Truyện dài: Tao loạn

Go down

Truyện dài: Tao loạn

Bài gửi by Admin on Sun Aug 13, 2017 2:22 am

1.

Cuối tháng tư. Trời bắt đầu vào hè. Hơn tuần nay chiến trận tiến xa về phía nam, tuy nhiên tình hình Thăng Long ngày càng căng thẳng, cộng thêm oi bức đầu hạ làm không khí rất ngột ngạt. Trời mới sụp tối đường ngõ đã vắng tanh, nhà nhà không một ánh đèn lửa. Sự âm u lặng lẽ chốn cố đô như báo hiệu trang sử đen tối của dân tộc sắp lật ra. Lúc đó đã là giờ hợi, trên đường chính dẫn đến hoàng thành, một cỗ xe song mã chạy như gió cuốn, chiếc đèn ló mắc trên thành xe chao chao lúc mờ lúc tỏ. Chắc có việc khẩn cấp nên đôi ngựa dù đã xả hết sức, người xà ích còn luôn tay quất roi da, tiếng vó câu chen lẫn tiếng roi vút tạo ra âm thanh thật chói tai. Xe vừa tới cổng thành, như xếp đặt trước, cửa từ từ hé vừa đủ xe lọt vào rồi nặng nề khép lại. Lâu không đóng mở, tiếng cửa nghiến nền đá nghe rờn rợn. Đây cũng là sự lạ, vì từ ngày Hồ Quý Ly ép Trần Thuận Tôn dời về Tây Đô, hoàng thành gần như bỏ hoang, chỉ có một đội binh ra vào quét dọn canh gác, tuyệt không ai được lai vãng kể cả người trong hoàng tộc.

Cỗ xe quẹo qua lối vào cung cấm, nơi xưa kia các phi tần cư ngụ. Cảnh vật vắng lặng. Từ trong một khung cửa, ánh đèn lóe ra chập chờn như ánh ma trơi. Nhìn thấy ám hiệu, xà ích vội ghìm cương ngựa bất ngờ đứng lại, tám vó câu trượt trên nền gạch nghe rõ mồn một. Ánh đèn rất nhỏ, chỉ đủ mờ chiếu cho một người từ trong xe bước xuống đi vào. Cánh cửa khép nhanh sau lưng khách. Người thế nữ nâng cao ngọn đèn như để nhận diện. Khách là một trung niên, thân hình cao lớn đẫy đà, nước da bánh mật, môi thâm, đôi mắt trắng dã, vận bộ nhung phục đen, trên vai còn vương bụi đường xa. Hai người nhận ra nhau, người thế nữ khom lưng chào. Khách vui vẻ hỏi:

- Cúc đấy ư? Công chúa đâu?

- Xin ngài theo con, công chúa đang chờ trong phòng khách.

Người thế nữ nhanh nhẹn xách đèn đi trước, dọc theo hành lang tối tăm. Một lúc sau, nàng đứng trước một khung cửa lớn, gõ nhẹ ba tiếng. Bên trong có tiếng thiếu nữ hỏi:

- Ai?

- Dạ em.

Cửa xịch mở. Căn phòng sáng rực ánh đèn. Người thế nữ thứ hai hiện ra bên lối đi, cúi đầu mời khách:

- Kính mời ngài vào.

Khách vào nhanh như cơn gió lốc, vui vẻ:

- Ô! Có thế chứ. Cuối cùng mình cũng được trở về chốn xưa.

Căn phòng thật rộng và tráng lệ. Người mỹ nữ ngồi bên bộ trường kỷ giữa phòng, làn thu ba hơi cau lại yên lặng nhìn dáng vui tươi thỏa mãn ồn ào của khách. Sau phút ngỡ ngàng, khách tiến về phía mỹ nữ, miệng tươi cười:

- Lan muội.

Mỹ nữ hơi đổi thế ngồi, đưa tay mời khách:

- Không dám, kính chào anh.

Khách ngồi xuống bên trường kỷ đối diện, đưa mắt nhìn quanh gian phòng:

- Đó, Lan muội thấy không, trước kia anh em huynh nghị việc cầu viện Minh đế, muội và Quỹ huynh cứ ngăn cản mãi. Đấy, nếu không nhờ họ làm sao có ngày nay?

Mỹ nữ là công chúa út của vua Trần Nghệ Tôn. Sau khi Hồ Quý Ly cướp ngôi của Thiếu Đế, dùng mọi cách gia hại hoàng tộc thì nàng và hai hoàng tử Quỹ, Khoách trốn thoát. Còn khách là hoàng tử Dương, trước đây đã cùng hoàng tử Thiêm Bình từ Lão Qua sang cầu viện Minh đế. Trước vẻ tự đắc của khách, nàng thong thả nói:

- Anh Dương, đừng hiểu lầm tôi. Sở dĩ tôi có mặt ở đây đêm nay là theo lời ước hẹn với anh chứ thật sự tôi không muốn…

Hoàng tử Dương cướp lời:

- Tại sao không muốn? Cơ nghiệp nhà ta bị người cướp mất thì bất cứ giá nào cũng phải lấy lại, đó là bổn phận chúng ta đối với các vị tiên vương.

Mai Lan công chúa cười mỉa mai:

- Xin anh nhớ rằng đất nước không phải chéo khăn tay bị người ta cướp đi, anh tìm cách giựt lại. Ông cha chúng ta đã gây ra bao lỗi lầm khiến đất nước điêu linh dân tình đói khổ, cơ nghiệp rơi vào tay ngụy thần. Tôi đồng ý với anh là chúng ta có bổn phận phải lấy lại, không những thế còn có trách nhiệm xây dựng lại đất nước, mang cơm no áo ấm cho dân chúng, mang niềm tin yêu cho dân tộc mà ông cha chúng ta đã trót đánh mất. Công việc này chúng ta không thể nhờ tay người khác, nhất là kẻ đó lại là giặc Minh, quân thù truyền kiếp của dân tộc ta. Hành động cầu viện giặc Minh của các anh là hành động cõng rắn cắn gà nhà.

Hoàng tử Dương khựng lại trước lời lẽ của cô em, một lúc sau mới phân trần:

- Sao Lan muội lại có ý nghĩ hẹp hòi như vậy? Chuyện thù hằn nên quên đi. Chỉ nên biết hiện nay họ là ân nhân, là bạn chúng ta. Bao nhiêu bài hịch Trương nguyên soái thả xuống sông gửi tới quân dân ta đã xác nhận cái chính nghĩa phù Trần diệt Hồ của họ. Bao công lao của Thiêm Bình huynh và huynh đây, Lan muội đều phủ nhận cả hay sao? Bây giờ Thiêm Bình đã bị giặc giết rồi, chỉ còn huynh là người duy nhất được Trương nguyên soái tín nhiệm, Lan muội và Quỹ huynh phủ nhận công lao của ta sao?

Công chúa Mai Lan sẵng giọng:

- Phải mà, anh bây giờ ghê gớm lắm rồi, là kẻ thân tín của Trương nguyên soái nên giọng lưỡi có khác, một điều huynh huynh, hai điều muội muội. Tôi xin anh đừng dùng chữ muội muội với tôi nữa. Tôi không phải là cô gái Trung Hoa đâu.

Hoàng tử Dương vẫn không tỏ vẻ ngượng ngập, cười ha hả nói:

- Sao Lan muội lại nổi giận với huynh? Công việc của huynh trong bao ngày tháng vất vả, sắp thành công rồi. Sở dĩ hôm nay huynh đến đây để chứng tỏ với Lan muội rằng chúng ta đã có quyền trở lại hoàng thành một cách tự do. Bọn Quý Ly đã mất hết uy quyền ở Đông Quan, chẳng bao lâu nữa Minh triều sẽ lấy lại cơ nghiệp nhà Trần cho huynh đệ muội chúng ta. Lan muội thấy là bao giờ huynh cũng nhớ tới mọi người thân. Hôm nay huynh có ý về đây nhờ Lan muội liên lạc với Quỹ huynh để thảo luận một số công việc sẽ phải làm trong tương lai, một khi uy quyền được Trương nguyên soái trao về ta.

Mai Lan công chúa buồn bã lắc đầu:

- Cảm ơn anh đã nghĩ đến chúng tôi. Tiếc rằng tôi không biết các anh ấy hiện ở đâu? Nhưng chắc chắn một điều là các anh ấy sẽ không tranh công với anh đâu. Nếu anh còn nghĩ đến anh em, đến danh dự các đấng tiên vương chúng ta, xin hãy ngưng ngay các công việc đê tiện và tối nguy hiểm ấy đi. Anh đang làm cái việc đào lỗ chôn dân tộc trong hố sâu diệt vong.

Hoàng tử Dương cố năn nỉ:

- Lan muội nên nghĩ lại đi. Huynh bảo đảm với muội sẽ không có chuyện gì đâu. Đã bao lần Trương nguyên soái hứa hẹn với huynh, chắc chắn không nuốt lời. Tin chiến trường cho biết bọn Quý Ly đang tới đường cùng. Chỉ thời gian ngắn nữa thôi là chúng ta hưởng trọn phú quý, trả được ơn tiền nhân. Lan muội đừng phá ngang đại sự của huynh. Mình phải chuẩn bị một triều đình để sẵn sàng tiếp nhận quyền bính và một phái đoàn tiếp xúc ngay với Trương nguyên soái để xếp đặt mọi công chuyện. Huynh muốn mời Quỹ huynh cầm đầu phái đoàn ấy dùm huynh.

Mai Lan công chúa đứng dậy, giọng quyết liệt:

- Thế là hết lời. Tôi đã cố gắng thức tỉnh nhưng anh vẫn ngu muội. Mưu định của anh cuối cùng chúng tôi cũng được biết. Thôi, xin trả hoàng cung nguy nga tráng lệ lại cho anh, tôi đi.

Không chờ hoàng tử Dương phản ứng, Mai Lan công chúa nhìn sang hai thế nữ, nói lớn:

- Chúng mình đi thôi.

Nàng vừa nói vừa bước nhanh ra cửa. Hoàng tử Dương cũng đứng dậy cười nhạt:

- Ta cũng đã hết lời với các ngươi. Về sau có thế nào đừng trách ta vô tình.

Lúc đó Mai Lan công chúa vừa ra tới cửa, nàng quay phắt lại nhìn hoàng tử Dương, quát lớn:

- Mi đừng dọa dẫm, anh em ta không sợ đâu. Thôi từ đây cắt đứt tình anh em. Mi đừng kiếm anh em ta nữa, vô ích.

Cánh cửa đóng sầm lại sau câu nói cuối cùng của nàng công chúa kiều diễm nhưng kiên cường. Hoàng tử Dương cười lên ha hả, nhìn quanh căn phòng, đắc ý nói một mình:

- Ta cũng chỉ mong có thế. Bao công lao vất vả, bao đêm ngày vặn óc tìm mưu lược, đâu dễ gì để các ngươi ngồi không thụ hưởng.

Hoàng tử Dương tiến ra phía cửa gọi lớn:

- Tam, Tứ đâu, vào đây cho ta dạy việc.

Cánh cửa vụt mở, hai thanh niên xuất hiện:

- Thủ hạ sẵn sàng.

Hoàng tử Dương ra lệnh thật nhanh như đã được sắp xếp trước:

- Họ đã đi và sẽ không bao giờ trở lại. Tụi bây hãy bắn hỏa pháo cho chúng nó về đi.

Hai thanh niên cúi thấp đầu mở cửa thoát ra ngoài, trong khi hoàng tử Dương mặt mày hớn hở, miệng luôn nở nụ cười đắc ý thỏa mãn. Đêm đã về khuya, nhưng ngoài thành không một tiếng trống cầm canh vẳng lại.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:25 pm; sửa lần 3.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 5050
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Tao loạn

Bài gửi by Admin on Sun Aug 13, 2017 2:36 am

2.

Từ cửa tướng phủ phía đông thành Thăng Long đi ngược hướng đông bắc chừng ba dặm sẽ tới bến đò Anh Vũ trên cửa sông Tô Lịch tiếp giáp sông Nhị, cũng là giang cảng duy nhất thương thuyền khắp nơi chở hàng hóa, hành khách về kinh. Vì thế bến Anh Vũ từ lâu đã rất sầm uất, khách thương hồ sau chuyến đi dài đều ghé đây nghỉ ngơi chè chén. Dọc bờ sông Tô Lịch là dãy lữ quán làm ăn buôn bán rất náo nhiệt, nhất là về đêm. Nổi tiếng nhất là Anh Vũ quán, khách thập phương thường truyền tụng, ai có dịp thăm Thăng Long mà chưa hưởng một đêm ở quán vẫn coi như chưa tới kinh đô. Chủ nhân đầu tiên là đầu bếp chính hoàng gia về hưu, nấu ăn hương vị đặc biệt ngon không kém các món sơn hào hải vị dâng vua. Đầu canh hai mỗi đêm, tất cả thực khách lại được dự buổi trình diễn của ban vũ công và nhạc công điêu luyện dưới quyền điều khiển của một vũ nữ một thời được ngưỡng mộ trong cung. Món ăn ngon không đâu bằng, giải trí lại đặc biệt, tiếp đón hết sức ân cần lịch sự, nên Anh Vũ quán nổi tiếng như cồn, làm ăn rất phát đạt.

Từ khi họ Hồ dời về Tây Đô, khách thương hồ qua lại cố đô giảm đi nhiều. Chủ nhân đời thứ hai Anh Vũ quán Lê Hoàng Quân là trang hào phóng, tuấn tú, nối nghiệp sau ngày thân phụ chàng qua đời vì đau buồn việc thoán đoạt của Hồ Quý Ly. Chàng giao thiệp rộng rãi nên thay vào số khách phú thương ngày một giảm sút, lại có lớp người mới thường lui tới quán. Họ là những thanh niên trí thức được chàng tiếp đãi như thân hữu. Màn ca vũ trước kia chỉ thích hợp cho các phú thương hay các vị quan lại xuôi kinh, nay đổi thành những buổi bình văn ngâm vịnh. Tiền bạc không là vấn đề đối với chàng, quán thành nơi tiếp đón những kẻ lỡ bước đường đời. Dưới ảnh hưởng chủ nhân, khách tới đây không biết từ lúc nào đã thân cận như anh em kết nghĩa với chí hướng cao cả của những trang thanh niên có ý thức trách nhiệm trước cảnh quốc thất gia vong. Sau khi quân Minh chiếm Thăng Long, quán đột nhiên đóng cửa nửa tháng nay. Khách qua đường nhìn khung cửa đóng im ỉm của tòa nhà hai tầng, không hề biết điều gì xảy ra bên trong.

Cạnh Anh Vũ quán là nhà riêng Lê Hoàng Quân. Bốn thanh niên đang ngồi chờ đợi trong căn gác nhỏ phía sau nhà. Trời đã khuya. Từ khung cửa sổ có thể nhìn xuống bao quát cửa sông Tô Lịch. Ánh đèn cuối cùng của những thương thuyền cắm sào bên sông đã tắt từ lâu. Ở chiếc bàn nhỏ kê giữa nhà, Trần Thanh, chàng thanh niên dáng dấp nho sinh, mình vận áo the chùng, đầu quấn khăn nhiễu nâu, đang nhỏ to bàn chuyện chiến sự với Lý Bảo, một thanh niên mới thi đậu cử nhân dưới đời Hồ Hán Thương, nhà ở huyện Thọ Xương phía nam kinh thành. Hai người lấy ngón tay chấm vào ly nước vẽ những đường tiến thoái của quân nhà Hồ và quân Minh. Nhìn qua những đường vẽ trên bàn, Lý Bảo lo lắng khẽ hỏi:

- Anh thấy quân ta còn chút hy vọng gì không?

Trần Thanh ngẫm nghĩ một lát, nhẹ thở dài lắc đầu:

- Trước khi thành Ða Bang thất thủ, toàn dân ta dốc lòng đoàn kết đánh giặc thì tình thế có lẽ khác. Nhưng tiếc thay họ Hồ đã làm mất chính nghĩa, nhân tâm ly tán. Với chiêu bài phù Trần diệt Hồ, rất nhiều người nhẹ dạ theo giặc, hay bất động khi thấy quân giặc tràn tới, bất hợp tác với đương triều chống giặc.

Trong khi hai chàng nho sĩ bàn luận thế sự, ở bàn bên Lê Ban đang biểu diển võ công. Chàng xuống đinh tấn, ngưng tụ chân khí vào chưởng mặt, đẩy nhẹ. Một luồng chưởng phong phát nhanh khiến chiếc bình sành ở góc nhà vỡ tan. Hơi quay lại phía bạn là Vũ Thắng, một anh chàng nhỏ bé đang lim dim cặp mắt quan sát, Lê Ban nói:

- Tôi mới theo Thiếu Lâm chưa đầy sáu năm, uy thế phái võ này không thể phủ nhận. Vừa rồi là Kim Cương chưởng, một tuyệt kỹ nổi tiếng của phái này. Thầy tôi trụ trì chùa Long Ðọi tỉnh Hà Nam, anh em nào muốn thọ giáo, tôi có thể tiến cử với người.

Vũ Thắng lấy lại thế ngồi ngay ngắn, thong thả nói:

- Muốn việc lớn thành dĩ nhiên mọi người phải đóng góp một tay. Tôi rất hoan nghênh ý kiến của anh Ban. Nhưng nếu luận võ công, Thiếu Lâm chưa phải là môn phái bắc đẩu ở nước ta.

Như để chứng minh lời mình, tay trái Vũ Thắng đưa cao chiếc ly sành ngang mặt, tay phải nhẹ nhàng điểm, phút chốc ba lỗ tròn xoáy xuất hiện trên thành ly, hành động mau lẹ êm nhẹ, khác hẳn thế võ mất nhiều chân lực của Lê Ban. Vũ Thắng đặt nhẹ cái ly xuống bàn trước cặp mắt ngạc nhiên của Lê Ban:

- Nếu điểm trúng chỗ hiểm, ta không khó nhọc lấy mạng địch nhân dù cách xa hàng trượng. Khi tập quyền, võ sinh chúng tôi thường dùng trái dừa luyện chỉ lực. Ðây là môn võ Ðại Việt chúng ta.

Vũ Thắng vẫn dùng quốc hiệu Ðại Việt thay vì Ðại Ngu của nhà Hồ. Lê Ban coi bộ chưa phục, để chứng tỏ uy lực môn phái, chàng phát một chưởng thần tốc phá tan chiếc bình sứ cắm hoa cạnh cửa sổ, gây tiếng động lớn khiến mọi người đều băn khoăn vì sợ tai mắt giặc Minh đầy dẫy chung quanh chú ý. Sau tiếng đổ vỡ là một bầu không khí nặng nề. Lê Ban cũng thấy mình quấy, ngồi thu mình ở một góc nhà, uống liền hai ba hớp nước. Sự căng thẳng im lặng càng làm không khí chờ đợi trở nên ngột ngạt. Cuối cùng nàng cũng có mặt. Tiếng nàng nhẹ nhưng nghiêm lạnh:

- Anh Ban cũng vẫn thế.

Nàng đã ở đó từ bao giờ. Tiếng nàng trách Lê Ban làm cả bọn anh hào giật mình. Có tiếng chân người lên cầu thang rồi hai cô thế nữ Cúc, Hồng xuất hiện sau lưng nàng. Nàng mặc áo dài lụa bạch, cổ áo còn hơi cao nhưng cửa tay thụng đài các đã được thu hẹp lại. Tóc nàng bới cao, bông cúc vàng xinh xắn cài trên mái tóc trái. Công chúa Mai Lan xuất hiện như một tiên nữ. Cả bọn thanh niên đều đứng dậy nghiêng mình chào đón. Nàng khoan thai tiến về chiếc bàn kê gần cửa sổ, nhìn ra giòng Tô Lịch mịt mùng khói nước. Nàng ngồi xuống, ra hiệu:

- Mời các anh ngồi.

Cả bọn trang trọng thưa:

- Đa tạ công chúa.

Mai Lan mỉm cười dịu dàng:

- Từ nay xin các anh đừng gọi tôi như thế nữa. Các anh gọi tôi là cô tiện hơn.

Giọng nàng giờ đây ấm áp truyền cảm vô cùng. Trần Thanh khẽ hỏi:

- Thưa, cô đã gặp hoàng tử Dương?

Mai Lan hơi ngượng:

- Dạ, anh ấy thật là mê muội. Nay mai tôi phải rời nơi đây, các anh ở lại theo dõi sát hoạt động bọn họ rồi xin cho tôi hay.

Trần Thanh hăng hái:

- Chúng tôi xin tuân lệnh.

Mai Lan đổi sang vấn đề khác:

- Anh Quân đi lúc nào mà giờ này chưa thấy động tĩnh gì vậy?

Trần Thanh giọng đầy tin tưởng:

- Thưa cô, họ đi từ chập tối. Tên giặc đó sau khi dâng Ðông Đô cho giặc, sợ lòng dân oán thán, hào kiệt hỏi tội, nên chỗ hắn ở canh phòng rất cẩn mật. Tuy nhiên, tôi chắc anh em mình sẽ thành công.

Mai Lan như yên lòng, không hỏi thêm gì nữa, yên lặng nhìn ra ngoài cửa sổ, kiên tâm chờ đợi. Trong đêm tối tăm, bỗng nàng mường tượng tới một hình bóng làm nàng bồi hồi... Thời gian chờ đợi thực nặng nề. Tiếng nước nhỏ giọt đều đều từ chiếc đồng hồ đặt trên chiếc kệ bên tủ nghe càng sốt ruột. Ðã hết canh hai từ lâu, nhưng từ ngày thành bị quân Minh chiếm, tiếng trống cầm canh cũng không còn. Xa xa, một vài tiếng chó sủa vu vơ. Bỗng Mai Lan công chúa đứng bật dậy, khẽ ra hiệu cho Vũ Thắng:

- Có tiếng chân người từ hướng tây đi lại.

Mọi người ngưng trọng nghe ngóng. Vũ Thắng thoáng mừng:

- Hai người, thưa cô, có lẽ bọn họ đã về.

Mai Lan công chúa gật đầu:

- Họ đi rất khoan thai, không có vẻ bị thương hay đang chạy trốn.

Từ lúc đến, Cúc, Hồng vẫn đứng chặn lối ra vào. Bấy giờ cánh cửa vụt mở, hai cô liền giữ thế chuẩn bị tấn công. Nhưng những người vào còn mau hơn phản ứng của hai cô. Họ đã vào tới giữa nhà với sự vui mừng của mọi người. Lê Hoàng Quân trong bộ dạ hành ôm sát thân hình vạm vỡ, toát ra một sức thu hút dễ gây được sự tin tưởng. Hướng về phía Mai Lan, chàng lễ phép thưa:

- Ðể cô chờ lâu, Quân này thật đáng tội.

Mai Lan công chúa vui vẻ:

- Cũng không lâu. Công việc ra sao?

Lê Hoàng Quân quay lại giới thiệu bạn đồng hành:

- Thưa đây là anh Hoàng ở trấn Sơn Nam. Hai chúng tôi đã không đến nổi thất bại.

Chàng vừa nói vừa đưa tay đỡ cái bọc vải trên tay Hoàng, mở ra chìa về phía Mai Lan cùng mọi người. Nàng liếc nhanh cái đầu còn đẫm máu tươi, hơi quay mặt đi, khẽ nói:

- Thế là hết kiếp quân đê hèn.

Rất ý tứ, Lê Hoàng Quân vội thu thủ cấp đặt ở góc nhà rồi ra hiệu cho Hoàng theo vào nhà trong thay đồ, rửa tay chân. Khi chàng trở ra, Mai Lan sửa soạn đi. Bên nàng, Trần Thanh đang lắng nghe lời dặn dò. Lê Hoàng Quân dừng lại cách xa nàng một trượng, đợi câu chuyện giữa hai người chấm dứt. Mai Lan hướng về phía chàng, giọng tin tưởng:

- Mọi sự ở đây xin anh Quân lo giùm. Trần Thanh, Vũ Thắng, Lê Ban, Lý Bảo hãy giúp anh Quân.

Bỗng Lê Hoàng Quân sực nhớ có điều muốn nói với Mai Lan, nhưng lại thôi. Song cử chỉ ấy không qua khỏi mắt cô công chúa khôn ngoan. Nàng tiến về phía chàng khẽ nói:

- Gì vậy anh?

Tiếng nàng thân mật cởi mở. Lê Hoàng Quân ái ngại nhìn nàng, một lúc sau như đã quyết tâm, chàng xuống giọng:

- Tôi có tin mật muốn thưa với công chúa.

Nghe giọng chàng, Mai Lan biết vấn đề quan trọng, vội đi về phía góc phòng. Chàng trở nên lúng túng, sau cùng cũng nói được những gì muốn nói. Mặt nàng biến sắc, một lúc lâu cố trấn tĩnh, hỏi:

- Thế anh cả của các anh tính sao?

- Thực tôi cũng không biết. Khi được hung tin, anh ấy vội trở về quê nhà xem công chuyện ra sao. Có tin gì mới tôi xin trình cô ngay.

Mai Lan ra hiệu cho hai cô thế nữ rồi nói:

- Thôi các anh ở lại. Tôi đi đây.

Lê Hoàng Quân khẽ hỏi:

- Khuya lắm rồi, cô định về đâu?

Mai Lan buồn bã:

- Tôi về bên thầy tôi mà, anh đừng ngại.

Lê Hoàng Quân biết nàng tuy là một thiếu nữ, hơn nữa lại là một công chúa, song ít ai bì kịp về mọi phương diện nên yên tâm thưa:

- Nếu vậy rất hay. Có tin gì, tôi sẽ sang Báo Thiên trình cô.

Trước khi rời khỏi căn gác, Mai Lan còn ân cần dặn dò:

- Anh Vũ quán rồi cũng không còn là nơi an toàn. Anh Quân hãy lo trước đi.

Lê Hoàng Quân và mọi người đều cảm động:

- Xin công chúa an tâm. Chúc cô về bình yên.

Mai Lan khẽ gật đầu. Nàng đã ra khỏi phòng từ lâu mà mọi người còn xúc động. Bên ngoài, mảnh trăng lưỡi liềm lạnh lẽo lả lơi treo lơ lửng trên vòm trời âm u. Bất giác Lê Hoàng Quân thở dài khi nghĩ đến số phận anh em, nhất là công chúa Mai Lan, người chàng vừa thương mến vừa kính phục.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:26 pm; sửa lần 2.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 5050
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Tao loạn

Bài gửi by Admin on Sun Aug 13, 2017 2:37 am

3.

Ðồng bào chạy giặc đến Đông Quan ngày càng đông. Quân nhà Hồ đụng độ giặc Minh mọi nơi, kéo dài trận tuyến từ Chi Lăng tới Nghệ An khiến lương dân thực thê thảm, lẩn quẩn giữa những cánh quân đang giao chiến, tên bay vạ gió đã giết hàng vạn người. Cuối cùng họ đổ về cố đô với hy vọng nơi đây còn an toàn. Quanh chùa Sùng Khánh Báo Thiên rất đông đồng bào căng màn trải chiếu cắm lều cư ngụ. Nhiều gia đình vợ lạc chồng, con lạc mẹ, đâu đâu cũng vang tiếng thở than oán hận kẻ gây cảnh nước mất nhà tan. Bình minh ló dạng bên kia đồi thông, ngọn tháp Báo Thiên sừng sững cao vút như đâm thủng trời xanh. Nhìn vẻ uy nghi của nó, mọi người ngậm ngùi nghĩ tới ngày xưa oai hùng mà thương giang sơn gấm vóc nay tan tác khốn cùng. Ai tới đây tỵ nạn đều tin tưởng được núp dưới bóng đức phật từ bi, quân giặc có đi càn quét cũng không dám giở trò cướp bóc hãm hiếp. Ngoài ra, sư bà trụ trì đã cố gắng quyên tiền các gia đình giàu có chốn cố đô, kiếm chút thực phẩm phát chẩn cho dân chạy loạn sống tạm qua ngày.

Tuy sỉ vả họ Hồ thoán nghịch, dân ta cũng thống hận đám con cháu nhà Trần rước voi dày mả tổ, càng không tha thứ những kẻ phản quốc. Mười hôm trước, ai cũng mong về kịp Đông Quan kiên cố, hợp lực giữ thành cứu nước. Nhưng thực đau đớn, khi đồng bào lũ lượt kéo đến thì tên quan trấn thủ Trần Văn đã đầu hàng dâng Thăng Long cho giặc. Vì thế sáng sớm nay, nghe tin thủ cấp hắn bị bêu ở nam môn, ai nấy đều hả dạ. Trên tầng mười hai tháp Báo Thiên, công chúa Mai Lan đứng hàng giờ nhìn xuống. Thuyền tỵ nạn nhiều như lá tre đậu kín bến Anh Vũ. Các con đường ngang dọc quanh Đông Quan đầy ắp đồng bào bồng bế nhau lếch thếch nhập thành. Xa xa phía đông bắc, hoàng thành vắng lặng hoang phế làm lòng nàng đau như cắt. Ở đó, dưới những mái nhà cong ngói đỏ, nàng đã qua thời niên thiếu thơ mộng. Chếch về phía tây nội thành, cung Thái Thanh tráng lệ nổi bật giữa khu vườn xanh um, nơi đêm qua nàng hội kiến người anh tham quyền cố vị đến ngu muội.

Lúc nãy theo sư bà Diệu Thanh ra phân phát thực phẩm, nghe mọi người nguyền rủa không những giặc Minh, nhà Hồ mà cả họ Trần, Mai Lan cảm thấy vô cùng nhục nhã phải bỏ về ngang, lên đỉnh tháp tìm giây phút tịnh không để tinh thần đỡ căng thẳng. Tiếng mõ dưới sân vọng lên, nàng đưa mắt nhìn cảnh chùa nguy nga như cung điện, nhớ tới Ðộng Thiên công chúa con vua Lý Anh Tông. Ðộng Thiên từ nhỏ rất được vua cha thương mến, lớn lên muốn xuất gia, nhà vua đã cho xây dựng khu Sùng Khánh Báo Thiên tự này để công chúa tu hành. Nghĩ đến Ðộng Thiên xưa được chìu chuộng thế, còn thân mình thì lênh đênh vô định, bất giác nàng đầm đìa lệ rơi. Có tiếng chân lên cầu thang, nàng lau nhanh nước mắt. Cúc xuất hiện:

- Sư bà mời cô về xơi cơm.

Mai Lan khẽ gật đầu. Cúc tránh lối để nàng xuống trước. Sư bà Diệu Thanh là sư phụ nàng từ thời nàng còn trong cung. Bà bí mật truyền võ nghệ cho nàng được mười năm thì Hồ Quý Ly cướp ngôi, hoàng gia phải ly tán trốn chui trốn nhủi, tuy nhiên hai thầy trò vẫn giữ liên lạc. Cách đây ít năm, bà khuyên nàng nên về núi Yên Tử, nơi đức Nhân Tông nhà Trần quy y, sáng lập phái Trúc Lâm. Vùng Yên Tử có hơn hai mươi ngôi chùa, sư trụ trì đều là các bậc vua chúa khanh tướng nhà Trần, văn võ toàn tài. Tại đây nàng học thêm nghề võ, quen một số đệ tử tục gia phái Trúc Lâm, trong đó có người anh cả nhóm Anh Vũ quán. Trời đã khuya nhưng vì lâu không gặp, hai thầy trò vẫn còn trò chuyện tại hậu phòng bên ngọn đèn leo lét. Bé bỏng bên người mẹ hiền, vẻ nghiêm trang kẻ cả của nàng trước đám anh hùng đêm trước biến đi đâu mất. Hai người đang qua những giây phút yên lặng nặng nề. Ðôi mày liễu của nàng cau lại đau khổ. Sư bà ái ngại nhìn nàng, cầm tích trà nóng vừa pha, chậm chạp rót ra hai chén sứ nhỏ, trao nàng một chén:

- Con dùng chút trà nóng.

Công chúa trịnh trọng đỡ lấy nhắp từng ngụm nhỏ. Sư bà khẽ hỏi:

- Con có chắc tin đó là thật?

Không nhìn lên, Mai Lan quả quyết:

- Bạch thầy, anh Quân nói chắc với con, ngài Ðặng Tất đã hàng giặc Minh.

Sư bà mơ hồ nhắc lại:

- Ðặng Tất hàng giặc thật ư?

Mai Lan khẽ rít lên:

- Ông ta còn nhận chức Hóa châu đại tri châu nữa chứ!

Sau tiếng than thống khổ, có tiếng vật gì vỡ ra. Sư bà nhìn nhanh bàn tay phải Mai Lan, mắt sáng lên khi thấy những mảnh sứ vụn rơi lả tả qua khe năm ngón tay búp măng trắng nõn của nàng:

- Phật Thủ công của ngài Pháp Loa sư tổ đấy hả con?

Công chúa bẽn lẽn:

- Bạch thầy, vâng.

Sư bà Diệu Thanh mắt lim dim, gật gật đầu:

- Thầy nghe các vị trưởng thượng nói môn này luyện tới tuyệt đỉnh, khi phát công sẽ không có tiếng động vang lên. Con xuất thủ trong lúc tức giận, nguyên khí không điều hòa, công lực thu phát không tương hợp, thành ra chưa được hoàn hảo.

Sau một lúc yên lặng, sư bà an ủi:

- Thôi con hãy bình tâm, đợi người anh cả của nhóm Anh Vũ quán về nhà xem hư thực ra sao rồi sẽ liệu.

Mai Lan khẽ thở dài, ngước mắt nhìn lên nghẹn ngào:

- Tuy con tin anh ấy nhưng chỉ sợ cha nào con nấy thì thực phiền cho đại cuộc. Tiếc rằng võ học của con còn sơ cạn, biết có rửa được thù nhà, trả được nợ nước, gột được nhơ nhuốc của dòng họ hay không? Mai đây con xuôi Nam, biết bao giờ mới được trở lại thăm thầy?

Sư bà thoáng vẻ buồn:

- Thầy cũng không biết mai sau thế nào. Vận nước ngày một u tối. Nước ta từ Ngô, Ðinh, Lê, Lý, Trần, mỗi thời đều có lúc hưng lúc suy, anh hùng nhiều, tiểu nhân cũng lắm. Giang sơn tổ quốc đừng nên nghĩ của riêng một nhà. Thay đổi một dòng họ không quan trọng bằng hưng thịnh của đất nước. Sự phế lập nhiều khi bá đạo, nhưng không phải vì thế quyết chí trả thù bằng cách hy sinh cả nền tự chủ của dân tộc. Như xưa kia Trần Thủ Ðộ tận diệt họ Lý tuy tàn bạo, nhưng sự hiện diện của nhà Lý với vị nữ hoàng ấu thơ quả thực không còn hợp lý. Nhà Trần đã vươn lên trong hào quang những bậc minh quân như đức Anh Tông, đức Nhân Tông, những bậc anh hùng như Hưng Ðạo vương Trần Quốc Tuấn, Chiêu Văn vương Trần Nhật Duật, thượng tướng Trần Quang Khải... khiến Lý gia không còn lý do khôi phục ngôi báu nữa. Thầy cảm phục con biết phân biệt điều ngay lẽ phải, đứng ngoài mưu đồ mượn tay giặc Minh để tranh giành ngai vàng mà đám xú nhân nhà Trần đang thực hiện, làm đất nước điêu linh, họa nô lệ hầu như trong gang tấc.

Sau mấy phút im lặng, sư bà giọng xa vắng:

- Lý gia bị tiêu diệt còn thê thảm gấp trăm lần cảnh Trần gia hiện nay. Không có ai họ Lý thoát khỏi cuộc tàn sát của Trần Thủ Ðộ ở thôn Thái Ðường, làng Hòa Lâm, năm nhâm thìn, nhân ngày cúng giỗ tiên vương. Ôi cả dòng họ bị chôn sống ngay tại quê nhà.

Công chúa Mai Lan khẽ nói:

- Bạch thầy, con nghĩ Lý gia chưa bị tiêu diệt hết.

Sư bà hơi biến sắc:

- Con nói sao?

Mai Lan đổi thế ngồi, xích gần sư bà hơn. Nàng nhìn thẳng vào mắt sư phụ, chậm rãi nói:

- Thực sự con không biết hiện nay bao nhiêu người Lý gia còn tại thế, con chỉ biết chắc một người...

Sư bà nhìn ra xa:

- Là ai vậy?

- Bạch thầy, phụ hoàng đã tình cờ cho con biết tên và nơi trú ngụ của người ấy.

- Thế ư? Phụ vương con đối xử thế nào với người họ Lý này?

- Bạch thầy, phụ hoàng nói người rất xấu hổ khi đọc những trang sử khai sáng Trần gia, vì thế đối với vị họ Lý, không những người không hề đụng tới mà còn rất kính trọng. Ngày nay Trần gia cũng đã mất, việc nói tên vị này không gì kiêng kỵ nữa. Bạch thầy, vị họ Lý phụ hoàng đã nói, chính là thầy đó.

Sư bà Diệu Thanh cảm động:

- Già này đội ơn phụ vương con. Thầy rất hạnh phúc trong hai mươi năm trụ trì Báo Thiên tự, một ngôi chùa tượng trưng đặc biệt cho Lý gia. Thầy với con thực có cơ duyên.

Ánh đèn lập lòe muốn tắt, sư bà vội khêu ngọn bấc lên:

- Như con đã nói, thầy trò ta chia tay lần này không biết bao giờ mới gặp lại. Tất cả sở học thầy đã truyền dạy hết, tuy nhiên may mắn gần đây, thầy nghiên cứu được vài thứ võ mới, ngày mai sẽ chỉ cho con. Ðó có lẽ là bài học cuối cùng, cũng là kỷ niệm để thầy trò ta nhớ nhau mãi mãi.

Công chúa sa đôi hàng lệ, nghẹn ngào đứng lên vái thầy:

- Con xin đa tạ thầy.

Mai Lan vừa dứt câu, từ phía cuối thôn văng vẳng vọng lại tiếng gà gáy sáng. Sư bà đứng dậy:

- Trời sắp sáng, ta nên đi nghỉ.

Ngọn đèn lu dần rồi tắt hẳn, hai thầy trò trở về phòng mình, lòng ngổn ngang trăm mối.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:27 pm; sửa lần 2.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 5050
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Tao loạn

Bài gửi by Admin on Sun Aug 13, 2017 2:39 am

4.

Trúc xinh trúc mọc bờ ao. Em xinh em đứng chỗ nào cũng xinh. Nàng đó, khi vận triều phục là thiên kim công chúa, đi lại giang hồ với bộ võ phục là trang hiệp nữ diễm lệ, bây giờ giữa hậu phòng Báo Thiên tự xếp bằng tĩnh tọa trong bộ thiền phục, đôi bàn tay tháp bút đặt trên đùi, nét mặt bình thản tươi sáng, quả là hình ảnh Quán Thế Âm bồ tát. Căn phòng trống vắng, cửa sổ mở vừa đủ tiếp nhận ánh sáng trong xanh mát mẻ của buổi sáng đầu hè. Tiếng chim hót ngoài vườn, tiếng gió sớm rì rào trên giàn thiên lý xanh như ngọc thạch, tiếng chân sư bà nhè nhẹ bước vào phòng, tất cả như xa hẳn tâm thức tĩnh mịch huyền diệu của nàng. Nhưng thực sự nàng nhận biết được hết những gì ở chung quanh rộng hàng trăm dặm. Ðó là cái nhập định thượng thừa của võ học. Sư bà nhẹ nhàng ngồi xuống cách nàng một trượng, cũng ở thế nhập định. Là bậc tôn sư võ học, sư bà tuy ngoài sáu mươi, dáng dấp vẫn nhanh nhẹn, đôi mắt sáng dịu hiền khiến kẻ ngang tàng nhất cũng tâm phục. Giữa cái lặng lẽ êm đềm ấy, bỗng sư bà dịu dàng lên tiếng:

- Mai Lan, không bao lâu, con sẽ là bậc tôn sư. Trình độ võ thuật và nhân phẩm con xứng đáng được tôn trọng trong chức vị này. Xưa Ðạt Ma sư tổ từ Thiên Trúc vào Trung Quốc. Để truyền bá song hành phật học và võ học, ngài phổ võ học vào kinh kệ. Võ muốn đạt tới thượng thừa trước hết phải ngộ đạo, thông suốt huyền diệu trong kinh mới tìm ra chân lý võ đạo. Võ có thể cứu người, có thể hại người. Ðức Ðạt Ma sáng suốt gửi gấm trong tay những vị thiền sư tâm phật từ bi dùng võ giúp đời. Nhưng sau này, Thiếu Lâm dạy võ cho tục gia đệ tử, thành võ phái nổi tiếng. Trong hào quang đó, đệ tử Thiếu Lâm quá chú trọng võ thuật quên đi phật tính, không thức ngộ đạo nên mức độ võ học ngày càng nông cạn. Nhiều môn võ thất truyền hoặc nằm im trong các pho kinh kệ mà tăng chúng Thiếu Lâm không biết, không thông hiểu. Nguy hiểm hơn, từ đó sản sinh những cao thủ thiếu tâm phật, gây hại cho đời. Các môn phái khác như Nga Mi, Võ Ðang, Côn Luân cũng vậy. Rồi vì tự ái môn phái, tranh giành ảnh hưởng mà gây hấn chém giết lẫn nhau.

Ngừng một lát, sư bà chậm rãi tiếp:

- Các vị tôn sư nước ta cũng dùng kinh kệ phổ võ thuật. Dân Việt hiền lành sẵn tâm phật truyền thống nên võ học giữ được mức cao, các võ sĩ coi nhau như anh em, hết lòng cứu khổn phò nguy đúng tôn chỉ võ đạo, hợp với tinh thần nhân hòa của dân tộc, môn này phái nọ không hề tranh chấp. Các triều Ðinh, Lê, Lý, đạo Phật cực thịnh, võ đạo chịu ảnh hưởng rất lớn, tiến bước dài. Nhiều cao tăng nổi tiếng văn võ toàn tài như các ngài Lý Khánh Dư, Vạn Hạnh, Minh Không. Ðức Thái Tổ nhà Lý cũng xuất thân từ cửa phật. Cho đến khi đức Nhân Tôn nhà Trần sáng lập phái Trúc Lâm mà nồng cốt là các bậc đại thần văn hay võ giỏi, thì võ học nước ta mới được các ngài thẩm định lại. Dân tộc ta cũng chuộng vũ nghệ. Vũ đây là múa. Đánh võ phải như múa, dẻo dai điêu luyện nhịp nhàng uyển chuyển lúc nhu lúc cương, thần khí nhập động tác, không căn cứ mắt nhìn tai nghe mà bằng tâm cảm mới không phí phạm năng lực tiềm tàng trong cơ thể, đường lui bước tiến công thủ chuẩn xác tuyệt nhanh khiến địch nhân không kịp ứng chiến.

Giọng sư bà càng lúc càng trở nên say sưa đầy tin tưởng:

- Tổ tiên chúng ta đã nhận thức được quan hệ hiển nhiên giữa võ và vũ, ghi lại trên các di vật, nhờ đó các vị tôn sư nhà Trần tìm ra vũ thuật chính là nguồn gốc của nền võ thuật lưu truyền từ thời dựng nước, mà vũ thuật lại thoát thai từ nguồn ca dao làm rung động hàng bao thế hệ, in sâu tim óc mọi người từ tuổi nằm nôi qua lời mẹ hiền ru ngọt lịm. Người dân Việt thấm nhuần ca dao hơn cả tín đồ mộ đạo thấm nhuần kinh kệ, vì ngoài cái siêu thoát từ bi hiền hòa như đạo, ca dao còn dạt dào tình cảm, đầy ắp tình người, chứa chan tình quê hương, trăng nước, ruộng đồng. Các vị tôn sư trên Yên Tử sơn tiên phong nghiên cứu sáng tạo võ thuật qua kho tàng ca dao dân tộc, nhiều lần tổ chức họp bàn vấn đề này, thầy cũng có dự. Tuy nhiên mấy năm nay vì tình hình đất nước khẩn trương, công việc đó bị trì trệ rất nhiều. Mai Lan, con có ý kiến gì không?

Mai Lan đổi thế ngồi, quay lại đối diện với thầy, thưa:

- Bạch thầy, con thấy ca dao phần nhiều là những bài trữ tình, thực khó tìm ý nghĩa võ đạo bên trong.

- Con nói rất đúng. Dĩ nhiên không phải bài nào cũng mang ý nghĩa võ thuật, nhưng dưới con mắt những người trình độ võ học cao, còn đầy đủ giòng máu Lạc Việt biết rung động với tâm tình của ca dao, sẽ khám phá ra những gì tổ tiên gói ghém trong đó, cũng như kẻ thấm nhuần phật học dễ dàng quán triệt võ học ẩn chứa trong kinh kệ.

Mai Lan bẽn lẽn:

- Con thực ngu muội.

Sư bà Diệu Thanh hơi lắc đầu:

- Không phải chỉ có con mới lầm, thầy cũng từng nghĩ thế, vì chúng ta quá quen thuộc cái nhìn nông cạn về mối ràng buộc chặt chẽ giữa phật học và võ học. Thầy sẽ giới thiệu với con khám phá của thầy về võ công trong bài ca dao Trèo lên cây bưởi. Trước hết ngâm nó lên, để ý nhạc tính, có phải con cảm được cái nhịp nhàng của âm thanh, tiết điệu, đủ cho vũ công nhảy múa. Từ đó, chắc con đã thấy cái thực của võ thuật ở đoạn đầu: "Trèo lên cây bưởi hái hoa. Bước xuống vườn cà hái nụ tầm xuân..." và đòn sát thủ ở đoạn cuối: "Bây giờ em đã có chồng. Như chim vào lồng như cá cắn câu. Cá cắn câu biết đâu mà gỡ? Chim vào lồng biết thuở nào ra?" Nhưng tuyệt nhất vẫn là cái hư ở hai câu: "Nụ tầm xuân nở ra xanh biếc. Em lấy chồng anh tiếc lắm thay!" sang cái biến: "Tiếc gì một lá trầu cay. Sao anh không hỏi những ngày em còn không?" Nó nhẹ nhàng kín đáo thôi thúc ta khai thác ngay cái hớ hênh thất thố của địch thủ để chiếm thượng phong. Chữ "tiếc gì" và "còn không" dùng thực hay.

Mai Lan lắng nghe, đi từ ngạc nhiên này đến ngạc nhiên khác. Qua giảng giải của thầy, nàng sáng tỏ hơn cả khi nghiên cứu những đoạn võ kinh trong kinh phật. Nhờ kiến thức hai thầy trò, nhờ ca dao dễ làm rung cảm, nàng thấu hiểu lẹ làng thoải mái. Sư bà Diệu Thanh nhẹ nhàng đứng dậy, biểu diễn những nhận thức võ học tưởng mơ hồ đó bằng động tác uyển chuyển, mười ngón tay xòe ra co lại không khác gì đang hái một bông hoa bưởi trên cao hay ngắt với một nụ tầm xuân dưới vườn, thực là đẹp mắt. Hoa bưởi tám cánh, cầm nã thủ cũng biến thành tám thức phù hợp tám hướng. Từ xưa tới nay, những chân kinh võ học vốn chỉ toàn những câu gợi ý, do suy luận sáng suốt của người thầy cộng với trí thông minh kẻ thụ giáo mà thành tựu rất khác nhau. Ðến lượt nàng diễn lại bài võ. Sư bà đứng lược trận lòng khoan khoái thỏa mãn thấy được sự thành đạt của cô học trò yêu quý. Thế dứt điểm cuối cùng khiến sư bà phải buột miệng:

- Không ngờ võ công tổ tiên ta cao thâm đến thế. Ðây chỉ là bước đầu chúng ta lần mò trong khu rừng huyền diệu võ học Ðại Việt. Bổn phận con phải nghiên cứu thực kỹ càng kho tàng ca dao tục ngữ để khai quật tinh hoa nền võ thuật nước nhà truyền các thế hệ sau.

Hai thầy trò bước tới khung cửa sổ. Bỗng từ mảnh trời bên kia khu vườn, một cột khói đen cuồn cuộn bốc cao làm cả hai sửng sốt. Cháy ở nam môn. Mai Lan khẽ nói:

- Con nghĩ bọn giặc Minh đốt nhà dân. Bạch thầy, nhiều lúc con băn khoăn tự hỏi với bản lãnh chúng con có đủ giúp nước đuổi quân xâm lăng không?

Sư bà nhìn thẳng vào mắt nàng nói rõ từng tiếng:

- Không. Võ nghệ chúng ta không đuổi được giặc.

- Con hiểu thầy muốn nói gì. Con được biết người anh cả của nhóm Anh Vũ quán rất giỏi Tôn Ngô binh pháp.

Sư bà lắc đầu:

- Không thể dùng Tôn Ngô binh pháp. Trương Phụ nó hiểu binh pháp đó gấp mấy lần Đặng Dung. Binh pháp đuổi giặc giữ nước phải là binh pháp của Hưng Ðạo đại vương.

Mai Lan sáng mắt lên:

- Trời, thầy thật sáng suốt. Nhưng chắc thầy đã rõ, hiện nay không ai biết cuốn binh thư này thất lạc nơi đâu?

- Con không thể thất vọng, phải tìm bằng được và trao nó cho những người đáng tin cậy để cứu dân cứu nước. Ðó là nhiệm vụ rất quan trọng con phải gánh vác.

Mai Lan nóng lòng như lửa đốt:

- Bạch thầy, có lẽ con phải đi Vạn Kiếp một chuyến.

Sư bà thương mến đặt tay lên vai nàng:

- Con nghĩ rất đúng. Mong trời, phật, tổ tiên dân tộc phù trợ cho con.

Cột khói mỗi lúc một lan rộng và bốc cao, vang dậy tiếng la hét kêu cứu. Thầy trò buồn bã im lặng theo đuổi ý nghĩ riêng tư. Mai Lan bâng khuâng lo lắng ngày mai đầy chông gai hiểm trở. Hoàng tộc thì tan nát bị ruồng bắt thủ tiêu, anh em lại chia rẽ chống báng nhau. Nghiệp nhà thì vô vọng khôi phục vì nhân tâm đã xa lìa chán ghét, lên án các vua Trần trụy lạc tinh thần lẫn thể chất làm sa đọa xã hội, ung thối uy quyền, để nghịch thần khuynh loát thoán đoạt, hậu quả mất nước vào tay ngoại bang. Hy vọng cuối cùng của Trần gia là anh em nàng, hỡi ơi, lại có những kẻ ngu muội mãi quốc cầu vinh, khiến nhân dân thêm căm thù nguyền rủa tội cõng rắn cắn gà nhà. Còn Quỹ, Khoách và nàng cứ phải trốn tránh sự truy tầm tiêu diệt, không những của nhà Hồ, của giặc Minh mà còn của đám anh em phản bội. Giờ đây, nàng càng cảm thấy thông cảm thấm thía nỗi đau đớn tuyệt cùng của Lý gia xưa. Nàng bất giác không cầm được đôi hàng châu lệ. Sư bà chợt lên tiếng:

- Mai Lan, bao năm qua con thụ giáo thầy, thầy rất hiểu tâm tư và nhân cách con. Thầy hãnh diện có đệ tử là con. Hôm nay thầy muốn nói với con một lời tâm huyết. Chiến tranh càng lúc càng dữ dội mà phần thắng cầm chắc trong tay giặc. Số phận dân Ðại Việt rồi sẽ như cá nằm trên thớt không biết bị tiêu diệt lúc nào. Chỉ còn hy vọng lớp người trẻ tuổi các con. Con bắt buộc phải trở thành rường cột lực lượng phục Việt. Thầy nhấn mạnh phục Việt chứ không phải phục Trần. Thời của Lý ngày xưa, của Trần ngày nay đã hết rồi. Lịch sử phải mở sang trang mới. Ðừng coi Hồ là giặc, Lý là cựu thù, mà phải coi là anh em dân tộc Việt. Hãy noi gương đức Trần Hưng Ðạo và đức Chiêu Văn vương, Chiêu Minh vương khi xưa, biết quên tư thù hết lòng cộng tác chung lo việc nước oanh liệt chiến thắng giặc Nguyên hùng mạnh. Các vị tôn sư Trần gia trên Yên Tử, cùng các vị tôn sư Lý gia trên Tiêu sơn trong một cuộc hội kiến gần đây cũng nhận định như thầy vừa nói, và đệ tử các vị đó cũng sẽ theo tôn chỉ này.

Mai Lan ngạc nhiên:

- Bạch thầy, trước đây chưa từng nghe thầy nhắc tới Tiêu Sơn phái.

Sư bà Diệu Thanh mỉm cười:

- Thực sự oán thù xóa bỏ lâu rồi con ạ. Lý hay Trần đều là nhân sinh dưới đạo quang từ bi của đức phật, đều là con dân Ðại Việt thắm tình huynh đệ đồng bào. Con rồi sẽ thành một trong những lãnh đạo phong trào phục Việt, hãy quên mình là công chúa nhà Trần, hãy đoàn kết vì đại nghĩa. Ai là vị minh quân tương lai, hãy tùy thuộc nhận định sáng suốt của toàn dân. Trên bước đường giang hồ, võ là phương tiện phòng thân hữu hiệu, tuy không đủ đuổi giặc, nhưng cần thiết cho kẻ mưu đồ đại cuộc. Võ cho ta thân thể sung mãn, tâm hồn sáng suốt cao thượng. Còn Tôn Ngô binh pháp chỉ giúp ta hiểu thêm giặc, chứ những yếu tố thiên thời địa lợi nhân hòa của nó không phải thiên địa nhân của chúng ta. Lấy cái của người áp dụng trên đất mình đã vô lý, dùng nó chống với họ càng nguy hiểm hơn. Chỉ có binh pháp của ta, của đức Hưng Ðạo vương mới đủ yếu tố tất thắng. Nhờ nó, quân dân ta đã đại phá quân Nguyên mạnh và thiện chiến gấp trăm lần quân Minh. Tiếc thay, triều đình đã để thất lạc cả bộ binh pháp vô cùng quý giá này.

Mai Lan ngẫm nghĩ một lúc rồi thưa:

- Bạch thầy, con nghe nói xưa kia đức Hưng Ðạo phổ biến nó tới hàng binh sĩ, chứ không chỉ truyền các bậc đại tướng thôi. Sở dĩ nhân gian không còn là vì chính sách tận diệt ảnh hưởng Trần gia của Hồ Quý Ly. Con tin chắc các tôn thuộc Trần gia có vị lưu giữ nó. Con sẽ đi sưu tầm ngay và Vạn Kiếp là nơi đầu tiên con tới. Các vị trên Yên Tử gần như đã thoát tục, con sợ làm rộn sự tu đạo của các ngài.

Sư bà lắc đầu:

- Con đừng nghĩ thế. Thầy cũng như quý vị trên Yên Tử sơn, Tiêu sơn, vì tuổi già không thể cầm thương lên ngựa, nhưng không hề làm ngơ trước vận nước điêu linh. Cái dũng tuổi trẻ các con hợp với cái trí bọn già này, là yếu tố quan trọng quyết định thành công. Ai điềm nhiên tự tại trong giờ phút tổ quốc lâm nguy, thực là kẻ đại bất trung với dân tộc.

Sư bà nghẹn lời, đôi giòng lệ từ từ lăn trên má. Mai Lan hai mắt đỏ hoe. Qua cơn xúc động, sư bà lau nước mắt, khẽ nói:

- Thôi chúng ta ra ngoài. Hôm nay thầy có ước hẹn một người mà thầy muốn con diện kiến.

Hai thầy trò mở cửa bước ra đã thấy một ni cô trẻ đón ở ngoài cung kính thưa:

- Bạch thầy, Lê công tử đang đợi ngoài nhà khách.

Sư bà nói:

- Diệu Hoa, con đưa công tử vào thư phòng.

Ni cô Diệu Hoa nhanh nhẹn lui gót. Sư bà nhìn Mai Lan:

- Con đến thư phòng với thầy, thầy muốn giới thiệu người này với con. Anh ta là Lê Lai, con thứ cụ thái học sĩ Lê Thức. Lê Thức mất từ lâu, song con cái ngài đều là những trang thanh niên khí phách hơn người.

Hai nguời đi về dãy nhà bên mặt. Mai Lan quá quen thuộc căn phòng nhỏ ấm cúng từ những ngày qua đây nghe giảng sách và giúp việc văn phòng cho thầy. Hai người ngồi bên chiếc bàn nhỏ chờ đợi. Không bao lâu có tiếng gõ cửa nhè nhẹ. Sư bà nói:

- Vào đi.

Cánh cửa nhẹ mở, ni cô Diệu Hoa nhường bước cho một thanh niên đi vào. Chàng cúi đầu chào sư bà và Mai Lan. Nàng nghiêng mình đáp lễ. Sư bà vui vẻ kéo ghế mời ngồi rồi giới thiệu:

- Ðây là Mai Lan, cô học trò độc nhất của già này. Đây là cậu Lai, con trai Lê học sĩ.

Mai Lan mỉm cười nhìn sâu vào mắt Lê Lai khiến chàng hơi lúng túng. Nàng thay thầy rót nước mời khách. Sư bà đi vào vấn đề:

- Mấy hôm nay cháu thấy tình hình trong, ngoài thành ra sao?

Lê Lai mặt đầy khổ đau:

- Bạch sư bà, từ khi giặc chiếm thành, bãi tây bên Quang Phục môn trở thành pháp trường, ngày ngày hàng trăm đồng bào bị hành quyết. Bọn Hồ núp trong bóng tối tố cáo người họ Trần, còn bọn nhà Trần ngang nhiên dẫn giặc đi bắt những người chúng nói là chống lại thiên triều. Cơ hội trả thù nhau thực hỗn loạn. Quân giặc thì cứ giết không cần nghĩ đúng hay sai vì với chúng, hễ người Việt là đáng giết rồi. Của cải dân chúng bị cướp bóc. Sáng nay, bốn dãy phố trước nam môn bị thiêu rụi.

Sư bà thở dài:

- Năm xưa giặc Nguyên xâm lăng cũng không lầm than đến thế, vì toàn dân đoàn kết đùm bọc che chở nhau chứ đâu cấu xé nhau như bây giờ.

Lê Lai mỉm cười, mai mỉa:

- Bạch sư bà, vài ngày nay xảy ra một việc rất khôi hài.

- Gì thế cháu?

Lê Lai thong thả nói:

- Một ông hoàng nhà Trần đang lập triều đình mới. Đầu tiên, quan tham tri Lý Bùi triều đức Thuận Tông được phong thượng thư bộ hình, quan thái học sĩ Trần Như Khải triều đức Thuận Tông làm thượng thư bộ lại. Sau nghe nói mấy vị này cũng tìm cách trốn mất. Cuối cùng quan hành tẩu triều đức Nghệ Tông giữ chức thượng thư bộ lại. Thực thời thế đảo điên.

Mai Lan uất ức không ngờ hoàng tử Dương lại ngông cuồng đến thế:

- Tên hành tẩu mà giữ chức thượng thư. Mạt vận, mạt vận!

Lê Lai giải thích:

- Thì chị tính còn ai đâu, ít nhất quan tân thượng thư cũng biết chạy giấy tờ đi chỗ này chỗ nọ. Vài bữa nữa thôi sẽ có một triều đình hẳn hoi, nội thành lại vang câu tung hô vạn tuế.

Mai Lan xám cả mặt. Biết Lê Lai không biết lai lịch của nàng nên không biết giữ lời, sư bà gạt sang chuyện khác:

- Còn việc cháu, già có thể giúp được gì?

Lê Lai tỏ vẻ đau khổ:

- Con không thể ở yên đây nhìn cảnh đồng bào ngày ngày bị sát hại, bọn vong nô bày trò chướng mắt. Con quyết đi tìm những kẻ đồng chí hướng để cứu nước cứu dân. Nhưng xét mình tài hèn sức mọn, không biết anh hùng nơi đâu mà đến. Khi thầy con mất, có trối là nếu lúc nào gặp điều không giải quyết được thì thỉnh ý sư bà. Vì thế con mới xin gặp sư bà hôm nay.

Sư bà như đã có tiên kiến, trao Lê Lai một phong thư:

- Cháu đem thư này lên Yên Tử sơn hội kiến các anh em trên đó. Nhân tiện nhờ cháu hộ tống Mai Lan qua ngã Vạn Kiếp có chút việc.

Lê Lai hăng hái:

- Vâng ạ.

Như để dứt câu chuyện, sư bà nói:

- Ta dùng đường thủy an toàn hơn đường bộ. Nội ngày mai các con sẽ lên đường.

Bên ngoài nắng đã lên khỏi ngọn cây. Sư bà ra hiệu Mai Lan cùng đứng dậy, rồi quay sang Lê Lai, giọng thân mật:

- Cháu ngồi đây chờ già một chút nghe.

Lê Lai lễ phép:

- Vâng ạ.

Sư bà đưa Mai Lan về phòng nàng, nói:

- Con nên cải nam trang trong chuyến đi này có lẽ tiện hơn. Thời buổi nhiễu nhương, tránh được bao nhiêu phiền phức hay bấy nhiêu.

Mai Lan gật đầu vâng dạ rồi ngập ngừng nói:

- Xin phép thầy cho chúng con đi ngay khuya nay. Những giây phút ở bên thầy quý báu vô cùng, nhưng tình thế thay đổi từng giờ, mỗi lúc một thêm khẩn trương khiến lòng con thực không yên.

Sư bà ngậm ngùi:

- Con nghĩ rất phải. Thôi con sửa soạn hành trang đi thì vừa. À, Lai có tâm huyết, có chí khí, nhưng võ học còn non kém, con nhớ chiếu cố. Mà này, trình độ võ công của Cúc, Hồng thể nào?

- Bạch thầy, chúng tàm tạm thôi, con nghĩ may ra ngang tay với Lê Ban, Vũ Thắng.

- Thế cũng tốt rồi.

Sư bà một mình đi về phía nhà trai. Ở đây đang xếp thực phẩm để mang ra phát chẩn. Thấy sư bà, một ni cô trình:

- Bạch thầy, mọi thứ đã sẵn sàng, bao giờ thầy đi ạ?

Sư bà khẽ lắc đầu:

- Hôm nay thầy bận, con và Diệu Thuận đi thôi. À, gọi Cúc, Hồng lên đây thầy bảo.

Ni cô vâng dạ ra ngoài, không lâu, Cúc, Hồng vào đến. Sư bà ra hiệu hai nàng tới góc phòng, kín đáo nói:

- Thời gian tới, thầy trò các con sẽ rất vất vả, gặp rất nhiều hung hiểm. Các con hãy ráng bảo vệ cô các con, hết sức tránh đụng độ không cần thiết, chỉ ra tay khi thực nguy hiểm. Mà đã ra tay thì dùng ngay đòn sát thủ, tránh kéo dài thời gian. Ta là người tu hành nói điều này với các con thực không phải, nhưng đức Như Lai sẽ quảng đại với chúng ta trong lúc cần quyền biến.

Cúc khảng khái thưa:

- Chúng con thà chết quyết không để cô chúng con bị hại.

Sư bà vỗ vai hai nàng:

- Ðược thế thực quý. Ta rất yên lòng. Thôi các con thu xếp để khuya nay rời nơi đây.

Hai nàng cúi đầu chào lui ra ngoài. Còn lại một mình, sư bà mới cảm thấy lòng xao xuyến, hận mình quá già, trước quốc biến không được cầm thương lên ngựa xông pha trận tiền tiêu diệt giặc xâm lăng thực là điều rất đáng tiếc. Bỗng một ni cô vào trình:

- Bạch thầy, có Lê phu nhân xin được gặp.

Sư bà khẽ gật đầu:

- Con đưa vào đây.

Một lát sau, ni cô đưa vào một cụ bà ngoài năm mươi, dáng người quý phái nề nếp. Sư bà vội ra đón khách, thân mật:

- Bà chị đến tìm cháu Lai?

Cụ bà mặt trầm trầm muốn khóc:

- Bạch sư bà đúng thế. Cháu nó đi mà chỉ để mấy chữ từ biệt. Con đoán cháu nó sang đây.

Sư bà ái ngại, nắm tay cụ bà an ủi:

- Bà chị đừng buồn. Thời buổi này được người con có chí khí và hiểu biết như cháu Lai thực là điều đáng hãnh diện. Bọn chúng ta là đám bỏ đi rồi, giang sơn đất nước chỉ còn hy vọng thế hệ các cháu mà thôi.

Lê phu nhân gắng gượng đáp:

- Vâng, thì con đâu có ý ngăn cháu. Tuy nhiên thân già chỉ mình nó là trai thành ra cũng cảm thấy ngậm ngùi. Bạch thầy, nghe đâu quan bảng nhãn Nguyễn Phi Khanh đã bị giặc bắt, nhà cửa bị cướp phá tiêu hủy, gia đình tan nát vợ con mỗi người một phương thật là tội nghiệp.

Sư bà xúc động khi nghe tin này:

- Thế ư, thực tiếc. Tôi có quen với gia đình ngài bảng nhãn. Tuy giúp Hồ nhưng lòng ngài thực ngay thẳng. Nhất là đám con cái rất đáng ca ngợi.

Rồi như có chủ ý, sư bà tiếp:

- Thôi bà chị ráng nuốt nỗi buồn, cánh già chúng mình ở nhà hãy cầu xin trời phật độ cho đám trẻ toại nguyện. Ðể tôi đưa bà chị gặp cháu.

Lê Lai thực bình tĩnh khi gặp mẹ. Bà cụ chẳng nói được gì, chỉ nghẹn ngào nắm tay con.

- Mẹ đừng khóc nghe mẹ. Con đã được hầu hạ mẹ hai mươi năm, nay trước cơn quốc biến con ở nhà cũng chẳng giúp gì cho gia đình mà lại thẹn với anh em đồng trang lứa.

Lúc lâu, bà cụ mới sẽ hỏi:

- Vậy lúc nào có thể được con cũng nên về thăm nhà.

Lê Lai hơi mỉm cười, giọng chững chạc:

- Khi nào quét sạch quân xâm lăng khỏi bờ cõi, ngày đoàn quân chiến thắng về tái chiếm Thăng Long, kẻ cầm cờ đi ngựa trắng đầu tiên sẽ là con đó.

Một cố gắng cuối cùng của người mẹ đau khổ:

- Con Vân Khanh cũng đi với mẹ đến đây, con nên ra an ủi nó một chút. Cả đêm hôm qua nó sầu khổ ngẩn ngơ.

Lê Lai gạt đi:

- Thôi mẹ ơi.

- Dù sao nó cũng là hôn thê của con, đừng quá vô tình.

- Không phải thế, nhưng lúc này con không muốn gặp nàng. Mẹ cứ nói con không có ở đây. Thôi mời mẹ về nghỉ. Thầy mất lâu rồi, chắc nhà mình không bị cảnh ân oán. Nhưng nếu có gì mẹ cũng nên vào Báo Thiên tự lánh nạn. Ðược thế con sẽ rất yên tâm.

Bà cụ sụt sùi mở tay nải lấy ra một bọc vải:

- Mẹ còn ít bạc, con mang đi phòng khi cần đến.

Lê Lai lắc đầu:

- Mẹ đừng lo cho con, thân trai đi đâu chả sống. Với lại mai đây con còn đồng đội. Con nghĩ mẹ nên dành lại để đến lúc cần có chi dùng, nhất là thời buổi này. Mẹ nói với các chị Thanh, Nhàn con xin gởi lời từ biệt.

Biết chí con đã quyết, bà cụ buồn bã cất bọc tiền. Hai mẹ con gạt nước mắt chia tay. Bữa ăn tiễn biệt tại trai phòng chùa Báo Thiên tối hôm đó thực thanh đạm mà cũng thực ảm đạm. Ni cô Diệu Thuận vừa dùng cơm vừa thuật lại những chuyện nghe được bên ngoài. Sau trận Hàm Tử quan, quân nhà Hồ hầu như tan rã, Hồ Quý Ly và vua Hồ Hán Thương chạy về Nghệ An, quan an phủ sứ Bắc Giang Nguyễn Hy Chu giặc bắt dụ không hàng đã bị giết. Quân Minh, đường thủy có Liễu Thăng, đường bộ do chính Trương Phụ, Mộc Thạnh chỉ huy đuổi theo rất gấp. Triều đại nhà Hồ chỉ còn đếm từng ngày. Tiền giấy nhà Hồ phát hành càng lúc càng mất giá, mọi người đổ ra mua vàng bạc tích trữ đến độ gần như trở thành mớ giấy lộn. Mấy hôm nay, nhiều tàu chở người chạy loạn đắm ngoài khơi, hàng vạn người bỏ xác làm mồi cho cá, chiến thuyền giặc Minh tuần tiểu ven biển gặp tàu tỵ nạn tha hồ cướp bóc hãm hiếp, dân tình thực khốn khổ. Nghe toàn tin xấu, mọi người đều buồn bã. Sư bà quay sang Mai Lan, dặn dò như người mẹ hiền khuyên nhủ con gái cưng:

- Mai Lan ơi, tình thế rất thất lợi cho chúng ta, lúc này con phải cẩn thận lắm mới được. Ði đường thủy hay đường bộ cũng phải tính toán cho kỹ nghe con.

Liếc sang Lê Lai ở đầu bàn, sư bà thân mật:

- Cháu chiếu cố nàng giùm ta.

Lê Lai khảng khái:

- Bạch sư bà, con xin hết lòng.

Trống điểm canh hai, mọi người như bừng tỉnh, sư bà là người đầu tiên nhắc:

- Các con lên đường là vừa.

Hai cô thế nữ khoác hành lý lên vai gọn gàng nhanh nhẹn chứng tỏ rất quen thuộc với những chuyến đi bất ngờ như thế. Lê Lai cũng tay nải khoác vai đứng lên chờ đợi. Mai Lan quỳ xuống lạy thầy ba lạy, nước mắt rưng rưng. Sư bà đỡ nàng lên, nghẹn ngào nói rất sẽ:

- Công chúa bảo trọng mình vàng. Già xin vĩnh biệt.

Ôi, cảnh biệt ly sao mà buồn vậy! Xa xa có tiếng chó sủa trăng.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:29 pm; sửa lần 2.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 5050
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Tao loạn

Bài gửi by Admin on Sun Aug 13, 2017 3:37 am

5.

Anh Vũ quán đã mở cửa lại. Tuy phố chợ không còn khách thương hồ qua lại như xưa, nhưng dân tỵ nạn bốn phương đổ về khiến bến Anh Vũ vẫn đông nghẹt thuyền bè đủ loại. Dân tỵ nạn cắm lều dựng trại trên những bãi hoang bên sông, cảnh sinh hoạt vô cùng hỗn độn, trộm cướp xảy ra hàng ngày. Anh Vũ quán chỉ còn bán những món ăn bình dân, phòng ốc tạm thời không cho mướn nữa. Lê Hoàng Quân giao quyền cai quản quán cho lão quản lý họ Mai. Khi Mai Lan tới quán trời đã rất khuya. Quán còn mở cửa. Mai quản lý thấy nàng, liền ra hiệu cho người làm đóng vội cửa, tức tốc đưa bốn người vào khu nhà trong. Mai Lan bảo:

- Mai lão cho chúng tôi mấy phòng trên gác và phiền đưa cậu Lê đây đi nghỉ để mai chúng tôi còn lên đường.

Mai lão đỡ hành lý trên vai Lê Lai:

- Mời công tử theo tôi.

Rồi quay sang Mai Lan, lễ phép:

- Xin cô tạm nghỉ đây chốc lát, tôi trở lại ngay.

Mai Lan mỉm cười với Lê Lai:

- Chúc anh ngủ ngon. Mai ta gặp lại.

- Vâng.

Ba thầy trò Mai Lan ngồi nghỉ trên bộ trường kỷ kê ở góc nhà, chờ Mai lão. Không lâu, lão đi mau xuống, ra lệnh một tiểu bảo lên phục dịch Lê Lai, rồi tới bên Mai Lan sẽ nói:

- Thực may cô về đúng lúc. Hiện có buổi họp tại khu nhà trong.

- Xin lão đưa đường.

Bốn người đi hết dãy hành lang tối tăm, băng qua khu vườn nhỏ tới khu nhà lầu sau quán. Tòa nhà tối om không một tia sáng lọt qua khe cửa. Căn phòng họp mờ sáng. Chừng hai mươi thanh niên thiếu nữ ngồi quanh dãy bàn dài kê giữa phòng. Mai Lan bước vào trong sự hân hoan vui mừng của mọi người. Tiếng ồn ào chào hỏi, tiếng xô ghế tan đi mau chóng, nhường lại bầu không khí yên lặng trang trọng. Mai Lan ngồi ngay đầu bàn. Sau nàng là Cúc và Hồng. Lê Hoàng Quân ngồi ở cuối dãy, đứng lên, hướng về Mai Lan:

- Thưa công chúa, tình thế hiện nay rất khẩn trương. Họa Bắc thuộc chỉ còn trong gang tấc. Quân nhà Hồ đã đại bại trên khắp các mặt trận. Bọn ngụy Trần đang mưu đồ bán nước cầu vinh. Dân tình ly tán đến cùng cực. Những kẻ có lòng với giang sơn đất nước thì không người hướng dẫn nên không biết quay về đâu. Tình hình biến chuyển mau quá, ngoài cả sự tiên liệu của mọi người. Trước cảnh quốc biến, anh em trong nhóm ta có nhiều người khảng khái muốn làm một cái gì để cứu dân cứu nước. Vì thế, hôm nay tôi mời một số đại diện những vùng gần đây đến họp, trước là giới thiệu anh chị em với công chúa, sau là xin được lĩnh ý kiến vàng ngọc.

Mai Lan trầm ngâm suy nghĩ hồi lâu rồi bỗng hỏi:

- Theo ý kiến anh chị em, trong tình thế này, ai là người có thể đứng lên gánh vác việc chung?

Im lặng bao trùm. Câu hỏi đã làm mọi người ngạc nhiên. Kìa, một Trần Quý Khoách, một Giản Ðịnh vương Quỹ, là những người thuộc giòng chính thống nhà Trần mà bấy lâu cả nhóm hướng về chờ đợi ngày trung hưng sao không được nàng nhắc tới? Ðinh Lê, một đại diện ở Sơn Tây lên tiếng dò ý:

- Thưa công chúa, từ trước tới nay, nhóm đã có chủ đích, lẽ nào lại tìm ai đâu xa. Tiếc là sự liên lạc thật khó khăn và chậm chạp thành ra chúng ta chưa biết đích xác hai ông hoàng ở đâu mà thôi.

Vũ Thắng nói nhanh:

- Tôi nghĩ chuyện đó không khó giải quyết, chỉ cần chúng ta quyết tâm. Nhất là hiện nay công chúa đang ở đây, hơn nữa anh Dung cũng đang hoạt động ở Tây Đô.

Huyền Nga tiểu thư nhỏ nhẹ:

- Thưa công chúa, đại cuộc cần phải chính danh. Phi hai ông hoàng và công chúa ra không ai có thể đương nổi việc lớn.

Cúc trao Mai Lan ly trà khói bốc nghi ngút. Nàng đỡ lấy đặt xuống bàn, tay gõ nhè nhẹ lên mặt bàn trong khi lắng nghe những ý kiến của anh em trong nhóm. Chờ một lúc lâu thấy không ai lên tiếng nữa, hầu như mọi người đã quyết tâm hướng về Trần gia, Mai Lan nhẹ thở dài ngửng mặt lên, đôi mắt sáng nhưng dịu dàng nhìn khắp mọi người rồi chậm rãi nói:

- Cảm ơn anh chị em vẫn nghĩ đến Trần gia, nhưng tình thế này đã muộn rồi. Thế giặc càng ngày càng mạnh, trong khi danh dự Trần gia đã bị hoen ố, cơ hồ không thể gột rửa. Vì thế cho dù anh em chúng tôi có miễn cưỡng đứng ra lo việc khôi phục cũng không còn cơ thành công nữa.

Nàng ngưng nói để mọi người bình an lại sau cơn xúc động, rồi tiếp với giọng cương quyết:

- Tôi nghĩ giang sơn là của chung của mọi người dân. Ðinh, Lê, Lý, Trần chỉ là những người cầm quyền trong một giai đoạn. Nay việc nước đã đến nỗi này, chúng ta không thể vì tư tình mà quên nghĩa cả. Muốn đuổi được giặc Minh, khôi phục nền tự trị cho nước nhà, cứu dân tộc khỏi cảnh nô lệ lầm than thì chúng ta phải tìm cho được kẻ có tài, một minh quân, người có thể qui thiên hạ về một mối. Hiện tại chúng ta không biết là ai, nhưng bắt buộc phải tìm cho bằng được.

Lê Hoàng Quân nói:

- Thưa công chúa, nhưng trước cảnh khổ đau của đồng bào, anh em cảm thấy không thể ngồi yên.

Mai Lan mỉm cười:

- Anh Quân, tôi cũng từng nghĩ thế. Nhưng xét cho cùng, đất nước đã rơi vào tay giặc, bên phía ta mọi lực lượng hầu như tan rã, quan quân nhà Hồ chạy tháo thân ở mọi mặt trận. Dân chúng đang trong cảnh hoảng hốt tột cùng, nhiều người bỏ nước ra đi, chạy qua Chiêm Thành, Lão Qua, Xiêm La tỵ nạn. Nhóm chúng ta cũng mỗi người một nơi, không cách nào một sớm một chiều có thể làm nên chuyện. Chúng ta hiện nay tiến thoái lưỡng nan nên sự bình tĩnh kiên trì rất là cần thiết. Hồ Quý Ly làm loạn chứ không phải tất cả quan quân đương triều làm loạn. Nhiều người bất đắc dĩ phải theo Hồ. Vì thế, việc chúng ta nên làm lúc này là tập họp các anh chị em trong nhóm còn thất lạc các nơi rồi chia nhau đi liên lạc với những nhóm tàn quân của triều đình để xây dựng lực lượng, đồng thời đi tìm một vị anh hùng phục quốc để sửa soạn cho công cuộc kháng chiến chống ngoại xâm. Hãy gạt bỏ mọi tị hiềm, quên đi thù xưa, trước mắt chúng ta chỉ còn kẻ thù duy nhất là giặc Minh.

Trước ý kiến vô cùng mới lạ của nàng công chúa khôn ngoan, một tràng pháo tay tuy rất nhẹ nhưng biểu lộ được sự hân hoan của mọi người. Nhấp một ngụm trà, Mai Lan tiếp:

- Ngày mai tôi có chuyện rời Đông Quan một thời gian. Anh chị em phối hợp với anh Quân lập đường dây liên lạc trong nhóm, rồi tổ chức một cuộc họp mặt chung hoạch định chương trình cho người đi tiếp xúc với các phe nhóm tâm huyết trong toàn cõi. Nên nhớ chúng ta hiện nay chỉ là một nhóm người rất nhỏ, tránh đụng độ để bảo toàn lực lượng cho đến khi chúng ta thực sự tạo được một cuộc đại đoàn kết dân tộc, cũng như có được một vị lãnh đạo tài ba, lúc ấy mới là khởi điểm của cuộc vùng dậy đánh đuổi quân thù. Ai còn ý kiến gì xin cho biết để chúng ta cùng thảo luận.

Mọi người im lặng. Lê Hoàng Quân không thấy ai lên tiếng, mới nói:

- Tôi cũng xin thưa cùng anh chị em là từ nay Anh Vũ quán sẽ do Mai lão quản trị để tôi rảnh tay lo việc khác. Sự mở quán đến giờ không có gì bất lợi xảy ra, chúng ta vẫn còn chỗ đi lại liên lạc với nhau tránh phần nào tai mắt quân giặc và đám tay sai. Tuy nhiên phải hết sức thận trọng đề phòng bất trắc, mật hiệu vẫn là cách hữu hiệu nhất nhận biết nhau.

Mai Lan tiếp lời:

- Nay mai anh Quân cũng phải tổ chức hộ tống các anh chị em đi Yên Tử sơn. Chúng ta cần thao luyện gấp rút, bằng không đến lúc hữu sự không còn thì giờ nữa.

Lê Hoàng Quân đáp:

- Tôi đang lo vụ đó, xin công chúa yên tâm.

Rồi chàng nhìn khắp mọi người vui vẻ tiếp:

- Cảm ơn các anh chị đã đến tham dự buổi họp đêm nay. Chúng ta có thể chia tay. Xin giữ liên lạc thường xuyên với tôi để chúng ta thống nhất hành động.

Mọi người yên lặng đứng dậy. Mai Lan ra đứng cạnh cửa. Mỗi anh chị em ngang qua, Lê Hoàng Quân đều ân cần vui vẻ cởi mở giới thiệu với nàng. Không mấy lúc căn phòng chỉ còn lại chàng và ba thầy trò Mai Lan. Mai Lan thong thả ngồi xuống ghế uống nốt chén trà. Lê Hoàng Quân kéo ghế ngồi bên nàng chờ đợi. Ðặt chén xuống Mai Lan thân mật:

- Quân ạ, ngày mai tôi đi Vạn Kiếp. Thầy tôi dạy là ngoài pho binh thư của đức Trần Hưng Ðạo ra, khó có chiến thuật nào đuổi được giặc Minh.

Lê Hoàng Quân như bừng tỉnh:

- Quả đúng như vậy. Biết người biết ta trăm trận trăm thắng. Cuốn binh thư đã sử dụng ngay cái địa lợi của nước mình, bắt kịp được cái thiên thời cũng như lợi dụng được lòng dân để quy nhân tâm về một mối. Giặc Nguyên so với giặc Minh mạnh gấp mấy lần mà còn phải cuốn cờ thua chạy. Sư bà thật cao kiến.

Mai Lan chuyển sang vấn đề khác:

- Chuyến đi này tôi có mang theo một người. Chắc Quân biết Lê Lai chứ, anh ta quyết tâm thoát ly để theo ta mưu đồ đại cuộc. Sau khi đi Vạn Kiếp, tôi sẽ về Yên Tử sơn tham khảo ý kiến quý vị sư phụ tôi về tình hình đất nước và đưa tin cho các anh chị em trên đó xuống núi hợp tác với các anh chị em ở đây. Quân lo phương tiện để tôi có thể đi vào ngày mai.

Lê Hoàng Quân ngẫm nghĩ rồi thưa:

- Đường bộ hay đường thủy bây giờ đều nguy hiểm, có điều đi đường bộ nếu gặp bất trắc dễ xoay xở hơn, ý kiến cô thế nào?

- Việc này Quân biết hơn tôi, xin Quân lo giùm.

Mai Lan ngập ngừng một lúc rồi bất chợt hỏi:

- Quân có tin gì về anh Dung không?

Lê Hoàng Quân vội đáp:

- Tôi cũng đang định thưa với cô chuyện đó. Tôi được liên lạc của anh Dung cho biết anh ấy đã tới xin gặp đức Giản Ðịnh ở Thanh Hóa nhưng ngài chưa quyết tâm. Kíp đến lúc có tin ngài Ðặng Tất hàng giặc, Dung lo về thu xếp việc nhà. Anh Dung đã gặp thân phụ để trình bày điều hơn lẽ thiệt, nhưng nghe đâu Ðặng tướng quân gạt đi, chỉ nói ngài đã có chủ đích, con trẻ không được bàn vào.

Mai Lan băn khoăn:

- Dung cứ nghĩ phải giúp tôi khôi phục nghiệp nhà. Ôi cái nhà mối mọt ăn ruỗng rồi, có dựng lại cũng chẳng đứng vững được tới dăm ngày. Tôi phải gặp lại Dung để anh ấy biết tâm can tôi.

Lê Hoàng Quân buồn bã:

- Trong tình thế hiện tại, anh ấy chưa muốn gặp cô đâu. À mà cô còn nhớ Nguyễn Cảnh Dị không, Dung đã liên lạc được với anh ta.

Mai Lan hơi vui:

- Thế hả, càng hay cho chúng ta, anh đó cũng là tay khá đấy. Tôi nghĩ chúng ta cứ phải như thế, kết hợp được càng nhiều bạn hữu bao nhiêu càng tốt bấy nhiêu. Thôi, chúng mình đi nghỉ đi.

Lê Hoàng Quân thực quyến luyến nàng, nhưng cũng đành đứng dậy chia tay. Ðã sang canh ba, Mai Lan vẫn chưa chợp được mắt. Qua cánh cửa sổ mở rộng, nàng lặng ngắm mảnh trăng lưỡi liềm lạnh lẽo treo ngang mái lầu, lòng buồn khôn tả. Không lúc nào nàng cảm thấy cô đơn bằng lúc này. Ðại sự chồng chất khó khăn hiểm nghèo gần như không lối thoát, mà người có thể chia sẻ gánh nặng trên vai nàng lại không một ai. Lê Hoàng Quân thì phải lo quá nhiều việc cho tổ chức khiến không có thời giờ đóng góp ý kiến về đường hướng chiến lược đại cuộc. Còn Ðặng Dung, anh cả của tổ chức Anh Hào Phù Trần, người mà nàng đặt hết hy vọng cho tương lai đất nước thì mỗi ngày mỗi xa. Hiện chàng đang hụp lặn trong nỗi thống khổ tình nhà nợ nước. Có người cha hàng giặc là điều nhục nhã khó lòng gột rửa, dù nàng và anh em trong nhóm khoan dung đến mấy, uy tín chàng chắc không thể nào còn nguyên vẹn. Vì thế chàng cứ lúng túng mãi trong vùng Nghệ An, Thanh Hóa như muốn làm một cái gì chứng tỏ tấm lòng son sắt của mình.

Ðang lúc lòng ngổn ngang trăm mối, bỗng có tiếng gõ cửa rất nhẹ làm Mai Lan định thần. Ở giường bên, hai nàng Cúc, Hồng cũng bừng tỉnh nhỏm dậy nghe ngóng. Như con mèo trườn mình rình mồi, Cúc nhè nhẹ tiến gần cửa, sẽ hỏi:

- Ai?

Một giọng thì thào:

- Thưa, Mai lão đây.

- Có chuyện gì vậy lão?

- Thưa có việc khẩn cấp thiếu chủ tôi muốn trình công chúa. Thiếu chủ tôi đang chờ ngài ở phòng khách.

Mai Lan gật đầu:

- Được, tôi xuống ngay.

Tiếng dời gót rất nhẹ nhàng chứng tỏ Mai lão cũng là cao thủ có hạng. Mai Lan vô phòng trong rửa mặt thay đồ rất mau, rồi trở ra bảo hai cô thế nữ:

- Hai con cứ nghỉ, mai còn nhiều việc phải làm.

Hồng nói nhanh:

- Ðể chị Cúc nghỉ, cô cho con theo hộ giá.

- Thôi khỏi, cứ ở trên này, khi nào cần ta sẽ gọi.

Mai Lan nhẹ nhàng mở cửa đi nhanh xuống lầu. Lê Hoàng Quân đã đợi ngay lối đi. Sau cái cúi đầu chào, chàng khẽ nói:

- Có việc quá khẩn cấp nên đã phiền cô.

Mai Lan gạt đi:

- Ðừng khách sáo.

Lê Hoàng Quân nhanh nhẹn hướng dẫn nàng vào căn phòng nhỏ ở sau phòng làm việc. Một bộ trường kỷ khảm xà cừ kê giữa phòng. Một dĩa đèn dầu vừa đủ sáng. Mai lão bưng ra hai chén trà khói bay nghi ngút, hương sen ngào ngạt. Ngồi đối diện Mai Lan, Lê Hoàng Quân không để mất thì giờ, vào ngay câu chuyện:

- Tình hình Đông Quan vừa biến chuyển rất bất lợi cho ta. Từ tối hôm qua, các cửa ngõ ra vào Thăng Long đều bị phong tỏa, nội bất xuất ngoại bất nhập. Một vạn quân Minh chiếm đóng mới được tăng viện thêm năm ngàn quân kỵ, vì thế Ðông Đô gần như bị vây hãm ngặt nghèo. Ðồng thời một nhóm không nhỏ người Việt được chỉ huy bởi những kẻ lạ mặt bỗng nhiên xuất hiện với băng đỏ trên tay phải, tự xưng là quan binh của triều đình mới nhà Trần, hợp tác với quân giặc lục soát nội thành.

Mai Lan ngắt lời:

- Có lẽ chúng tìm tôi.

- Công chúa thực nhạy cảm. Ðúng là chúng tìm bắt cô, mà nghe đâu chúng cũng đã phong thanh được một ít tin tức về tổ chức của nhóm ta.

Mai Lan uất hận:

- Tôi biết trước có ngày hôm nay mà. Ðây chắc chắn là mưu đồ của Dương, thực không còn ngôn từ nào để nói về hắn nữa.

Lê Hoàng Quân băn khoăn:

- Việc đã rất gấp xin cô định liệu.

Mai Lan rất bình tĩnh:

- Chúng ta phải cố gắng bảo toàn lực lượng, hết sức tránh đụng độ với giặc. Khí thế chúng đang lên, sự đụng độ chỉ là trứng chọi đá, ta rất dễ lộ hình tích và khó tránh khỏi bị tận diệt. Quân ra lệnh các anh chị em tìm mọi cách lẩn tránh cho đến khi ta có biện pháp an toàn đưa nhóm thoát khỏi vòng kiềm tỏa. Việc đi Vạn Kiếp tạm hoãn, tôi không thể bỏ mặc mọi người trong cảnh huống này. Anh Vũ quán hết là nơi tôi trú chân được nữa. Trở về Báo Thiên tự chắc không kịp, tôi tạm lánh sang chùa Bạch Mã. Phương trượng trụ trì Huyền Giác đại sư là bậc trưởng thượng của tôi nhưng ít ai biết lý lịch ngài. Tôi ở đấy nghe ngóng tình hình thế nào rồi sẽ liệu.

Rồi nàng đứng dậy nói mau:

- Quân gọi giùm Lai, bảo sửa soạn đi gấp.

Mọi người vừa xuống hết cầu thang thì bên ngoài đã có tiếng đập cửa rất gấp. Lê Hoàng Quân dẫn tất cả biến ra ngõ sau. Trăng hạ tuần khuất sau non đoài, trời đất tối như bưng. Băng qua khu lau sậy ven sông, vượt tắt qua mấy thửa vườn rau của dân ngoại ô, năm người tới trước cửa tam quan chùa Bạch Mã. Mai Lan sẽ nói:

- Thôi Quân về đi.

Lê Hoàng Quân biến vào bóng đêm:

- Xin cô bảo trọng.

Phải gõ cửa ba lần mọi người mới nghe tiếng dép nhè nhẹ từ trong đi ra, rồi một giọng rất khoan thai nhỏ vừa đủ nghe vọng tới:

- Mô phật, đêm khuya thí chủ cần gì nơi cửa chùa?

Lê Lai từ tốn đáp:

- Bạch thầy, chúng con là học trò chạy loạn muốn xin nương nhờ cửa phật một đêm.

Cánh cửa từ từ mở một cách thận trọng. Tia sáng yếu ớt của dĩa đèn một ngọn le lói hắt trên khuôn mặt già nua khắc khổ của một đại sư thấp và gầy guộc. Ngài đưa cao ngọn đèn mờ soi nhìn từng người:

- Xin mời vào.

Chờ cả bốn vào hết bên trong, đại sư cẩn thận khóa trái cửa lại rồi tiến lên trước dẫn đường. Qua hết một hành lang hẹp và ngắn, mọi người tới một trai phòng rộng có nhiều dãy bàn ghế kê rất ngay ngắn. Vì cả ba nàng đều vận nam trang và không lên tiếng nên nhất thời đại sư chưa phát hiện. Ngài đưa mọi người tới đầu dãy bàn ở giữa, kéo một chiếc ghế tượng trưng mời:

- Xin tạm ngồi đây để tôi đi dọn chỗ cho quý vị nghỉ. À quý vị dùng bữa tối chưa?

Ðã đến lúc Mai Lan lên tiếng vì vị sư trước mắt chính là Huyền Giác đại sư:

- Bạch đại sư không nhận ra con sao?

Giọng nữ của nàng làm nhà sư không giấu được sự sửng sốt, cố vận nhỡn tuyến nhìn cho thực rõ người vừa hỏi ngài. Tuy không lên tiếng nhưng ngài hơi lắc đầu chứng tỏ chưa nhận ra người quen. Mai Lan khẽ cười tiến nhanh lại nắm bàn tay gầy guộc của ngài, lắc nhẹ:

- Thiên Lan đây, cậu nhận ra con chưa?

Huyền Giác đại sư khẽ reo lên:

- Thiên Lan. Có phải Thiên Lan thực không?

Mai Lan nghẹn ngào:

- Thưa cậu, chính con đây.

Ðĩa đèn được đốt thêm ngọn nữa. Huyền Giác đại sư kéo Mai Lan ngồi xuống bên ngài, nheo mắt nhìn nàng thực lâu rồi thở dài:

- Cháu thực giống mẹ cháu, nếu không cậu cũng không thể nào tin được. Khi vụ công án năm mậu dần đổ bể, cậu có tìm cách vào cung liên lạc với cháu, nhưng Trần gia đã tan tác mỗi người một phương.

Mai Lan giọng xa vắng:

- Thưa cậu, khi các ngài thái bảo Trần Nguyên Hãn, thượng tướng quân Trần Khắc Chân bị hại, gần bốn trăm người nữa bị giết theo thì Trần gia coi như bị diệt. Các anh con bị ruồng bắt gắt gao, may nhờ phúc ấm tổ tiên nên thoát nạn. Riêng con vì là gái, vả lại mẹ con chỉ là vương phi nên con được cứu ra ngoài dễ dàng. Con được đưa về sống trên Yên Tử sơn trong am Vân Tiêu, tuy nhiên cũng phải cải tên là Mai Lan và giữ tên ấy đến ngày nay.

Lê Lai ngồi nghe vô cùng ngạc nhiên vì không ngờ thiếu nữ chàng mới quen mấy bữa nay lại chính là vị công chúa chàng hằng ngưỡng mộ. Huyền Giác đại sư cao giọng:

- Gần đây nghe nhiều người nhắc tới Mai Lan công chúa, cậu cứ thắc mắc không hiểu là vị nào trong hoàng tộc, vì các công chúa Trần gia thường lót chữ Thiên, không ngờ lại là cháu.

Mai Lan mỉm cười:

- Con cũng mới biết tin cậu ở đây. Con muốn đến thăm cậu lắm nhưng tình thế hiện nay rất ngặt nghèo, không những bọn Hồ luôn luôn tìm cách tận diệt chúng con, ngay cả bọn xú nhân Trần gia cũng muốn loại trừ chúng con nữa. Vì thế con sợ đến đây lại khiến cậu mang thêm họa. Xin cậu tha lỗi cho con.

Ðại sư bùi ngùi:

- Gia đình ngoại chỉ có hai chị em. Mẹ cháu mất sớm, cậu xuất gia từ nhỏ, nghĩ đến cảnh côi cút của cháu trong buổi suy tàn của Trần gia, nhiều khi cậu muốn rớt nước mắt nhưng không biết làm sao được. Bây giờ biết cháu chính là Mai Lan công chúa, người mà sĩ phu trong nước đang ngưỡng vọng, cậu thực phấn khởi vô cùng. Trong cơn quốc biến, thân già như cậu không làm được điều gì ích lợi cho sơn hà xã tắc, nghĩ cũng nhục.

Mai Lan an ủi:

- Cậu đừng nghĩ thế. Những năm tháng cậu ngồi giảng sách trong cung, những lời dạy vàng ngọc của cậu đã hun đúc tinh thần anh chị em chúng con, khiến ngày nay chúng con biết sống ra con người, biết tôn trọng quyền lợi thiêng liêng tối thượng của tổ quốc và lẽ sống còn của dân tộc, không nhúng tay vào việc cõng rắn cắn gà nhà. Công lao ấy đủ để cậu hãnh diện với mọi người. Chúng con may mắn được thừa kế tinh thần cao thượng đó, sẽ cố gắng noi gương tiền nhân, chung lo đại cuộc với toàn dân trong những ngày sắp tới.

Ðại sư hỏi:

- Thế đêm nay cháu đến đây có việc gì?

Mai Lan thưa:

- Thưa cậu, tuy bây giờ bọn Hồ đã tan rã nhưng mới đây có hoàng tử Dương, em của Trần Khang tức Trần Thiêm Bình, từ Lão Qua về, cấu kết với giặc Minh mưu đồ khôi phục triều Trần, khiến dân chúng đâu đâu cũng ta thán Trần gia rước voi dày mả tổ, thành thử chúng con đang phải cắn răng chịu nhục. Từ chiều hôm qua, bọn chúng đã đem thêm quân kỵ về vây kín Ðông Quan truy tầm con và nhóm phù Trần. Lẽ ra sáng mai con đi Vạn Kiếp nhưng vì biến cố này con buộc phải ở lại. Trong thành còn rất nhiều anh chị em đang trông cậy vào con, nếu con bỏ trốn một mình là tham sinh úy tử phản bội bạn bè, không xứng đáng làm người. Dù phải hy sinh tính mạng cho bè bạn được sống, cho đại nghĩa thành công con cũng không tiếc. Cái khó khăn của con lúc này là làm sao bảo vệ được lực lượng mình. Ðể cơ sở khỏi bị lộ vì sự có mặt của con, con đã mạn phép hy sinh sự an toàn của cậu, tới đây xin trú chân một thời gian, tìm biện pháp đối phó với tình hình quá khẩn trương hiện nay.

Ðại sư gật gù tán thưởng lời khí khái của cô cháu. Riêng Lê Lai cảm động đến trào nước mắt, niềm cảm khái ngùn ngụt bốc cao trong tâm hồn kiên cường, chàng tự nguyện sẽ hiến thân cho tổ quốc và sẽ không từ chối bất cứ hy sinh nào để đại cuộc đạt tới thành công. Mai Lan giới thiệu:

- Con thực vô ý, thưa cậu, đây là anh Lai con của Lê Thức đại nhân, kia là hai em Thu Cúc, Thu Hồng học trò của con.

Bọn Lê Lai chính thức cúi đầu chào ra mắt. Huyền Giác đại sư khẽ cười:

- Cháu đừng lo cho cậu. Ðến nước này cậu còn sợ gì nguy hiểm nữa. Thấy cháu lớn khôn nên người là cậu mãn nguyện lắm rồi. Giờ có phải hy sinh cái thân già này cho bọn trẻ các cháu, cậu cũng chẳng từ nan. Các cháu đói không, để cậu kiếm cái gì lót dạ nhé.

Mai Lan đỡ lời:

- Cảm ơn cậu, hồi hôm chúng con dùng bữa muộn nên chưa thấy đói. Nhìn cậu chẳng khác xưa là bao. Hồi ở trên Yên Tử sơn, các vị đại sư Trần gia cũng mấy lần chìu con, cho người đi tìm kiếm cậu nhưng đều không kết quả.

Ðại sư thở dài:

- Cậu sang Chiêm Thành. Thằng Quý Ly thâm thù cậu ngay từ ngày cậu ngồi giảng sách trong cung. Những buổi cậu thuyết pháp ở chùa Khai Quốc, không bao giờ nó dự. Chỉ nhờ cậu thận trọng nên nó chưa có cớ hại đó thôi. Vì cháu, cậu lần lựa trong thành mãi. Nhưng khi phụ vương cháu băng hà, cậu ở lại cũng không giúp gì được cho cháu mà còn nguy hại tính mệnh, đành cắn răng ra đi. Ðến vụ công án năm mậu dần, cậu không ở trong nước được nữa, mới theo một đại sư gốc Chiêm vào Nam trú ngụ tại Ðồ Bàn. Cách đây nửa năm, sư huynh cậu là phương trượng chùa Bạch Mã viên tịch, cậu mới về trụ trì. Cậu chán cảnh lưu vong lắm rồi, vừa tủi nhục vừa tỏ ra mình quá hèn, thà về đây đối đầu với sóng gió, thi gan với hiểm nguy, sát cánh với bằng hữu quyến thuộc nâng đỡ cứu giúp nhau trong thời hoạn nạn, còn hơn kiếp sống thừa nơi đất khách quê người. Phật không ở trong cõi tâm chứa chất những hẹp hòi yếu hèn vị kỷ. Nhờ về đây, cậu mới phát giác một âm mưu vô cùng thâm độc có thể đưa tới đại ách cho đạo Phật nước ta.

Bọn Mai Lan giật mình kinh hãi, Lê Lai khẽ lên tiếng:

- Bạch đại sư, âm mưu của ai?

Huyền Giác đại sư hướng về Lê Lai dằn từng tiếng:

- Của giặc Minh. Ðó cũng là một trong những mục đích chính của cuộc xâm lăng. Các cháu đến đây đêm nay thật là vạn phúc, cậu bấy lâu như ngồi trên lửa đỏ, không biết cách nào thông tin với các vị đại sư trong toàn cõi. Mong các cháu nhận lầy sứ mạng cứu nguy Phật giáo, đi truyền bá tới phật tử cả nước.

Lê Lai khảng khái thưa:

- Bạch đại sư, chúng con xin lắng tai nghe lời dạy vàng ngọc.

Huyền Giác đại sư vào phòng bên bưng ra một ấm nước và một khay chén. Hồng và Cúc vội đứng lên đỡ lấy, bày chén rót nước, mùi trà sen thơm ngát. Ðại sư mời:

- Mình dùng trà cho đỡ buồn ngủ.

Bọn Mai Lan lãnh ý, vui vẻ uống nước. Sau một tuần trà, Huyền Giác đại sư mới lấy giọng nói:

- Cách đây nửa tháng khoảng giờ tý, một đại sư Trung Hoa pháp danh Trí Thông, bị tên ghim trên lưng thấu tới ngực đã trốn vào chùa, cậu giúp băng bó vết thương nhưng tình trạng mỗi lúc một nguy kịch. Biết không qua khỏi, ngài xin gặp phương trượng. Khi biết cậu chính là trụ trì, đại sư mới kể ngài từ trại quân Minh trốn ra, có việc rất cơ mật định đoạt sự sống còn của Phật giáo hai nước muốn bạch cùng các vị cao tăng nước Việt. Đó là việc Minh triều không những xâm lăng về chính trị mà còn xâm lăng tôn giáo nữa, và ngài là một người trong đoàn tăng sĩ lãnh trách nhiệm thực hiện. Vì không thể phản bội Phật giáo làm tay sai Ma giáo, ngài đã liều mạng sống đưa tin. Ngài lấy ra một ống quyển chứa tập tài liệu về cái âm mưu hiểm độc ấy trao cho cậu, rồi mê man và viên tịch vào cuối giờ sửu.

Mai Lan khẽ hỏi:

- Thưa cậu, tập tài liệu nói gì?

Huyền Giác đại sư thư thả nói:

- Trước hết phải kể từ đầu. Đạo Phật tuy từ Trung Quốc truyền sang nước ta vào những năm cuối đời Hán Linh đế, nhưng sau này các thánh tăng của ta lập ra các môn phái riêng như phái Tỳ Ni Ðà Lưu Chi, Vô Ngôn Thông, Thảo Ðường, Trúc Lâm... do đó Phật giáo nước ta hoàn toàn độc lập với Trung Quốc, và được các triều đại tích cực ủng hộ nên đạo pháp đã tiến rất xa, các sách nghiên cứu, kinh kệ được trước tác phiên dịch rất nhiều. Nhờ các vị tôn sư các phái nghiên cứu song hành phật pháp và võ đạo mà võ thuật nước nhà cũng thành tựu rất lớn. Dẫu khác nhau môn phái, các vị tôn sư đều có lòng ái quốc cao độ, đóng góp tài trí rất nhiều trong chính trị, nhất là luôn luôn sát cánh với toàn dân đối phó biết bao cuộc ngoại xâm ở mọi thời đại.

Mai Lan hỏi:

- Con nghe nói phái Thảo Ðường do Lý gia sáng lập?

Ðại sư đáp:

- Ðúng, năm kỷ dậu đời Lý Thánh Tông, nhà vua bình Chiêm bắt được Thảo Ðường, một đại sư người Tàu tu ở đất Chiêm. Thấy đại sư phật học uyên bác, nhà vua sắc phong ngài làm quốc sư để hoằng dương đạo pháp. Ðại sư nhận nhà vua làm đệ tử, cùng lập ra phái Thảo Ðường. Cậu cũng là đệ tử phái này.

Mai Lan cười:

- Sư phụ con cũng thuộc phái Thảo Ðường.

Huyền Giác đại sư quay lại vấn đề chính:

- Sau khi Chu Nguyên Chương đánh đổ nhà Nguyên lập nên nhà Minh, vấn đề diệt Phật giáo được đặt ra.

Lê Lai ngập ngừng thưa:

- Bạch đại sư, con nghe nói Chu Nguyên Chương trùng hưng Phật giáo Trung Hoa?

Ðại sư lắc đầu:

- Mọi người đều bị gạt. Thực ra Chu Nguyên Chương xuất thân đường chủ Minh giáo, đời gọi là Ma giáo. Giáo phái này tổ chức rất chặt chẽ, vừa có tính cách thần bí vừa có tính cách chính trị. Giáo chúng được tổ chức thành đoàn ngũ chiến đấu với giáo luật khắt khe tàn bạo. Nhờ lực lượng này, Chu Nguyên Chương dẹp được nhà Nguyên đang buổi suy tàn. Nhưng vì Phật giáo là tôn giáo rất mạnh có ảnh hưởng sâu rộng về chính trị, nên khi bình định xong thiên hạ, họ Chu sợ dân chúng không chấp nhận nguồn gốc Ma giáo của mình, mới giả như phục hưng Phật giáo để lấy lòng dân, thực chất Ma giáo vẫn là nòng cốt của Minh triều. Trong các chùa chiền, các vị cao tăng uyên bác dần dần hiếm đi, thay bằng lớp tăng sĩ mất gốc, tiếng là thờ phật mà hành vi tà mị, biến đạo Phật thành tôn giáo phù chú bùa yểm, các vị sư trở thành thầy cúng, thầy phù thủy, đẩy Phật giáo vào thời mạt vận lẫn lộn với các tà giáo khác. Thành công ở Trung Quốc, Minh triều bắt đầu dòm ngó Phật giáo nước ta, một âm mưu vô cùng thâm độc đã được hoạch định.

Bọn Mai Lan ngồi nghe cảm thấy sợ hãi vô cùng. Ðại sư đứng dậy đi nhanh vào phòng mang ra ống quyển dài hơn gang tay, nói tiếp:

- Ðây là ống quyển Trí Thông đại sư trao cho cậu, chứa kế hoạch thôn tính Phật giáo Ðại Việt. Cùng sang với đoàn quân xâm lăng có chừng một trăm tăng sĩ tay sai Ma giáo. Chúng sẽ chia nhau tiến chiếm các chùa chiền, sau đó tàn phá tận cội rễ nền đạo pháp mà các tổ sư ta mất hàng bao trăm năm xây dựng. Một phát tên bắn chết hai chim: Phật giáo chân chính sẽ bị Ma giáo hủy diệt, đồng thời nền võ học dân tộc cũng mai một theo, khiến ta mất dần sức đề kháng để đất nước vĩnh viễn trở thành quận lỵ của Trung Hoa. May thay, nhờ sự hy sinh cao cả của Trí Thông đại sư đã vì phật pháp mà đưa tin, giúp chúng ta có đủ thì giờ tìm biện pháp đối phó. Thiên Lan, có lẽ đây cũng là cơ duyên, kể từ lúc này cháu mang cùng một lúc hai sứ mạng vừa cao cả vừa khó khăn nguy hiểm, đó là cứu nguy dân tộc và cứu nguy Phật giáo Ðại Việt.

Ðại sư trao ống quyển cho Mai Lan. Nàng mắt rưng rưng lệ, tay hơi run đỡ lấy nó, giọng cương quyết:

- Con xin lãnh ý.

Ðợi Mai Lan cất cẩn thận ống quyển vào trong bọc, đại sư mới buồn rầu nói:

- Sáng hôm qua, cậu đã tiếp một tên tăng sĩ xâm lược, hắn thuyết cậu về mục đích phát triển Phật giáo của nhà Minh, về ích lợi của sự thức thời hợp tác với chúng nó, hắn hẹn hai hôm nữa sẽ đưa đến hai tên tăng sĩ Trung Hoa và nhiều kinh sách mang từ Tàu sang để giúp cậu hoằng dương đạo pháp. Như thế là chúng đã bắt tay vào việc rồi. Các chùa chiền của chúng ta sẽ lần lượt bị nhóm Ma giáo này khống chế. Chưa kịp vui hội ngộ đã đành chia phôi, rồi ra cháu cũng không thể trú ngụ ở đây với cậu được hơn một ngày.

Trước tình thế này, Mai Lan cũng hoang mang. Bỗng Huyền Giác đại sư sáng mắt lên:

- Thiên Lan, sắc sắc không không là lẽ ảo diệu nhất của phật pháp, nơi an toàn nhất là nơi không có một chút an toàn.

Mai Lan reo lên:

- Cảm ơn cậu đã chỉ điểm, con ngộ được lời của cậu rồi. Trời cũng gần sáng, xin mời cậu đi nghỉ. Chúng ta cần phải dành sức cho những cam go của ngày mai.

- Cháu nói rất phải.

Ðại sư đứng dậy ngay, hướng dẫn mọi người về khách trú phòng ở dãy nhà ngang. Bên ngoài trời mờ sương, có lẽ đã sang canh tư.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:31 pm; sửa lần 1.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 5050
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Tao loạn

Bài gửi by Admin on Sun Aug 13, 2017 10:10 pm

6.

Trời hừng đông. Năm bát cháo đậu xanh thơm ngát, khói bay nghi ngút. Ðĩa đường thẻ Thanh Hóa vàng đậm đặt cạnh dĩa cà nén trong trong. Bữa điểm tâm Huyền Giác đại sư đãi cô cháu công chúa và bọn Lê Lai. Đại sư cầm lấy chiếc thìa sứ, mỉm cười:

- Các cháu dùng tạm chút lót dạ.

Rất tự nhiên, Mai Lan lấy một tô đặt trước mặt, liếc nhanh Lê Lai:

- Ðại sư ban lộc, chúng ta cứ tự nhiên dùng.

Ðại sư cười:

- Món ăn nhà chùa thanh đạm, cậu Lai đừng chê nhé.

Lê Lai vội vã thưa:

- Con đâu dám.

Nói xong, chàng liền lấy phần mình. Ðại sư quay về phía hai cô thế nữ đứng hầu sau lưng Mai Lan, vui vẻ nói:

- Cả hai cháu Cúc, Hồng nữa.

Thu Cúc thoái thác:

- Bạch đại sư cho phép chúng con đứng hầu.

Ðại sư mỉm cười nhìn Mai Lan. Nàng hiễu ý, khẽ gật đầu:

- Hai con cùng ngồi ăn đi, mình còn nhiều chuyện phải làm.

Hai cô thế nữ lưỡng lự một chút rồi cùng ngồi xuống bàn lấy phần mình, lễ phép thưa:

- Chúng con xin mạn phép.

Mai Lan múc một thìa cháo nhấp thử:

- Tuyệt, mỗi sáng được ăn lót dạ thứ cháo đậu này, con cũng muốn đi tu. Ai nấu mà khéo thế cậu?

Huyền Giác đại sư nghe cô cháu pha trò, rất thích thú nói mau:

- Cậu chứ ai.

Mai Lan reo lên:

- Con không ngờ cậu giỏi bếp núc đến thế. Từ ngày mẹ mất, mãi tới hôm nay con mới được săn sóc và ăn bát cháo ngon như vậy.

Im lặng. Ðại sư mắt rưng rưng cảm động, mường tượng đến người chị gái thân yêu thuở nào. Ngài như quên mình là đại sư phương trượng một ngôi chùa tăm tiếng, mà chỉ còn là người cậu ruột trước cô cháu xinh đẹp đáng tội nghiệp. Nếu không có bọn Lê Lai, chắc hai cậu cháu đã ôm lấy nhau khóc ròng rồi. Những phút xúc động cũng qua mau. Ðại sư đẩy đĩa đường thẻ về phía khách, thân mật:

- Các cháu ai thích ngọt thì dùng đi.

Lê Lai với tay lấy một miếng đường thả vào bát mình, khẽ nói:

- Xin đại sư.

Cả bọn vừa ăn vừa luôn miệng khen cháo ngon làm Huyền Giác đại sư vô cùng sảng khoái. Mai Lan bỗng ngưng ăn:

- Sáng nay chúng ta phải hết sức thận trọng. Ăn xong, Hồng và Cúc sẽ đóng vai khách thập phương ra lễ ở chùa ngoài. Các con phải cẩn thận để ý khách viếng chùa, thế nào tụi giặc cũng cho người đi dò la tung tích của ta ở các chùa chiền. Anh Lai chịu khó ra trước sân giả làm ông thầy bói để tiếp ứng. Nhớ đừng vọng động khi chưa có gì nguy đến tính mạng. Nếu phải động thủ, cần thanh toán chiến trường thực lẹ, xong chạy gấp ra phía sau chùa đợi tôi. Trường hợp vạn nhất đám sư Minh ngày hôm nay đến chùa trước ước hẹn, ngoài đó cứ lo giữ gìn hình tích đừng bận tâm gì về tôi trong này. Cố gắng diên trì tới tối nay, tôi sẽ có biện pháp an toàn.

Lê Lai được Mai Lan gắn cho bộ râu mép ra dáng chững chạc, trải chiếc chiếu con dưới gốc đại cổ thụ, bày tráp và một lư hương nhỏ khói bay nghi ngút, ngồi đợi khách coi bói giải xâm. Cúc và Hồng thì áo tứ thân, thắt lưng xanh, chít khăn mỏ quạ, đang lễ tại tiền điện như hai tín nữ mộ đạo. Bên trong tàng kinh các ở phía sau chùa, Mai Lan ngồi đối diện với Huyền Giác đại sư:

- Cậu thấy có gì sơ hở không?

Huyền Giác đại sư lắc đầu:

- Chu đáo lắm rồi.

Mai Lan nhìn quanh căn phòng rộng với những kệ kinh sách chạy dài theo bốn bức tường và năm dãy kê song song ở giữa, khẽ thở dài:

- Những bộ chân kinh quý báu này rồi đây sẽ bị tịch thu hết. Thực đáng tiếc! Mưu đồ của giặc quả sâu hiểm cậu nhỉ.

Ðại sư than thở:

- Tiếc làm gì cháu, cả giang sơn gấm vóc còn mất về tay chúng thì xá gì mấy cuốn sách vô tri.

Mai Lan gật đầu:

- Lời cậu dạy chí phải, nước đã mất thì mọi sự đều mất, cả cái thân xác của cậu của con cũng trở thành nô lệ của chúng rồi còn gì.

Huyền Giác đại sư nói:

- Tuy nhiên cậu đã chôn đi một số sách quý, nhất là những kinh kệ, sách giáo lý, đạo pháp do các vị thánh tăng của ta trước tác, hy vọng một ngày không xa quân xâm lăng bị quét sạch khỏi bờ cõi, đất nước độc lập, dân tộc tự chủ, đạo Phật nước nhà được phục hưng thì những di sản quý báu của tổ tiên phần nào còn đó. Tiếc rằng ở đây cũng không đủ, còn thiếu nhiều bộ.

Ngài nói xong kéo Mai Lan tới gần khung cửa sổ nhìn ra vườn sau chùa. Mảnh vườn không rộng quá hai sào, chung quanh vươn lên những cây nhãn cành lá rườm rà. Lối đi rải sỏi trắng chia khu vườn thành những ô vuông vức gọn gàng. Giữa vườn xây một hồ bán nguyệt, trung tâm hồ là tòa sen với tượng đức phật bằng cẩm thạch rất mỹ thuật. Sau hồ không xa là tòa bảo tháp chín từng sừng sững giữa thảm cỏ xanh mướt. Mai Lan buột miệng khen:

- Khu vườn thực đẹp.

Ðại sư hạ thấp giọng, nói rất nhỏ bên tai Mai Lan:

- Pho tượng đức phật vô giá ấy được tạc vào đầu nhà Lý, rồi đây sẽ bị giặc cướp mất thôi. Cháu để ý cây nhãn thứ hai bên phải bảo tháp, thân chia ba chạnh ngay từ gốc. Thấy chưa?

Mai Lan gật đầu:

- Thưa thấy.

- Cậu chôn sách sau gốc nhãn đó, sâu chừng một thước, cháu nhớ kỹ nhé. Sách để trong chiếc rương gỗ vàng tâm chôn lâu cũng không mục, còn có một số vàng bạc đáng kể, tài sản quyên cúng cho chùa từ mấy đời nay. Vì đại sự, khi cần, cháu cứ tự tiện lấy dùng.

Mai Lan cảm động:

- Con xin lãnh ý.

Mặt trời lên. Ánh nắng đầu ngày nhuộm vàng những ngọn nhãn. Mấy chú chào mào bay lượn từ lùm cây nọ sang lùm cây kia, đàn se sẻ gọi nhau ríu rít bay là là trên các mái chùa rêu phong cong vút. Một chú sa di áo nâu sòng lướt thướt, lễ mễ xách bình nước thong thả cẩn thận tưới từng gốc hoa, từ những cụm hải đường đỏ tươi, mấy chậu thược dược rực rỡ đến hàng vạn thọ vàng đậm chạy dài hai bên lối đi sỏi trắng. Trước cảnh tươi mát thanh bình êm ả ấy, Mai Lan mơ màng khao khát được trút bỏ hết những ưu tư phiền muộn vấn vương trần lụy, những trách nhiệm nặng nề ngày đêm canh cánh bên lòng, trĩu nặng trên đôi vai bé nhỏ yếu ớt, để ẩn dật trong nếp sống tu trì, tan loảng với cỏ cây, với tiếng kệ câu kinh, với mùi trầm hương ngào ngạt sớm chiều, trọn đời nép dưới bóng phật từ bi. Bỗng bên ngoài vang lên tiếng vó câu rồn rập chen lẫn tiếng phụ nữ gào khóc thảm thiết khiến nàng bừng tỉnh trở về thực tại phũ phàng. Ðứng cạnh nàng, Huyền Giác đại sư thở dài u uất:

- Mới bảnh mắt mà chúng đã bày trò đốn mạt hiếp đáp dân lành. Thực khổ!

Cả hai ngưng trọng dõi mắt trông theo bóng ngựa mờ dần về hướng sông Tô Lịch. Chẳng mấy chốc lại một đoàn ngựa xe khác của giặc ào ào cuốn gió chạy qua rồi chìm tắt cuối chân trời, bụi bay mù mịt. Không khí bỗng trở nên ngột ngạt khẩn trương. Mai Lan lo lắng khẽ hỏi:

- Thưa chùa có bao nhiêu tăng chúng?

- Ngoài sư bác Giác Huệ về quê thăm nhà, trong chùa còn sư bác Giác Hạnh và ba sa di giúp việc.

Mai Lan thận trọng:

- Thưa, họ là người thế nào ạ?

- Giác Huệ ưa hoạt động, có tinh thần nghĩa hiệp, tinh thông võ nghệ, nhưng cậu không biết bản lãnh cao tới đâu. Giác Hạnh hiền lành, hầu như không để tâm việc gì ngoài việc tu hành. Hai sư này là đệ tử của sư huynh cậu. Ðối với cậu, họ vẫn một lòng tôn kính vâng phục. Còn ba sa di đều nhỏ tuổi, cậu mới nhận vào chùa. Có điều, những việc cơ mật hệ trọng như chuyện Trí Thông đại sư, cậu đều giấu họ.

- Thưa, cậu dè dặt như vậy rất phải. Quân giặc rất nham hiểm, chúng dùng lợi danh, dọa nạt, hình phạt dã man để lung lạc dân ta. Ngay cả người trong một gia đình nếu không cảnh giác cũng dễ mắc mưu chúng đi đến chỗ phản bội lẫn nhau. Con từng chứng kiến vài gia đình tan nát vì đòn thâm độc này.

Rồi nàng nhìn chú tiểu đang lúi húi làm việc ngoài vườn, khẽ nói:

- Con cần một chú tiểu giúp cho một việc ngay bây giờ.

- Ðể cậu gọi cho.

Đại sư nhoài người ra cửa sổ, gọi lớn:

- Ngộ, lại thầy dạy việc.

Chú sa di đặt vội bình tưới xuống đất, lật đật đến dưới khung cửa sổ, lễ phép thưa:

- Bạch thầy gọi con.

- Mộc đâu?

- Bạch thầy, anh Mộc ở tiền điện giúp thầy Giác Hạnh lo phật sự.

- Bảo Tinh ra thay, gọi Mộc vào đây gấp.

- Bẩm vâng.

Ðại sư quay sang Mai Lan:

- Mộc là đứa lanh lợi, kín đáo, con một vị khoa bảng trong thành.

Rồi ngài hơi dang ra xa, nghiêng đầu ngắm cô cháu dưới lớp nam trang, mỉm cười:

- Cậu lại thêm một cậu cháu bảnh trai. Cậu sẽ giới thiệu cháu là Trần Tuấn, cháu trai của cậu nghe.

Đại sư và Mai Lan không phải chờ lâu, chỉ một thoáng đã thấy một chú sa di vận tăng bào màu xám nhanh nhẹn đi vào, cúi đầu chào hai người rồi khoanh tay thưa:

- Bạch thầy cho gọi con.

Ðại sư gật đầu:

- Mộc, đây là cậu Tuấn cháu thầy. Cậu ấy có chút việc muốn nhờ con giúp.

Mộc nhìn Mai Lan:

- Vâng, xin cậu cứ dạy.

Mai Lan từ tốn nói:

- Cảm ơn chú Mộc. Việc tôi nhờ không có gì khó, phiền chú ra cổng chùa xem có ai bán hương hiệu Thọ Xương xin dẫn vào đây để tôi mua một ít lễ phật.

Mộc hơi ngẩn ra:

- Thưa cậu, ở đây thường bán hương Quảng Phát hay Thiên Hương, chứ con chưa nghe thấy hiệu Thọ Xương bao giờ.

Không đợi Mai Lan trả lời, Huyền Giác đại sư bảo Mộc:

- Con cứ ra ngoài đó tìm ắt sẽ có.

- Con hiểu rồi, xin thầy và cậu yên tâm.

Đợi Mộc đi rồi, đại sư mới hỏi:

- Lâu nay cháu có về quê ngoại không?

- Thưa có một lần, nhưng con không ghé thăm ai, bởi tình cảnh của con lúc đó quá ngặt nghèo, chỉ sợ mang vạ cho thân quyến.

Ðại sư bùi ngùi:

- Bên ngoại mình cũng không có bao nhiêu người, mẹ cháu mất sớm nên chẳng ai nhận được ơn mưa móc gì của triều đình.

Mai Lan ngập ngừng một chút, đột nhiên hỏi:

- Cậu có thể cho con biết dịp nào phụ hoàng con gặp mẹ con không? Hồi cậu ở trong cung, nhiều lần con muốn hỏi mà thấy thế nào nên lại thôi.

Ðại sư trầm ngâm một lúc rồi nói với giọng rõ ràng:

- Như cháu đã biết, giữa hai triều đức Dụ Tông và phụ hoàng cháu là triều đại tên họ Dương có mẹ con hát, bố phường chèo. Cái loạn Dương Nhật Lễ khiến nhà Trần một phen điêu đứng. Người chủ trương đưa tên ngoại tộc ấy lên ngôi bất chấp triều đình can gián là bà hoàng thái hậu thì bị chính đứa nghịch tặc này sát hại. Trong cảnh rối ren, phụ hoàng cháu là Cung Ðịnh vương, sợ bị hại nên bỏ kinh sư lên phía bắc. Trên đường lánh nạn, ngài dừng lại mấy hôm ở nhà ngoại cháu tại huyện Siêu Loại tỉnh Bắc Ninh. Sau đó triều đình hợp binh bắt họ Dương giết đi, đón phụ hoàng cháu về lên ngôi cửu ngũ. Nhưng ngài chỉ làm vua ba năm rồi nhường ngôi cho thúc phụ cháu là ngài Duệ Tông, để về Thiên Trường làm thái thượng hoàng.

Ðại sư ngưng nói, mắt lim dim như nhớ lại những việc đã qua, hồi lâu mới tiếp:

- Mẹ cháu đẹp lắm. Con gái Bắc Ninh vốn nổi tiếng đẹp nhất nước và Siêu Loại chính là quê của Ỷ Lan hoàng hậu nhà Lý. Chùa Siêu Loại là một trong những ngôi chùa xuất phát phái Trúc Lâm. Ðức Nhân Tông khi xuất gia từng giảng kinh ở đấy. Ngài Pháp Loa, tổ thứ hai của Trúc Lâm phái, được truyền pháp bảo ở chùa này. Vì thế phụ hoàng cháu thường về đây viếng các cao tăng, ở lại hai ba ngày nghe thuyết pháp. Những dịp ấy, nhớ ơn xưa, ngài thỉnh thoảng ghé thăm ngoại cháu. Rồi một buổi trời mưa, ngài không về chùa ngay được mới ở lại dùng tiệc, nhờ đó gặp mẹ cháu lần đầu. Không đầy hai tháng sau, ngài cho triều đình tới xin cưới. Thời gian này ngài đã là thái thượng hoàng nên rước mẹ cháu về Thiên Trường phủ thay vì kinh sư. Năm đó ngài đã sáu mươi, còn mẹ cháu chưa tròn hai mươi tuổi.

Mai Lan thốt lên xót xa:

- Mẹ con còn trẻ quá!

Ðại sư giọng buồn buồn:

- Ðúng thế. Ðược làm thái phi, họ hàng vô cùng hãnh diện, riêng mẹ cháu thực chẳng vui gì. Hôm tiễn mẹ cháu về Thiên Trường, hai chị em khóc hết nước mắt. Vài năm sau, ông bà ngoại lần lượt qua đời, hai chị em côi cút mỗi người một nơi, đường xá xa vợi, giặc giã luôn luôn nên hiếm dịp gặp nhau. Trước khi xuất gia, cậu có đến thăm mẹ cháu mấy ngày, thấy đời sống mẹ cháu thực buồn tẻ. Cậu nhớ lúc đó cháu mới một tuổi.

Mai Lan mắt rưng rưng:

- Hồi mẹ con lìa trần, con lên mười. Tuy còn nhỏ, con cũng thấy đời mẹ con buồn nhiều hơn vui. Phụ hoàng con quá lớn tuổi, lại bận việc triều chính nên ít ở phủ. Mấy bà thái phi sống lạnh lẽo trong mấy tòa nhà cổ thâm u. Tụi nhỏ chúng con như bị nhốt giữa bốn bức tường rêu phong của cấm cung, thiếu hẳn sinh khí dù được nâng niu trên nhung dưới lụa. Mẹ mất rồi, Thiên Trường phủ đối với con không còn chút gì sinh thú nữa.

- Vì thế cậu mới tâu với phụ hoàng cháu cho cháu về kinh sư và nhận lời mời vào cung giảng sách cho các hoàng tử công chúa.

- Được cậu chăm lo dạy dỗ thực không ơn nào cao trọng hơn. Con có cha mà cũng như không. Triều chính thối nát, hiền thần chẳng còn ai. Cậu đi rồi, trong triều loạn không tưởng được. Chúng con cực khổ, tính mệnh bị đe dọa ngày đêm. Con không hiểu nổi tại sao giới sĩ phu lại thụ động đến vậy. Ngài Chu Văn An dưới triều đức Dụ Tông chỉ biết bất đắc chí từ quan. Ngài Trần Nguyên Ðán không dám can gián phụ hoàng con những điều trái lẽ, còn kết thân với loạn thần.

Ðại sư ngao ngán nói:

- Do họ không ý thức đúng tinh thần trung quân của Nho giáo. Suốt cuộc đời họ được dạy trung với vua một cách giáo điều. Khi thấy vua u mê mà lời can gián của mình không được lý tới thì lòng trung mất điểm tựa, họ chán nản giũ hết trách nhiệm từ quan qui ẩn, hoặc che mắt bưng tai sống qua ngày. Đến nỗi giặc giày xéo đất nước, giới sĩ phu cũng không có một hành động cụ thể tích cực phản kháng, bởi Trần gia hay Hồ gia đều không đáng cho họ xả thân nữa.

Giọng Mai Lan trở nên thống thiết:

- Sao họ không nghĩ đến tiền đồ dân tộc? Một triều Trần hay Hồ có thể qua đi, nhưng dân tộc Ðại Việt phải trường tồn. Than ôi, muôn sự cũng do phụ hoàng con nhu nhược mà ra!

Huyền Giác đại sư điềm đạm nói:

- Nhận định của cháu rất đúng, nhưng bây giờ không còn là lúc ta thán. Cháu phải lo khôi phục đất nước để chuộc lỗi cho phụ hoàng.

Bỗng có tiếng gõ cửa, Mộc đang đứng chớ bên ngoài. Thấy đại sư mở cửa, chú lễ phép trình:

- Bạch thầy, con đã tìm được người bán hương Thọ Xương.

Ðại sư rất vui lòng:

- Tốt lắm, mau đưa người ấy vào đây.

Cửa để ngỏ cho tới khi Mộc đưa người con gái bán hương vào. Mai Lan khẽ nói:

- Xin cô cho tôi xem mấy phong hương.

Cô gái lấy trong giỏ mây ra mấy phong hương Quảng Phát trước con mắt lạ lùng của Mộc, nhưng Mai Lan vẫn thản nhiên cầm, không hề thắc mắc sao không phải hương Thọ Xương. Nàng trao cô gái mấy đồng lẻ, nàng ta vừa nhận tiền vừa lúng túng ngượng ngùng hỏi:

- Công tử định đi lễ chùa nào mà cần thứ hương này?

Câu hỏi thực bất ngờ. Một cô gái đầy vẻ ngượng ngập như lần đầu tiên làm việc mua bán, thế mà dám hỏi khách một câu đường đột đến vậy. Song Mai Lan lại rất tự nhiên trả lời, nửa như thực nửa như bông đùa làm người nghe ngỡ ngàng:

- Tôi định lễ chùa Chân Giáo cô ạ. À, vào đầu giờ tuất Quảng Phúc môn còn mở không cô?

Chùa Chân Giáo ở nội thành Thăng Long là ngôi chùa cổ nổi tiếng do đức Lý Thái Tổ xây cất cách đây mấy trăm năm, được triều Trần trùng tu nhiều lần. Huyền Giác đại sư khi ngồi giảng sách trong cung cũng trụ trì tại đây. Nghe Mai Lan nhắc đến, ngài không khỏi bùi ngùi. Riêng Mộc và cô gái bán hương đều ngạc nhiên vì từ nhiều năm qua, cửa tây thành Ðông Quan là Quảng Phúc môn đã bị đóng kín, và chùa Chân Giáo không còn sư trụ trì thì làm sao vào lễ phật. Tuy nhiên, cô gái như đã chuẩn bị sẵn câu trả lời:

- Thưa tôi không biết rõ, có thể còn mở, xin công tử thử tới coi. Có điều đường đi rất khó khăn, không dùng xe được đâu.

Những gì muốn nói muốn nghe, Mai Lan đã nói đã nghe đầy đủ. Nàng ân cần bảo cô gái:

- Thôi được, để tôi sẽ tới. Cảm ơn cô.

Cô gái cúi đầu chào cáo biệt. Huyền Giác đại sư nhìn sang Mộc:

- Con đưa cô ấy ra ngoài.

Ðợi hai người ra khỏi phòng, đại sư khẽ hỏi:

- Những lời như thế có đủ để bên kia hiểu ý cháu không?

Mai Lan tự tin:

- Thưa, Lê Hoàng Quân là người rất mực thông minh, cẩn mật và chu đáo. Chỉ một câu dạy cô gái hỏi con là con biết nên trả lời thế nào cho anh ta hiểu. Chúng con làm việc như tâm cảm vậy, ít khi giao kết trước, tuy thế chưa từng hiểu lầm nhau. Cậu có để ý câu nhắn nhủ của anh ta không? Không thể dùng xe vì đường đi rất khó khăn. Ðiều này chứng tỏ bọn con đang gặp nhiều hiểm nguy. Lời cậu dạy về lẽ sắc sắc không không đã làm con sáng mắt. Trong lúc này, phi nội thành Thăng Long ra, không còn nơi nào an toàn cho chúng con nữa. Bọn giặc chắc chắn không thể ngờ tới được.

Huyền Giác đại sư gật gù:

- Cháu thực may mắn có những cộng sự đầy khả năng.

Bỗng có tiếng gõ cửa. Ðại sư ngừng nói, ra mở cửa. Mộc bưng khay trà đứng chờ bên ngoài. Ðại sư vui vẻ:

- Phải lắm, con mang vào đây cho thầy và cậu Tuấn dùng một chút.

Ðại sư đi trước, Mộc lễ mễ bưng khay trà theo sau. Trên khay có bình nước, một chén tổng và hai chén quân xếp gọn gàng sạch sẽ. Mộc đặt khay xuống, rót trà ra chén tống, để một lúc cho nước lắng mới cẩn thận san qua hai chén quân. Khói bay nghi ngút, mùi hương thoang thoảng dịu mát khiến Mai Lan bắt thèm, rón rén bưng chén trà lên như sợ thứ nước quý đó sánh ra ngoài. Trà vừa độ nóng, dư vị đọng mãi trên đầu lưỡi làm nàng xuýt xoa:

- Cậu mua đâu được thứ trà sen tuyệt hảo?

- Cậu mua trà mạn rồi dùng sen nhà tự ướp lấy. Có điều hơi mất công một chút. Này nhá, mỗi buổi bình minh, sen chưa nở bung, cậu dùng thuyền nhỏ bơi ra hồ, cho dúm trà vào những đóa sen sắp nở rồi buộc túm đầu lại, ướp đến gần trưa mới cắt những hoa đó về ủ. Lúc đó, hương sen nhờ sương mai đã thấm vào trà và trà cũng tạm khô, chỉ cần ủ thêm một thời gian nữa ở nơi khô ráo ấm áp là có thể cho vào hũ sành. Phải là hũ sành, vì nếu dùng lọ thủy tinh, ánh sáng chiếu vào sẽ làm mất hương vị của trà.

Mai Lan ngồi nghe Huyền Giác đại sư nói về thuật ướp trà tinh tuyền thiên nhiên, thích thú đến nỗi tưởng như đang sống trong cảnh thanh bình hạnh phúc. Đại sư bỗng hỏi chú sa di:

- Sáng nay đại điện có gì lạ không con?

Mộc lễ phép thưa:

- Bạch thầy, hôm nay khách thập phương vắng hơn mọi ngày, chỉ có mấy cụ già đi lễ phật.

Ðại sư nhìn Mai Lan:

- Cháu tạm ngồi đây chơi, cậu ra ngoài xem sao.

Rồi ngài quay sang Mộc:

- Con xuống nhà trai lo bữa ngọ đi thì vừa, cần gì thầy sẽ gọi.

Hai thầy trò khuất sau cánh cửa khép kín. Mai Lan lững thững ra đứng tựa cửa sổ. Nắng lên cao, trời trong xanh, vài cụm mây mảnh như tơ lờ lững trôi về chân trời vô định. Sau bức tường thấp, đồng ruộng bỏ hoang chạy dài tận hồ Lục Thủy, làng xóm rải rác đó đây song vắng vẻ tiêu điều vô cùng. Từ Phù Sa Châu, một cột khói đen bốc cao ngất trời. Giặc đã mở rộng đàn áp khiến nàng càng nóng ruột muốn rời Thăng Long tức khắc. Mình nàng thì quá dễ nhưng còn anh chị em, phải tìm địa điểm cho mọi người ẩn náu. Chùa chiền đã hết an toàn, kể cả Yên Tử sơn. Tức Mạc quê nội, Siêu Loại quê ngoại nàng, Vạn Kiếp, Mỹ Lạc, Vân Ðồn, Phù Ủng các thái ấp của vương tôn nhà Trần, liệu có thể dung thân? Nghĩ đến ủy thác của Huyền Giác đại sư, nàng nhẩm tính các ngôi chùa danh tiếng phải truyền tin gấp: Phổ Minh, Vĩnh Khánh, Tháp Bút, Tây Phương, Phật Tích, Trăm Gian, Siêu Loại, Thiên Ðức, Yên Tử. Giặc đang bủa lưới ngặt nghèo, muốn nhanh chóng đến đủ các nơi đó không phải dễ. Rất lâu sau, có tiếng của Mộc bên ngoài cửa:

- Thưa cậu, thầy con thỉnh cậu ra khách đường.

Mai Lan theo chú tiểu đi ra. Phòng khách chùa Bạch Mã quá nhỏ so với Báo Thiên tự. Chiếc bàn gỗ gụ đen bóng khá dài và sáu chiếc ghế tựa chiếm gần trọn căn phòng. Chung quanh sát tường là dãy tủ chè, kệ sách, bàn thờ phật khói nhang nghi ngút. Một nhà sư trung niên khoanh tay đứng hầu Huyền Giác đại sư đang ngồi trầm ngâm ở đầu bàn trong. Thấy Mai Lan bước vào, ngài giới thiệu luôn:

- Đó là Trần Tuấn, còn đây là sư bác Giác Huệ.

Giác Huệ chắp tay cúi đầu chào nàng:

- Mô phật, bần tăng kính chào Trần công tử.

Mai Lan thận trọng hạ thấp giọng tránh tiếng kim của phụ nữ, nghiêng đầu đáp lễ:

- Không dám. Chào đại sư.

Huyền Giác đại sư nói:

- Giác Huệ mới từ quê lên, có chuyện muốn nói với cháu. Cả hai ngồi xuống đi.

Hai người ngồi đối diện nhau. Huyền Giác đại sư ra đóng cửa, dặn khẽ Mộc đứng canh chừng bên ngoài, rồi trở vào ngay. Sau một phút yên lặng, Giác Huệ buồn bã nói:

- Thưa công tử, tôi người làng Trần Xá tỉnh Hải Dương. Nghe tin thành Ða Bang thất thủ, tôi xin phép sư phụ về thăm nhà xem cha mẹ anh em thế nào. Về đến nơi thì các tướng Hồ Ðỗ, Hồ Xá đã rút khỏi bến Bình Than làng tôi, quân giặc tràn vào đốt phá không còn một căn. Bởi hao binh tổn tướng rất nhiều mới hạ được thành, nên tên giặc Trương Phụ căm hận đâm ra cuồng bạo gặp ai giết nấy để trả thù. Tội lỗi ấy phải đổ lên đầu Hồ Quý Ly. Cha con hắn tham sinh úy tử chỉ biết chạy tháo thân bỏ rơi binh sĩ, khiến quân ta dù tinh thần chiến đấu cao cũng rơi vào thế cô mà tan rã.

Dùng tiếng quân ta để chỉ quân nhà Hồ nhưng lại hết lời mạt sát Hồ Quý Ly, điều đó cho thấy Giác Huệ nhận xét rất khoáng đạt đúng đắn, phân biệt rõ đâu là bạn đâu là thù trong tình thế rối ren này, khác với nhiều người còn lẩn quẩn câu nệ quân nhà Hồ, quân nhà Trần mà quên đi nguy cơ ngoại xâm trước mắt. Mai Lan cảm thấy mến phục vị sư này. Giác Huệ ngưng nói, nét mặt đau khổ. Mai Lan đỡ lời vì hiểu cái điều ông ta khó nói ra:

- Quý quyến cũng chung cảnh ngộ với đồng bào?

Giác Huệ nghẹn ngào gật đầu:

- Chúng tàn sát cả làng tôi, ném xác xuống sông Kinh Thầy.

Dẫu xuất gia, tình ruột thịt ai có thể vô tình. Thấy Giác Huệ rướm nước mắt, Mai Lan vội an ủi:

- Ðại sư ạ, cả nước hiện đắm chìm trong cơn binh đao khói lửa, dưới vó ngựa xâm lăng tàn bạo thực không thiếu cảnh thương tâm. Chính tôi đây phút chốc cũng thành kẻ mồ côi không cửa không nhà, sống lang thang trốn chui trốn lủi. Tuy nhiên đừng để đau khổ làm nhụt nhuệ khí. Hãy cầu nguyện cho các vị đã qua đời sớm phiêu diêu miền cực lạc, phù trì chúng ta trả được món nợ máu này.

Nghe những lời khảng khái, Giác Huệ tỉnh ngộ, vội lau nước mắt ôn tồn nói:

- Cảm ơn công tử đưa kẻ ngu muội này qua khỏi bến mê. Thấy gia đình bị tàn hại, tôi thương quá, cố dò la xem có thêm tin tức gì không. Nhưng suốt hai ngày không hề gặp một ai, tôi đành lên đường trở về. Về ngang Sơn Tây, tình cờ thấy toán quân Minh áp giải tù xa, đang căm thù giặc nên không ngại võ nghệ chưa thông, tôi tấn công bọn chúng, giải thoát tù nhân. Nhờ ơn trên phù hộ tôi đã thành công, nhưng bị săn đuổi rất ngặt nghèo. Cuối cùng, người được tôi cứu bị trúng tên bỏ mạng. Đó là một thanh niên chưa đầy hai mươi tuổi yếu ớt như văn nhân. Rõ ràng muốn cứu người lại thành hại người. Chúng tôi chưa nói với nhau câu chuyện nào đã đành vĩnh biệt. Trước khi tắt thở, chàng thanh niên quên cả xưng tên, vội trao cho tôi vật này, miệng chỉ thốt được hai tiếng công chúa. Tôi hiểu chàng muốn tôi đưa tin, nhưng tôi thực không biết đưa tin tới đâu, cho ai? Thầy tôi khuyên nên thưa cùng công tử là người quen nhiều biết rộng để nhờ chỉ giáo.

Giác Huệ đưa ra mảnh giấy nhỏ vẽ một bông mai khiến Mai Lan rúng động. Thôi rồi, lại thêm một người anh em ra đi. Lòng nàng vô cùng xót thương, cảm phục sự can trường của chàng chiến sĩ vô danh. Nàng đỡ lấy mảnh giấy, trân trọng như đang nắm giữ mảnh anh hồn của người vị quốc vong thân, trầm ngâm một lúc rồi khẽ nói:

- Cảm ơn đại sư, đây là mật hiệu của một hội kháng Minh, tôi xin mạn phép thay ngài đưa tin này đến họ.

Giác Huệ mắt sáng lên:

- Thế thì hay biết chừng nào. Tuy là kẻ tu hành nhưng trước cơn quốc biến, tôi tình nguyện làm tên cầm cờ dắt ngựa theo hầu các vị anh hùng đó. Nếu công tử quen biết họ, tin được tấm lòng của tôi, xin tiến cử giùm.

Mai Lan nói:

- Ðại sư yên tâm, tôi xin hết sức.

Giác Huệ cảm động:

- Bần tăng đa tạ Trần công tử.

Mai Lan chưa kịp đáp lời thì bên ngoài bỗng có tiếng gõ cửa rất gấp, tiếng Mộc giật giọng:

- Bạch thầy... bạch thầy...

Mọi người im bặt, Huyền Giác đại sư đi nhanh ra cửa. Mộc khẽ báo:

- Bạch thầy, một nhà sư áo vàng và một đám quan quân đang tiến vào chùa.

Huyền Giác đại sư nhìn ra hướng tiền điện:

- Quả chúng tới sớm hơn ước hẹn.

Đại sư hốt hoảng quay vào thì không thấy Mai Lan đâu nữa. Ngài hoang mang quay trở ra, vừa kịp nhà sư áo vàng và một tên tiểu tướng tiến tới cửa phòng. Ngài lấy lại bình tĩnh, chắp tay chào:

- Mô phật, bần tăng không biết khách tới để ra tận cửa nghinh tiếp, xin xá lỗi.

Nhà sư áo vàng hơi nghiêng người đáp lễ:

- Bần tăng được phái tới trao tặng quý tự một số kinh quý mang từ Trung Quốc sang. Những bộ chân kinh này dịch thuật từ nguyên bổn ngọc kinh của Thiên Trúc. Những bản kinh cũ chư tăng An Nam đang dùng sẽ được thu lại.

Huyền Giác đại sư tuy biết trước việc phải xảy ra như thế, nhưng nhất thời cũng không tránh khỏi xúc động. Bọn này quả thực ngang ngược, nói vậy khác gì bảo kinh Việt đều là giả kinh. Hơn nữa, lại gọi An Nam thay vì Ðại Việt, hay ít nhất là Ðại Ngu quốc hiệu của nhà Hồ. Cổ đại sư khô lại, giọng khàn cả đi:

- Bao giờ các ngài thu sách cũ?

Nhà sư áo vàng nói nhanh:

- Ngay bây giờ. Tướng quân đây đưa lính đến giúp chúng ta việc đó. Ðã có xe đậu ngoài cổng chùa.

Huyền Giác đại sư đành dẫn đường tới tàng kinh các. Bọn lính được gọi vào, vừa làm vừa nói chuyện oang oang không chút tôn trọng phật môn thanh tịnh. Những cuốn sách gáy đóng cậy đen cẩn thận bị lôi từ những kệ gỗ mun xuống, quăng bừa bãi vào sọt tre. Vài tên đùa giỡn dùng sách ném nhau long cả bìa hoặc rách từng trang. Huyền Giác đại sư đau đớn nhìn những pho sách thân yêu tả tơi trong tay giặc, khẽ thở dài vì biết chắc số phận chúng sẽ ra sao. Ngài tự an ủi là rất may đã biết trước để chôn đi những pho sách quý giá nhất do các cao tăng của ta trước tác. Trước cảnh phá phách kinh sách của đám lính, nhà sư áo vàng và tên tiểu tướng không một lời ngăn cản. Chẳng mấy chốc sách cũ đã dọn sạch, đám lính khiêng ba rương sách mới vào, nhanh chóng bày kín các kệ rồi lũ lượt kéo nhau ra cả ngoài đường. Một đội ba tên lính mang một chiếc rương nhỏ đặt dưới chân nhà sư áo vàng, xong khoanh tay đứng hầu sau tên tiểu tướng. Nhà sư áo vàng mỉm cười:

- Bạch phương trượng, trước khi ra về, bần tăng muốn gặp chư tăng trong chùa, một là để biết tăng số của quý tự hầu báo cáo cấp trên, hai là chuyển tới quý chư tăng mấy bộ pháp y do hoàng thượng ban.

Nhà sư áo vàng cúi xuống mở rương, một xấp cà sa vàng đậm nằm phẳng phiu bên trong. Huyền Giác đại sư giật mình sợ hãi. Thôi rồi, từ tiếng hoàng thượng tên sư này ngang nhiên dùng với mình, tới mấy tấm áo vàng thay các áo nâu sồng, cho thấy giặc Minh quyết tâm đồng hóa dân tộc ta. Chúng nham hiểm bắt đầu từ tăng sĩ, giới lãnh đạo tinh thần cả nước. Nếu thành công, việc đeo gông cùm nô lệ lên toàn dân không còn là việc khó. Trước tình thế hiện tại, Huyền Giác đại sư không còn cách nào hơn là phải tạm tuân theo. Đợi sáu thầy trò Bạch Mã tự hiện diện đầy đủ, nhà sư áo vàng mới lấy áo trao tận tay từng người, miệng nói:

- Từ nay quý đạo hữu dùng màu cà sa này cho thống nhất Phật giáo hai nước. Không lâu nữa sẽ có một vị cao tăng về đây tu trì cùng quý vị.

Khi Giác Huệ bước lên lãnh áo, một tên lính bỗng biến sắc, thì thầm vào tai tên tiểu tướng. Tên này lập tức nói với nhà sư áo vàng bằng tiếng Tàu. Sắc mặt nhà sư đầy kinh ngạc, chỉ vào Giác Huệ, nói nhanh:

- Bạch phương trượng, tướng quân đây vừa nhận ra Giác Huệ đại sư hình dáng giống một tên tội đồ đang bị truy nã nên muốn đưa về trại để sưu tra.

Huyền Giác đại sư nói lớn:

- Lạ thực, đồ đệ bần tăng từ rất lâu chưa hề bước chân ra khỏi chùa, sao có chuyện làm nghịch với Minh triều?

Nhà sư áo vàng trấn an:

- Phương trượng yên tâm, nếu Giác Huệ không phải là tên tội đồ kia, sẽ được đưa về quý tự ngay.

Trong khi hai bên đang đối đáp, tên tiểu tướng đã ra lệnh hai tên lính sấn lại bắt người. Không dám chống cự sợ liên lụy cả chùa, Giác Huệ hai tay bị trói giật ra sau trông thực tội nghiệp. Huyền Giác đại sư không còn biết phản ứng thế nào cho phải, cố vớt vát:

- Vậy có thể xin đừng trói Giác Huệ được không?

Nhà sư áo vàng nói với tên tiểu tướng mấy câu. Tên này vừa lắc đầu vừa đáp líu lo. Nhà sư nghe xong, nói:

- Bần tăng rất tiếc, tướng quân đây nói tên tội đồ võ nghệ rất cao, nếu đại sư đây chính là tên đó, cởi trói ra thì thực là nguy, xin ngài hiểu cho.

Thầy trò Huyền Giác đại sư thẫn thờ nhìn đám quân Tàu giải Giác Huệ đi. Ngang qua sân gạch rộng, khách thập phương đã rủ nhau trốn về hết tự bao giờ, chỉ còn Cúc, Hồng, Lê Lai đứng trông theo, ngẩn ngơ không biết chuyện gì vừa xảy ra. Đợi đám giặc rời xa, Huyền Giác đại sư mới ra hiệu cho Mộc đóng cổng chùa. Ngài bảo nhanh các đệ tử:

- Giác Hạnh ra coi tiền điện. Ngộ, Tinh xuống lo bữa trưa. Tình thế thực khẩn trương, các con để thầy suy tính công việc.

Giác Hạnh, Ngộ, Tinh vừa đi khỏi, Lê Lai, Cúc, Hồng đã bước vào khách phòng. Huyền Giác đại sư vắn tắt kể cho ba người nghe chuyện. Lê Lai hỏi:

- Bạch đại sư, ngài thấy công chúa lần cuối cùng ở đâu?

Ðại sư nhìn khắp căn phòng không lấy gì làm rộng:

- Trong căn phòng này. Lúc đó tôi vừa ra đón tụi chúng ngoài cửa, trở vào thì không thấy Thiên Lan nữa.

Hồng chạy lại khung cửa sổ cuối phòng, sẽ nói:

- Cô con ra ngoài bằng lối này.

Mọi người đến gần thấy then vẫn cài bên trong. Ðại sư nghi ngờ:

- Cửa còn cài mà.

Cúc đỡ lời:

- Cô con ra ngoài rồi khóa lại. Việc này đâu khó khăn gì, tụi con cũng làm được, thưa đại sư.

Lê Lai lên tiếng:

- Hiện ta không biết công chúa đi đâu. Theo con nghĩ, nên chờ người trở về rồi mới định việc cứu Giác Huệ đại sư.

Cúc cũng nói:

- Bạch đại sư, Lê công tử nói phải, xin ngài cứ bình tâm.

Huyền Giác đại sư nói:

- Đành như thế thôi, mình ăn chút cơm rồi đợi Thiên Lan về sẽ hay.

Mọi người tới trai phòng. Đã sang giờ mùi nhưng ai nấy đều hết thấy đói bụng, chỉ ăn qua loa cho xong bữa. Những tia nắng trưa hè xuyên qua kẽ lá cây ngọc lan trước cửa phòng, óng ả trên mấy chậu sứ xanh. Mươi con se sẻ kiếm ăn, nhảy nhót khắp sân chùa. Cảnh sắc thực thanh bình, trái với lòng người đang cuồn cuộn sóng gió. Huyền Giác đại sư vẻ mặt trầm trầm, ăn uống một cách máy móc, chốc chốc lại nhìn ra cổng. Chiếc cổng có mái cong vút bị rêu phong che mất màu ngói đỏ, đôi cánh cửa cũ kỹ tàn tạ khép kín như gắng gượng chống đỡ những tai ương. Lê Lai ái ngại liếc nhìn khuôn mặt đăm chiêu của đại sư, cảm thấy sự ra đi đột ngột của Mai Lan thực là vô tình. Có lẽ nàng sợ lộ hành tung nên lánh mặt. Lý do tuy chính đáng, nhưng thà sống mái với giặc một trận còn hơn. Bỗng có tiếng Hồng cười khúc khích khiến Lê Lai ngạc nhiên quay sang nhìn. Tình thế này còn cười được sao? Thực vô tâm quá. Hồng như nhận ra sự vô ý tứ của mình nên im bặt. Song vẻ bình thản của hai cô gái làm Lê Lai khó chịu:

- Này Cúc, cô đoán được công chúa đi đâu không?

- Thưa không.

- Thế sao các cô bình thản quá vậy, không sợ công chúa bị nguy hiểm ư? Nhất là mình đang trong tình trạng trốn tránh quân giặc.

Hồng cướp lời:

- Cô con không bao giờ phải trốn tránh ai cả. Cô tạm lánh mặt vì sự an toàn của kẻ khác đấy thôi.

A, thì ra thầy trò họ quá tự kiêu. Lê Lai bực mình:

- Tôi nghĩ giá công chúa ở lại cùng bọn mình ra tay cứu người thì có lý hơn.

Cúc mỉm cười, lắc đầu:

- Cô con không làm vậy đâu. Chuyện đó quá dễ, kẹt cái hậu quả là sẽ đưa tụi giặc tới đây tức khắc. Dù chúng chỉ nghi ngờ thôi, ngôi chùa này cũng ra tro, các đại sư cũng khó toàn mạng.

Nhận định chuẩn xác của Cúc làm Lê Lai giật mình kinh hãi. Một thế nữ đã thông minh lanh lợi đến thế, chủ nhân tất phải siêu việt hơn nhiều.

- Cô nói rất phải. Nhưng không cứu Giác Huệ đại sư thì cũng sẽ liên lụy mọi người ở đây. Có khác là thời gian lâu, mau mà thôi.

Cúc gật đầu:

- Tất nhiên phải cứu thầy Giác Huệ, có điều hành động càng xa nơi đây càng tốt. Con nghĩ đó là nguyên nhân cô con vắng mặt.

Câu nói làm Huyền Giác đại sư đứng bật dậy, giơ hai tay lên trời, than:

- Thế mới khổ chứ, giặc thì đông mà chỉ có một mình con bé.

Tiếng con bé làm mọi người cố nín cười. Song đó là tiếng vô cùng thân yêu, chứng tỏ ngài hết sức quan tâm lo lắng cho nàng. Bỗng đàn se sẻ vụt bay khỏi sân. Mọi người cùng đưa mắt nhìn ra. Ánh sáng bên ngoài quá chói chang khiến người ngồi trong lóa mắt, nhưng ai cũng nhận thấy đôi mắt lung linh và nụ cười tươi thắm trên khuôn mặt Mai Lan. Huyền Giác đại sư không kìm hãm được sự vui mừng:

- Mô phật, Thiên Lan, cậu đang nóng lòng chờ cháu.

Mai Lan khoan thai đi vào. Tà áo văn sĩ trắng tinh thẳng băng, cái mũ nho sinh chỉnh tề che kín mái tóc mây, nàng vẫn còn trong lốt nam trang. Đến bên Huyền Giác đại sư, nàng cười nói:

- Cậu yên tâm, xong cả rồi.

Mọi người không phải đợi lâu, Giác Huệ nét mặt còn đầy xúc động đã xuất hiện trước cửa cùng với Giác Hạnh và ba chú sa di. Sự sung sướng rạng rỡ trên nét mặt Huyền Giác đại sư, ngài vẫy tay cho mấy đệ tử đến gần rồi trịnh trọng nói:

- Thầy không giấu các con nữa, đây là Mai Lan công chúa, cháu gái của thầy. Có lẽ công chúa không muốn kể về chiến công của mình. Giác Huệ, con kể đi.

Giác Huệ chậm rãi thưa với vẻ vô cùng kính phục:

- Bạch thầy, khi bọn giặc giải con qua khu lau sậy ở cồn Ðông thì công chúa xuất hiện cứu con nhanh gọn và hết sức nhẹ nhàng, bởi võ nghệ chúng tuy cao cường, nhất là tên sư áo vàng, nhưng vẫn chưa phải là đối thủ của công chúa. Xin đức Ðại Từ Bi xá tội cho con, vì sau khi công chúa điểm huyệt chúng bất động, con đã ném cả năm tên xuống rạch nước để phi tang.

Lê Lai khảng khái:

- Giết đám giặc dã man tàn bạo cướp nước hại dân chẳng những không có tội, mà còn làm phước cho bá tánh.

Huyền Giác đại sư hơi lắc đầu:

- Giác Huệ, ngộ biến phải tùng quyền, trời phật không bắt tội đâu.

Huyền Giác đại sư hối ba chú sa di dọn cơm chay để Mai Lan dùng. Nghe vậy, nàng liền lên tiếng:

- Xin phép cậu, con về phòng mình một chút.

Khi nàng quay lại, tà áo lụa bạch thướt tha, khuôn mặt rạng rỡ như hoa. Mọi người yên lặng nhìn bước chân nàng đi qua. Mai Lan cười bẽn lẽn:

- Làm Trần công tử mãi thấy ngượng nghịu khó chịu quá.

Và thực thoải mái, nàng bước tới bàn ăn, mắt sáng lên:

- Canh rau đay, cà pháo, đậu hũ chiên dòn. Bộ cậu muốn con bội thực hay sao?

Tiếng cười ha hả của Huyền Giác đại sư làm các đệ tử ngạc nhiên vì điều đó chưa từng xảy ra.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:32 pm; sửa lần 1.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 5050
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Tao loạn

Bài gửi by Admin on Wed Aug 16, 2017 3:24 am

7.

Hoàng hôn. Sân chùa, những bông hoa trắng rụng quanh mấy gốc đại thụ vừa thấy đấy, giờ đã lẫn vào màu đất. Khoảng trời vuông vức sau cánh cửa mở rộng đã đậm tím. Giữa cảnh tịch mịch, chỉ còn những cánh dơi thấp thoáng bay vun vút như không bao giờ muốn nghỉ. Nhìn thầy trò Mai Lan sắp xếp hành trang, Huyền Giác đại sư bỗng cảm thấy bùi ngùi. Mười năm dâu bể đã biến cô công chúa cành vàng lá ngọc trở thành khách giang hồ luân lạc. Dĩ vãng chỉ còn những kỷ niệm thương đau, hiện tại là chuỗi ngày nhọc nhằn nguy khốn mà tương lai thì mịt mùng tối tăm. Chim có tổ, người có nhà, nhưng Mai Lan công chúa không có lấy một mái ấm gia đình. Tài đó, sắc đó, giữa cảnh ly loạn cũng đành trơ với trời đất. Tiểu gia đình của nàng hiện nay là bộ ba thầy trò mà đại gia đình của nàng là dân tộc, nhà của nàng là đất nước này nhưng cũng đã mất vào tay quân giặc tham tàn. Huyền Giác đại sư đến bên nàng, ân cần khẽ hỏi:

- Cháu sẽ ở trong nội thành bao lâu?

Mai Lan quay sang thưa:

- Thưa cậu không lâu, không thể quá một ngày. Tây Đô sớm muộn gì cũng mất, khi đó cảnh đốt sách chôn học trò của Tần thỉ hoàng sẽ diễn ra tại đất nước ta. Nếu không mau tay cứu thoát đám thanh niên sĩ phu ưu tú thì dân tộc ta sẽ không có ngày hưng vượng được. Vì thế Lê Hoàng Quân sẽ tìm cách tập trung họ tại điểm hẹn, con sẽ đưa họ thoát khỏi cái rọ Thăng Long này càng sớm càng tốt.

- Ðược chừng bao nhiêu người?

- Kể cả học sinh Quốc Tử Giám cũng lên tới cả trăm, trong đó nhiều người đã thành đạt vào những năm gần đây. Tuy nhiên trong tình hình hiện tại, bị giặc kiểm soát chặt chẽ như thế, không biết Quân đưa được bao nhiêu người.

Giọng Mai Lan trở nên hết sức ngậm ngùi:

- Con đi rồi không biết cậu sẽ ra sao! Hay cậu đi với con đi.

Huyền Giác đại sư bối rối lắc đầu:

- Ði với cháu ư? Cậu cũng rất muốn nhưng không thể được. Còn phật tử, còn đệ tử, còn bổn phận, còn chùa? Bao người đang cần cậu có mặt. Ra đi thì yên lấy thân mình song lỡ dịp cứu giúp chúng sinh. Còn tiếc gì cái thân già vô thường này mà không hy sinh cho đồng bào trong cơn quốc biến.

Mai Lan cũng băn khoăn không ít:

- Con hiểu đó là tâm phật. Tuy nhiên để bảo toàn tính mệnh, trong lúc này xin cậu hết sức nhũn nhặn với giặc. Con sẽ trở về, không lâu đâu.

Ðĩa đèn dầu lạc ba ngọn chỉ đủ soi sáng bàn ăn. Hai người bỏ lửng câu chuyện trở lại mâm cơm đã dọn sẵn. Bữa tiệc ly tan diễn ra thực thân mật và cũng thực não nề. Lê Lai, Giác Huệ, Cúc, Hồng trở nên thân thiết nhau hơn. Giác Huệ sau này sẽ đi theo Mai Lan để tránh liên lụy tới chùa. Trong lúc ba chú tiểu thu dọn chén bát, Giác Hạnh và Giác Huệ đưa nhau ra hành lang thì thầm bàn bạc rồi từ ngoài sóng vai đi vào một cách nghiêm trang đặc biệt. Ở đầu bàn, Mai Lan vừa mời Huyền Giác đại sư một chén trà thì hai nhà sư cũng vừa đến. Thoáng gặp ánh mắt hai người, Mai Lan đã thấy vẻ khác lạ, chưa kịp hỏi thì hai nhà sư đã quỳ mọp xuống làm đại lễ. Mai Lan vội xô ghế đứng dậy xá lại:

- Ấy chết, sao lại thế? Xin hai vị đứng lên cho.

Phải nhắc hai ba lần, hai nhà sư mới đứng dậy, nhưng vẫn chắp tay hết sức cung kính. Giác Huệ từ tốn thưa:

- Thưa công chúa, được Huyền Giác sư phụ cho phép, chúng tôi mạo muội kính xin công chúa thu nhận vào hàng đệ tử. Ðược như vậy, chúng tôi muôn vàn cảm tạ và xin thề trọn đời trung thành với người.

Cúc và Hồng chưa bao giờ thấy cô chủ của mình lúng túng như vậy. Một lúc khá lâu, nàng mới quay sang Huyền Giác đại sư, nói:

- Thực diễm phúc khi có được đệ tử là hai vị cao tăng, nhưng con sợ đức còn cạn, tài còn sơ và thì giờ quá eo hẹp, bao nhiêu việc đang chờ con giải quyết. Con thực khó nghĩ.

Huyền Giác đại sư mỉm cười thong thả nói:

- Giác Huệ, Giác Hạnh là đệ tử sư huynh cậu gửi lại khi viên tịch. Nay giang sơn nghiêng ngửa đồng bào thống khổ, hai người họ muốn theo cháu đóng góp chút tài hèn sức mọn vào sự nghiệp cứu nước, mong cháu hoàn thành ước nguyện cho họ.

Giác Hạnh bỗng lên tiếng:

- Thưa, miễn công chúa nhận lời là đệ tử đã thỏa lòng, còn việc truyền dạy võ nghệ nhất thời chưa cần thiết. Đệ tử nguyện ở lại chùa lo phật sự và phục dịch Huyền Giác sư phụ để công chúa an tâm lo việc lớn.

Câu nói của Giác Hạnh làm Mai Lan vô cùng cảm động. Không gì hơn có một đệ tử trung thành thay mình phụng dưỡng người cậu duy nhất, đáng kính của mình. Nàng cảm thấy rất cao hứng:

- Thực tôi không còn lý do gì từ chối thỉnh cầu của hai vị. Ðại Việt chúng ta mỗi nhà có võ thuật khác nhau, nhưng quan trọng là cùng một tinh thần võ đạo: tuyệt đối trung thành với quê hương đất nước dân tộc đồng bào. Cúc, Hồng tuy thụ lãnh võ thuật từ tôi song chưa chính thức nhập môn, như vậy hai đại sư chính là hai đệ tử đầu tiên, tôi tin hai người sẽ có dịp làm rạng danh võ đạo dân tộc. Tôi xin nhắc lại là võ đạo chứ không phải võ thuật.

Nàng vừa dứt câu, Giác Huệ, Giác Hạnh đã phục xuống làm đại lễ nhập môn:

- Ðệ tử xin tâm lãnh.

Mai Lan nghĩ ngợi giây lát rồi vẫy Cúc lại gần thì thầm mấy câu, Cúc vội vã tới đống hành lý lục tìm, mang lại một cuốn sách nhỏ chỉ dài độ gang tay. Mai Lan cầm lấy, nhìn Giác Hạnh, nói:

- Tôi hết lòng cảm ơn đại sư đã tự nguyện ở lại giúp đỡ thầy Huyền Giác. Để hỗ trợ đại sư, tôi lưu lại cuốn kinh phổ dạy phép thiền định. Người tu thiền thân thể nhẹ nhàng, tinh thần sáng suốt, nhờ đó sẽ giúp ích được rất nhiều cho tha nhân.

Giác Hạnh sung sướng hai tay đỡ cuốn võ kinh. Mai Lan quay sang mọi người:

- Thôi mình cũng sửa soạn lên đường là vừa. Chúng ta nên đi vào cuối giờ tuất, trước khi trăng lên thì tiện hơn.

Tất cả cùng đứng dậy. Bỗng Mai Lan khẽ nói rất nhanh:

- Chúng ta bị vây rồi. Một cánh quân không mấy đông đã vây chùa. Có lẽ do sự mất tích của nhà sư và tên võ tướng buổi trưa này. Xin mọi người cứ bình tĩnh. Cúc và Hồng mau đưa cậu Lê và thầy Giác Huệ ra ẩn trên ngọn cây ngoài vườn sau.

Cúc khẽ bàn:

- Sao mình không chặn đánh ngay ở ngoài. Trong đêm tối, chúng đâu biết ai với ai. Chuyện này Hồng với con có thể làm được.

Mai Lan cười:

- Không nên. Ðánh một cánh quân khác với những trận đấu bình thường, các con chưa kinh nghiệm. Vả lại, vì sự an toàn của Huyền Giác đại sư, cô không muốn gây rắc rối ở đây.

Tiếng đập cổng rầm rầm. Bốn người Cúc, Hồng thoát nhanh ra ngoài. Còn lại trong phòng, Huyền Giác đại sư vội mở rương lấy mấy bộ pháp y màu vàng phát cho đệ tử:

- Vì ngộ biến, các con mặc tạm bộ đồ này đi.

Mai Lan mỉm cười gật đầu:

- Cậu có sáng kiến rất hay, nhưng phải giấu bộ áo vàng của Giác Huệ đi không lại lôi thôi. Mình cứ tạm nhịn chúng trong nhất thời để lo việc cả.

Huyền Giác đại sư nói với ba chú sa di:

- Các con về phòng mình cứ mặc đồ vàng vậy mà ngủ. Tụi nó tới khám xét cũng đừng sợ.

Ba chú sa di líu ríu dắt nhau đi. Tiếng đập cổng trở nên rất gấp. Giác Hạnh bước ra mở cổng. Mai Lan tắt bớt một ngọn bấc rồi quay sang Huyền Giác đại sư:

- Cậu tiếp tụi nó cứ tùy cơ ứng biến, con sẽ ẩn thân bảo vệ cậu.

Mai Lan vừa dứt, nhiều tiếng chân đã vang động ngoài hành lang. Một nhà sư áo vàng và một tên võ tướng mặt lạnh lùng theo Giác Hạnh tiến vào. Tên võ tướng ngoắc tay ra hiệu cho đám quân theo sau trấn giữ chung quanh, còn nhà sư liếc nhanh khắp phòng. Giác Hạnh đến bên Huyền Giác đại sư thưa:

- Bạch thầy, đại sư đây có việc khẩn cấp muốn gặp thầy.

Không để Huyền Giác đại sư kịp phản ứng, nhà sư Tàu đã lại gần nắm lấy tay ngài, ra bộ thân mật nói:

- Chúng tôi tìm một đạo hữu sớm nay đi biếu sách các chùa An Nam quanh vùng đến giờ vẫn chưa thấy về, chẳng biết có lưu lại quý tự không?

Huyền Giác đại sư không rút tay về, mỉm cười:

- Bần tăng là Huyền Giác, trụ trì ở đây. Sáng nay quả có một vị cao tăng quý quốc ghé qua ban tặng kinh và pháp y, xong rời đi ngay. Bần tăng có mời ở lại dùng bữa cơm chay nhưng ngài nói vì bận công vụ nên hẹn dịp khác.

Nhà sư Tàu nói:

- Chúng tôi rất tin lời phương trượng, nhưng vẫn xin được khám xét chùa theo đúng lệnh trên, mong ngài thông cảm.

Huyền Giác đại sư cũng đành đáp xuôi:

- Xin quý vị cứ tự nhiên.

Thực ra bọn chúng đã lục soát ngay từ đầu chứ đâu đợi đến lúc nhà sư xin phép. Một tên quân đi nhanh vào xổ một tràng tiếng Tàu. Tên võ tướng và nhà sư lắng nghe, thỉnh thoảng gật đầu. Sau khi tên quân nói xong, nhà sư ngắm bộ pháp y vàng trên người Huyền Giác đại sư, tỏ vẻ hài lòng:

- Ngài là người rất thức thời, thể nào cũng được trọng dụng. Mong ngài giúp một tay trong chương trình hoằng pháp của thiên triều. Bây giờ chúng tôi xin cáo biệt.

Cả đám quan quân rầm rộ đi ra. Trong khoảnh khắc, trai phòng vắng hoe. Huyền Giác đại sư khẽ gọi:

- Thiên...

Có tiếng suỵt, Mai Lan nói rất khẽ:

- Còn người trong sân.

Ðám quan quân đã đi xa. Với người thường, tất cả đã trở nên yên tĩnh. Nhưng với con nhà võ dễ dàng phát hiện những kẻ cài lại. Chỉ một sơ hở nhỏ lọt vào tai mắt rình rập của chúng sẽ gây nên hậu quả tai hại khôn lường. Hai vị đại sư vội lấy vẻ tự nhiên, yên lặng ngồi chờ ở một đầu bàn. Giác Hạnh rót ly trà nóng mời Huyền Giác đại sư. Nhấp vừa hết nửa chung trà, Mai Lan từ trên kèo nhà buông mình xuống làm cả hai nhà sư giật mình. Nàng mỉm cười, thư thả nói:

- Tuy những thằng cuối cùng đã ra khỏi chùa rồi nhưng mình vẫn phải thận trọng. Tụi giặc chưa tin mình đâu.

Nàng đón chén trà từ tay Giác Hạnh, khoan thai uống từng ngụm nhỏ. Mùi trà mạn sen thoang thoảng khắp phòng. Uống hết chén nước, Mai Lan đứng dậy:

- Con ra gọi bọn Hồng, Cúc vào.

Còn lại hai người, Giác Hạnh khẽ hỏi:

- Bạch thầy, sao tụi nó ăn nói lịch sự với mình?

Huyền Giác đại sư gõ ngón tay lên mặt bàn, trả lời:

- Hiện tại chúng chưa tận diệt được nhà Hồ, chưa thống trị được toàn cõi nước ta nên phải dựa vào chiêu bài phù Trần, vấn đề nhân tâm vẫn còn là hàng đầu. Chúng thi hành chính sách dụ dỗ mơn trớn lấy lòng những người theo chúng, để giúp chúng mau chóng hoàn thành kế hoạch xâm lăng. Con có để ý câu cuối cùng tên sư nói với thầy trước khi ra về không, thực vô cùng hiểm độc. Sau này bả vinh hoa phú quý còn ghê gớm hơn, làm đồng bào ta cấu xé tàn sát lẫn nhau để chúng thủ lợi. Tới khi xiềng xích nô lệ đè nặng lên đầu lên cổ chúng ta, cả đất nước biến thành một nhà tù khổng lồ giam cầm dân tộc trong đày đọa đói khổ khôn cùng, những kẻ nhẹ dạ tin theo lời dối trá phĩnh gạt có hối cũng không còn kịp nữa.

Bất giác Huyền Giác đại sư buông tiếng thở dài. Giác Hạnh đăm chiêu lo lắng. Giữa lúc đó, bọn Mai Lan trở vào. Lê Lai ngồi xuống ghế, khẽ lắc đầu:

- Cô Cúc thực lanh lợi, còn Hồng gan dạ hơn cả con trai. Thực chịu mấy cô này.

Mai Lan cười. Huyền Giác đại sư nhìn dáo dác:

- Cúc đâu?

- Dạ con sai chút việc.

Giác Huệ nói nhỏ với Lê Lai:

- Tai mắt minh mẫn có lẽ là năng khiếu bẩm sinh của mấy cô ấy. Tôi từng dày công luyện tập vẫn thua xa. Làm sao đếm được từng tên giặc mà không cần trông thấy chúng?

Mai Lan cười góp chuyện:

- Tụi nó nghe tiếng chân đoán số người. Thói quen thôi, đâu khó gì, tập nghe riết sẽ phân biệt được.

Nàng quay sang Huyền Giác đại sư:

- Lúc nãy tên sư Tàu nắm tay cậu là để dò nội lực của cậu đó, khi biết cậu không có võ công nó mới nói chuyện hòa hoãn.

Giác Hạnh cũng nói theo:

- Thưa cô, vừa gặp tôi, nó cũng làm thế.

Mai Lan cười:

- Nó đâu qua mặt được bọn mình.

Cúc đã trở vào, nhìn Mai Lan báo cáo:

- Thưa cô còn bốn tên gác, hai trước cổng chùa và hai ở sau.

Mai Lan mỉm cười:

- Nếu vậy mình sẽ băng ngang hông chùa, vượt tường ra ngoài.

Khăn gói trên vai, mọi người lần lượt vái biệt Huyền Giác đại sư, từ giã Giác Hạnh. Ba chú tiểu cũng trở ra tiễn khách. Bên ngoài gió đã lên là dấu hiệu trăng sắp mọc. Tiếng lá cây rì rào buồn bã. Năm người nhanh nhẹn rời đi. Huyền Giác đại sư quay sang Giác Hạnh:

- Này Giác Hạnh, tắt đèn đi nghỉ thôi.

Nói thế, nhưng ngài biết chắc đêm nay mình sẽ không thể nào chợp mắt.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:33 pm; sửa lần 1.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 5050
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Tao loạn

Bài gửi by Admin on Wed Aug 16, 2017 3:35 am

8.

Dưới triều Trần, khu vực bên kia sông Tô Lịch rất sầm uất, thường tổ chức đua thuyền, tập thủy trận. Từ ngày nhà Hồ thiên đô, bãi xưa bỏ hoang lau sậy bạt ngàn. Mãi phía trong giáp bờ hồ Dâm Ðàm, thưa thớt mấy mái tranh nghèo xóm ngư phủ chài lưới quanh hồ. Trời đã về chiều. Một chiếc thuyền khuất bên bờ lau sậy. Ðây là loại thuyền buôn rất lớn, ba cánh buồm vĩ đại có thể di chuyển bất cứ chiều gió nào, vượt sông biển dễ dàng nhanh chóng. Mui thuyền cao có hàng cửa sổ chạy dài từ đầu tới cuối, bên trong chia thành nhiều phòng khang trang sạch sẽ đầy đủ tiện nghi để thủy thủ đoàn sống nhiều tháng lênh đênh trên sông nước. Người Trung Hoa chạy giặc Nguyên sang nước ta từ thời nhà Nam Tống mất nước, dùng loại thuyền cỡ lớn này chở hàng hóa đi bán khắp nơi, rất thành công trong thương vụ và trở nên giàu có. Qua nhiều đời, con cháu họ đã nhận nước Nam là quê hương.

Tại đầu thuyền, giữa những dây buồm chằng chịt tua tủa thả từ ba cột buồm cao vút, một cụ già quắc thước, trầm ngâm đứng nhìn bên kia bờ sông, nơi có mặt bắc thành Đông Quan chìm đắm trong ánh chiều tà. Quanh cụ, mọi người đang sửa sang lại các vật dụng, kiểm soát các đường dây, cột buồm và cánh buồm, chuẩn bị chuyến đi sắp tới. Gió mỗi lúc một lộng, cánh áo đen của cụ bay phần phật. Bỗng cánh cửa chính của khoang thuyền hé mở, một thanh niên vận võ phục màu nâu bước ra. Cụ già quay lại nghiêng đầu chào. Thanh niên từ xa cúi xuống đáp lễ rồi tiến lại gần, khẽ nói:

- Mời cụ vào trong cùng cô chúng tôi thương nghị.

Bên trong thuyền, ngay lối vào là một phòng rộng rãi tương tự một sảnh đường thu nhỏ. Mai Lan ngồi đó, tà áo lụa bạch mềm mại thướt tha, bên chiếc bàn tròn trên có khay nước trà khói bay nghi ngút. Cúc, Hồng đứng hầu đàng sau. Chung quanh là Lê Hoàng Quân, Vũ Thắng, Trần Thanh, Ngọc Quỳnh, Quỳnh Như. Khi cụ chủ thuyền vào tới, tất cả đứng dậy chào. Ông cụ khom mình đáp lễ. Mai Lan mỉm cười, dịu dàng mời ông cụ ngồi xuống ngay bên nàng:

- Thực không lấy gì đền đáp được công ơn Dương lão.

Ông cụ cung kính đáp:

- Ấy chết, xin công chúa đừng nói thế. Lão đâu có công gì, nhất nhất đều do công chúa chủ trì đại sự. Là con dân nước Nam, lão phải có bổn phận tham gia đại cuộc chống xâm lăng, chứ đâu dám điềm nhiên tự tại giữa cơn quốc biến.

Mọi người nghe nói đều rất cảm động. Ai cũng biết Dương lão người gốc Trung Hoa nhưng một lòng yêu nước Nam chân thành. Sau một lúc yên lặng, Mai Lan thong thả nói:

- Chúng tôi hoàn toàn tin tưởng tấm lòng yêu nước của Dương lão. Nhờ lão tận tâm giúp đỡ, đêm qua mới đưa được các thanh niên thiếu nữ ưu tú vượt thoát vòng kiềm tỏa của quân giặc. Tuy nhiên việc vẫn chưa xong, còn phải nhờ lão đưa họ về Yên Tử giùm.

- Vâng, việc này không khó vì quân giặc thấy lão là người Tàu lại thuộc giới thương hồ nên cũng ít nghi ngờ. Chỉ cần quý vị nữ lưu và các văn nhân ở hẳn trong khoang thuyền, ban ngày tuyệt đối giới hạn lên mạn thuyền. Còn các vị có võ nghệ xin giả làm các chân sào, nếu không may ngộ biến sẽ cùng chúng tôi chiến đấu bảo vệ lẫn nhau.

Mai Lan tán thành:

- Dương lão tính như thế rất phải.

Ngay phút đầu gặp gỡ, thấy được vẻ chân thành của Dương lão, Mai Lan mừng thầm Lê Hoàng Quân đã chọn đúng người. Với phương tiện sẵn có của một khách thương hồ bản lãnh, việc đưa người đi sẽ rất bảo đảm, nàng tạm yên một bề:

- Tới Yên Hưng, xin Dương lão cho một người lên bờ về Yên Tử trước, quý vị trưởng thượng của tôi sẽ phái người tiếp ứng.

Nghe Mai Lan cắt đặt công việc, mọi người ngạc nhiên vì hình như chuyến đi này không có nàng. Quỳnh Như tiểu thư khẽ hỏi:

- Công chúa không về với chúng em sao?

Mai Lan gật đầu:

- Còn kẹt mấy anh chị em và vài vị đại thần Trần triều nên tôi phải ở lại, sẽ đi đường bộ lên sau.

Bỗng Trần Thanh hỏi:

- Những ai ở lại với công chúa? Nếu được, tôi xin tình nguyện.

Mai Lan lắc đầu:

- Quân vẫn còn phải ở lại Thăng Long. Trần Thanh rất cần có mặt trong chuyến này giúp Dương lão xử lý mọi việc. Vũ Thắng nên sát cánh với Trần Thanh lo cho anh em. Quỳnh Như thì lo cho các bạn gái.

Lê Lai đứng vụt lên nói:

- Xin công chúa cho tôi ở lại hộ giá.

Mai Lan định từ chối thì chàng ta đã nói tiếp:

- Sở dĩ tôi thưa như vậy là vì muốn giữ lời đã hứa với sư bà Diệu Thanh.

Mai Lan mỉm cười:

- Vâng, tôi xin để công tử hoàn thành lời hứa. Tuy nhiên đi theo tôi thì cực khổ vô cùng đấy.

Lê Lai phấn khởi:

- Tôi chấp nhận.

Cuối cùng, Giác Huệ cũng được ở lại để Lê Lai có bạn, nhất là để đỡ bất tiện cho Mai Lan và hai cô thế nữ. Bên ngoài, trời bắt đầu tối. Các cửa sổ của con thuyền được che bớt ánh sáng. Dương lão sai bày bữa tối giữa phòng, ngồi ăn chung với mọi người. Mai Lan ân cần dặn dò mọi người phải hết sức cảnh giác trong chuyến đi vô cùng nguy hiểm này. Dương lão lên tiếng:

- Chắc chắn chúng ta sẽ bị chiến thuyền giặc chặn đường, nhưng quý vị cứ bình tâm, tuyệt đối đừng vọng động để quân giặc nghi ngờ, mọi việc đối phó với chúng đã có tôi lo. Vạn sự bất đắc dĩ phải chiến đấu, chúng tôi cũng xin xả thân bảo vệ quý vị.

Mai Lan nói thêm:

- Tôi biết Dương lão là cao thủ, anh em chúng ta nếu lâm trận phải nhất nhất tuân theo mệnh lệnh của Dương lão, có thế mới mong thắng được. Tôi giao Vũ Thắng điều động anh em giúp Dương lão.

Tiệc tàn, trời tối hẳn, mọi người kéo nhau lên cả mạn thuyền hóng gió. Ðêm nay trăng lên muộn, trời đầy sao lấp lánh. Lòng họ ngập tràn đau thương, đứng bên này sông Tô Lịch xót xa nhìn về phía kinh thành Thăng Long. Bên kia sông, vài đốm lửa chập chờn ẩn hiện, trong vùng tối ấy là quê hương của họ, chỉ cách một giòng nước mà thực đã xa ngàn trùng. Ở nơi đó còn gia đình cha mẹ bà con quyến thuộc, còn bao kỷ niệm của những ngày vui đã qua mà nay vì giặc xâm lăng, họ phải cắn răng lìa bỏ. Có những người phải ghìm môi để khỏi bật lên tiếng khóc. Bên bờ lau sậy, gió rì rào buồn bã. Mai Lan nói:

- Anh chị em, hôm nay chúng mình tạm xa kinh thành để mai này có một ngày về trong vinh quang chiến thắng. Hãy tin tưởng vào tiền đồ đất nước. Một ngàn năm đô hộ, Bắc phương đã không diệt được dân tộc ta, không chiếm đoạt được giang sơn ta, thì giặc Minh cũng sẽ không làm gì được nòi giống quật cường này. Chúng ta sửa soạn lên đường là vừa, phải ra khỏi địa phận Ðông Quan trước khi trăng lên. Muôn sự nhờ Dương lão xử lý.

Dương lão gật đầu nhận lệnh. Mai Lan nói tiếp:

- Chúc anh chị em đi đường bình an, hẹn gặp lại một ngày rất gần. Thôi mọi người vào trong để các chân sào làm việc.

Mọi người bùi ngùi chia tay. Mấy thiếu nữ ôm Mai Lan rơi lệ. Mai Lan an ủi từng người:

- Này Thanh Mai, em phải nghĩ đến tương lai, đến cha em đang ở trong tù ngày đêm chờ chúng mình giải phóng. Kìa Hoàng Lan, em không nhớ mẹ em đã hy sinh để em có cơ hội ra đi như thế này sao?

Mai Lan đưa các nàng vào tận khoang thuyền, vỗ về rồi mới trở lên. Nàng trao Trần Thanh một lá thư, dặn:

- Chuyến đi này rất quan trọng liên hệ bao nhiêu người, Thanh phải hết sức cẩn thận. Lên tới Yên Tử, hãy trình thư này cho Chân Giác đại sư để ngài thu xếp mọi việc.

Trần Thanh khẽ nói:

- Xin cô yên tâm.

Dương lão đưa chân thầy trò Mai Lan lên tới bờ mới quay lại cho thuyền kéo neo giương buồm từ từ tách bến. Tiếng nước rào rào rẽ sóng, tiếng gió lộng trên ba cánh buồm phần phật xa dần, xa dần. Cảnh vật trở nên vô cùng u tịch. Ðợi con thuyền mất hút trong đêm, Mai Lan khẽ nói:

- Chúng ta về thôi.

Bốn bề vắng ngắt. Lê Hoàng Quân đi trước hướng đạo. Cả bọn lầm lũi vượt qua rừng lau san sát bên cồn, tiến vào xóm chài nghèo nàn. Những mái tranh nằm nép bên những hàng liễu ẻo lả xiêu xiêu. Tới căn nhà sát bờ hồ, Lê Hoàng Quân dừng lại:

- Mời cô tạm nghỉ ở nhà người bà con của Lê Ban để đợi tin từ trong Nam ra.

Chiếc cổng tre đóng kín. Từ ngoài nhìn vào ngõ trúc quanh co, căn nhà cũng khá khang trang thơ mộng. Ðêm vắng, tiếng sóng vỗ bờ rì rào êm nhẹ. Lê Hoàng Quân lấy cán dao gõ lên cổng tre năm tiếng đều đặn. Thoáng chốc đã có tiếng kẹt cửa, một bóng người vận áo cánh trắng quần đen đi nhanh ra, khẽ hỏi:

- Hoàng?

Lê Hoàng Quân đáp:

- Giang.

Hai bên nhận ra nhau, chủ nhà lặng lẽ dẫn đường. Đó là một thiếu phụ gần bốn mươi, dáng nhỏ nhắn, điệu bộ không phải người làm ăn lam lũ. Căn nhà ba gian hai chái, thềm cao tam cấp, tường xây, mái ngói, là lối kiến trúc thông thường của giới quan lại đương thời. Chung quanh nhà là dãy tường hoa bằng gạch khá mỹ thuật bên những gốc nhãn cổ thụ rườm rà, khiến nơi đây khác hẳn những mái tranh nghèo nàn của dân chài lưới quanh vùng. Tuy nhiên cảnh tiêu điều của tòa nhà cho biết chủ nhân đang thời hàn vi đạm bạc. Cánh cửa gian nhà khách mở ra, thiếu phụ lùi lại nhường bước, Lê Hoàng Quân tiến vào trước. Giữa nhà là bộ trường kỷ gỗ gụ đen bóng, bên trong kê bộ tủ chè giữa hai chiếc cột sơn son, mỗi cột treo một câu đối nền đen chữ thiếp vàng. Dưới ánh sáng chập chờn của cây bạch lạp trên tủ, căn phòng trông thực quạnh quẽ, dường như rất lâu không hề tiếp khách. Mai Lan bỗng nhận thấy dấu vết phấn son trên khuôn mặt chủ nhà. Chốn thôn dã lại có một thiếu phụ đài các âu cũng là điều lạ. Lê Hoàng Quân lễ phép:

- Thưa Lê phu nhân, đây là mấy anh chị em từ trong thành ra, muốn xin tá túc vài bữa.

Câu nói thực mơ hồ nhưng dường như Lê phu nhân không quan tâm tới, cũng hời hợt trả lời:

- Vâng. Chắc quý vị đều là bạn của Ban, vậy đừng quá khách sáo, cứ coi nơi đây như ở nhà. Xin ngồi chơi, đợi tôi đi pha ấm trà nóng.

Lê phu nhân rời phòng khách bằng một cửa nhỏ cạnh chiếc tủ chè. Ðợi bà ta đi được một lúc, Lê Hoàng Quân mới nói:

- Ban gọi bà ta là thím. Có dạo Ban sống ở đây, do đó tôi quen biết bà ta, được bà ta chấp thuận dùng nhà mình làm trạm liên lạc.

Mai Lan nhìn khắp gian nhà khách, chú ý những bức hoành phi, câu đối:

- Bà ta sống ở đây với ai?

- Chỉ có hai con hầu. Chồng bà ta mất từ lâu, nghe nói hồi xưa là bộ tướng của triều đình. Chốc nữa cô và Cúc, Hồng nghỉ ở nhà này, tôi đưa Lê công tử, Giác Huệ đại sư sang nhà khác gần đây.

Mai Lan gật đầu:

- Vậy cũng tiện. Nhớ theo dõi tin tức miền trong.

Một con hầu ăn mặc tươm tất bước vào, lặng lẽ cúi đầu chào, đặt khay trà khói bay nghi ngút xuống một góc bàn, lần lượt dâng từng tách trà tới từng người. Mọi người vui vẻ nhấp trà. Lê phu nhân trở lại, theo sau bà là một con hầu khác trông khá xinh, áo lụa đào diêm dúa, bưng một khay trái cây đủ loại: nhãn, ổi, vải, chuối... Lê phu nhân cũng đã thay một bộ lượt là sang trọng, vui vẻ nói:

- Các cô các cậu dùng ít trái cây. Tôi đã sẵn sàng giường chiếu để quý vị nghỉ.

Mọi người thốt lời cảm ơn rồi lấy hoa quả ăn tự nhiên. Lê phu nhân đến bên Lê Hoàng Quân, thân mật:

- Quân dùng đi. Lâu lắm mới lại về đây, phải ở chơi vài ngày đấy nhé.

Mai Lan bỗng hỏi:

- Thưa phu nhân, hiện có tin gì của Lê Ban không?

Lê phu nhân hơi khựng lại, trả lời:

- Tôi cũng chưa có tin gì, đang tính hỏi Quân đây.

- Từ hôm tình thế khẩn trương đến nay, tôi không gặp Ban lần nào.

Lê phu nhân tỏ ra lo lắng:

- Chết thực, biết Ban có thoát khỏi tay giặc Minh không?

Lê Hoàng Quân an ủi:

- Xin phu nhân yên lòng, chính vì việc mất liên lạc với Ban và một số anh chị em khác mà chúng tôi còn ở lại đây.

Lê phu nhân thắc mắc:

- Quân giới thiệu mấy cô cậu với tôi đi chứ.

- Tôi thực vô ý, xin phu nhân tha lỗi. Ðây là anh Lê Lai, Giác Huệ đại sư, cô Cúc, cô Hồng, cô Lan.

Lê phu nhân cười:

- Mấy cô xinh đẹp quá! Cô Lan quê ở đâu vậy?

Lê Hoàng Quân đỡ lời:

- Cô Lan ở thôn Ðông Thành.

Rồi chàng quay sang Lê Lai, Giác Huệ:

- Thôi chúng mình xin phép phu nhân để đi.

Lê phu nhân ngạc nhiên:

- Ơ kìa, ở đây chứ còn đi đâu nữa?

- Còn chút việc phải làm nên chúng tôi không ở lại được, xin gửi phu nhân ba cô bạn đây.

Lê phu nhân thất vọng thở dài:

- Lâu lắm mới về chơi đã vội đi.

- Ngày mai chúng tôi sẽ trở lại mà. Xin cảm ơn lòng ưu ái của phu nhân.

Ba người chào mọi người rồi nhanh nhẹn ra đi. Lê phu nhân yên lặng trông theo đến khi mất hút mới nói với con hầu bưng trà, giọng khó chịu:

- Thôi được, Bạch Huệ, đưa mấy cô này sang đông phòng. Chúc các cô ngủ ngon, mai ta gặp lại.

Lê phu nhân rời phòng khách bằng khung cửa bên trái thông sang phía tây tòa nhà. Con hầu mặc áo lụa đào hấp tấp theo sau. Mai Lan mỉm cười theo dõi thái độ bất thường của Lê phu nhân. Ðợi bà ta đi khuất, nàng mới bảo Bạch Huệ:

- Em làm ơn đưa mấy chị về phòng.

- Vâng, xin mấy chị theo em.

Bốn người đi ra bằng cửa đối diện. Bạch Huệ đưa cao cây nến dẫn đường, dừng trước một khung cửa nhỏ lui cui mở khóa. Cánh cửa mở ra kèm tiếng kêu ken két vang động trong đêm. Căn phòng lâu ngày không sử dụng, mùi hôi mốc xông lên nồng nặc. Hồng nhanh nhẹn vào trước, mặt cau lại bất mãn quan sát khắp căn phòng đầy bụi bẩn. Cúc lặng lẽ đi mở rộng khung cửa sổ cho thoáng khí. Mai Lan đứng bên Bạch Huệ, hỏi:

- Em theo hầu phu nhân lâu chưa?

Bạch Huệ giọng nhỏ nhẹ:

- Thưa đã mười năm, từ hồi em sáu tuổi. Ðể em quét dọn phòng cho mấy chị nghỉ, cũng khuya lắm rồi.

Căn phòng nhỏ hẹp, chỉ vỏn vẹn một chiếc sập gỗ, chiếc án thư, bộ ghế ngồi và hai kệ sách lớn dọc hai bờ tường. Bạch Huệ lấy phất trần treo trên tường xuống vừa phủi bụi vừa nói:

- Ðây là thư phòng của Lê tướng quân, xin các chị ở tạm.

Cúc và Hồng cũng tìm được khăn, cấp tốc lau chùi đồ đạc. Thấy Mai Lan dáng vẻ đài các thản nhiên khoanh tay đứng nhìn mọi người làm việc, Bạch Huệ nhận ra địa vị khác biệt của nàng đối với Cúc và Hồng, nên dò hỏi:

- Chắc gia đình chị giàu lắm?

Mai Lan đáp một cách mơ hồ:

- Bây giờ giặc giã, cũng chả còn gì.

Giọng Bạch Huệ bỗng trở nên xa xôi:

- Nhà em tận Kinh Bắc, xưa kia cũng khá giả, nhưng sau vụ gì đó trong triều, thầy em bị hại, gia đình dần dần khánh kiệt, em được đưa về đây hầu hạ Lê phu nhân.

Nghe tâm sự của Bạch Huệ, mắt Mai Lan máy động:

- Em có hay về thăm nhà không? Vụ giặc này nhà em có được bình yên không?

- Trước thì không, nghe phu nhân nói về rất nguy hiểm vì thầy em là tội đồ của triều đình. Gần đây bà cho phép em về, nhưng chả còn ai là họ hàng thân thích, gia đình em di cư đi đâu mất rồi.

Giọng Bạch Huệ nghẹn ngào. Mai Lan lảng sang chuyện khác:

- Lau vậy được rồi, em cũng nên về nghỉ.

Bạch Huệ nhìn khắp phòng rồi bỗng kêu lên:

- Ấy chết, chút nữa quên. Ðể em đi lấy chiếu màn cho các chị.

Bạch Huệ hấp tấp ra ngoài. Hồng giọng khó chịu:

- Họ tiếp mình tệ quá.

Mai Lan gạt đi:

- Mình sống lang thang mãi có sao đâu. Ðược thể này là tốt rồi.

Hồng vẫn hậm hực:

- Nhưng phu nhân là chỗ quen biết thân thiết với chú Quân.

Cúc cười:

- Với chú Quân chứ đâu với mình. Chú Quân mà ở lại chắc khá hơn.

Mai Lan mỉm cười thầm khen Cúc có nhận xét khá tinh tế. Chốc lát, Bạch Huệ trở vào đặt một ôm mùng mền chiếu gối xuống chiếc sập rồi xin cáo từ. Trong khi Cúc, Hồng sửa soạn chỗ ngủ, Mai Lan nói:

- Ta thấy tính tình phu nhân hơi quái lạ, hai em phải thận trọng.

Cúc góp ý:

- Hình như bà ta có tình ý với chú Quân và tỏ ra thiếu thiện cảm với cô.

Mai Lan gật đầu:

- Chính vì thế mà mình phải để tâm. Thôi mình tắt đèn đi ngủ.

Cúc, Hồng trải chiếu ngay lối cửa ra vào. Mùa hè, không khí oi bức. Ánh trăng hạ tuần lên muộn, vàng rực góc trời. Xa xa, tiếng sóng trên hồ Dâm Ðàm nhè nhẹ vang vọng rì rào.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:35 pm; sửa lần 1.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 5050
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Tao loạn

Bài gửi by Admin on Wed Aug 16, 2017 4:33 am

9.

Vừa thức dậy đã thấy Mai Lan ngồi thiền trên sập, Cúc và Hồng lẹ làng dọn dẹp đồ ngủ. Sáng sớm, trời đã nực. Ba thầy trò tới đứng bên cửa sổ. Bên ngoài chim chóc líu lo trong những lùm nhãn um tùm, nghe thực vui tai. Cái ngõ trúc xanh mướt tuyệt đẹp. Cảnh sắc thực thanh bình. Mai Lan đưa cho Cúc một mảnh giấy hoa tiên, dặn:

- Dù xảy ra chuyện gì các em cũng phải bình tĩnh, nhất là Hồng không được nóng nảy. Cúc sẽ thay ta tiếp xúc với Quân, bí mật trao Quân mảnh giấy này.

Có tiếng chân đi lại, rồi tiếng gõ cửa. Cúc lên tiếng:

- Xin cứ vào.

Bạch Huệ cầm xấp khăn mặt mới tinh tươi cười bước vào, lấy chìa khóa mở cánh cửa hậu:

- Ðể em đưa các chị ra sau rửa mặt.

Theo lối đi lát đá xanh nhẵn bóng, bốn người tới cái sân nhỏ có bể chứa nước trong veo và cái bệ thấp úp sẵn mấy chậu rửa mặt xinh xắn. Quanh hòn non bộ ở giữa sân đặt những chậu cảnh rất đẹp: chậu đinh lăng lá xoăn, chậu bạch mai quý giá xen lẫn những gốc ngâu vàng. Bạch Huệ nói:

- Các chị cứ tự nhiên, ở đây tường vây kín đáo, mình có thể dạo chơi thư thả.

Mai Lan hỏi:

- Phu nhân dậy chưa?

- Thưa đã.

- Bà có hỏi gì về chúng tôi không?

- Dạ không. Thôi em xin kiếu, khoảng đầu giờ thìn mời các chị dùng cơm sáng.

- Cảm ơn em, đừng bận tâm đến tụi chị, cứ lo việc nhà đi.

Bạch Huệ lễ phép cúi đầu chào rồi trở vào nhà. Trong khi Mai Lan rửa mặt, Cúc khẽ hỏi:

- Cô có sợ mình bị lộ không?

Mai Lan ngửng đầu lên:

- Vì an ninh, lúc đầu ta cũng định giấu hành tung, nhưng khi thấy vài điểm nghi ngờ về gia thế của Lê phu nhân, ta lại nghĩ ra một kế. Ta sẽ cố tình để lộ thân phận rồi cẩn thận theo dõi hành vi bà ta.

Nghe Mai Lan nói, Cúc mới yên lòng. Kinh nghiệm cho nàng biết, khi cô chủ đã để tâm thì mọi sự đều an toàn. Vệ sinh cá nhân xong, Mai Lan ngồi bên thềm cho Hồng gỡ tóc chải đầu, còn Cúc đi quan sát khắp khu vực quanh nhà. Nhìn từ phía sau, tòa nhà có vẻ đồ sộ hơn. Nền đá cao, tường vôi rêu phong làm tòa nhà thêm cổ kính. Hồng hỏi:

- Mình cứ quanh quẩn ở đây mãi, việc Huyền Giác đại sư nhờ cậy thì sao hả cô?

- Mình còn quá nhiều việc phải làm, không thể ôm hết mọi chuyện. Vì thế cô đã giao Vũ Thắng mang thư về Yên Tử cho các vị trưởng thượng để các ngài cắt đặt công việc truyền tin đi các chùa. Hiện tại tụi giặc cũng chưa dám làm mạnh, ít nhất cho đến khi chiến trường giải quyết xong. Ðiểm quan trọng là chúng ta phải theo dõi sát tình hình chiến sự miền Nam. Mình mới nhận được tin họ Hồ đang cố thủ Nghệ An, nhưng tin đưa được về đây thì tình hình có thể đã đổi khác. Điều chắc chắn là Hồ Quý Ly không còn hy vọng gì vì nhân tâm đã quay về với Trần gia. Phù Trần diệt Hồ, cái chiêu bài lợi hại dễ sợ. Biết bao người đã tin tưởng và hy vọng tràn trề, hùa theo bọn hoàng tử Dương hợp tác với giặc.

- Bao giờ mình mới được trở về Vân Tiêu am sống như xưa, cô nhỉ?

Mai Lan khẽ cười nói đùa:

- Lúc đó Hồng tha hồ ngủ, hết phải thức khuya dậy sớm chứ gì? Và thầy trò mình sẽ thành ba bà vãi.

- Không, con chỉ nghĩ cô sẽ được thảnh thơi luyện võ. Da cô sẽ tươi mát và đẹp như hồi nào.

Mai Lan thở dài, tội nghiệp cho số phận lênh đênh của ba thầy trò:

- Chắc không lâu đâu, thầy trò mình sẽ có ngày được nghỉ ngơi. Nhưng không phải hôm nay đấy nhé. Hôm nay sợ có nhiều việc quan trọng phải làm.

- Người ở miền Nam ra gặp cô?

Mai Lan giọng xa vắng:

- Chưa biết chừng. Trước mắt là việc ở trong căn nhà này.

Cúc đã quay lại, đến bên hai người:

- Thưa cô, không có gì khác lạ.

Mai Lan vừa lòng:

- Tốt. Mình chờ tin của Quân.

Hồng cài chiếc trâm cuối cùng lên mái tóc cô chủ. Cúc vào trong mang ra một cuốn sách cho Mai Lan đọc. Cả ba ngồi nghỉ dưới bầu trời trong xanh của buổi sáng hạ. Mặt trời đã lên, làn nắng đầu tiên rớt trên những chậu ngâu xanh, long lanh vì những hạt sương mai đọng trong kẽ lá. Ngồi nhìn Mai Lan thanh thản đọc sách, Cúc bỗng nhớ ra, vội hỏi:

- Cô ơi, cô tin được Dương lão sao? Ngộ nhỡ ông ta phản thì đáng ân hận biết chừng nào.

Mai Lan ngưng đọc, bỏ quyển sách xuống ngang đùi, mỉm cười:

- Cúc đừng lo, cô đã nghĩ rất kỹ. Từ xưa, nhà Thương bị nhà Chu rồi nhà Hán đối xử tàn tệ, dòng tộc liên tiếp bị xua đuổi khỏi Trung Nguyên, lang thang khắp nơi. Có những nhóm người Thương tránh bị tiêu diệt phải vượt biển ra sống ngoài hải đảo. Thế nên những người Thương thức giả như Dương lão cũng chẳng ưa gì Minh triều. Hơn nữa, thời nước Văn Lang biên giới trải tới Ðộng Ðình hồ, người Thương và người Việt cổ có rất nhiều mối dây tương quan thân hữu ràng buộc. Chúng ta lại cho họ nơi tá túc, đùm bọc trong những ngày luân lạc. Vì vậy, cô không lạ khi nghe Dương lão nói những lời tâm huyết và cô rất tin lòng trung thành của ông ta.

Đàn se sẻ bắt đầu bay lượn nô giỡn trước mặt mọi người. Cúc nhìn trời, hỏi:

- Thế cô dự định mấy hôm thì thuyền của Dương lão tới nơi?

- Cũng phải cả tuần. Tuy nhiên càng đi xa Ðông Quan mình càng yên tâm, vì từ Kinh Bắc ngược trở lên, quân Minh coi như đất đã bình định, vấn đề phòng bị cũng lỏng lẻo. Như Huyền Giác đại sư đã dạy, mình phải làm những gì quân giặc không thể ngờ tới. Vì thế miền Bắc mới là miền trú thân an toàn của chúng ta sau này.

Bỗng có xe ngoài ngõ đi vào. Nhịp vó câu, tiếng hí kèm hơi thở phì phì của ngựa chứng tỏ xe vừa vượt độ đường khá xa. Khuất sau bức tường, ba thầy trò Mai Lan tuy không trông thấy nhưng âm thanh cho họ biết đó là một chiếc xe song mã. Mai Lan đưa nhanh mắt sang Cúc. Cúc hiểu ý, nhanh nhẹn lén ra phía trước. Tiếng bánh xe lăn nhỏ dần rồi im bặt. Cỗ xe đã ngừng lại. Hồng nói:

- Có thể chú Quân đưa người trong Nam tới.

Mai Lan lắc đầu:

- Chắc chắn họ không tới đây bằng xe.

Cúc xuất hiện, sắc mặt có điều khác lạ:

- Là Lê phu nhân về với một người trùm chăn kín mít như bệnh nặng. Tên đánh xe phải dìu người đó vào nhà.

Mai Lan gật đầu:

- Ta cũng nghĩ là bà ấy, chỉ không ngờ có thêm một con bệnh về theo.

Hồng thắc mắc:

- Bà ta đi bằng xe, tại sao mình không biết? Tại mình ngủ mệt quá chăng?

Mai Lan nhìn xa xa, nói:

- Có thể như thế, cũng có thể nhà xe không gần đây, hoặc lúc về bà ta mới dùng xe.

Không nghe cỗ song mã đi ra. Lâu lâu tiếng vó câu đập lộp cộp xuống đất, chứng tỏ xe còn ở sân trước. Hồng nêu ý kiến:

- Người bệnh là ai? Chắc bệnh nặng lắm và chỗ rất thân tình nên đang đêm Lê phu nhân mới phải đi đón về.

Mai Lan bảo:

- Ngay hôm nay, Hồng phải bí mật xem dưới bếp có nấu thuốc thang gì không? Không cần vào trong, đứng ở bên ngoài, nếu họ sắc thuốc sẽ ngửi thấy ngay. Đề phòng vậy thôi chứ chưa chắc đã có gì khác lạ, phải bình tĩnh không lại thất thố với người ta.

Cúc bỗng thân mật hỏi:

- Thưa cô đói chưa? Có lẽ cũng đầu giở thìn rồi.

Mai Lan vừa cười vừa vươn vai:

- Chưa, nhưng cô nhớ bát cháo đậu xanh và miếng cà ghém chua của Huyền Giác đại sư quá.

Hồng sốt ruột:

- Cô ơi, sao chưa thấy chú Quân tới?

- Chắc không có chuyện gì gấp gáp. Với lại người đàn ông lịch sự luôn luôn tránh những giờ sớm mai của phụ nữ.

Hai cô thế nữ mỉm cười hiểu ý. Bạch Huệ từ trong nhà đi ra, đến bên Mai Lan, lễ phép nói:

- Xin mời các chị lên nhà dùng cơm.

Ba thầy trò theo gót Bạch Huệ đi trên con đường nhỏ dẫn tới hậu viện, hai bên trồng mẫu đơn, hoa nở tuyệt đẹp. Gần đó, những khóm trúc đào nhiều màu rất vui mắt, từ bông trắng nõn cho tới màu cánh sen, đỏ tươi, đỏ tím và nhất là màu cam thì Mai Lan chưa từng thấy. Ít đâu có những gốc trúc đào quý như vậy. Chỉ một điểm đó đủ chứng tỏ chủ nhân từng có một cuộc sống đài các. Qua dãy nhà ngang là lối lên tòa nhà chính, xuyên qua vườn hoa tuy cảnh sắc có vẻ tàn tạ nhưng Mai Lan vẫn thấy phảng phất những nét giống như vườn thượng uyển. Bậc tam cấp bằng đá xanh nhẵn bóng đưa mọi người vào nhà khách. Bữa ăn bày trên bộ trường kỷ mọi người ngồi tối hôm trước. Một dĩa thịt gà luộc phủ lá chanh xanh mướt xắt nhỏ, dĩa rau dưa, dĩa tôm kho và hai bát canh miến gà khói bay nghi ngút. Bạch Huệ mời:

- Xin mời các chị ngồi, bà em sẽ ra ngay.

Ba thầy trò không khách khí chia nhau ngồi vào trường kỷ. Chẳng mấy chốc cửa phía tây phòng khách vụt mở, Lê phu nhân tươi cười đi ra. Hôm nay bà vận một bộ lượt là trắng tinh không kém gì bộ của Mai Lan, lại cắt rất khéo khiến bà như trẻ lại. Nhìn thoáng qua, không ai có thể đoán chính xác niên kỷ của bà. Những đường cong trên cơ thể còn đầy hấp dẫn, khuôn mặt trang điểm kỹ từ nét lông mày đến đường môi cắn chỉ. Lê phu nhân đến bên Mai Lan nói:

- Tôi thực thất lễ, công chúa tha lỗi cho.

Mai Lan không giật mình vì cách xưng hô của Lê phu nhân, nàng mỉm cười:

- Phu nhân chớ quá lời, chúng tôi đâu dám.

- Đa tạ công chúa niệm tình tha thứ. Thời buổi loạn lạc không thể thù tiếp công chúa một cách trọng thể, nghĩ thực xấu hổ.

Mai Lan cũng nói vài lời khách sáo cho qua chuyện rồi mọi người bắt đầu cầm đũa. Suốt bữa ăn Mai Lan phải tránh né nhiều câu Lê phu nhân hỏi về hoạt động của nàng, khiến bữa cơm hơi kéo dài. Ăn xong trời đã gần trưa. Lê phu nhân lệnh cho Bạch Huệ đặc biệt chăm sóc hầu hạ bọn Mai Lan chu đáo. Về đến phòng riêng, Hồng nhớ ra nhiệm vụ của mình, nói nhanh:

- Con xuống nhà bếp xem sao.

Mai Lan gật đầu:

- Bây giờ thực thuận tiện, cứ tự nhiên như mình xuống giúp Bạch Huệ một tay. Nếu họ có sắc thuốc, cố gắng đem ít bã thuốc về đây, may ra có thể đoán được bệnh và biết người đó là nam hay nữ.

Hồng khẽ vâng, rồi mở cửa sau đi ra. Cúc nhận xét:

- Lúc nãy Lê phu nhân đường đột xưng hô đích danh công chúa, chắc có người chỉ điểm.

- Đúng vậy. Sống ở nơi hẻo lánh này, chắc chắn bà ta phải có những liên lạc đặc biệt với bên ngoài, nhất là với thành Ðông Quan, mới biết về cô một cách tinh tế như thế. Con có để ý bộ áo bà ta mặc hôm nay tương tự như cô không? Bà ta lại trang điểm kỹ càng như muốn ganh với cô vậy.

- Sao bà ta lại làm thế?

Mai Lan không trả lời, nói nhanh:

- Quân đã tới. Nhớ mảnh giấy hoa tiên đó.

Cúc khẽ nói:

- Có một mình chú Quân tới thôi?

Bên ngoài, giọng Bạch Huệ vọng vào:

- Chào ông. Mời ông ngồi. Tôi đi thông báo với phu nhân.

- Không, tôi có việc khẩn cấp muốn nói với mấy cô bạn tôi trước, xin cảm phiền cô giúp cho.

Một giây lưỡng lự, Bạch Huệ nói:

- Ðược, ông theo tôi.

Có tiếng gõ cửa. Cúc lên tiếng:

- Mời vào.

Lê Hoàng Quân vào, quay lại khép nhanh cửa chặn Bạch Huệ ở ngoài:

- Sáng nay anh em còn lại trong thành đều bị bắt hết...

Mai Lan cắt ngang:

- Bà ta tới.

Không có tiếng gõ nhưng cửa đã bật mở. Lê phu nhân có sắc giận:

- Mời quý vị ra ngoài nhà khách chứ. Sao lại thậm thọt trong này vậy?

Lê Hoàng Quân tái mặt định phát tác song Mai Lan đã kịp lắc đầu ngăn lại rồi nhỏ nhẹ nói:

- Quân ra hầu chuyện với phu nhân. Tôi hơi chóng mặt, cần nghỉ một chút.

Lê phu nhân mỉm cười nói cho có lệ:

- Ðể tôi bảo Bạch Huệ đi mua thuốc cho công chúa dùng.

- Thôi khỏi. Tôi nghỉ một chút là hết, không cần thuốc men gì.

- Vậy mời công chúa nghỉ, chúng tôi xin phép.

Lê phu nhân nói xong bước nhanh ra ngoài. Lê Hoàng Quân đành phải đi theo. Cúc bám sát, bí mật trao tờ hoa tiên cho chàng trước khi đóng cửa. Từ phòng khách vọng vào những âm thanh rộn rã, tuy không nghe rõ câu chuyện nhưng giọng cười trong trẻo cao vút của Lê phu nhân như tiếng hoàng oanh buổi sớm chốc chốc lại vang lên khiến thầy trò Mai Lan cũng đoán được bà ta rất vui vẻ. Bỗng có tiếng gõ cửa. Cúc nhanh nhẹn ra mở. Bạch Huệ đi vào, hai tay bưng một chén trà nóng thoang thoảng hương ngâu. Cúc đỡ lấy, đặt nhẹ xuống án thư. Bạch Huệ cúi đầu, đổi cách xưng hô:

- Xin mời công chúa dùng trà.

Mai Lan thân mật nói:

- Cảm ơn Bạch Huệ. Em nhọc công với ta quá.

Bạch Huệ giọng tha thiết:

- Xin công chúa đừng bận tâm. Con thực sung sướng được hầu hạ công chúa.

Vừa nói, Bạch Huệ vừa lui về đứng ngang hàng với Cúc. Cúc lên tiếng:

- Mời cô dùng trà cho nóng ạ.

Mai Lan nâng chén lên nhấp một ngụm nhỏ, khen:

- Trà ngon lắm!

Mắt Bạch Huệ sáng ngời:

- Trà này chúng con tự ướp nên hương vị rất đậm đà. Trà mạn dùng để ướp là loại quý nhất vùng Phú Thọ, vừa thơm vừa được nước.

Uống hết chén trà, Mai Lan nói:

- Ta thấy dễ chịu nhiều rồi, em có thể đi làm việc của mình.

Bạch Huệ lắc đầu:

- Bà bảo con ở đây hầu công chúa, việc nhà đã có Khuê Bích lo.

Cúc hỏi:

- Khuê Bích là cô áo đỏ đêm qua?

- Vâng, Khuê Bích rất được bà em tin cẩn, đi đâu cũng đưa cô ấy theo.

Bỗng có tiếng xô bàn ghế, rồi tiếng Lê phu nhân la lớn:

- Anh đừng có làm phách. Thôi anh đi đi.

Lê Hoàng Quân có trả lời sao đó nhưng quá nhỏ. Lê phu nhân gắt:

- Khỏi giải thích. Các cô kia cứ tạm ở đây.

Có tiếng chân hấp tấp xuống bậc tam cấp đi nhanh ra ngõ. Trong phòng, cả ba đều sửng sốt. Bạch Huệ có vẻ ngượng. Mai Lan cau mày bảo:

- Bạch Huệ, em ra xem phu nhân có sai bảo gì không?

Bạch Huệ cũng đang nóng lòng muốn đi nên vội vã thưa:

- Vâng, con ra ngoài đó xem sao. Công chúa cần gì cứ truyền cho Cúc tới bảo con.

Từ nhà khách vang lên những tiếng đóng mở cửa rầm rầm chứng tỏ Lê phu nhân vẫn chưa nguôi cơn giận. Mai Lan lắc đầu nói:

- Việc phải đến đã đến. Chắc Lê phu nhân tỏ bày tình ý nhưng bị Quân cự tuyệt. Nỗi giận hờn khiến bà ta sẽ trở nên cực kỳ nguy hiểm, có thể làm bất cứ chuyện gì để ám hại chúng ta. Dễ nhất là dùng độc. Cúc, nhớ cẩn thận khi ăn uống ở đây.

Cúc ngửa bàn tay phải, chìa ngón trỏ và ngón giữa ra:

- Cô yên tâm, con vẫn cảnh giác. Chén trà vừa rồi con thử không có độc mới mời cô dùng. Con xài cả thuốc thử nọc rắn nữa đấy.

Mai Lan thấy dưới hai móng tay dài của Cúc bôi lớp thuốc mỏng, một vàng lợt một xanh dương, nhúng vào đồ ăn nước uống nếu màu sắc biến mất nghĩa là có độc.

- Con cẩn thận như vậy rất phải.

Vừa lúc đó cửa sau vụt mở, Hồng đi nhanh vào, nói:

- Thưa cô, nãy giờ con dọn dẹp dưới bếp, không thấy họ sắc thuốc men gì cả.

Mai Lan gật đầu:

- Thật sự không có người bệnh, kẻ trùm chăn kín mít chỉ để không ai thấy mặt. Quân vừa báo số anh em kẹt lại đã bị bắt hết. Cô có cảm tưởng vụ này liên quan tới người lạ mặt và Lê phu nhân.

Cúc bất chợt hỏi:

- Thưa, cô đã viết gì trên mảnh giấy trao cho chú Quân?

Đắn đo một lúc, Mai Lan nói:

- Cô viết, Lê phu nhân là người nhà họ Dương.

Thấy Cúc, Hồng nhìn nhau ngơ ngác, Mai Lan đổi thế ngồi, ra hiệu hai cô đến gần, trầm giọng nói:

- Ðây là một thâm cung bí sử của triều Trần. Chừng năm chục năm trước, Cung Túc vương mừng sinh nhật, gọi một gánh hát bội nổi tiếng vào phủ. Qua những đêm ca hát tiệc tùng, vương mang lòng say mê tìm mọi cách lấy cho bằng được cô đào thương diễm lệ, mặc dầu nàng đã có thai. Chồng nàng họ Dương cũng là nghệ sĩ của gánh hát. Con trai nàng tên Nhật Lễ trở thành con nuôi Cung Túc vương. Hơn hai mươi năm sau, ngài Dụ Tông băng hà, truyền ngôi cho phụ hoàng ta, nhưng hoàng thái hậu đã chọn Nhật Lễ vì say mê giọng đàn lời ca của y. Lên làm vua, Nhật Lễ giết luôn hoàng thái hậu, cải lại họ Dương dứt ngôi nhà Trần. Tôn thất Trần gia hội binh về triều giết kẻ vong ân phản nghịch, tôn phụ hoàng ta lên ngôi báu. Ðêm qua ta đọc một bức hoành phi cũ kỹ treo ở phòng khách, thì ra của Nhật Lễ mừng ngày Lê phu nhân vu qui. Rồi nghe Bạch Huệ tâm sự về gia thế, mới biết chắc chỗ này là nơi dư đảng nhà họ Dương ẩn cư. Từ cách kiến trúc hoa viên, xem ra mộng vương bá của họ lớn lắm chứ không phải thường.

Cúc dè dặt nói:

- Thế thì Lê phu nhân có thâm thù với cô rồi.

Hồng hơi ấp úng:

- Cô có nghĩ Lê Ban...

Mai Lan gật đầu:

- Chú của Lê Ban, chồng Lê phu nhân, thể nào cũng là phe cánh họ Dương. Tính tình Lê Ban rất nóng nảy và hay ganh tị với anh em...

Bỗng có tiếng chim vỗ cánh rất mạnh, Cúc nhanh nhẹn đẩy bung cánh cửa sổ, cả ba cặp mắt đều nhìn ra ngoài. Trên nền trời xanh thẳm, một cánh chim bồ câu vừa bay lên. Hồng vụt miệng:

- Chim thư cô ạ.

Sắc mặt Mai Lan trầm xuống, chậm rãi nói:

- Tối nay mình rời nơi đây, tình hình này là họ quyết liệt với chúng ta rồi.

Hồng hỏi:

- Sao ta không đi ngay bây giờ, tránh được nguy hiểm?

Mai Lan lắc đầu:

- Không, phải ở lại coi bọn họ gồm những ai, hoạt động ra sao. Xưa nay chúng ta đâu sợ nguy hiểm.

Cúc, Hồng lặng lẽ thu dọn đồ vào tay nải. Mai Lan đứng bên cửa sổ nhìn bâng quơ ra ngoài. Trời mỗi lúc một chiều, gió từ Dâm Ðàm nhẹ thổi mang theo mùi ngai ngái của nước hồ. Đến giờ thân, Bạch Huệ tươi cười bưng vào khay xôi chè đậu đen còn đang bốc khói:

- Bà em muốn làm bữa tiệc thịnh soạn vào buổi chiều hôm, nên mời công chúa tạm dùng chè lót dạ.

Chè đậu màu nâu sậm nổi bật trong ba chiếc bát trắng muốt bày cạnh ba dĩa xôi vò vàng nhạt trông bắt mắt vô cùng. Bạch Huệ mở gói khăn trắng lấy ra ba chiếc muỗng bạc, nhẹ nhàng để lên từng chiếc dĩa. Mai Lan mỉm cười, khen:

- Chà, ai đổ xôi tài quá! Lâu lắm không được ăn món xôi chè này. Bạch Huệ, cho tôi gửi lời cảm ơn Lê phu nhân.

Bạch Huệ cười:

- Thưa, đâu có chi. Dễ gì được dịp tiếp đãi công chúa.

Mai Lan thở dài:

- Công chúa bây giờ chỉ là cái hư danh, sự thực Trần gia đâu còn tại vị.

Bạch Huệ cười, nói rất ngây thơ:

- Thưa, công chúa vẫn là công chúa chứ ạ.

Mai Lan mỉm cười, lắc đầu. Ở thêm một chút, Bạch Huệ xin cáo từ. Cúc đến bên Mai Lan:

- Mời cô dùng.

Mai Lan thư thả lấy muỗng múc chè ăn. Cúc, Hồng cũng chia nhau ăn hết phần mình. Trời nhá nhem tối, Bạch Huệ mang vào một cây đèn đồng có ba ngọn bạch lạp sáng trưng, thổi tắt dĩa đèn dầu trên kệ rồi quay sang Cúc:

- Ðèn dầu lên khói hôi là hôi, chị nhỉ?

Cúc thân mật:

- Loại dầu này tốt lắm đâu có khói.

Bạch Huệ lại gần Mai Lan:

- Mời công chúa sửa soạn sang phòng khách dự tiệc.

- Em đi trước, chúng tôi sẽ ra ngay.

Đợi Bạch Huệ rời khỏi, Mai Lan khẽ nói:

- Xem họ giở trò gì. Hai con thấy ta làm gì thì tùy cơ ứng biến theo. Nhớ đừng hấp tấp hư việc.

Theo hầu Mai Lan đã lâu, nhiều phen cùng vào sinh ra tử nên Cúc, Hồng hiểu rõ cô chủ, hành động rất ăn ý nhau. Hành trang đã sắp sẵn để ở góc phòng. Mai Lan vẫn mặc bộ lụa bạch thường ngày, tóc bới hơi cao cho gọn ghẽ. Tối nay phòng khách thực sáng sủa với ba cây đèn bạch lạp năm ngọn. Bàn trải khăn trắng muốt, trên bày la liệt đồ ăn, khói bay nghi ngút, hương thơm ngạt ngào. Bạch Huệ đang lúi húi xếp đũa bát, những chiếc bát trắng viền hoa văn kim nhũ lóng lánh úp bên đôi đũa ngà chạm trổ tinh vi sang trọng. Không lâu có tiếng mở cửa, Lê phu nhân ồn ào bước ra. Bà ta cũng vận bộ áo lụa bạch thêu hoa, giày nhung hạt cườm quý phái. Mai Lan hơi cúi đầu chào. Lê phu nhân có vẻ rất thỏa mãn, vồn vã:

- Ðể công chúa chờ thực có lỗi. Mời công chúa ngồi.

Mai Lan không khách khí khoan thai ngồi đối diện Lê phu nhân:

- Phu nhân bày vẽ thế này, chúng tôi thực áy náy.

- Có gì đâu. Không biết thì thôi, đã biết làm sao có thể thất lễ với công chúa được.

Mâm cơm dọn bốn người ăn, nhưng vì giữ ý, Cúc và Hồng vẫn đứng hầu một bên, tới khi Lê phu nhân mời và Mai Lan cho phép, hai người mới ngồi xuống. Bạch Huệ, Khuê Bích mở vung đánh cơm, mùi tấm thơm phức. Lê phu nhân ân cần mời:

- Cơm nước nhà quê, lại trong buổi loạn ly, chẳng có gì, xin công chúa dùng tạm.

Mai Lan cầm đũa:

- Cảm ơn phu nhân, thế này là quá thịnh soạn rồi.

Lê phu nhân đặt chiếc thìa vào tô canh đang bốc khói:

- Ðây là canh gà ngũ tảo nấu bát bửu, công chúa dùng thử trước.

Bỗng bà ta như chợt nhớ ra, quay lại hai con hầu, mắng:

- Ơ kìa, muối chấm thịt gà thiếu hồ tiêu, tụi bay thực vô tích sự.

Khuê Bích vội xuống bếp. Bên này, Cúc đỡ bát của Mai Lan, đặt cạnh tô canh gà, bàn tay ngửa ra nhẹ múc mấy thìa. Mai Lan thấy màu thuốc dưới móng tay Cúc đã trắng bệch, chứng tỏ tô canh có độc. Tuy nhiên Cúc vẫn lặng lẽ đặt bát trở lại trước mặt cô chủ. Lê phu nhân hấp tấp mời:

- Mời công chúa. Cả hai em gì nữa, ăn đi chứ.

Cúc, Hồng lần lượt múc phần mình. Mai Lan cầm lấy thìa nhưng chưa ăn, cười nói:

- Phu nhân cùng ăn cho vui.

Hơi ngập ngừng nhưng cuối cùng bà ta cũng múc phần canh vào. Mai Lan bưng bát lên. Lê phu nhân đứng dậy rất nhanh:

- Các vị cứ tự nhiên, tôi có vật này muốn biếu công chúa lại để quên trong phòng. Tôi xin lỗi đi lấy, không chốc nữa lại quên.

Bà ta nói xong vội vã rời phòng khách. Mai Lan hơi ngửng lên:

- Bạch Huệ làm ơn cho tôi xin cái tăm.

Bạch Huệ nhanh nhẹn đến tủ chè lấy ống tăm. Lúi húi một chặp, lúc quay lại, Bạch Huệ rụng rời tay chân vì thấy ba thầy trò Mai Lan gục cả xuống bàn. Sợ quá Bạch Huệ la lên:

- Trời, bà ơi... bà ơi...

Lê phu nhân xuất hiện cười vang, mặc Bạch Huệ trố mắt nhìn. Ðàng sau bà ta là Lê Ban, cũng cất tiếng cười ha hả. Vừa trở lên thấy hai thím cháu cười như điên loạn trong khi ba cô khách quý gục đầu trên mâm tiệc không biết sống chết ra sao, Khuê Bích ngạc nhiên đến độ sợ hãi đứng nép bên Bạch Huệ. Liếc qua ba bát canh gà chỉ còn chút cặn, Lê phu nhân đắc chí bước tới, hả hê nắm tóc Mai Lan kéo ngược lên rồi ghen tức buông tay cho khuôn mặt xinh đẹp của nàng đập mạnh xuống bàn:

- Ta mưu kế như thần. Ngươi khôn khéo cỡ nào cũng không thoát khỏi tay ta.

Trái với Lê phu nhân, Lê Ban tiến lại gần Mai Lan vuốt nhẹ tóc nàng:

- Sáng nay nghe thím nói, cháu biết ngay là nàng.

Lê phu nhân không chịu thua, cao giọng:

- Hừ, đêm qua thấy bộ điệu khép nép của thằng Quân là ta đã đoán được, chỉ nhờ anh ở trong ngó ra xác quyết mà thôi. Ta sẽ thay Nhật Lễ hoàng huynh ta trả mối thâm thù. Chính thằng bố nó hại chúng ta tan cửa nát nhà. Lẽ ra họ Dương đã là một đại triều, và ta cũng là quận chúa như ai, chứ đâu đến lượt con chó cái này.

Trong cơn tức giận, Lê phu nhân buông những lời quá thô bỉ. Lê Ban nhăn mặt:

- Thím ơi, Mai Lan lúc đó chưa chào đời mà, mối thù kia đâu thể tính nơi nàng.

Lê phu nhân trợn mắt hét:

- Anh còn bênh nó hả, cha ăn mặn, con khát nước. Với lại, chỉ cái bộ mặt vênh vang của nó cũng đáng chết với ta rồi.

Lê Ban đành nín lặng. Lê phu nhân đi đi lại lại quanh phòng khách, nghĩ phương thức thâm độc nhất để hành hạ kẻ thù. Bỗng bà dừng bước trước mặt Lê Ban:

- Bao giờ quân Minh tới?

- Cháu cho chim đưa thư đến tổng trấn thành Ðông Quan ước hẹn họ tới đây đầu giờ dần.

Lê phu nhân tỏ vẻ không bằng lòng:

- Sao anh hẹn chúng muộn vậy? Ta muốn đám quan quân nhà Minh dày vò nó càng sớm càng hay. Ha ha! Công chúa nhà Trần làm điếm cho giặc thì còn gì nhục bằng.

Lê Ban hơi ngượng, ngập ngừng:

- Thím không muốn thấy nàng làm cháu dâu một đêm sao?

Lê phu nhân ngẩn ra một lúc rồi cười ha hả:

- A, ý kiến hay! Coi như thưởng công anh.

Lê Ban nói một câu làm Lê phu nhân cụt hứng:

- Ðây là thím mượn hoa cúng phật chứ đâu phải đồ riêng của thím.

- Ðược, đến khi lập triều mới ta sẽ tính cho anh. Anh cũng biết lão Trương Phụ đã cam kết rất nhiều với ta rồi đó. Chúng ta mới đúng là người có quyền nối đế nghiệp chứ không phải đám con cháu nhà Trần. Hoàng huynh ta mới là vị vua chính danh, cha con Mai Lan chỉ là kẻ thoán nghịch. Mai này, Dương triều sẽ huy hoàng trên giải đất này, ha ha ha.

Lê Ban kể công:

- Thím ạ, công bắt Mai Lan cháu cũng dự một phần. Nếu thím không sai cháu đi Tây Ðô gặp Trương tướng quân, cháu đã bắt cả bọn từ mấy hôm trước, đâu đợi tới bây giờ. Cũng may sáng nay cháu về kịp, nhờ thế cháu mới được...

Lê phu nhân biết bọn đàn ông trước sau rồi cũng xoay xở đến mục đích cuối cùng đó, khẽ thở dài:

- Thôi được, làm gì thì làm lẹ đi, bọn Minh tới lại xôi hỏng bỏng không.

Lê Ban sung sướng:

- Thím yên tâm, chưa hết giờ dậu, còn kịp chán. Khuê Bích, Bạch Huệ khiêng hai con Cúc, Hồng về phòng chúng rồi mang Mai Lan về phòng ta.

Hai con hầu lấm lét nhìn nhau làm Lê Ban bực mình gắt:

- Chúng bị mê chứ chưa chết đâu mà sợ. Ít ra sáng mai chúng mới tỉnh lại. Làm đi, sao còn đứng mãi đấy? Ta đi tắm cho mát mẻ cái.

Khuê Bích, Bạch Huệ líu ríu làm theo. Đợi cả hai xong việc, Lê phu nhân dặn:

- Tụi bây xuống nhà dưới nghỉ, nhớ tắt bớt đèn. Chốc nữa quan quân tới đừng vác mặt lên không mang họa, chẳng ai cứu được đâu.

Còn lại một mình, Lê phu nhân vẫn không thôi ganh tỵ dung nhan kiều diễm của nàng công chúa Trần gia. Một ý nghĩ ghê gớm vụt đến, chỉ hai nhát rạch, khuôn mặt đó sẽ không còn hấp dẫn nữa. Bà ta mỉm cười độc ác đi tới phòng Lê Ban... Lát sau Lê Ban đẩy cửa vào. Mùi hoa lan thoang thoảng khiến hắn ngây ngất. Trước đây cứ mỗi lần hội họp có Mai Lan tham dự là một lần lòng hắn xốn xang thèm khát. Giờ người ngọc về tay, diễm phúc nào bằng. Hắn nhẹ nhàng vén màn, ánh đèn dầu soi mờ mờ thân hình tuyệt mỹ. Mái tóc buông lơi, mặt nàng nghiêng trên gối, hơi quay vào trong. Lê Ban hồi hộp nhào lên giường. Lần đầu tiên ân ái, hắn không sao bình tĩnh được, toàn thân bấn loạn khích động đến tột cùng, tay run run mở hàng cúc, vội vàng như sợ ai giành mất. Mảnh vải cuối cùng lột mất, tấm thân ngà ngọc lồ lộ. Khuôn mặt đẹp giờ không cần thiết ngắm vì còn những chỗ hấp dẫn hơn làm hắn nghẹt thở, miệng thở dốc. Không một chống cự nhỏ nhoi, trong cơn hôn mê, người phụ nữ đành mang mối nhục nhã không thể rửa sạch.

Lê Ban mệt mỏi rời tấm thân trắng muốt, nằm vật sang một bên nghỉ ngơi. Thực thỏa mãn, ngàn lần thỏa mãn. Hắn bỗng cảm thấy tội nghiệp nàng vô cùng. Dù sao nàng cũng là người đáng kính, là nguồn hy vọng của bao người. Mối thù của Lê phu nhân với nhà Trần sao lại đổ lên đầu nàng. Hắn nghĩ cách cứu nàng để vĩnh viễn được làm chồng nàng. Mai Lan chắc chắn sẽ trách cứ khi rẻ hắn, nhưng với ơn cứu tử, có thể nàng không nỡ xử tệ với hắn. Hắn chỗi dậy mặc nhanh quần áo, ra khỏi giường, lấy ghế đứng lên đốt cả bốn ngọn đèn. Hắn muốn tự tay mặc đồ cho nàng, săn sóc nàng, nhìn ngắm thực kỹ tấm thân ngàn vàng mà trong cơn bốc lửa vừa rồi hắn đã bỏ qua. Trở lại giường vén cao tấm màn lên, hắn bỗng sợ toát mồ hôi, khẽ kêu:

- Trời!


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:36 pm; sửa lần 1.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 5050
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Tao loạn

Bài gửi by Admin on Wed Aug 16, 2017 4:45 am

10.

Con thuyền cắm sào dưới gốc liễu bên hồ Dâm Ðàm. Không tiếng động nào ngoài tiếng sóng nhè nhẹ vỗ mạn thuyền. Ngọn đèn chai, thứ đèn dầu lạc một ngọn bấc lồng trong chiếc chai thủy tinh cắt cụt đầu và đáy, treo lơ lửng ở một góc mui thuyền. Chiếc thuyền không rộng lắm, ngang thước rưỡi, dài chừng bốn thước, nhưng lại là căn nhà nhỏ đầy đủ tiện nghi tối thiểu để hành nghề. Ðêm nay, Ðông cho thuê thuyền với số tiền lớn bằng cả tháng làm lụng vất vả. Ngồi bên mạn thuyền, anh bỗng hoảng hốt nhìn ngọn lửa bốc cao trong thôn Ðông. Nhà ai cháy vậy? Anh đứng thẳng người để trông rõ hơn nhưng cũng chẳng thấy gì thêm. Ít lâu nay bên kia sông Tô Lịch, quân xâm lăng thường xuyên đốt nhà cướp của ở những khu phố giàu có trong thành, song chưa vụ nào xảy ra tại những vùng hẻo lánh. Lẽ nào giặc đã càn quét tới đám dân nghèo? Anh sợ hãi lo lắng cho gia đình một vợ hai con của mình, cho bạn nghề và bà con làng chài từ đây sẽ không còn một ngày bình yên.

- Anh Ðông, cháy ở đâu vậy?

Ðông giật mình không hay thiếu nữ thuê thuyền đã ra hồi nào. Trong bóng đêm nhìn không rõ nhưng anh vẫn mường tượng được nét oai nghiêm trên khuôn mặt kiều diễm của nàng. Anh hơi lùi lại phía sau, nghiêng đầu, lễ phép thưa:

- Bẩm cô, thôn Ðông. Thôn này ở ngay bên lộ, quân giặc từ bến Anh Vũ bơi thuyền sang dễ dàng. Ở đấy có vài trang trại của mấy vị đại quan hồi hưu, chứ thôn Tây chúng con nhà nào cũng nghèo cả.

Thiếu nữ yên lặng suy nghĩ một lát mới hỏi:

- Nhà Lê phu nhân ở thôn đó?

- Thưa cô đúng, cô cũng quen bà phu nhân này?

Thiếu nữ khẽ hừ một tiếng, không trả lời câu hỏi của Ðông. Từ thôn Ðông, ánh lửa đỏ rực cả góc trời. Ðám cháy tới hồi dữ dội nhất. Từng cuộn khói ngùn ngụt bốc lên. Mặt hồ Dâm Ðàm trở nên huyên náo. Những thuyền chài như đồng thức giấc. Mọi người ra cả mạn thuyền xem đám cháy. Tiếng nói lao xao phá vỡ không khí tịch mịch cố hữu ở nơi này. Thỉnh thoảng người ta lại cất tiếng gọi nhau ơi ới, những câu bàn tán truyền từ thuyền này sang thuyền khác. Rất lâu không nghe thiếu nữ nói thêm điều gì, Ðông hơi quay lại nhìn thì nàng đã trở vào trong thuyền từ lúc nào rồi. Bỗng có ba tiếng gõ vào thành thuyền, đó là ám hiệu nàng gọi. Anh vội vã vén chiếc chiếu che cửa chui vào trong khoang. Thiếu nữ ngồi dựa bên gối, ánh lửa mờ ảo của ngọn đèn chai làm anh cảm thấy nàng có nét thần tiên huyền bí lạ thường. Nàng khẽ nói:

- Bên ngoài ồn ào quá, anh cần chú ý những người qua lại trên bờ, xem có phải người nhà tôi tới không. Anh nhớ ám hiệu rồi chứ?

- Bẩm cô, con nhớ. Cô cứ yên lòng nghỉ ngơi, con không để lỡ việc cô đâu.

- Tôi cũng tin như vậy. Thôi anh ra ngoài đi.

Ðông trở ra. Ðám cháy lụi dần, ngọn lửa đã thấp, chỉ vài tàn lửa chớp chớp trên cao rồi tắt ngúm. Người ta rút hết vào khoang, còn mỗi mình anh giữa bao la hiu quạnh. Lần đầu tiên làm công việc chờ đón những người chưa hề quen biết trong đêm hôm mịt mùng bí ẩn, anh hồi hộp không ít. Ánh trăng hạ tuần chênh chếch phía sau thành Ðông Quan. Bóng hàng liễu chập chờn rủ bên bờ hồ. Con đường mòn chạy dài về phía xa xa, vắng ngắt. Quen thức khuya dậy sớm nhưng tâm trạng bồn chồn khiến anh mệt mỏi, mắt díu lại buồn ngủ. Bỗng có hai tiếng huýt sáo nhỏ và ngắn làm anh giật bắn người, theo phản xạ huýt lại hai tiếng dài. Ám hiệu đã khớp, trước mặt anh lập tức xuất hiện ba người, hình như có một người bị thương phải dìu một bên. Anh chưa kịp mở lời, từ trong thuyền đã có tiếng nói vọng ra:

- Các con vào đây.

Khoang thuyền chật chội nhưng cũng đủ bốn người ngồi thoải mái. Mai Lan ngồi giữa hai cô thế nữ, nét mặt trầm trầm. Bạch Huệ vẫn mê man bất tỉnh. Mai Lan vạch mắt Bạch Huệ rồi nhanh tay điểm mấy huyệt đạo trên người cô ta. Không đợi cô chủ hỏi, Cúc báo cáo:

- Thưa, từ lúc cô rời khỏi nhà Lê phu nhân, chúng con vẫn phục ngoài vườn theo dõi động tĩnh bên trong. Chừng một khắc sau, chúng con nghe tiếng Lê phu nhân la hét chửi rủa khóc lóc, tiếng Lê Ban van lơn kêu xin, rồi tiếng đập phá đồ đạc và bỗng nhiên tòa nhà bốc cháy dữ dội. Con định cùng Hồng vào trong cứu người nhưng sức lửa quá lớn, chỉ cứu được Bạch Huệ ngất xỉu ngoài hè. Khi chú Quân tới thì tòa nhà đã cháy ra tro. Chú Quân nán lại xử trí mọi việc, chắc cũng sắp về đây.

Mai Lan khẽ thở dài, vội hỏi:

- Còn Lê phu nhân và Ban?

Cúc nhanh miệng:

- Chắc chết cả rồi.

Hồng băn khoăn:

- Họ có thể ra khỏi nhà, sao lại chịu chết vô lý vậy?

Cúc nói:

- Họ đốt nhà tự tử thì còn chạy ra ngoài làm gì.

Mai Lan thấy nhói trong tim, với tay ra sau lấy bộ quần áo sang trọng của Lê phu nhân, khẽ nói nhanh:

- Thủ tiêu nó đi. Ðừng để Quân biết.

Nàng nói xong cảm thấy rất ngượng vì chưa từng làm một việc khuất tất như thế. Dù hôm nay danh dự trinh tiết suýt bị xâm phạm, nhưng nàng vẫn có thể thoát một cách nhẹ nhàng, chẳng cần phải dùng kế Kim Thiền Thoát Xác thay Lê phu nhân vào vị trí nàng, khiến bà ta và Lê Ban nhục nhã đến độ không còn dám sống. Giết người cũng đã từng giết nhưng chưa bao giờ nàng cảm thấy ân hận như bây giờ. Nàng nhỏ nhen quá chăng? Người ta xử tệ với nàng thì nàng có quyền trả đũa, nhưng trả đũa thâm độc như vậy có xứng đáng với một người như nàng không? Cúc nói:

- Ðể con kiếm hòn đá dìm xuống đáy hồ là xong.

Mai Lan gật đầu. Cúc cầm bộ đồ chui ra phía sau lái. Bỗng thuyền hơi tròng trành. Mai Lan bảo Hồng:

- Chắc Quân tới.

Hồng vội kéo Bạch Huệ nằm gọn một góc. Mai Lan lên tiếng:

- Quân vào đây.

Lê Hoàng Quân nhẹ vén tấm chiếu khum lưng chui vào, ngồi ngay gần cửa. Thoáng thấy vẻ mệt mỏi của Mai Lan, chàng liền nói:

- Có lẽ cô nên nghỉ lấy sức.

Mai Lan lắc đầu:

- Mình phải lo cứu mấy anh chị em bị bắt sáng nay.

- Cô yên tâm, chuyện này tôi lo được mà. Ðâu đến nỗi cô phải thân chinh. Bạch Huệ bây giờ thế nào?

- Cô ta không sao, chỉ bị ngất đi. Hiện đang ngủ.

Cúc đã quay trở vào. Lê Hoàng Quân nghĩ ngợi một lúc rồi nhẹ thở dài:

- Thật không ngờ lai lịch Lê phu nhân phức tạp như vậy. Đọc thư cô, tôi mới té ngửa ra. Đau lòng nhất là chuyện Lê Ban.

Mai Lan an ủi:

- Thôi Quân, việc đã qua không cần nhắc tới nữa. Việc cần phải tính bây giờ là tình trạng nguy hiểm của các anh chị em đang bị cầm tù. Ai đã cung cấp tin, chỉ điểm cho giặc?

- Chắc Lê Ban rồi.

Mai Lan ngẫm nghĩ rồi lắc đầu:

- Lúc chúng tôi vờ trúng độc, nghe họ đối đáp, tôi thấy Lê Ban hình như không biết việc này, có thể còn kẻ phản bội khác. Chúng ta thừa biết chuyện đó khó tránh được, vì mưu mô của giặc quá thâm độc, dùng đủ mọi thủ đoạn chia rẽ dân ta. Bả vinh hoa làm tối mắt bọn ham danh tham lợi như hoàng tử Dương, Lê phu nhân và còn nhiều nữa... Quân cần phải duyệt lại toàn bộ cơ cấu tổ chức để kịp thời ngăn chặn những đáng tiếc có thể xảy ra sau này.

- Vâng.

Mai Lan chợt hỏi Cúc:

- Cúc, còn cỗ xe ngựa và người đánh xe?

Cúc ngẩn ra một lúc, đáp:

- Cỗ xe ngựa? Ðúng rồi, lúc sau con không thấy nó nữa. Nó đi từ hồi nào kìa?

Mai Lan nói:

- Có lẽ phải hỏi Bạch Huệ lai lịch tên đánh xe.

Hồng khẽ lay Bạch Huệ. Bạch Huệ tỉnh giấc, ngồi nhỏm dậy, ngơ ngác nhìn mọi người. Mai Lan hỏi:

- Bạch Huệ, em thấy khỏe chưa?

Bạch Huệ vừa nhận ra Mai Lan liền phục xuống lạy chào:

- Bẩm công chúa, con đã khỏe. Thưa, con ở đâu vậy ạ?

- Em đang ở trên thuyền của ta. Cúc và Hồng đã cứu em về đây. Như thế nào lại xảy ra đám cháy, em kể ta nghe được không?

Hai giòng lệ từ từ lăn trên má, phải một lúc khá lâu, Bạch Huệ mới thốt nên lời:

- Xong việc cậu Ban giao, bà con lệnh chúng con đi nghỉ. Tuy nhiên nghĩ đến hoàn cảnh của công chúa, con không sao ngủ được. Nằm thao thức gần hết một canh, bỗng nghe tiếng la hét ở nhà trên, con vội đánh thức Khuê Bích rồi hai đứa lẻn lên xem chuyện gì. Qua khe cửa sổ buồng cậu Ban, cảnh trước mắt làm chúng con vô cùng sửng sốt. Bà con choàng chiếc khăn mỏng, đầu tóc rũ rượi, lồng lộn xỉa xói cậu Ban: mày là thằng khốn nạn, mày làm chuyện loạn luân rồi. Cậu Ban quỳ mọp dưới đất, vừa lạy vừa rên rỉ dưới những cái đá cái tát của bà con: lạy thím oan cho con, con thề là con không biết, con thực không ngờ. Mỗi lúc bà con càng điên hơn, xé màn, phá đồ đạc, cuối cùng đổ hết thùng dầu trữ trong phòng, nổi lửa đốt nhà, miệng rít: nhục, nhục, sống làm gì nữa hở trời. Khuê Bích lo quá tung cửa vào, bị bà con phang cho một cái chân ghế té xỉu. Con nhát gan đứng chết dí một chỗ, hoang mang không biết phải làm gì. Ðến khi lửa lan khắp nhà, con sặc khói ngất ngư, chạy được ra ngoài thì ngất xỉu không biết gì nữa.

Mai Lan hơi nhăn mặt. Nàng biết Lê phu nhân chắc chắn nguyền rủa nàng không tiếc lời, nhưng vì nể mặt nên Bạch Huệ không dám nhắc lại. Lê Hoàng Quân nói:

- Lê Ban tệ quá!

Mai Lan khẽ thở dài, giọng hơi lạc:

- Không, lẽ ra hắn muốn xử tệ với tôi, song tôi đã không để hắn làm được như vậy.

Câu nói của nàng thực mơ hồ. Lê Hoàng Quân cũng chỉ dám biết tới đó. Tuy nhiên chàng đã thấy được sự thương tâm trên nét mặt nàng. Không khí yên lặng nặng nề bao phủ mọi người. Một lúc khá lâu, Mai Lan hỏi Bạch Huệ:

- Bạch Huệ, tên đánh xe ngựa là người thể nào?

Bạch Huệ như chợt tỉnh, hơi nhíu lông mày, đáp:

- Bẩm, người này không phải tên đánh xe mướn mà là anh con chú con bác với bà của con. Ông ta ở đâu con cũng không rõ, chỉ thấy lâu lâu lại chơi, một mình hay với vài người nữa, hoặc đánh xe tới đưa bà con đi, thường lâu tới cả buổi, có khi qua đêm luôn.

Mai Lan liếc nhanh Lê Hoàng Quân. Chàng hội ý, gật đầu. Biết có hỏi nữa, Bạch Huệ cũng không biết gì hơn, Mai Lan dịu dàng nói:

- Bạch Huệ, Lê phu nhân đã mất, nhà cửa cháy cả rồi, vậy em muốn về đâu, sáng mai ta sẽ cho người đưa em đi.

Bạch Huệ mặt cúi gầm, nước mắt đầm đìa, nghẹn ngào đáp:

- Bẩm, con ở với bà con từ nhỏ, nhiều lúc muốn bỏ đi cũng không biết về đâu. Nay việc đã thế này, xin công chúa tùy nghi định đoạt.

Mọi người nhìn nhau khó nghĩ. Sau cùng, Mai Lan bảo:

- Thôi được, ta sẽ lo cho em.

Ðến đây, Lê Hoàng Quân xin kiếu từ. Mai Lan không khỏi áy náy, hỏi:

- Quân thực không cần tôi cùng đi cứu mấy anh chị em bị bắt giữ sao?

Lần đầu tiên thấy Mai Lan thiếu tin tưởng ở chàng, Lê Hoàng Quân hơi khựng lại một chút, rồi đáp:

- Tôi hứa sẽ đem họ về...

Mai Lan tinh ý, vội gạt đi:

- Quân đừng hiểu lầm. Tôi thấy được sự khó khăn muốn nhắc chừng vậy thôi. Quân đi đi, hãy thận trọng.

Lê Hoàng Quân khẽ vâng rồi lui ra. Bỗng Mai Lan gọi giật lại:

- Này Quân, còn tin trong Nam thế nào?

Lê Hoàng Quân quay nửa người lại:

- Anh cả sẽ tới Thăng Long vào đêm mốt. Tôi đã cắt người đón rước.

- Tốt.

Lê Hoàng Quân chợt nhớ ra:

- Tôi định đưa Giác Huệ đại sư đi cứu người để ông ta thêm kinh nghiệm cũng như làm quen với các hoạt động của nhóm mình.

Biết Lê Lai võ nghệ tầm thường đi theo chỉ thêm gánh nặng nên Lê Hoàng Quân không đả động tới. Mai Lan gật đầu, nhắc:

- Quân nhớ tìm chỗ an toàn cho Lê Lai tạm trú.

- Vâng, xin cô an tâm nghỉ ngơi.

Lê Hoàng Quân đi rồi, từ xa có tiếng gà xao xác gáy. Trăng hạ tuần lạnh lẽo chiếu xuống mặt hồ long lanh. Mai Lan ngồi thẳng dậy:

- Ðã sang canh ba, ta sẽ gác phiên đầu, sau đó đến Cúc, rồi đến Hồng. Bây giờ các con ngủ đi.

Cúc nói mau:

- Xin cô cứ đi nghỉ, con và Hồng thay nhau gác. Với lại cho thuyền ra xa bờ chắc sẽ không có gì đáng lo.

- Không, mấy con vất vả suốt buổi chiều rồi, đi nghỉ để lấy sức, mai còn nhiều việc phải làm.

Biết Mai Lan đã quyết định thì không thể thay đổi, Cúc, Hồng đành vâng lời dọn dẹp chỗ nghỉ cho mình và Bạch Huệ. Mai Lan ra ngoài khoang thuyền. Bốn bề vắng ngắt. Xa xa thỉnh thoảng vọng lại vài tiếng vạc ăn đêm. Nhìn thấy Ðông ngủ gà ngủ gật ở mũi thuyền, nàng hơi lắc đầu, bất chợt cảm thấy rất cô đơn. Non sông bốn mặt ngủ mơ màng. Thức tỉnh mình ta dạ chẳng an. Nước đang mất dần vào tay ngoại bang, không còn cách nào cứu vớt. Cả dân tộc như đang ngủ vùi trong tuyệt vọng buông xuôi. Nàng bỗng thấy cái yên lặng của đêm khuya nặng nề làm sao, như ngộp thở, như uất nghẹn. Nàng muốn gào lên những tiếng thống thiết nhất, thức tỉnh mọi người chỗi dậy khỏi cơn mê để hợp sức đánh đuổi quân thù. Thế nhưng đêm nay đã mấy ai thao thức lo nghĩ cho tiền đồ đất nước như nàng, mấy ai lao vào vòng hiểm nguy vô vàn để cứu anh em khỏi tay quân thù tham tàn như bọn Quân. Biết đâu các bạn nàng bây giờ đang cận kề cái chết trong gang tấc. Mai Lan bỗng thấy lòng không yên.

- Anh Ðông, anh Ðông.

Ðông choàng thức giấc, lật đật đứng dậy:

- Bẩm cô dạy việc?

- Anh cho thuyền ra xa bờ một chút. Tôi đi có việc sẽ trở về ngay.

Mai Lan vừa nói vừa nhẹ nhàng rời thuyền không một tiếng động nhỏ. Không biết ngủ bao lâu, Cúc bỗng tỉnh giấc, vội vén mảnh chiếu che cửa. Một góc trời tím sẫm lấp lánh sao đêm hiện ra trước mắt. Trăng đã gác non đoài. Sao Thần Nông cúi xuống giữa lưng trời như hình dáng cụ già chít khăn ngang đầu khom lưng gặt lúa. Sang canh tư rồi. Áy náy vì đã quá giấc để cô chủ phải thức canh gác quá lâu, Cúc vội bước ra ngoài. Mai Lan đang đứng sừng sững như một vị thần. Dưới chân nàng, Ðông ngủ say, ngáy pho pho. Nghe tiếng động, Mai Lan không quay lại, khẽ hỏi:

- Cúc hả?

- Thưa vâng, con thực có lỗi, mời cô vào nghỉ.

Giọng Mai Lan trầm buồn vô cùng:

- Đêm rồi bọn ta thiệt mất một người, là Chí Bảo.

Cúc hơi bỡ ngỡ:

- Chú Quân đã về đây?

- Không, họ về một nơi nào đó để an định mấy anh em vừa cứu được và chăm sóc cho vài người bị thương.

Cúc chợt hiểu lúc mình ngủ say, Mai Lan đã về nội thành Ðông Quan. Cúc dâng trong tim niềm cảm phục cô chủ tuyệt vời của mình, tình thương và lòng hy sinh của nàng là mạch sống cho mọi người chung quanh. Cúc nghẹn ngào:

- Cô đâu cần phải như vậy. Giá chập tối cô cho con theo chú Quân có phải cô đỡ khổ thân hơn không.

- Ta muốn tự mình đi, một là để tận mắt thấy anh em hành động ra sao, hai là phòng khi họ gặp bất trắc thì kịp thời hổ trợ. Cứu được năm người lại mất một, không phải do bên mình yếu, chỉ là Chí Bảo thiếu kinh nghiệm bất cẩn lọt vào cạm bẫy địch. Mà thôi, hễ đụng độ thì khó tránh được mất mát, đành coi đó là cái không may của Chí Bảo. Cúc, con cũng đã chính chắn, ta giao Bạch Huệ cho con uốn nắn, nhất là giữ cái miệng nó không được bép xép. Lúc rảnh rỗi dạy nó võ nghệ, cách đi đứng nhanh nhẹn, những thế phòng thân khẩn cấp.

- Cô định cho Bạch Huệ theo sao?

- Chứ biết đưa nó về đâu? Tuy nhiên, vì an toàn của tổ chức và của chính chúng ta, con phải để tâm theo dõi hành vi của nó. Bây giờ Lê phu nhân đã chết, chỉ còn tên đánh xe, phải tìm cho ra tung tích hắn.

Sương xuống như mưa bụi. Mặt hồ vắng lặng đến sầu thảm. Phía đông, sao mai lấp lánh. Ðã có sợi mây hồng vương cuối chân trời. Trời sắp hừng đông. Cúc khẽ nhắc:

- Trời sắp sáng, mời cô đi nghỉ.

Mai Lan gật đầu bước vào trong. Cúc ở lại mũi thuyền. Khắp mặt hồ, dân chài bắt đầu ngày làm việc, tiếng lao xao gọi nhau, tiếng bì bõm mái chèo khua nước, hàng trăm ánh đèn nhấp nháy gần xa. Cứ bốn thuyền một tổ, hợp tác giăng lưới từ chập tối, giờ lo thu hoạch cá tôm để kịp mang ra chợ lúc mờ sáng. Không lâu, những đốm lửa xa dần rồi mất hút, trơ lại độc nhất thuyền của Ðông. Quen thức giấc giờ này, nhưng thuyền đã cho thuê nên Đông nhàn rỗi ngồi thừ bên lái. Mường tượng cảnh sinh hoạt nghề nghiệp, anh bỗng thấy nó quá tầm thường. Bởi từ lúc thấy được việc làm của nhóm Mai Lan, anh như bừng tỉnh cơn mê, khao khát đóng góp sức mình vào sự nghiệp cứu nước. Có điều anh chưa biết phải làm gì. Chợt nhớ tới nhóm bạn nghề thân thiết, nếu có làm gì, anh sẽ rủ họ giúp một tay. Anh định bụng trình bày với Mai Lan. Giữa lúc Ðông miên man với ý nghĩ rất xây dựng đó thì Cúc đón Lê Hoàng Quân và Giác Huệ xuống thuyền. Chưa ai kịp lên tiếng, Mai Lan đã vén tấm chiếu khoan thai bước ra:

- Xong cả rồi chứ Quân?

- Thưa, Chí Bảo trúng tên độc hy sinh, tuy nhiên cả năm anh chị em đều được cứu thoát. Tôi đã đưa họ tạm trú một nơi an toàn.

Không nhắc tới thiệt hại, Mai Lan nói:

- Quân phải lưu ý, những nơi trước đây mình nghĩ là an toàn nay có thể chẳng an toàn nữa.

- Thưa cô, tôi đã rà soát lại hết. Còn Chí Bảo thiệt mạng là do tôi không huấn luyện kỹ anh em thuật trinh sát. Quanh khu nhà giam, những chỗ địa thế cao như ngọn cây, bờ tường chắc chắn phải đặt cạm bẫy hạ những người dùng đó do thám bên trong. Tôi đã khoét gạch đột nhập, không ngờ Chí Bảo lại hấp tấp nhảy lên một ngọn cây để quan sát thay vì đợi đào xong đường hầm, nên trúng một loạt tên độc thiết trí sẵn.

Mai Lan an ủi:

- Không trách Quân được, chúng ta bị bắt buộc hành động trong những trường hợp quá khẩn cấp, thì giờ đâu huấn luyện anh em một cách hoàn hảo.

Lê Hoàng Quân giọng đầy thắc mắc:

- Lạ một điều là cái chết của Chí Bảo kinh động tụi giặc canh gác vòng ngoài, vài tên bản lãnh cao cường phóng nhanh lên bờ tường, nhưng đều bị hạ rớt ngay xuống chân thành không kịp la một tiếng. Tôi chắc chúng ta đã được ai đó bí mật hỗ trợ.

Cúc khẽ a lên vì biết người đó không ai khác hơn là Mai Lan. Lê Hoàng Quân tiếp:

- Nhận định trên càng đúng khi chúng tôi theo đường hầm tiến vô không chút trở ngại. Tới cửa nhà giam tôi lại phát hiện xác những tên quân giữ ngục, khóa cửa bị bẻ gãy từ lúc nào. Chúng tôi chỉ việc cấp tốc đưa tù nhân thoát thân, an toàn như chỗ không người.

Ðến đây, chính Mai Lan lại thốt lên tiếng ngạc nhiên. Nàng biết kẻ giết bọn cai ngục không phải là nàng:

- Thôi được, chuyện này dò xét sau. Quân này, sáng nay bọn mình nên trở lại nhà Lê phu nhân lo việc chung sự cho họ tử tế. Có thể tên đánh xe ngựa cũng trở lại. Cúc, vào gọi Hồng dậy, dặn nó ở lại thuyền và coi chừng Bạch Huệ, còn con đi với ta.

Cúc khẽ dạ, bước vào trong khoang. Mai Lan quay lại phía lái, gọi:

- Anh Ðông.

Ðông dạ lớn rồi lật đật men theo mạn thuyền đến mũi thuyền:

- Cô gọi con?

- Anh cho thuyền vào gần bờ để chúng tôi lên, xong anh lại đậu thuyền ra xa, khi nào chúng tôi trở về sẽ gọi.

- Bẩm cô có trở về ăn cơm sáng không, để con nấu?

- Cảm ơn anh, Hồng còn ở lại thuyền, sẽ lo cơm nước. Anh khỏi lo chuyện đó.

Bình minh, sương sớm bay là là trước mặt. Bọn Mai Lan theo con đường mòn quanh co trở lại nhà Lê phu nhân, không lâu đã tới trước ngõ trúc. Nhìn cảnh vật vắng lặng lờ mờ trong sương, Mai Lan không khỏi ngậm ngùi. Tòa nhà đã cháy chỉ còn trơ nền, tro than vương đầy. Mọi người tiến vào sân, dễ dàng nhận ra vị trí những căn phòng. Phòng phía chái đông nơi bọn Mai Lan trú ngụ, phòng khách, phòng Lê Ban, phòng Lê phu nhân. Mai Lan đứng lặng nhìn cảnh hoang tàn, vô vàn ân hận. Sau một phút, lấy lại bình tĩnh, nàng bảo:

- Giác Huệ đứng trấn cửa ngõ, Cúc lên cây nhãn kia trấn sân trước, hễ phát giác người lạ tới phải ra hiệu bằng tiếng ếch kêu.

Mọi người tản ra. Mai Lan và Lê Hoàng Quân bước lên nền nhà phủ đầy tàn tro. Những bức tường cháy xém loang lỗ sừng sững trước mặt. Những kèo cột âm ỉ bốc khói, thỉnh thoảng than nổ đì đẹt bắn ra những tia lửa đỏ nhoáng lên rồi tắt. Chung quanh hừng hực hơi nóng. Hai người thận trọng từng bước dưới ánh sáng mờ mờ của buổi bình minh. Mai Lan bỗng phát hiện có dấu chân người trên tro. Hai người cúi xuống quan sát. Những dấu chân lúc ẩn lúc hiện dọc theo hành lang phía tây, chỉ có dấu chân đi ra mà không thấy dấu chân đi từ ngoài vào. Mai Lan nhận xét:

- Lê phu nhân vẫn còn sống, và đây chính là dấu chân bà ta từ trong đi ra.

Lê Hoàng Quân đồng ý:

- Bà ta ra sau khi tòa nhà bị thiêu rụi, vậy chắc chắn trong nhà này phải có một căn hầm.

- Ðúng. Chúng ta phải tìm cho ra hầm ngầm đó.

Lê Hoàng Quân đi trước, Mai Lan theo sau, chầm chậm tiến vào phòng Lê Ban. Trời đã sáng rõ, cảnh vật thê lương bày ra trước mắt. Căn phòng cháy không còn vật gì. Dễ dàng nhìn thấy hai tử thi bị đốt thành than, không thể nhận diện được. Lê Hoàng Quân lẩm bẩm:

- Có lẽ xác Lê Ban và Khuê Bích. Bà này thực ghê gớm, đốt nhà giết người để giấu nhẹm chuyện xấu xa của mình.

Mai Lan bổ sung:

- Và dễ bề ở trong bóng tối trả thù tôi. Ðó mới là mục đích tối hậu của mụ. Nhưng rồi mụ ta sẽ thất bại ê chề, vì tôi là Mai Lan mà.

Nghe câu nói đầy cao ngạo đó, Lê Hoàng Quân cũng không cho là quá đáng vì quả thực nàng có chỗ hơn người. Hai người chia nhau tìm kiếm căn hầm bí mật, lấy chân nện lên nền nhà rồi nghe tiếng dội lại từ lòng đất. Không thấy gì lạ ở căn phòng Lê Ban, hai người kéo nhau sang phòng Lê phu nhân. Những đồ đạc bằng đá cẩm thạch còn trơ giữa gạch gỗ ngổn ngang. Chiếc gương đồng lớn sừng sững ở góc phòng khiến Mai Lan sửng sốt, vì tấm gương của hoàng hậu ngày trước cũng to đến thế là cùng. Nàng nghĩ bụng: Mụ này có nếp sống như một bà hoàng. Nhiều đồ đạc ở căn phòng này, phu nhân các quan lớn trong triều cũng không làm sao có được. Ðang nghĩ lan man, Mai Lan bỗng nghe Lê Hoàng Quân gọi:

- Thưa cô, đây rồi.

Lê Hoàng Quân ngồi xuống mở nắp hầm, lấy trong người ra một mẫu bạch lạp, đánh lửa. Làn ánh sáng yếu ớt lung linh soi mờ bậc thang đi xuống. Căn hầm rất nhỏ hẹp, chỉ có một chiếc tủ đứng, chắc dùng chứa đồ cũ. Lê Hoàng Quân ra hiệu Mai Lan lưu ý đề phòng cạm bẫy, rồi cẩn thận mở một cánh cửa tủ. Một tiếng kẹt nhỏ vang lên, không có nguy hiểm, nhưng cả hai đều thốt lên ngạc nhiên. Bên trong tủ để ngay ngắn một chiếc vương miện và vài bộ áo đại trào màu vàng tươi của bậc hoàng đế. Mai Lan giải thích:

- Vương miện và áo chầu của Nhật Lễ. Quân ạ, đây đúng là sào huyệt chính của nhà họ Dương rồi. Bọn nó lưu giữ những vật này mong có ngày dùng tới.

Lê Hoàng Quân hỏi:

- Mình tính sao với chúng?

- Ðể nguyên vậy, y như không có ai vào đây đụng tới. Bọn nó sẽ trở lại lấy đi. Xác Lê Ban và Khuê Bích cũng thế, cứ để bọn nó lo liệu.

Cả hai trở ra, kỹ lưỡng xóa hết dấu chân mình. Mai Lan vừa đi nhanh ra ngõ, vừa kể sơ lược tình hình cho Cúc nắm. Những tia nắng hè nhảy múa trên lùm cây ngọn cỏ, tuy nhiên sương sớm vẫn còn bay là là trước mặt. Ra tới ngõ, Mai Lan hỏi Giác Huệ:

- Có ai qua đây không đại sư?

Giác Huệ thưa:

- Thưa cô không. Tôi để ý quan sát suốt con đường này, mọi chỗ đều vắng lặng.

- Rất tốt. Xin phiền đại sư tạm thời ở lại tiếp tục canh chừng khu nhà Lê phu nhân, đợi Quân về cử người đến thay. Nhớ kín đáo ghi nhận những người lui tới, nhất là tên đánh xe ngựa. Nếu tên này xuất hiện, phải theo dõi để biết sào huyệt của chúng cho kỳ được. Ðiều này rất quan trọng. Bọn hoàng tử Dương quá lộ liễu, chúng ta không sợ bằng tụi núp trong bóng tối.

Lê Hoàng Quân nói:

- Xin cô yên tâm về thuyền nghỉ ngơi. Ðến trưa chúng ta liên lạc lại.

Chẳng mấy chốc, thầy trò Mai Lan đã về bên hàng liễu ngang chỗ thuyền đậu. Cúc chưa kịp cất tiếng gọi, Ðông đã cho thuyền tấp vào. Hai nàng nhẹ nhàng bước xuống. Ánh nắng ban mai lung linh mặt nước. Thuyền lại ra xa bờ. Bóng hàng liễu rũ thướt tha như mái tóc mượt mà của nàng trinh nữ. Mai Lan trở vào khoang với nét mệt nhọc thoáng hiện trên khóe mắt. Có lẽ nàng cần một giấc ngủ bù. Xế trưa, một chiếc thuyền chài khác tới đậu cạnh thuyền nàng. Một mình Lê Hoàng Quân bước sang, Cúc đón chàng vào trong. Mai Lan đã ngồi chỉnh tề giữa khoang thuyền. Lê Hoàng Quân đến bên nàng nói rất nhỏ:

- Sáng nay có hai nông phu tới lấy xác Lê Ban và Khuê Bích đi rồi. Đã biết được tên đánh xe chính là Trương điền chủ, trang trại gần chùa Châu Lâm, có cả trăm mẫu ruộng ở vùng này.

Mai Lan rất vừa ý:

- Quân làm việc thực hiệu quả.

Lê Hoàng Quân tiếp:

- Tôi đã liên lạc với sư cụ chùa Châu Lâm, chùa này chỉ mới bị tụi giặc tịch thu kinh sách chứ chưa có sư nào của Minh triều về trụ trì. Mình có thể tạm dùng làm căn cứ để theo dõi bọn Trương.

Mai Lan gật đầu:

- Thế thì rất tiện. Nhưng mình vẫn giữ hai chiếc thuyền này đậu ở gần đó có khi cần dùng.

- Vâng, tôi cũng nghĩ thế.

Lê Hoàng Quân mở cửa hông, gọi vọng sang thuyền chàng:

- Ðại sư, mình lên đường.

Chiếc thuyền bên kia bắt đầu di chuyển. Lê Hoàng Quân bảo:

- Cúc ra bảo Ðông theo thuyền tôi.

Hai chiếc thuyền cách nhau một quãng, tiến về hướng đông. Trời không một chút mây, nhờ đi giữa mặt hồ nên không khí vẫn mát mẻ. Từ khi biết Lê phu nhân còn sống, Bạch Huệ ra chiều hồi hộp bất an. Tuy cô ta không nói nhưng nhìn nét mặt, Mai Lan cũng hiểu:

- Bạch Huệ, khi nào biết đích xác Lê phu nhân ở đâu, ta sẽ cho người đưa em về. Nhưng vì an ninh của bọn ta, em chỉ có thể về khi ta rời khỏi vùng này.

Bạch Huệ phân vân, một lúc sau mới nói:

- Thưa cô, con không biết có nên về với bà con nữa hay không. Ngày trước, rất nhiều lần con muốn bỏ đi, ngặt vì tứ cố vô thân nên đành chịu. Bây giờ là dịp may...

Mai Lan ngắt lời:

- Thôi được, em còn thì giờ suy nghĩ, đến lúc đó quyết định cũng chưa muộn.

Bạch Huệ cúi đầu:

- Vâng, con xin cảm ơn công chúa.

Lê Hoàng Quân vén manh chiếu che cửa, ánh nắng rọi vào một góc khoang thuyền. Chàng ngồi ngay lối ra vào, yên lặng nhìn xa xa. Chùa Châu Lâm đã hiện ra. Mái ngói đen sẫm vươn khỏi lùm cây xanh. Chùa nằm trên một bán đảo nhỏ của hồ Dâm Ðàm. Hai con thuyền chẳng mấy chốc đến nơi, đậu nép vào phía bắc chùa, ẩn dưới một lùm cây um tùm kín đáo. Lê Hoàng Quân đứng dậy:

- Cô ngồi đây chờ một chút, tôi lên liên lạc trước.

Lê Hoàng Quân bám một cành cây gần đó, đu người lên bờ rồi đi nhanh vào phía trong. Không lâu, chàng trở ra với một vị sư già, áo nâu sòng phất phới bay trước gió. Mai Lan bước tới, hơi giật mình khi nghe chàng giới thiệu:

- Bạch thầy, đây là Mai Lan công chúa của Trần gia.

Chắc chàng phải có lý do mới tiết lộ thân phận của nàng như thế. Nhà sư cúi đầu:

- Bần tăng Khiết Tịnh kính chào công chúa. Xin rước người vào chùa.

Mai Lan đáp lễ:

- Đa tạ đại sư đã cho tạm trú.

Khiết Tịnh đại sư nói nhanh:

- Không dám, không dám, xin mời công chúa.

Khiết Tịnh đại sư đi trước dẫn đường, Mai Lan và Lê Hoàng Quân theo sau. Cúc, Hồng, Bạch Huệ nán lại dọn ít đồ lên bộ. Chùa Châu Lâm phong cảnh thực hữu tình. Ngọc lan rất nhiều, hoa thơm nức. Mọi người băng qua một vườn rau, những củ xu hào to bằng ba cái bát ăn cơm, xanh như ngọc, trông thực ngon lành. Gần chùa là một vườn hồng tuy nhỏ nhưng cũng đủ loại hồng quý. Qua dãy hành lang ngắn, mọi người vào phòng khách. Căn phòng không lớn song bày biện rất mỹ thuật. Bộ trường kỷ gỗ nâu bóng, chiếc tủ chè chạm trổ rất công phu. Mấy cặp câu đối treo trên tường lời lẽ thâm trầm, nét chữ thanh nhã. Khiết Tịnh đại sư đứng lại bên bộ trường kỷ, tươi cười mời khách ngồi. Một chú sa di từ ngoài đi vào, lặng lẽ cúi đầu chào khách rồi đến bên đại sư chờ việc. Nhà sư quay sang chú tiểu:

- Con quạt nước lẹ, mang lên đây thầy pha trà.

Chú sa di khẽ vâng, đi nhanh ra ngoài. Khiết Tịnh đại sư ngồi xuống:

- Công chúa cứ an tâm ở đây. Tôi là bạn thân Huyền Giác đại sư. Ðược anh Quân cho biết công chúa đang ở vùng này, tôi rất mừng.

Mai Lan thấy nhà sư là chỗ thân tình của cậu mình, rất an lòng:

- Vậy là rất may cho bọn tôi. Xin phiền đại sư mấy ngày. Nhưng chỉ ngại liên lụy tới ngài sau này.

- Tôi cũng như Huyền Giác đại sư, còn sống ngày nào, được phục vụ cho giang sơn dân tộc là mừng rồi, sợ điều gì nữa chứ. Công chúa đừng quan ngại.

Mai Lan cảm kích:

- Xin đa tạ đại sư.

Khiết Tịnh đại sư đến tủ chè lấy xuống bộ đồ trà đời Tống, hoa văn xanh lợt thanh nhã trên màu trắng trong của chén. Mai Lan khen:

- Bộ đồ trà thực quý.

Nhà sư cười:

- Ðấy là quà tặng của một vị hòa thượng Trung Hoa hơn mười năm trước. Chùa còn một vị sư bác và ba tiểu, đều là tâm phúc của tôi. Tuy nhiên, tôi cũng xin giữ bí mật mọi chuyện của công chúa.

- Vâng, được như vậy rất tốt.

Thấy chú sa di mang ấm nước sôi vào, Khiết Tịnh đại sư đỡ lấy:

- Con dọn sạch sẽ căn phòng gần kinh viện cho thầy.

Chú sa di lãnh ý đi ra. Khiết Tịnh đại sư nhanh nhẹn pha trà mời khách. Hương trà thủy tiên thơm ngát lan tỏa khắp phòng. Cả ba nâng chén. Sau một tuần trà với những câu chuyện xã giao, Mai Lan mới dò dẫm hỏi:

- Bạch đại sư, nghe Quân nói chưa có nhà sư nào của giặc tới đây trụ trì?

Khiết Tịnh đại sư khẽ ạ một tiếng, hạ giọng nói:

- Thưa công chúa, sau khi tịch thu kinh sách, một nhà sư pháp danh Trí Minh được phái đến tệ tự gọi là giúp bần tăng hoằng dương đạo pháp đúng tôn chỉ Minh triều. Song hai ngày sau, ông ta tâm sự với bần tăng về ách nạn của Phật giáo Trung Hoa trước sự đồng hóa của Ma giáo và âm mưu thay thế kinh sách chính thống bằng những bộ ngụy kinh. Ông ta khuyên bần tăng kíp báo tất cả chùa chiền của ta chôn giấu những bộ kinh quan trọng để khỏi bị hủy diệt trong cơn pháp nạn này. Ông ta kể có một vị sư huynh pháp danh Trí Thông đã trốn ra ngoài để thông tin với chúng tăng ni của ta, nhưng cho đến nay vẫn chưa tin tức gì về. Ông ta nghĩ, nếu Trí Thông đại sư không bị hại, chắc đã rời rất xa Thăng Long rồi.

Mai Lan nhẹ thở:

- Rất không may Trí Thông đại sư đã tịch rồi.

Khiết Tịnh đại sư không tỏ thái độ sửng sốt, bình tĩnh nói:

- Bần tăng cũng có ý kiến ấy với Trí Minh đại sư vì hiện nay muốn thoát khỏi thành Ðông Quan không phải dễ. Hai vạn quân Minh kiểm soát chặt chẽ, Trí Thông đại sư lại không thuộc đường xá, làm sao đi lọt.

Mai Lan kể:

- Bạch đại sư, cách đây ít lâu, Trí Thông đại sư đang đêm trốn được đến chùa Bạch Mã của Huyền Giác đại sư cùng câu chuyện về âm mưu lũng đoạn Phật giáo của Minh triều. Rất tiếc, ngài đã thọ trọng thương nên tịch ngay sau đó. Cậu tôi hiện không thể rời chùa, mới giao tôi nhiệm vụ truyền tin đến các chùa chiền trong nước. Nhưng vì gặp tình thế quá khắt khe, mãi đến nay tôi vẫn chưa rời Ðông Quan được. Tuy nhiên, tôi đã cho người mật báo với các vị trưởng thượng của tôi trên Yên Tử sơn.

Mai Lan không nhắc đến cuốn tài liệu mật Huyền Giác đại sư đã trao cho nàng giữ. Khiết Tịnh đại sư bây giờ mới thực sự ngạc nhiên, không ngờ câu chuyện ly kỳ đến vậy. Mai Lan lại hỏi:

- Bạch đại sư, thế Trí Minh đại sư đâu?

Khiết Tịnh đại sư nhìn nhanh ra ngoài, đáp:

- Bần tăng có hỏi bằng chứng về cái âm mưu ghê gớm đó, Trí Minh đại sư nói hiện ông ta không có tài liệu nào, nhưng sẽ kiếm cho ra. Hôm sau ông ta quay lại doanh trại quân Minh để làm việc này, đồng thời liên lạc vài vị cao tăng đồng chí hướng. Ông ta hẹn mười hôm sẽ trở về.

- Mấy hôm rồi, bạch đại sư?

- Hai hôm.

- Ðủ thời gian để chúng tôi ở đây phiền đại sư.

Bỗng Khiết Tịnh đại sư như nhớ ra, nói mau:

- Trí Minh đại sư võ nghệ rất cao cường.

Mai Lan không ngạc nhiên, nhìn sâu vào mắt Khiết Tịnh đại sư, nói:

- Bạch đại sư, ngài cũng thế.

Khiết Tịnh đại sư cười xòa:

- Bần tăng chỉ võ vẽ thôi, luyện tập cho thân thể khỏe mạnh chứ nào có chuyên nghề.

Mai Lan liếc nhìn đôi tay ông ta, mỉm cười:

- Nhưng, đại sư đã luyện Chu Sa chưởng tới thành công viên mãn rồi.

Khiết Tịnh đại sư trố mắt nhìn Mai Lan, không ngờ võ học nàng hơn ông tưởng rất nhiều. Điều làm ông hỗ thẹn là người nhìn ra mình mà mình không nhìn ra người. Lê Hoàng Quân vắn tắt cho Khiết Tịnh đại sư biết tình hình mấy ngày qua của bọn mình, rồi hỏi ý kiến ông về Trương điền chủ. Khiết Tịnh đại sư nói:

- Ông ta tên Trương Văn Thành, lập nghiệp ở đây đã lâu. Theo ý tôi, ông ta cũng là người tốt.

Nghe nhận xét đó, Mai Lan thấy nên dè dặt với Khiết Tịnh đại sư hơn:

- Thôi được, cần thêm bạn bớt thù, nếu họ không hành động gì thù nghịch, mình cũng không làm phiền họ. Bạch đại sư, tình hình đất nước nhất thời khó cứu vãn, lòng dân chia rẽ cùng cực. Một số đông tin lời phỉnh gạt diệt Hồ phục Trần, đã không chống giặc còn dẫn đường cho giặc sát hại đồng bào. Phía nhà Hồ, nhiều tên tướng hèn nhát bỏ rơi ba quân, trốn sang lân bang lánh nạn. Thế giặc lúc này mạnh như chẻ tre không sức nào ngăn cản nổi, chúng tôi chủ trương tạm thời lùi bước bảo toàn lực lượng. Không lâu, khi bộ mặt giả nhân giả nghĩa rớt xuống, toàn dân thấy được dã tâm của giặc sẽ đoàn kết đồng tâm quét sạch chúng ra khỏi cõi bờ. Song chúng ta phải có một người lãnh đạo đứng ra gánh vác trọng trách cứu dân cứu nước quy nhân tâm về một mối, không nhất thiết là người Trần gia mà bất cứ ai có đạo đức có thực tài. Cánh Lê phu nhân tưởng tôi tranh giành vinh hoa phú quý với họ, nên hại tôi. Hiện tại tôi cũng không muốn gây thêm xích mích. Hy vọng có ngày họ nghĩ lại, trở thành đồng minh thì hay biết chừng nào.

Khiết Tịnh đại sư gật đầu:

- Tôi biết, ai chứ Lê phu nhân cố chấp vô cùng.

Thêm một tuần trà, Mai Lan tỏ ý muốn về phòng. Khiết Tịnh đại sư đưa hai người về dãy nhà phía đông chùa, nơi dùng làm chỗ trọ cho khách thập phương. Căn phòng dành cho Mai Lan là căn đầu, sát với bờ hồ, cách chỗ thuyền đậu không xa, rất kín đáo và riêng biệt với chùa trong. Phòng có đủ giường chiếu bàn ghế, đồ dùng tươm tất khiến Mai Lan ngạc nhiên về cách tổ chức quy củ của chùa, hết lời khen ngợi và cảm ơn Khiết Tịnh đại sư. Bữa cơm chiều cả bọn ăn trong phòng Mai Lan rất vui vẻ. Bọn nàng không đến trai phòng vì không muốn gây sự chú ý của người ngoài. Chiều xuống rất mau, Mai Lan khuyên mọi người ngủ sớm, tránh làm kinh động sinh hoạt thường nhật của chùa, làm bận tâm Khiết Tịnh đại sư. Cúc theo hầu Mai Lan trên phòng, còn Hồng kèm sát Bạch Huệ dưới thuyền. Lê Lai và Giác Huệ cũng tránh lộ diện, ở luôn trong khoang, giới hạn tối đa việc ra ngoài. Trời tối đã lâu, Lê Hoàng Quân vẫn chưa ngủ được, nghĩ Mai Lan chắc đã có chủ ý, và thế nào cũng cho chàng biết nội trong đêm nay nên mới cố tình chờ đợi.

Nằm mãi không thấy động tĩnh gì, Lê Hoàng Quân sốt ruột chỗi dậy lặng lẽ ra ngoài mũi thuyền. Trăng đã lên. Mặt hồ phẳng lặng sáng như gương. Từ rất xa, những đốm lửa thuyền chài chập chờn cũng chỉ còn lác đác dăm ba ngọn. Tiếng mõ tụng kinh đều đều bỗng im bặt. Cảnh vật u tịch vô cùng. Tiếng dế kêu rỉ rả thực buồn. Vai áo ướt đẫm sương đêm, chàng đang tính trở vào ngủ thì nàng tới. Mai Lan bước xuống thuyền, dưới ánh trăng, tà áo lụa trông càng diễm ảo. Chàng ngây người ngắm dáng thướt tha của nàng, lòng đầy bâng khuâng. Trong khi đó nàng vẫn vô tình, khiến chàng buồn vô hạn. Chàng biết trong mắt nàng chỉ có một người, mà người đó không phải là chàng. Tuy nhiên, chàng chỉ buồn cho số phận mình, không bao giờ có ý nghĩ phiền trách nàng. Không những thế, nàng mãi là thần tượng để chàng tôn thờ. Nàng tới, chàng thầm nhủ mình đã tiên liệu không sai, và sự chờ đợi thực chẳng uổng công. Mai Lan tỏ ra vui khi thấy Lê Hoàng Quân chờ ngoài thuyền. Nàng dịu dàng bảo:

- Quân chờ lâu chưa?

- Thưa, từ chập tối. Tôi chắc thể nào cô cũng tới gọi tôi đi.

Mai Lan cười khẽ:

- Ði đâu?

- Thì tới trang trại của địa chủ Thành.

- Thôi, khỏi.

Lê Hoàng Quân ngạc nhiên:

- Cô bỏ qua cho họ thực sao?

- Không, tôi nói Quân khỏi cần tới, vì tôi đã tới rồi.

- Cô đã tới?

- Phải, nhưng họ đã bỏ đi. Trang trại chỉ còn mấy người canh điền. Một điều ngoài sự tưởng tượng của mình là Lê phu nhân chết rồi.

Lê Hoàng Quân sửng sốt:

- Bà ta chết bao giờ vậy, bị ám hại hay bị bệnh?

Mai Lan thở dài:

- Chết tại nhà bà ta, chết cháy.

- Thế người trốn thoát?

- Khuê Bích. Ðám canh điền cho tôi biết ông chủ của họ bỏ đi với một cô gái áo đỏ. Bạch Huệ có thể còn biết nhiều chuyện. Mình sẽ hỏi nó dần dần.

Hai người yên lặng. Có tiếng cá đớp mồi đâu đây. Cuối cùng, Mai Lan lên tiếng:

- Tin trong Nam ra sao?

Nàng vẫn có thói quen hỏi những câu quan trọng vào phút chót. Lê Hoàng Quân mau mắn trả lời:

- Chắc mai họ tới.

- Quân nên đi đón họ, mọi chuyện ở đây đã có tôi. Thôi tôi về nghỉ nhé.

Không đợi chàng đáp lời, Mai Lan đã lên bờ. Lê Hoàng Quân khẽ lắc đầu, thư thả trở vào. Khoang thuyền chật chội không đủ chỗ để ba người đàn ông nằm thoải mái. Khi chàng vào tới, Giác Huệ và Lê Lai đã thức giấc. Lê Lai hỏi:

- Anh Quân đi đâu về vậy?

- Tôi đứng ngoài mũi thôi.

Chàng sơ lược chuyện Lê phu nhân đã chết cho hai người nghe. Giác Huệ góp ý:

- Bạch Huệ kể Lê phu nhân đả thương Khuê Bích ngất xỉu trước khi đốt nhà, có lẽ không đúng sự thực.

Lê Hoàng Quân gật đầu:

- Con bé có vẻ thật thà, nhưng mình cũng nên cẩn thận.

Nói xong chàng lại ra ngoài, sang thuyền của Hồng, đi qua Ðông đang nằm ngủ ngoài mui, khẽ đập tay vào tấm chiếu che cửa. Hồng ló mặt ra, khẽ hỏi:

- Gì vậy chú?

Lê Hoàng Quân ra hiệu cho Hồng, cả hai rời thuyền tiến vào vườn trong, ngừng dưới bóng tối tàn cổ thụ. Chàng vắn tắt thuật lại mọi chuyện rồi kết luận:

- Chúng ta coi như đã bị lộ. Từ nay chắc phải luôn di chuyển.

- Ở chùa này coi bộ cũng không yên?

- Tôi phải về xóm chài đợi người trong Nam. Tạm thời công chúa vẫn ở đây. Hồng cẩn thận bảo vệ nàng. Nhớ canh chừng Bạch Huệ.

Ðợi Hồng vào hẳn trong khoang, Lê Hoàng Quân mới trở lại thuyền mình, đánh thức Ty, anh chủ thuyền:

- Anh Ty làm ơn cho chúng tôi về xóm chài.

- Thưa cậu, ngay bây giờ?

- Phải.

Ty không hỏi thêm, lặng lẽ rời bến. Trong khoang, Giác Huệ và Lê Lai vẫn ngồi đợi dưới ánh đèn dầu lạc tù mù. Thấy thuyền chòng chành, Lê Lai hỏi:

- Mình đi đâu vậy?

Lê Hoàng Quân giải thích:

- Trở về xóm chài đón người trong Nam ra. Tình thế bắt buộc mình phải thận trọng hơn trước rất nhiều.

Giác Huệ và Lê Lai không biết trong Nam ra những ai, nhưng cũng đoán được là nhân vật quan trọng của tổ chức. Con thuyền bì bõm di chuyển. Lê Hoàng Quân khẽ nói:

- Tụi mình có thể ngả lưng một chút.

Ba người nằm xuống nghỉ. Bên tai, tiếng nước chảy rì rào.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:38 pm; sửa lần 1.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 5050
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Tao loạn

Bài gửi by Admin on Wed Aug 16, 2017 4:55 am

11.

Ðối với số đông người Việt, quân Minh tiến vào Ðại Ngu là để đánh đổ nhà Hồ, triều đại tượng trưng cho đê hèn phản bội. Những gì Hồ Quý Ly làm đều mang ý nghĩa gian manh, kể cả những công trình cải cách tiến bộ từ xưa chưa ai nghĩ tới như xài tiền giấy, dạy toán pháp, dùng chữ nôm... Họ đắc ý nhìn nhà Hồ thua trận, coi là hình phạt nhà Hồ phải gánh chịu. Vì thế, dù quân Minh quấy nhiễu không ít, dù chính sách kìm kẹp đã khởi sự, họ gần như không mấy quan tâm. Dưới sự cai quản của giặc, vẻ thanh bình giả tạo khiến dân thì bắt đầu thu vén tài sản tổ chức lại cuộc sống, sĩ phu thì ngong ngóng ngày chiến trận chấm dứt để đón mừng triều đại mới. Bầu không khí ngột ngạt của Ðông Quan chỉ một số nhỏ người cảm thấy khiến Mai Lan buồn phiền vô cùng. Cộng thêm thất vọng khi nghĩ Khiết Tịnh đại sư đã qua mặt mình để điền chủ Thành trốn đi, Mai Lan mang tâm trạng đó đến trai phòng nơi đại sư đang chờ nàng ra dùng điểm tâm. Qua vườn hồng rồi dãy hành lang thanh tịnh, Mai Lan bỗng nhớ thuở còn học võ trên Yên Tử sơn.

Cũng khung cảnh tương tự thế này, mười mấy năm trước đây chính là chốn bồng lai của những tâm hồn thanh xuân thương mến nhau ngàn đời thơ mộng. Nhưng ngày nay cánh chim bạt gió, mỗi người một phương với những hiểm nguy trùng trùng, có giây phút nghĩ đến nhau cũng chỉ toàn những lo âu buồn phiền. Hỡi ơi, hôm nay người có đến nơi này? Khiết Tịnh đại sư đón Mai Lan trước cửa phòng, mời nàng dùng điểm tâm. Trên bàn ăn, đĩa xôi nóng với mấy khoanh giò lụa ngon lành. Mai Lan cầm đũa ăn lấy lệ. Thực sự nàng chẳng đói chút nào. Nghĩ đến đất nước, nghĩ đến mình, nhìn sang vẻ mặt quá trầm tĩnh của Khiết Tịnh đại sư làm Mai Lan hơi khó chịu. Có lẽ nhận thấy điều không ổn qua nét mặt nàng, Khiết Tịnh đại sư ngập ngừng:

- Công chúa có chuyện lo nghĩ? Bần tăng có giúp gì được không?

Mai Lan đã định không nói nhưng cuối cùng lại trả lời:

- Bạch đại sư, tâm không thật thì phật không có trong tâm.

Khiết Tịnh đại sư vô cùng sửng sốt rồi dần dần biến thành ngượng ngùng, cười gượng:

- Công chúa thực tinh tế, bần tăng xin nhận tội. Ðiền chủ Thành thực ra không phải người họ Dương, chỉ là một hoạn quan khi Dương Nhật Lễ còn tại vị. Ngày các hoàng thân giành lại cơ nghiệp cho Trần gia, Thành trốn đi với một phi tần của Nhật Lễ đã mang thai. Mấy chục năm luân lạc, người cung phi này chết sớm để lại một đứa con gái, đồng thời Thành cũng gây dựng được một sản nghiệp ở đây với ít tiền của mang ra từ trong cung. Ðứa con gái đó sau cùng bị Lê phu nhân lấy cớ là bà con bắt về nuôi tức là Khuê Bích. Bà đã dùng Khuê Bích như một thị nữ khiến Thành bất mãn. Trong đêm cháy nhà, Khuê Bích có dịp ra tay trả thù Lê phu nhân rồi trốn thoát.

- Thế việc muốn khôi phục cơ nghiệp họ Dương?

- Ðó chẳng qua chỉ là ảo vọng của bọn họ. Chính vì thế dù bần tăng có khuyên, Thành vẫn sợ công chúa truy lùng nên nhất quyết bỏ đi.

Mai Lan nghe xong thấy vô cùng chán ngán:

- Bạch đại sư, ông Thành quả có hiểu lầm tôi. Chúng tôi tranh đấu bây giờ đâu phải cho một dòng họ nào, vì thế đã không còn thù hận Dương gia. Chúng tôi chỉ mong có sự đoàn kết thực sự giữa trăm họ để khôi phục giang sơn gấm vóc khỏi bàn tay bạo tàn của giặc xâm lăng.

- Vâng, bần tăng đã hiểu ý công chúa từ lâu. Non cao sông dài nhưng chắc cũng có ngày gặp gỡ, bần tăng sẽ chuyển lời công chúa tới ông ta. Riêng bần tăng nguyện hết lòng theo phụ công chúa trên bước đường diệt giặc cứu nước. Chùa này, bần tăng có thể bỏ bất cứ lúc nào.

Mai Lan cảm động:

- Ngay lúc này, đại sư trụ trì tại đây cũng có thể làm những công việc hữu ích cho đại sự. Với trình độ võ học thượng thừa của ngài, nơi đây sẽ là chốn an toàn để các nghĩa sĩ trú chân trên bước đường hành sự. Hôm nay chúng tôi có vài người bạn từ xa tới, nếu được, phiền đại sư cho mượn một căn phòng để họp.

Khiết Tịnh đại sư sốt sắng:

- Bần tăng xin lo liệu sẵn sàng.

Cúc đón Mai Lan từ ngoài cửa. Hai thầy trò lặng lẽ trở về phòng riêng. Cúc nói nhỏ:

- Hồng cho biết chú Quân đã về xóm chài đón người trong Nam.

- Về lúc nào?

- Tối qua. Chú hẹn sẽ liên lạc với chúng ta nội chiều nay.

Lòng Mai Lan bồn chồn không ít. Cúc nhìn vẻ đăm đăm của chủ mà lòng se lại. Cả cuộc đời lênh đênh, cho đến một mối tình cận kề, Mai Lan cũng không được hưởng trong sự an lành. Nàng sẽ đi về đâu, và ngày nào sẽ dừng chân trong mái ấm gia đình? Thực xa và cũng thực mơ hồ. Về tới phòng, Cúc đã sắp sẵn quần áo sạch sẽ để Mai Lan thay. Mai Lan thở dài:

- Sau buổi chiều nay, chúng ta sẽ rời nơi đây. Những ngày tới sẽ thực vất vả... Cúc, con có muốn ngang qua quê mình không?

- Cô muốn về Siêu Loại?

- Có thể chúng ta về đó trước khi đi Vạn Kiếp.

Cúc bỗng ngậm ngùi:

- Nhưng nào có ai muốn gặp mình đâu cô?

Nhớ lại những ngày tháng trốn tránh Hồ Quý Ly, Mai Lan bị một số thân thuộc bên ngoại chối bỏ khiến nàng thực buồn.

- Bây giờ nhà Hồ đã hết, người ta đâu còn sợ vạ lây với thầy trò mình nữa. Mình cứ về, Cúc ạ.

Cúc ngập ngừng:

- Ấy là con nhắc chừng cô vậy thôi. Con hận mãi cái hồi đó.

- Thôi Cúc, mình phải hiểu cho hoàn cảnh của họ chứ.

Cúc giúp Mai Lan thay đồ, việc đó chẳng cần thiết, nhưng Cúc vẫn làm để tỏ sự trìu mến. Mai Lan cũng coi đó như một an ủi thâm tình. Bữa trưa qua đi trong tẻ nhạt vì sự đợi chờ ray rứt. Mai Lan ngồi tư lự bên khung cửa sổ. Từ ngoài xa, mặt hồ Dâm Ðàm nước thực trong xanh, không một áng mây trên bầu trời mùa hạ. Những chấm đen của những chiếc thuyền chài lênh đênh đó đây. Mai Lan với nỗi nhớ mong ngút ngàn chứa chất bao năm, ngong ngóng trông chờ những chấm đen đó rõ dần rõ dần tiến về ngôi chùa này. Nhưng cho tới chiều hôm, những chấm đen đó vẫn không thay đổi, tưởng như chẳng bao giờ di động. Mặt trời đỏ ối cả phương tây. Mặt hồ như loang máu khiến Mai Lan rùng mình lo sợ vẩn vơ. Bữa cơm chiều lại dọn ra với những uể oải khó tả. Mai Lan không nói năng gì lẳng lặng ngồi ăn, nhai những hạt cơm mềm mại khó khăn như nhai sỏi đá. Bữa cơm qua đi, Mai Lan lại cầm chén trà ra đứng bên cửa. Trời chập choạng tối. Cúc đốt đèn lên rồi thu dọn chén bát. Những đốm lửa đã xuất hiện trên mặt hồ mênh mông.

Mai Lan lại đăm đăm nhìn những đốm lửa mờ nhạt trong sương đêm, đợi chờ sự di chuyển của một ngọn đèn nào đó. Rất lâu, những ngọn đèn vẫn bất động trong nỗi buồn phiền của nàng. Có tiếng mái chèo đâu đây chăng? Mơ hồ nhưng có thực. Thính giác Mai Lan đã tới cao độ. Nàng nhỏm người vận nhởn tuyến nhìn vào bóng tối mịt mùng. Tiếng chèo khua động tuy còn xa, nhưng chắc chắn có một con thuyền không đèn đang đi tới. Tiếng động mỗi lúc một gần, rồi im bặt. Mai Lan gọi nhỏ:

- Cúc, con nghe thấy gì không?

- Hình như có thuyền cập bến.

Mai Lan giục:

- Ra đó xem thế nào? Nhớ thận trọng.

Mừng, nhưng trong lòng xốn xang muôn nỗi. Thôi thì sau bao năm cũng có ngày gặp mặt, rồi mai đây mỗi người lại một phương, mỗi người lại một nhiệm vụ, mỗi người lại thêm những khó khăn riêng mình, sống chết không biết chừng nào. Thực ngậm ngùi, thực xót xa. Cúc đã trở vào. Mai Lan rời chỗ đứng, hỏi dồn:

- Thuyền của Quân? Quân đâu?

Cúc đến bên Mai Lan, ngập ngừng:

- Thưa đúng thuyền chú Quân, nhưng chỉ có anh Lai.

Nỗi thất vọng thoáng hiện trên nét mặt Mai Lan:

- Sao vậy?

- Con cũng không hay. Xin cô cho anh Lai vào.

Mai Lan gật đầu. Khi Cúc đi ra, Mai Lan khẽ thở dài, tiến ra phía cửa chờ. Không bao lâu, Lê Lai và Cúc mở cửa bước vào. Không để Lê Lai kịp chào hỏi, Mai Lan hỏi ngay:

- Quân đâu?

- Thưa, anh Quân đi thuyền khác tới sau.

- Sao vậy? Người trong Nam ra chưa?

- Hai người đã tới. Có một người bị thương khá nặng, anh Quân phải lo tìm thầy chữa thương, vì vậy đến muộn.

- Hai người hình dáng thế nào?

- Một người có râu quai nón, người bị thương thì không. Cả hai có vẻ rất mệt mỏi.

Mai Lan khẽ lắc đầu. Người có râu quai nón chắc không phải người nàng đợi. Còn người bị thương nặng? Không lẽ...

- Lai biết tên của họ không?

- Người có râu quai nón tên Nguyễn Cảnh Dị. Còn người kia không nghe anh Quân nói.

- Thôi được, Cúc, con pha trà chúng mình uống chờ Quân.

Lê Lai thấy được sự nôn nóng của nàng, khẽ an ủi:

- Chắc không lâu đâu cô. Lúc tôi xuống thuyền, thầy thuốc đã đến.

- Giặc giã thế này tìm được thầy thuốc cũng là may. Ta cứ việc uống trà đợi họ. Sao, mấy bữa nay Lai có thoải mái không?

- Thưa cô, đời giang hồ thực vui. Trước sống du dú ở nhà, mắt như bưng không thấy được việc đời. Ðúng là đi một ngày đàng học một sàng khôn.

Mai Lan mỉm cười:

- Tôi sống lang thang cả chục năm rồi, có khôn hơn ai đâu?

- Riêng tôi nghĩ, ít ai hiểu đời và từng trải như cô. Lứa tuổi của cô, các thiếu nữ chỉ biết thêu thùa làm bếp, nếu có gia đình thì lo nâng khăn sửa túi cho chồng là hết ngày.

- Thế mà tôi ao ước cảnh ấy bao lâu nay vẫn không được đó.

Lê Lai lắc đầu:

- Sống an phận như thế thì chẳng là cô nữa rồi. À, mình ở lại đây bao lâu nữa cô? Mỗi chiều đứng bên này sông Tô Lịch nhìn về phía kinh thành, tôi lại thấy buồn vô hạn. Thà rằng đi thực xa làm việc thật nhiều, tâm hồn thoải mái hơn.

- Ai mới bỏ gia đình ra đi cũng có tâm trạng đó. Nhưng thôi khỏi lo, vài ngày nữa chúng ta sẽ rời nơi này, mình còn nhiều việc phải làm mà. Tôi sẽ đưa Lai lên Yên Tử sơn học võ. Tôi nghĩ thời điểm mình phản công không còn lâu nữa. Do đó, thời gian học tập cũng không được là bao, Lai hiểu điều đó chứ?

- Thưa vâng.

Cúc đã đưa trà lên. Mùi trà thoang thoảng thơm. Mai Lan và Lê Lai tới ngồi quanh bàn. Uống chưa hết chén trà, Mai Lan bỗng nói:

- Có thuyền sắp tới. Mình sửa soạn đón họ. Cúc, con sang hỏi đại sư dành cho chúng ta phòng nào, luôn thể mời ông tới họp. Phiền Lai đón họ đợi ngoài đó, Cúc sẽ đưa mọi người vào phòng họp.

Lê Lai và Cúc đi khỏi. Mai Lan đứng thừ một mình. Nguyễn Cảnh Dị là bạn chí thân của Ðặng Dung, chuyến này chắc nhiều chuyện quan trọng phải bàn nên mới ra cả đây. Tuy Mai Lan không là lãnh tụ trực tiếp nhóm phù Trần, nhưng vì nàng là công chúa Trần gia, một công chúa nhiều uy tín, nên mặc nhiên trở thành siêu lãnh tụ của họ. Song Mai Lan nghĩ, nhân tiện họ ra ngoài này, nàng nên khuyến khích họ tự đảm đương lấy trách nhiệm, nhất là cái trách nhiệm đối với dân tộc Việt, với giang sơn gấm vóc của tổ tiên, chứ không phải chỉ lo cho cái ngai vàng của một dòng họ. Cúc đã trở về:

- Thưa cô, đã có phòng, chỉ cách đây một bức vách.

- Thế thì rất tiện. Mình sang đó đi.

Hai người đi ra hành lang. Cúc quay lại khóa cửa rồi hướng dẫn Mai Lan tới phòng họp. Căn phòng khá rộng, là tàng kinh viện của chùa, ngoài những kệ sách dọc theo bốn bức tường với những bộ sách mới tinh, còn hai dãy bàn dài với ghế ngựa. Phòng được quét dọn rất sạch sẽ, mùi trầm hương thoang thoảng dễ chịu. Một chú tiểu vào đặt trên bàn một ấm nước lớn và một khay chén cả chục chiếc rồi lẳng lặng rời phòng. Mai Lan nói:

- Cúc, con ra đón họ vào đây.

Cúc vừa đi, Khiết Tịnh đại sư liền tới. Mai Lan thư thả nói:

- Có người trong Nam mang tin ra, tôi mời đại sư tới nghe cho biết tình hình đất nước. Sau đó mình sẽ bàn bạc một thái độ thích đáng cho hoàn cảnh mới.

- Công chúa có nghĩ đó là một tin vui?

- Không, bạch đại sư, tôi nghĩ đây là một tin chẳng lành...

Có tiếng gõ cửa cắt ngang lời Mai Lan.

- Xin mời vào.

Cửa mở. Như cơn gió lốc, sáu người vào phòng. Lê Hoàng Quân đi đầu với người thanh niên có bộ râu quai nón được cắt tỉa cẩn thận trông rất bảnh trai. Còn lại đều là người nhà: Giác Huệ, Lê Lai, Cúc, Hồng. Lê Hoàng Quân hướng dẫn khách tới ra mắt Mai Lan:

- Dị này xin ra mắt công chúa.

Mai Lan ôn tồn:

- Xin chớ khách sáo. Nghe tiếng anh từ lâu, nay mới được gặp mặt, thực vui. Còn ai nữa không Quân?

Hiểu nàng muốn hỏi gì, Lê Hoàng Quân ái ngại thưa:

- Thưa cô, còn một anh bạn nữa nhưng bị thương nằm ở nhà.

Nỗi thất vọng làm Mai Lan lặng đi một lúc. Nguyễn Cảnh Dị nhìn mọi người như chờ đợi. Sau đó Mai Lan mới khẽ nói:

- Anh Dị, đây là Khiết Tịnh phương trượng. Người nhà cả, xin anh cứ tự nhiên.

Tới lúc này, Nguyễn Cảnh Dị mới nói thực chậm:

- Thưa công chúa, Tây Ðô đã thất thủ, cha con Hồ Quý Ly bị bắt tại cửa Kỳ La.

Tuy việc coi như sẽ phải đến, nhưng lời của Nguyễn Cảnh Dị vẫn là tiếng sét đánh ngang đầu. Mọi người chết lặng. Mai Lan hai tay úp lên mặt. Hai giòng lệ từ từ chảy trên đôi má hóp của Khiết Tịnh đại sư. Cúc và Hồng bật khóc. Thế là hết. Ðại Việt không còn nữa! Bây giờ đất nước chỉ là quận lỵ của Trung Quốc. Ta đã là kẻ nô lệ của người. Mối xúc động kéo dài rất lâu. Mai Lan buông tay xuống, nhẹ thở dài, hai mắt đỏ hoe, giọng khàn đi:

- Bây giờ trách nhiệm đổ lên vai chúng ta. Chúng ta mà từ bỏ, bắt chước người khác chạy trốn thì đất nước này sẽ ngàn năm nô lệ giặc Tàu, chúng ta sẽ vô cùng có tội với tổ tiên dân tộc.

Nguyễn Cảnh Dị lấy giọng rồi nói:

- Thưa công chúa, tôi và Dung định cấp tốc ra đây bàn kế hoạch lâu dài với cô, nhưng khi tới Sơn Nam trấn, có một chuyện hết sức quan trọng khiến Dung phải ở lại.

Nguyễn Cảnh Dị không nói rõ chuyện gì, Mai Lan biết ý nên hỏi:

- Người bạn của anh thương tích nặng lắm không?

- Thưa cô, vì không dám đi đường lộ, phải băng rừng nên anh bạn vô ý sập bẫy cọp, may không mất mạng.

- Ai vậy?

- Thưa, Nguyễn Xứng.

Mai Lan định hỏi tiếp nhưng thấy không cần thiết, bởi sự có mặt của Khiết Tịnh đại sư, cũng cần thận trọng với những mật tin. Khiết Tịnh đại sư lên tiếng:

- Xin mời quý vị ngồi nghỉ uống chén trà, cứ đứng nói chuyện mãi.

Mai Lan mỉm cười:

- Ðúng thế, xin mời.

Mọi người ngồi xuống. Nguyễn Cảnh Dị kể tiếp:

- Họ Hồ bị nhục nhã, chúng tôi cũng cảm thấy vô cùng đau đớn, nhưng biết có giúp hắn đi chăng nữa, với sự chia rẽ nội bộ cùng cực, dù đổ thêm quân vào cũng như muối bỏ bể thôi. Công chúa xem, tới Thanh Hóa, vì Ngụy Thức thành thực nói nếu không đánh được giặc thì Hồ nên tự tử hơn là mang cái nhục bị giặc bắt, hắn giận dữ chém luôn ông ta. Ðến thế cùng mà còn chém tướng thì thực là điên. Buồn ở chỗ dân mình không mấy quan tâm tới việc thua trận của Hồ. Họ như chờ đợi cái ngày đó dứt sớm để dân tình đỡ khổ sở vì chiến tranh và hy vọng Trần gia được phục vị.

Mai Lan thở dài đứng dậy trước:

- Ðó là cái hố chúng ta tự đào để chôn mình... Anh Dị chắc cũng mệt. Quân đưa anh Dị về thuyền nghỉ, sớm mai chúng ta gặp lại.

Khiết Tịnh đại sư cũng đứng dậy:

- Công chúa và quý vị cứ an tâm nghỉ ngơi, việc canh gác đã có bần tăng lo.

- Xin phiền đại sư, chúng tôi hết lòng cảm tạ.

- Công chúa đừng khách sáo. Bần tăng xin cáo lui.

Mai Lan khẽ gật đầu chào. Ðợi Khiết Tịnh đại sư ra khỏi phòng, Mai Lan nói:

- Anh Dị này, mình còn nhiều chuyện phải bàn. Mọi người về nghỉ, mai gặp sớm.

Cánh đàn ông cùng đứng dậy. Tiễn mọi người ra tới cửa, Mai Lan quay lại:

- Hồng cũng về đi, nhớ chiếu cố Bạch Huệ.

Hồng đứng dậy nhưng hỏi vội:

- Cô ơi cô có khỏe không? Con trông cô xanh đi đó.

Mai Lan cười gượng:

- Cô vẫn khỏe, con đừng lo.

Hồng miễn cưỡng đi ra. Mai Lan mặt buồn hẳn. Cúc đến bên nàng:

- Con chắc cậu Dung kẹt chuyện quan trọng lắm mới không ra đây.

Mai Lan gật đầu:

- Ta cũng nghĩ như vậy. Con ra ngoài trông chừng tất cả động tĩnh trong khu vực ngôi chùa, kể cả hành vi của Khiết Tịnh đại sư. Ta ra thuyền gặp riêng Quân và Dị. Tình hình không bình lặng như ta tưởng đâu.

Nói xong, Mai Lan mở nhanh cửa đi ra. Nàng xuống thuyền của Hồng trước. Tội nghiệp con nhỏ, cả ngày bó gối trong khoang thuyền chờ đợi. Bạch Huệ có vẻ buồn. Nhưng hai đứa coi bộ đã thân thiết. Thấy Mai Lan đến, cả hai đều hớn hở. Mai Lan dịu dàng hỏi:

- Hồng có buồn không?

Hồng mắt rưng rưng:

- Có Bạch Huệ, con cũng đỡ buồn.

Mai Lan quay sang Bạch Huệ:

- Ðời sống của chúng ta nản như vậy đấy, liệu con có theo được không?

Bạch Huệ lễ phép thưa:

- Thưa cô, cô thương con là đủ rồi, con đâu ngại khổ sở buồn phiền.

- Vậy thì tốt, ráng đợi mấy ngày nữa rồi chúng mình lên đường. Thôi ta đi đây. Chẳng may có gì bất trắc, Hồng nhớ bảo vệ Bạch Huệ. Ta nói phòng xa vậy thôi, đừng lo lắng quá.

Hai người đàn ông vụt nhỏm dậy khi Mai Lan tới gần thuyền. Nàng nói vọng vào:

- Tôi đây, Quân.

Lê Hoàng Quân ra đón, Nguyễn Cảnh Dị ngồi lại ngay ngắn. Mai Lan khom lưng bước vào. Lê Hoàng Quân đặt chiếc nệm nhỏ ở một góc khoang thuyền rồi mời:

- Xin cô ngồi tạm.

Mai Lan nhẹ nhàng ngồi xuống, mỉm cười:

- Ðịnh sớm mai mới gặp lại anh Dị, nhưng tôi bỗng cảm thấy tình thế biến chuyển rất đáng ngại nên vội tới đây. Suốt dọc đường ra Bắc, anh có nghe nói về tổ chức của đám anh em Trần Thiêm Bình không?

Nguyễn Cảnh Dị hỏi ngay:

- Cô muốn nói tới cánh hoàng tử Dương?

- Té ra anh đã biết. Chúng không ra mặt một cách rầm rộ, nhưng lại biến thành một lực lượng đặc biệt tiếp tay giặc Minh đàn áp những người không theo chúng. Và chúng ta là mục tiêu chính, nhất là sau khi cha con Hồ Quý Ly bị bắt.

- Ðúng vậy. Tôi vừa qua khỏi Sơn Nam thì bị chúng tấn công. Nguyễn Xứng bị thương trong lúc chúng tôi thoát vòng vây.

- Ra là thế. Ở đây cũng nguy hiểm không ít. Tôi không biết Dương đang ở đâu, nhưng mấy ngày nay tụi nó tìm anh em phù Trần rất gắt. Hơn nữa, chúng tôi phát hiện thêm phe cánh Dương Nhật Lễ cũng nhăm nhe đi với giặc để chiếm ngai vàng. Vì vậy Ðông Quan rồi đây sẽ nổi cơn sóng gió. Cuối cùng giặc Minh sẽ tiêu diệt hết các phe nhóm để thống trị giang sơn này.

- Cô nói rất đúng, không có Hồ, cũng chẳng có Trần hay Dương gì cả. Sĩ phu ta quá ngây thơ, đến bây giờ vẫn còn bất động để chờ đợi một giải quyết chính trị êm nhẹ không đổ máu. Thực là nằm mơ.

Mai Lan ngẫm nghĩ một lúc rồi hỏi:

- Nguyễn Xứng là ai vậy?

- Tùy tướng của ngài Ðặng Tất.

- Ông ta đang làm quan với Minh triều mà?

- Ðúng vậy, nhưng Dung cho biết, chắc cụ có chủ ý. Một điểm rõ ràng là ông cụ cho Nguyễn Xứng theo giúp Dung từ lâu nay. Xứng là kẻ có tài.

- Anh Dung có chuyện quan trọng gì vậy?

- Chúng tôi đến Sơn Nam yết kiến ngài Giản Định. Ngài kêu Dung đưa ngài đi mời Ðặng đại nhân về với nghĩa quân. Biết Dung rất muốn ra đây, tôi xin thay thế, nhưng ngài không chịu, bảo đi với Dung mới an toàn và tăng thêm hy vọng thuyết phục thành công.

- Binh lực Ðặng đại nhân thế nào?

- Rất mạnh, tới cả vạn người. Coi như trong trận giặc này, chỉ có cánh quân của cụ bảo toàn được lực lượng.

- Nếu đúng đây là khổ nhục kế của ông cụ thì thực lợi cho chúng ta.

- Chúng tôi cũng mong như vậy.

- Anh Dị à, tôi muốn đi tìm cho các anh cuốn binh thư của Hưng Ðạo đại vương. Tôi nghĩ nó sẽ giúp ích rất nhiều cho đại cuộc. Nhờ cuốn binh thư này, dân ta đã thắng quân Mông Cổ hùng mạnh khi xưa.

Nguyễn Cảnh Dị gật đầu:

- Cô nghĩ thế rất phải.

- Anh nên xuôi nam sớm, giúp Dung cầm cự trong lúc giao thời rất bất lợi này. Dân mình đang chia rẽ đến cùng cực, ta chưa chắc chết về tay giặc, mà có thể chết trong tay người Việt mình. Tìm được cuốn binh thư rồi, tôi sẽ vào trong đó với các anh.

- Chúng tôi sẽ chờ cô.

Mai Lan đứng dậy:

- Thôi tôi về. Quân lo chuyện xuôi nam của anh Dị nhé. Chúng ta ráng giữ liên lạc với nhau.

- Xin cô bảo trọng.

Lê Hoàng Quân ra trước vén tấm chiếu che cửa. Cả ba đứng tại mũi thuyền nhìn tứ phía. Mai Lan chưa kịp rời đi, đã thấy Cúc hớt hãi chạy tới:

- Thưa cô, rất đông kẻ địch tiến vào chùa.

Có tiếng quát tháo ở tiền điện. Rồi khắp nơi những bó đuốc thắp lên sáng rực. Ngôi chùa bị vây kín. Trước mặt bốn người Mai Lan cũng có cả chục tên mặc đồ đen, tay buộc băng đỏ, lăm le khí giới. Nguyễn Cảnh Dị và Lê Hoàng Quân định xông lên tấn công, nhưng Mai Lan ngăn lại:

- Tụi này chỉ là quân ô hợp của hoàng tử Dương. Ðiều quan trọng không phải đánh lui tụi nó, mà phải điều tra xem tại sao chúng biết mình ở đây.

Giác Huệ, Lê Lai, Hồng, Bạch Huệ đã ra nhập bọn. Cả đám bước vào tiền điện. Bọn áo đen theo sau canh giữ. Khiết Tịnh đại sư đang đối diện với ba tên mặc áo chẽn xanh, một tên quắc mắt nhìn về phía Mai Lan, quát lớn:

- Bọn chúng kia kìa, đại sư còn chối cãi nữa hay không?

Mai Lan thư thả đứng ngay trước mặt bọn này, nói:

- Các anh muốn gì?

Tên đứng giữa tiến lên, tay lăm lăm cầm kiếm:

- Nếu cô biết điều thì theo chúng tôi về gặp đại vương.

- Ðại vương của anh bây giờ ở đâu?

- Ngài đang ở thành Tây Ðô chờ sắc phong. Nếu cô chịu đi, chúng tôi khỏi phải ra tay, sẽ tránh được tổn thương.

- Cũng được, nhưng ai cho các anh biết ta ở đây mà kiếm hay quá vậy?

Tên kia cười đắc chí:

- Bọn ta tìm cô đã lâu mà không thấy, may hôm qua có một đứa con gái áo đỏ tới dinh tổng trấn thành Ðông Quan cho tin. Nó nói cô có nhiều bộ hạ võ nghệ cao siêu nên quan trấn thủ bảo bọn ta giốc hết lực lượng tới đây đêm nay. Chúng ta đã vây mọi mặt, bọn cô nên hàng đi.

Cúc đứng đàng sau, buột miệng:

- Khuê Bích.

Khiết Tịnh đại sư a lên một tiếng, mặt biến sắc. Mai Lan cười lớn:

- Thế thì tụi bây chết đến nơi rồi. Cúc, Hồng bảo vệ Lê Lai và Bạch Huệ.

Nguyễn Cảnh Dị, Lê Hoàng Quân, Giác Huệ, Khiết Tịnh đại sư xông vào chiến đấu với bọn áo đen sáu, bảy chục tên. Một mình Mai Lan chặn đánh ba tên áo xanh. Ba tên áo xanh võ công khá cao song vẫn chưa xứng là đối thủ của Mai Lan, còn bọn áo đen tuy đông nhưng tài nghệ non kém nên chẳng mấy chốc thắng bại đã rõ. Một tên áo xanh tử thương, hai tên còn lại chiến đấu một cách tuyệt vọng. Ðám áo đen bị hạ gần hết. Bỗng tứ phía, có thêm bọn áo đen rầm rập chạy đến miệng la hét hoảng loạn, nhiều tên vào tới nơi nằm vật ra, tên cắm đầy mình. Ðồng thời, tên lửa từ xa bay tới như mưa. Hai bên lập tức tự động ngưng chiến. Mai Lan chợt hiểu, nói to:

- Quân Minh vây kín nơi đây rồi.

Giác Huệ vừa thở vừa hỏi:

- Quân Minh sao lại giết cả đồng bọn?

- Hồ đã bại, chúng không cần bọn này nữa. Bây giờ là lúc giặc Minh tận diệt người Ðại Việt chúng ta. Chúng lừa toàn bộ lực lượng của hoàng tử Dương đến đây để ra tay một lượt. Bắn một phát tên giết hai chim là vậy.

Nguyễn Cảnh Dị hừ một tiếng:

- Cô nói rất đúng, giặc thực nham hiểm. Có điều bọn mãi quốc cầu vinh này chết cũng đáng.

Những mũi tên lửa đã bắn tới tiền điện, nhiều mũi dính trên mái chùa, khói bốc lên nghi ngút. Mai Lan nói nhanh:

- Giặc chưa tấn công, chỉ mới dùng tên vây hãm. Thử chạy ra thuyền. Mời đại sư đi với chúng tôi.

Khiết Tịnh đại sư lắc đầu:

- Mọi người cứ đi. Bần tăng ở lại lo cho chúng tăng.

Tám người Mai Lan thoát đi rất nhanh. Nhưng tới nơi, ba chiếc thuyền chài không còn nữa. Trên mặt hồ, hàng trăm ánh đèn lấp lánh. Tứ phía đã bị bao vây. Mai Lan quyết định:

- Mình trở lại chùa xem sao rồi sẽ tính.

Bọn Mai Lan vừa đi vừa phải tránh tên từ ngoài bắn vào. Ðà tên bay mỗi lúc một mạnh, chứng tỏ xạ thủ đã tới rất gần. Mọi người đều lui hết ra sau chùa. Bọn áo đen vô cùng hỗn loạn, hai tên áo xanh ra lệnh không còn ai nghe, lúng ta lúng túng chẳng biết phải làm gì. Mai Lan đứng ra hét lớn:

- Giặc Minh sẽ tiêu diệt hết mọi người ở đây, kể cả bọn chúng bây. Ðừng mơ tưởng theo giặc nữa. Muốn sống phải hợp sức phá vỡ vòng vây mà thoát. Chỉ còn đường máu là đánh thẳng ra cửa trước.

Chùa bắt đầu bốc hỏa, lửa cháy đỏ trời. Tình thế cấp bách vô cùng. Bây giờ mọi người, luôn cả hai tên áo xanh, đều coi Mai Lan là chủ soái, theo nàng xông ra phía cổng. Tên lửa bắn như mưa, mọi người dùng khí giới gạt tên để chạy. Bên ngoài cổng chùa cách hơn mười trượng, đuốc đốt sáng rực, giặc vây đông như kiến. Tiếng quân giặc reo hò như xé nát lòng nàng. Không còn thời giờ đắn đo, Mai Lan nói lớn:

- Ðành liều mạng. Mọi người dựa vào nhau để tiến và bảo vệ lẫn nhau.

Mọi người nhất loạt xông thẳng vào vòng vây. Chiến trường diễn ra ác liệt, chớp nhoáng. Trong khoảnh khắc, bọn Mai Lan thấy được chỗ sơ hở ở hướng bắc, từ đó thoát ra chạy tới vùng lau sậy. Tiếng la ó mất dần ở phía sau. Trong đêm tối, chỉ còn tiếng rừng lau rì rào, tiếng mỗi người thở gấp sau cuộc chiến giành mạng sống. Mọi người tụ họp ở một khoảng đất trống. Chỉ còn một tên áo xanh với mười tên áo đen, đều bị vài vết thương nhẹ. Tên áo xanh ngượng ngùng cảm ơn Mai Lan rồi dẫn đồng bọn rời đi. Phía nhà chùa, còn mỗi Khiết Tịnh đại sư. Mai Lan, Lê Hoàng Quân, Nguyễn Cảnh Dị , Giác Huệ an toàn. Cúc bị thương ở tay trái. Lê Lai bị thương ở chân trái và được Giác Huệ cõng thoát ra đây. Hồng vì lo bảo vệ Bạch Huệ nên cuối cùng cả hai đều không chạy thoát. Lê Hoàng Quân xé áo lấy thuốc dấu băng cho Cúc và Lê Lai. Cúc ngồi khóc sụt sùi. Mai Lan lòng quặn đau nghĩ đến Hồng, bao năm bên nhau tình như ruột thịt, nay đột ngột mất đi không lời trăng trối, thực xót xa. Nàng quay sang Khiết Tịnh đại sư, thở dài:

- Cái họa này chúng tôi mang tới cho chùa, thực là ân hận.

- A di đà phật, công chúa đừng nghĩ vậy, ách kiếp khôn lường, chúng ta làm sao biết trước được.

Mai Lan dịu dàng đỡ Cúc dậy:

- Thôi, chúng ta đi.

Bảy người lẳng lặng ra khỏi rừng lau, không mấy chốc đã tới con đường mòn chạy quanh hồ. Những gốc liễu mờ mờ lả bóng. Mặt hồ mênh mông lóng lánh dưới ánh trăng hạ tuần mờ nhạt quạnh quẽ. Mai Lan khẽ nói:

- Không thấy ánh đèn nào trên hồ. Chắc giặc đã trưng dụng hết thuyền chài vào trận đánh vừa qua.

Nguyễn Cảnh Dị lên tiếng:

- Vậy dân ở đây nguy rồi.

Mọi người tiến nhanh hơn. Cúc đi đầu cách khá xa đoàn người. Bỗng nàng khẽ kêu lên:

- Có xác chết.

Bảy người vây quanh xác một người đàn ông áo quần lam lũ, ngực bị chém toạc một vết dài. Lê Hoàng Quân nói:

- Là nhát mã tấu của giặc Minh.

Dọc đường, bọn Mai Lan còn phát hiện thêm nhiều xác nữa, kể cả con nít. Có những xác phụ nữ lõa lồ khiến mọi người phải quay mặt đi. Mai Lan giọng run lên:

- Quân giặc thực dã man, không ngờ chúng mình di hại dân chúng đến chừng này.

Nguyễn Cảnh Dị an ủi:

- Không chỉ tại chúng mình, ở đâu giặc cũng ra tay tàn sát cực kỳ man rợ như vậy.

Bỗng có tiếng rên khóc trong lùm cây trước mặt. Nguyễn Cảnh Dị và Lê Hoàng Quân tiến lên, vẹt lá đi vào. Có tiếng hét thất thanh của trẻ nhỏ, rồi tiếng đàn bà van xin:

- Lạy các quan tha cho chúng con.

Lê Hoàng Quân ôn tồn nói:

- Yên tâm, chúng tôi là người Nam. Quân giặc đã đi khỏi. Mọi người xin ra cả đây.

Từ lùm cây đi ra bốn người đàn bà dắt dìu sáu bảy đứa nhỏ, có bé còn ẵm ngửa trên tay. Lê Hoàng Quân đưa họ tới chỗ Mai Lan:

- Thưa cô, chắc còn nhiều người trốn quanh đây, mình nên tìm đưa họ về nhà.

Một người đàn bà dắt đứa con chừng tám chín tuổi, kể lể:

- Đầu canh hai tụi giặc tới gom hết thuyền chài lại, bắt chồng chúng tôi chở chúng đi đâu không biết, còn phụ nữ và trẻ em thì đuổi lên bờ. Ai nhanh chân thì chạy trốn vào rừng vào bụi, nhiều chị không may bị chúng hiếp ngay đường lộ, ai chống cự bị giết tại chỗ.

Mai Lan an ủi:

- Tôi biết... Chúng tôi sẽ đưa các chị về nhà. Còn các anh ấy, chắc sáng mai giặc tha cho về.

Mọi người vừa đi vừa để ý tìm kiếm mấy người trốn giặc. Về đến xóm chài, số người tăng thêm năm sáu chục, toàn đàn bà trẻ nít, không một bóng đàn ông. Xóm vắng lặng như tờ, không một ánh đèn, quạnh quẽ như làng bỏ hoang. Mai Lan nói với đám dân chài:

- Các chị ai về nhà nấy, nhớ đóng cửa cài then cẩn thận, thấy người quen hãy mở.

Mọi người líu ríu cảm ơn rồi tản dần về nhà. Khi đám dân chài đã về hết, Lê Hoàng Quân khẽ nói:

- Tôi nghĩ không lâu giặc sẽ trở lại, mình nên đi sớm thì hơn.

Cúc nói:

- Vậy số phận những người ở đây?

Lê Hoàng Quân lắc đầu:

- Biết làm sao hơn, đây là tai ách chung cả nước. Cúc đừng nên quá bận tâm, chúng mình còn nhiều việc khẩn cấp phải làm.

Cúc im lặng. Khiết Tịnh đại sư đưa ý kiến:

- Tôi biết trong rừng lau phía tây bờ hồ có mấy căn lều của những người chăn vịt, mình có thể tới đó tạm trú.

Mai Lan nói:

- Rất tốt, mình ghé chỗ Nguyễn Xứng đưa anh ấy đi luôn.

Tới căn nhà trọ, Nguyễn Xứng còn đang ngủ vùi, Lê Hoàng Quân vào đánh thức rồi cõng anh ta trên vai đi ra. Mọi người lại lầm lủi đi về hướng tây. Xóm chài đã lùi sau lưng khá xa. Con đường mòn dẫn sâu vào rừng lau sậy. Trên khoảng đất rộng bằng phẳng sát bờ hồ, ba khu vực xây bằng cót trong có trải rơm làm chỗ nuôi vịt. Bên cạnh mỗi chuồng vịt là chiếc chòi mái rạ đủ chỗ cho vài người trú ngụ. Mùa này khí trời ấm áp, người ta đưa vịt đi bãi ăn sò ốc để đẻ nhiều. Khi bọn Mai Lan tới đây, bốn bề vắng vẻ quạnh quẽ. Mọi người vào chiếc lều ở giữa bàn chuyện. Lê Hoàng Quân đánh đá lửa đốt một khúc nến lấy từ túi vải nhỏ thường mang bên mình. Ngọn lửa leo lét chập chờn soi mờ mờ những bộ mặt bơ phờ mệt nhọc. Mai Lan nghiêm giọng nói:

- Mọi người có ý kiến gì không?

Sau một chút yên lặng, Lê Hoàng Quân nói:

- Có lẽ mình phải trở vào thành.

Mai Lan hơi lắc đầu:

- Quân có thể, nhưng còn Lai và Xứng. Tôi nghĩ các cơ sở trong thành hết là nơi an toàn. Bây giờ giặc đã thắng, chúng chẳng kiêng kỵ gì nữa, sẽ thẳng tay đàn áp mình. Vết thương của Lai chỉ vài ngày là lành. Còn Xứng không biết thế nào?

Lê Hoàng Quân nói:

- Thầy lang bảo phải trên mười hôm mới đi lại được.

Khiết Tịnh đại sư dè dặt đề nghị:

- Tôi trụ trì ở đây khá lâu, có thể nhờ cậy được một vài nơi để Xứng dưỡng thương.

Mai Lan gật đầu:

- Vậy xin phiền đại sư. Nội đêm nay, chúng ta phải giải quyết cho ổn thoả mọi việc ở đây.

Khiết Tịnh đại sư mau mắn:

- Tôi xin đi ngay.

Nói xong, Khiết Tịnh đại sư ra khỏi lều, biến vào trời đêm. Mai Lan quay sang Nguyễn Cảnh Dị:

- Anh Dị thấy tình hình miền trong ra sao?

Nguyễn Cảnh Dị suy nghĩ một lát rồi nói:

- Tôi nghĩ nếu thuyết phục được ngài Ðặng Tất, đức Giản Ðịnh sẽ làm việc lớn trong nay mai.

Mai Lan nói:

- Khởi nghĩa lúc này thực rất khó khăn, vì khí thế giặc đang lên cao, nhà Trần lại tai tiếng quá nhiều. Tuy nhiên nếu được ngài Ðặng Tất giúp, tôi cũng yên tâm phần nào. Nhưng chủ trương của tôi vẫn là mình phải có thời gian chuẩn bị, nhất là về nhân lực. Với thời gian, bộ mặt tàn ác của giặc phơi bày, toàn dân hết bị chúng phỉnh gạt, bả vinh hoa không còn hiệu lực gây chia rẽ đồng bào, tới lúc đó mới có hy vọng quét sạch quân thù ra khỏi bờ cõi. Tôi biết tính Giản Ðịnh vương, khó mà thay đổi quyết định của anh ấy. Vậy Dị và Dung cứ giúp vương lo việc trong đó. Phần tôi, cố gắng những gì có thể làm được ở ngoài này. Khi có thể tiếp tay, tôi sẽ vào Nam ngay.

Nguyễn Cảnh Dị cũng có vẻ phân vân, nhưng tình thế trong Nam khó thay đổi được, nên nói:

- Công chúa đã quyết định như vậy, tôi xin tuân lệnh.

Mai Lan mỉm cười:

- Quân này, nếu có anh em nào muốn xuôi nam cũng nên thu xếp cho họ đi với Dị.

Lê Hoàng Quân gật đầu. Một phút im lặng trôi qua, bỗng Mai Lan hỏi:

- Quân có ý kiến gì về vụ hành tung chúng ta bị giặc phát giác đêm nay không?

Lê Hoàng Quân nói nhanh:

- Cô muốn nói về việc cô gái áo đỏ?

- Ðúng. Làm sao cô ta biết được sự có mặt của chúng ta trong chùa nhanh như thế?

- Nghĩa là chúng ta hiện có nội gián.

Mai Lan gật đầu:

- Tôi cũng nghĩ vậy. Kẻ theo giặc hiện nay không hiếm, nên những người trong chùa không thể tin được, kể cả sư Khiết Tịnh. Vì thế giao Xứng cho sư Khiết Tịnh chưa hẳn là giải pháp hay. Tuy nhiên trong tình thế này mình không còn cách lựa chọn nữa, nhưng Quân phải thực thận trọng. Khi Xứng có thể lên đường, Quân phải lo ngay cho anh ấy về Nam.

- Vâng.

Có lẽ đã sang canh ba. Ðêm thực vắng lặng giữa bãi hoang vu. Một vài con muỗi bay vo ve trong lều. Khiết Tịnh đại sư đã trở lại nhưng không vào trong, chỉ ghé người ngang cửa lều, nói:

- Ðược rồi, ta đi thôi.

Mai Lan dặn:

- Anh Dị và Quân đưa Xứng đi. Tôi tạm nghỉ ở đây. Sớm mai, Quân ghé xóm chài dò thám tình hình rồi về đây cho tôi hay.

Lê Hoàng Quân gật đầu, xong chui ra ngoài:

- Xin đại sư đưa đường.

Nguyễn Cảnh Dị cõng Nguyễn Xứng trên vai, lom khom ra khỏi lều. Tiếng chân xa dần. Mai Lan và Cúc sang lều bên phải, để Giác Huệ và Lê Lai ở lại lều giữa. Cúc vào trước dọn dẹp sạch sẽ rồi thưa:

- Mời cô nghỉ, để con ngồi ngoài này trông chừng.

Mai Lan ngả lưng xuống ổ rơm, khẽ thở dài:

- Phải thận trọng.

- Xin cô yên tâm.

Ngoài kia, tiếng dế rỉ rả buồn tênh. Lều giữa yên lặng như tờ, Lê Lai và Giác Huệ chắc đã an giấc. Cúc mường tượng lại mười năm sống chung với Hồng mà lòng buồn khôn tả. Bỗng có bóng người lướt tới, Cúc vội nép sang một bên sẵn sàng động thủ. Nhưng người đó đã dừng lại bên lều, khẽ nói:

- Tôi đây, Giác Huệ đây.

Cúc hết lo, khẽ cười:

- Ðại sư chưa nghỉ ư?

- Lai ngủ rồi. Cô nghỉ đi, để tôi gác cho. Khi nào mệt, tôi sẽ gọi cô gác thế.

Cúc cảm động:

- Ðược thế thì nhất rồi. Xin phiền đại sư.

Cúc quay vào nằm ghé bên Mai Lan. Nghe hơi thở của chủ đã đều đặn, nàng yên lòng chìm nhanh vào giấc ngủ.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:39 pm; sửa lần 1.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 5050
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Tao loạn

Bài gửi by Admin on Wed Aug 16, 2017 5:34 am

12.

Trời hừng đông, Lê Hoàng Quân và Nguyễn Cảnh Dị tìm đến khu lều vịt. Thật hoang tàn. Mấy túp lều đã cháy rụi. Rải rác quanh bãi cỏ, chín xác chết nằm bên những vũng máu chưa kịp khô, nhầy nhụa trên đám cỏ xanh đẫm sương đêm. Gần lều là năm cái xác mặc binh phục xanh của quân Minh, xa hơn là hai cái xác vận y phục võ sĩ giang hồ. Sát rừng lau là xác một tên võ tướng tay cầm đại đao và một nhà sư áo vàng của Minh triều. Nguyễn Cảnh Dị la lên:

- Cũng may không có xác ai trong bọn mình. Họ đi đâu cả rồi? Việc gì xảy ra ở đây đêm qua?

Lê Hoàng Quân đang di chuyển quanh vùng tìm dấu vết, chăm chú đến nỗi như không nghe thấy tiếng Nguyễn Cảnh Dị. Chốc chốc chàng lại cúi nhặt một món binh khí lên ngắm nghía, gật gù rồi vứt xuống. Nguyễn Cảnh Dị chạy lại:

- Anh nghĩ họ có sao không?

Lê Hoàng Quân lúc đó mới giật mình:

- Anh nói sao?

- Anh nghĩ họ có bị bắt không?

Lê Hoàng Quân nhướng mắt quan sát rừng lau trước mặt đang rõ dần dưới ánh mặt trời ban mai, khẽ lắc đầu:

- Không, có lẽ họ thoát rồi. Sau khi giết bọn giặc này, họ đã chạy về hướng đó.

Nguyễn Cảnh Dị ngạc nhiên nhìn theo hướng tay chỉ của Lê Hoàng Quân, hỏi tiếp:

- Sao anh quả quyết họ đi về hướng đó?

Lê Hoàng Quân nhìn thực kỹ bãi cỏ hoang chung quanh khu lều vịt rồi lấy tay phác một cử chỉ, nói:

- Anh thấy hai đường cỏ bị dí xuống kia không? Chắc chắn họ đi phía đó.

- Có hai lối cỏ dí. Lối nào họ đã đi qua?

Lê Hoàng Quân nói nhanh:

- Tôi nghĩ hai ta mỗi người đi một lối, dùng tiếng hú ba hồi để liên lạc khi tìm được công chúa.

Bỗng có tiếng tù và từ xa vọng tới khiến Lê Hoàng Quân khựng lại nghe ngóng. Nguyễn Cảnh Dị định đi cũng dừng chân quay lại hỏi:

- Gì vậy?

Lê Hoàng Quân lắc đầu:

- Không, thôi ta chia tay. Anh đi lối bên phải. Ði trước đi.

Nguyễn Cảnh Dị nhanh nhẹn vẹt đám cỏ lau cao hơn đầu người sang hai bên để lộ lối đi dẫn sâu vào phía trong. Ði được quãng ngắn, chàng phát giác những vết máu đọng trên thân lau. Bọn Mai Lan có kẻ bị thương? Tuy nhiên chàng yên trí đã đi đúng đường. Bất giác chàng giật mình vì gặp xác một lão tăng áo vàng tóc bạc trắng, vai bị chém xả bằng món binh khí to bản như đại đao quân Minh thường dùng. Chàng khẩn trương băng qua xác chết. Giữa lúc đó tiếng tù và vang lên khắp nơi như dấu hiệu chẳng lành, chàng đứng lại nghe ngóng. Bất chợt từ bìa rừng khói bốc cao mù mịt. Chẳng mấy chốc ngọn lửa nhoáng lên. Rừng lau bị phóng hỏa khiến chàng tiến thoái lưỡng nan. Ðàng sau chắc chắn đã bị lửa ngăn chận. Qua một phút suy nghĩ hơn thiệt, chàng quyết định đi sâu về phía trước, biết đâu có đường thoát hay ít nhất cũng gặp bọn Mai Lan. Rừng mỗi lúc một rậm, ngọn lửa tuy còn xa nhưng đã bốc cao dữ dội. Tiếng lau cháy, tiếng gió thổi qua lửa reo lên ào ào. Chàng chạy như điên, chợt qua hàng lau sậy thoáng thấy bóng người.

Ði nhanh qua hết đám lau trước mặt, Nguyễn Cảnh Dị vui mừng gặp được Mai Lan, Cúc, Lê Lai và Giác Huệ. Cả bốn không ai bị thương nhưng vẻ mặt phờ phạc mệt mỏi. Trang phục Mai Lan nhàu nát hơn mọi ngày. Lê Lai còn đi khập khểnh bên Giác Huệ, Cúc thì nhăn nhó với bọc hành trang trên vai. Mai Lan hỏi:

- Sao anh vào đây?

- Tìm công chúa. Rừng lau bị đốt tứ phía, mình trở ra mở một đường máu chứ?

Mai Lan lắc đầu:

- Lúc này không thể ra ngoài , chắc chắn giặc đã vây kín.

- Bọn ta đành chịu chết oan uổng thế này sao?

Mai Lan khẽ cười quay gót đi vào hướng trong khiến Nguyễn Cảnh Dị ngạc nhiên. Bây giờ mà nàng còn cười được ư? Cả bọn yên lặng theo. Ðược vài bước, Mai Lan mới hơi quay lại:

- Dị yên tâm, chúng ta còn đường sống. Trong kia có cái đầm nước nhỏ. Lần này giặc chắc bụng sẽ đốt bọn mình thành than, nhưng trời đã không phụ ta.

Nguyễn Cảnh Dị thực mừng. Cúc mệt nhọc góp lời:

- Thưa cô, mình lội xuống đầm để tránh hỏa?

- Ðúng vậy. Ðợi lửa tới rồi lội xuống cũng không muộn.

Cái đầm chỉ lớn bằng nửa sân đình làng, rong xanh lan đầy mặt nước. Nếu không phải lúc hiểm nguy chắc ai cũng ngại ngâm mình xuống đó. Nhưng bây giờ nó là đường sống của năm người. Cúc đạp một đám lau bên đầm để Mai Lan tạm ngồi nghỉ chân. Cả bọn cũng tìm chỗ nghỉ chung quanh nàng. Ngọn lửa mỗi lúc một bốc cao. Không khí chuyển mình dữ dội. Gió ào ào thổi dào dạt những hàng lau trong rừng. Mùi cháy khét lẹt đầy trong không khí. Mai Lan bảo:

- Mình lấy khăn mặt thấm nước che mũi để đỡ ngộp khói.

Mọi người vội vã làm theo. Cúc giúp Mai Lan cột chéo khăn lụa hồng ngang mặt trông thực ngộ. Trong lúc chờ lửa tới, Nguyễn Cảnh Dị kể chuyện chàng và Lê Hoàng Quân lúc ở bên ngoài. Lê Lai đứng lên nhìn quanh, hốt hoảng nói:

- Chết thực, nếu vậy chắc Quân cũng đang bị hãm trong rừng lau.

Nguyễn Cảnh Dị nói:

- Ðúng vậy. Chúng tôi chia nhau hai đường vào đây kiếm công chúa. Quân bảo ai tìm được thì hú lên ba hồi báo hiệu.

Giác Huệ nhắc:

- Vậy anh Dị hú đi.

Mai Lan đưa tay ngăn lại làm mọi người ngạc nhiên. Sau vài giây suy nghĩ, nàng hỏi:

- Anh có thấy Quân vào rừng không?

- Tuy Quân bảo tôi đi trước, nhưng tôi chắc Quân không trở lui đâu, vì anh tỏ ra thực băn khoăn lo lắng cho công chúa.

Mai Lan hơi lắc đầu, buồn bã:

- Thôi được, Dị gọi Quân đi.

Tiếng hú của Nguyễn Cảnh Dị thực lẻ loi giữa tiếng gió thổi ào ào. Không có tiếng đáp lại dù mọi người cố gắng nhiều lần thay nhau gọi. Ngọn lửa đã tiến gần, hơi nóng tạt vào mặt mọi người. Cúc lo lắng nhìn Mai Lan:

- Cô ơi, chú Quân chết thực sao?

- Nếu Quân vào rừng mà không chạy lại đây thì có thể đã chết cháy trong biển lửa. Trừ phi...

Mắt Lê Lai lóe niềm hy vọng:

- Trừ phi sao?

- Trừ phi Quân cũng đến được một cái đầm tương tự, hoặc Quân không vào rừng.

Giác Huệ chắp tay:

- Mô phật, cả hai đều khó xảy ra.

Gió mỗi lúc một mạnh. Khói đã bay mù trước mặt. Mai Lan vội đứng dậy:

- Mọi người đội hành lý trên đầu rồi xuống nước, bơi càng xa bờ bao nhiêu tốt bấy nhiêu.

Giác Huệ tiến lên:

- Cúc để tôi mang hành lý cho.

Mai Lan mỉm cười:

- Cúc đưa tay nải cho Giác Huệ đi.

Rồi không để mọi người ái ngại về mình, nàng nhanh nhẹn lội xuống trước tiên. Cảm giác nước ngấm dần qua y phục làm lạnh toát thân mình, những bước đầu tiên trên bùn dưới đáy đầm khiến nàng hơi nhăn mặt. Mọi người sải tay bơi ra xa. Cũng may giữa đầm, nước không sâu quá cằm. Trên kia lửa đã ào tới đốt rụi lớp lau cuối cùng, tàn lửa bay lả tả đầy trời rồi là là rơi xuống mặt nước, tiếng lửa tắt nghe xèo xèo. Ngọn lửa quanh đầm tàn dần, chuyển hướng cháy về phía khác. Lê Lai định bơi vào bờ, nhưng Mai Lan ngăn lại:

- Thư thả. Có bơi vào cũng đừng lên bờ vội. Cứ để giặc tưởng đã thiêu chết bọn mình rồi, về sau có lợi cho chúng ta hơn.

Mọi người gật đầu tán thành, từ từ bơi vào. Nép bên bờ đầm nước, Mai Lan đưa mắt quan sát khắp vùng. Rừng lau đã cháy gần hết, để một khoảng trống chạy dài tít tắp. Ðứng ngoài bìa rừng, chắc chắn ai cũng phải tin là bọn nàng đã bị thiêu sống trong biển lửa. Thế cũng hay cho bọn nàng. Nhìn bốn phía, Nguyễn Cảnh Dị góp ý:

- Nếu tụi nó không tiến vào thì ở quãng xa như thế này cũng khó nhìn thấy được bọn mình.

Mai Lan gật đầu:

- Dị nói có lý. Mình có thể lên bờ để áo quần mau khô, nhưng cần hết sức cảnh giác, thấy bóng dáng chúng tiến vào phải ẩn liền.

Mọi người đi lên ngồi bên bờ đầm. Nguyễn Cảnh Dị kể:

- Tối qua, đưa Xứng tới dưỡng thương ở nhà người quen Khiết Tịnh đại sư xong, tôi và Quân bí mật đến xóm chài thì thấy quân Minh tràn ngập. Ðàn bà con gái lại một phen khổ nhục. Đàn ông bị tập trung một chỗ đau khổ nhìn gia đình tan nát. Tận diệt Hồ rồi, giặc không còn kiêng nể gì nữa. Tình thế thực hết đường cho ta. Tôi nghĩ nhân lúc giặc không ngờ mình thoát nạn, công chúa phải rời khỏi Ðông Quan ngay, nếu không sau này khó lòng đi thoát. À mà này, vụ giặc tập kích nơi đây diễn ra như thế nào?

Giác Huệ nói:

- Lúc đó trời chưa sáng rõ, năm tên lính tấn công đầu tiên nhờ phát giác kịp thời nên tôi và Cúc hạ chúng ngay. Còn những tên khác...

Nguyễn Cảnh Dị cắt ngang:

- Đều do công chúa thanh toán.

Mai Lan gật đầu:

- Ðúng, trừ tên sư áo vàng bị Trí Minh đại sư hạ.

Nguyễn Cảnh Dị ngạc nhiên:

- Trí Minh đại sư?

Mai Lan giải thích:

- Trí Minh là nhà sư Minh triều cử trấn giữ chùa Châu Lâm của Khiết Tịnh đại sư trong chương trình xâm lăng Phật giáo. Nhưng ông là một phật gia chân chính nên đã thố lộ manh tâm của Minh triều và giúp Khiết Tịnh giữ vững đạo pháp.

Mai Lan kể sơ lược những sự việc liên quan tới Phật giáo Ðại Việt cho Nguyễn Cảnh Dị nghe, rồi tiếp:

- Người ngầm giúp chúng ta trước giờ chắc cũng là Trí Minh. Sáng nay ông có trong đám tập kích bọn tôi. Trong lúc chiến đấu, Cúc bị tên sư áo vàng tấn công cực kỳ hiểm nghèo nên ông ra tay tương trợ đánh gục hắn. Vì thế ông bị tên võ tướng chém xả một bên vai.

Nguyễn Cảnh Dị cười:

- Và tên võ quan bị cô trị tội?

- Ðương nhiên, tôi đâu thể để nó sống.

- Vậy xác chết tôi gặp ở dọc đường là Trí Minh đại sư?

- Ðúng. Ông ta theo chúng tôi chạy vào rừng lau, nhưng cuối cùng vết thương quá trầm trọng nên viên tịch, chỉ kịp thông báo pháp danh với chúng tôi mà thôi. Thực đáng tiếc!

Bỗng Mai Lan đập tay xuống đất nói nhanh:

- Tôi nghĩ chỗ Xứng không còn bí mật nữa. Mình phải tới đó cứu anh ta càng sớm càng tốt.

Mọi người như muốn đứng dậy đi liền. Mai Lan đưa tay cản lại:

- Nhưng không thể bây giờ, đi ra lúc này lộ liễu lắm. Ðợi trời tối đã.

Ðêm xuống thực ảm đạm. Ngọn lửa tắt từ lâu song mùi khét vẫn nồng nặc. Bốn bề vắng lặng. Năm người lầm lủi tìm tới nơi Nguyễn Xứng tạm trú. Ðường đi thực khó khăn vì phải băng qua những lối hẻo lánh để tránh tai mắt giặc. Tòa nhà ở trong khu vực gần nhà Lê phu nhân. Khi tới nơi, mọi người đều bàng hoàng vì cả khu nhà bị thiêu rụi từ bao giờ. Những cây nhãn, ngọn cau cũng cháy xém trông thực tang thương. Dưới ánh trăng mờ, cảnh hoang tàn làm mọi người bùi ngùi. Mai Lan đi khắp khu nhà quan sát. Nàng khám phá ra ba xác chết cháy thành than:

- Dị này, trong nhà có bao nhiêu người?

- Tôi không biết. Khiết Tịnh đại sư chỉ giới thiệu một cụ già trạc sáu mươi để sau này chúng tôi tới nhận Xứng, rồi chia tay chúng tôi và một mình đưa Xứng vào nhà.

Mai Lan suy nghĩ một chập rồi thong thả nói:

- Ba cái xác này có lẽ không phải Xứng.

Nguyễn Cảnh Dị gật đầu:

- Có thể Xứng không chết, nhưng bị bắt. Bắt Xứng thì đúng rồi, nhưng sao còn đốt nhà người này. Cái ông đại sư này ác độc vậy. Nhờ người rồi lại giết người.

Mai Lan thở dài:

- Chưa chắc việc này do Khiết Tịnh gây ra. Đúng như Dị nói, chúng ta không thể ở Thăng Long được nữa. Dị nên về gấp, còn bọn tôi sẽ ngược Bắc ngay.

- Tôi đồng ý. Có lẽ mình nên chia tay tại đây.

Mai Lan ngậm ngùi:

- Đất nước vô cùng điêu linh, chúng ta thì tản mát mỗi người một ngả. Tôi nghĩ lúc này hãy cố gắng bảo toàn lực lượng, đừng hấp tấp không lại ân hận về sau.

- Công chúa yên tâm, tôi sẽ về bàn với Dung.

Mai Lan hứa hẹn:

- Tôi sẽ vào đấy với các anh một ngày không xa. Xin giúp đỡ Giản Ðịnh vương dùm tôi.

- Công chúa không dặn, chúng tôi cũng gắng sức giúp vương.

Nguyễn Cảnh Dị không có lấy một tay nải hành trang. Người thanh niên thực hào hùng. Mai Lan không khách khí, hỏi:

- Dị còn tiền đi đường không?

Nguyễn Cảnh Dị cảm động:

- Cảm ơn công chúa, tôi đã có đủ.

Nguyễn Cảnh Dị cúi chào mọi người, quay gót biến vào màn đêm. Mai Lan khẽ thở dài nhìn theo, cuối cùng quay lại nhìn ba người đang đứng chờ đợi bên cạnh, nói nhanh:

- Mình cũng đi thôi.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:41 pm; sửa lần 1.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 5050
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Tao loạn

Bài gửi by Admin on Wed Aug 16, 2017 6:01 am

13.

Căn phòng tối như bưng dù có một cánh cửa sổ mở nhìn ra vườn sau Anh Vũ quán. Ánh trăng lạnh lẽo mờ chiếu trên mấy lối đi trải đá. Những bụi hoa ngả bóng tạo nên những khoảng đen trên thảm cỏ. Ðã khuya nhưng bên lầu của quán vẫn còn ánh đèn rọi qua khe cửa sổ chiếu thành vệt sáng mờ mờ trên ngọn cây nhãn gần đó. Có tiếng người trẻ tuổi hỏi:

- Họ vẫn thức khuya vậy à?

Tiếng ông già khàn khàn trả lời:

- Phải, từ ngày tới đây họ thường thức khuya, có khi đi gần sáng mới về.

- Họ đã cộng tác mật thiết với quân Minh, lão nghĩ tài liệu họ đưa đều khả tín cả sao?

- Cậu so với di thư cụ nhà rồi đó, nét chữ đâu khác nhau. Vả lại ngày vương phi thủ vai Tây vương mẫu trong tuồng Quả đào tiên tại Cung Túc vương phủ thì lão có biết. Chính đêm đó bà lọt vào mắt xanh Cung Túc vương. Cụ nhà rất đau khổ vì vợ bị cướp đoạt, nên xin vào vương phủ làm đầu bếp để ngày ngày còn dịp gặp vợ cũ. Thời gian ấy, cụ cưới mẹ cậu để che mắt bên ngoài.

- Thầy tôi sống như vậy càng đau khổ hơn. Thà đi xa cho khuất mắt.

- Không, cụ làm vậy rất hữu lý, vì biết vương phi đã mang thai trước đó. Thân vương Nhật Lễ là con ruột cụ. Nhìn thân vương lớn lên đầy đủ quyền hạn của người thừa kế tông đường nhà Cung Túc vương, cụ thấy đau khổ của mình thực có giá trị. Lúc theo cụ vào vương phủ tôi chỉ là một tiểu đồng, nhưng ngày thân vương nhờ sự thương yêu của Huệ Từ thái hậu được nối ngôi, tôi đã khôn lớn hiểu chuyện. Thực không thể ngờ trên đời lại có sự xếp đặt lạ lùng như vậy. Một vương triều trị vì trên trăm năm phút chốc rơi vào tay họ Dương mình không tốn một giọt mồ hôi. Tuy được nối ngôi nhưng thân vương chưa đăng quang và chọn niên hiệu, do triều đình nhiều người không phục. Hơn nữa vương muốn phế triều Trần khai lập triều Dương, vì vậy mới có ngày biến động. Vương giết Huệ Từ thái hậu vì bà không chịu để vương lập vương triều mới. Nhưng triều Trần còn quá nhiều đình thần ủng hộ nên vương mới bị hại.

Có tiếng khẽ thở dài. Giọng khàn khàn lại tiếp:

- Thấy mưu đồ thất bại, vương phi vào Chiêm Thành cầu viện vua Chế Bồng Nga, mang quân về trả thù cho con. Quân Chiêm sang tàn phá Thăng Long nhưng không đủ lực phù Dương lên ngôi cửu ngũ, phải rút về trước sức phản công của quân Nam. Sau đó vương phi mất tích, ông cụ phải đổi họ đổi tên mai danh ẩn tích. Cậu ra đời vào những ngày sóng gió ấy. Suốt cuộc đời còn lại cụ thù ghét Trần gia đến độ khi nghe Hồ soán ngôi, cụ thất vọng vì không được tự tay diệt Trần, thổ huyết mà mất. Người ngoài cứ tưởng cụ chết vì thương tiếc nhà Trần.

Tiếng người thanh niên lẩm bẩm:

- Tôi họ Dương... Thực không ngờ, nhưng tôi đã đọc cuốn gia phả, thầy tôi chắc không viết sai.

- Ðúng vậy. Cụ giao tôi cuốn gia phả trước khi lâm chung, dặn khi nào tìm được dòng dõi thân vương Nhật Lễ mới đưa cậu, và cho cậu hay mọi chuyện.

- Thì ra giữa thầy tôi và lão Thành đã có mật ước từ trước.

- Theo di thư, cậu có bổn phận phải giúp dòng dõi thân vương khôi phục nghiệp nhà.

- Khôi phục nghiệp nhà? Nghiệp nhà hơn trăm năm của người ta chứ đâu phải của mình.

- Cậu lầm, thân vương nối ngôi chính danh hơn cả Thái Tổ nhà Trần nữa, đâu có ra tay cướp đoạt của ai. Họ Dương mới là chính thống theo đúng luật nước. Con cháu Trần gia sau này chỉ là những kẻ cưỡng đoạt ngai vàng.

Yên lặng rất lâu. Tiếng người trẻ:

- Nhưng bây giờ họ đi với giặc mưu đồ danh lợi bất chính.

Có tiếng cười khan:

- Vì thế mới cần cậu dựng nghiệp lớn cho dòng họ một cách quang minh chính đại.

Có tiếng thở dài:

- Thôi, dù sao cũng phải theo di ngôn của thầy tôi. Người tôi úy kỵ nhất là Mai Lan thì đã...

- Sao?

Giọng sẵng:

- Còn sao nữa. Lão đã nói gì với hai người kia khiến họ dẫn giặc Minh tập kích đốt cả rừng lau thiêu sống bọn Mai Lan.

Lão già cười lớn:

- Tốt, bớt được một cái gai.

- Ðành vậy. Nhưng lẽ ra họ phải bàn với tôi.

- Thì chính vì vậy mà họ ở đây chờ cậu đó.

Có tiếng xô ghế, rồi tiếng thở dài não nuột:

- Không ngờ trời xua đẩy tôi tới nước này. Tôi nghĩ lão nên sửa soạn cho tôi đi xa. Tôi không muốn ở đây nữa.

- Nên nhớ, không nghe lời cụ cậu là con bất hiếu, không lo phục hưng nghiệp nhà Dương cậu là tôi bất trung.

Thanh niên gắt lên:

- Lão im đi. Tôi không phải trẻ con mà lão cứ lải nhải mãi.

Có tiếng thân người thả mạnh xuống ghế nghe gỗ kêu răng rắc. Yên lặng. Bên ngoài trăng đã ngả về tây. Ánh đèn qua khe cửa sổ trên lầu cũng tắt từ lâu.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:42 pm; sửa lần 1.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 5050
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Tao loạn

Bài gửi by Admin on Thu Aug 17, 2017 3:18 am

14.

Con thuyền cập bến thì trời đã hoàng hôn, ráng chiều phản chiếu đỏ rực mặt nước. Gần tháng trời trốn tránh giặc thù, nhóm Mai Lan cũng tới được nơi muốn tới: Vạn Kiếp. Ðứng nhìn giòng sông Bạch Ðằng rực rỡ trong ánh chiều tà, Mai Lan xúc động nhớ lại những chiến tích vẻ vang của dân Việt, của Trần gia. Ðâu đây như còn vang dội tiếng hò chiến thắng, nhưng vận nước thực đã suy vi. Hai bờ sông đã bốc lên những đốm lửa của trại giặc. Chúng cũng biết đây là hiểm địa. Quân Nguyên đã thất bại đắng cay vì giòng sông lịch sử này. Xa hơn về mạn bắc, đền Kiếp Bạc mờ dần trong chiều tối. Bốn người vẫn ở lại thuyền, bên bờ sông hoang dại. Họ còn phải thăm dò tình hình trước khi thực sự mở cuộc tìm kiếm cuốn binh thư của Hưng Ðạo đại vương. Lê Lai lên tiếng hỏi:

- Cô qua đây lần nào chưa?

- Một vài lần.

- Thế hậu duệ đại vương sinh sống ra sao?

- Từ khi Hồ Quý Ly thoán đoạt, con cháu Trần gia đều phải sống ẩn dật cho qua ngày. Như tôi cũng đâu có một ngày yên thân.

Giác Huệ niệm phật:

- Mô phật, ách nạn Trần gia vẫn còn kéo dài cho tới ngày nay, muốn tìm ra quý vật không phải việc đơn giản.

Cúc góp ý:

- Ðại vương có hai gia tướng thân tín là Yết Kiêu và Dã Tượng, biết đâu dòng dõi nhà họ có thể cất giữ bảo vật.

Mai Lan gật đầu:

- Chúng ta nghỉ qua đêm nay, sáng mai vào xóm sẽ tùy cơ ứng biến.

Nói thế nhưng chưa ai tính chuyện vào thuyền nghỉ ngơi. Mọi người yên lặng nhìn giòng sông đêm trắng xóa một màu sương, lòng buồn vô hạn. Trăng hạ tuần như chiếc sừng trâu cô quạnh trên bầu trời u tối. Thủy triều lên, nước chảy cuồn cuộn khiến con thuyền lắc lư. Mai Lan giải thích:

- Lúc trưa giòng sông cạn, đến đêm nước dâng cao. Nhờ sự thay đổi mực nước đột ngột này mà bao lần quân ta dùng chiến thuật đóng cọc lòng sông để chiến thắng quân thù.

Sáng hôm sau bình minh vừa ló rạng, bốn người đã thay đổi trang phục sửa soạn lên bờ. Họ giả là nhóm thương hồ ngược xuôi buôn bán kiếm ăn. Con đường nhỏ dẫn vào khu chợ búa. Cảnh hoang phế bày ra trước mắt. Chợ họp lèo tèo, người đi kẻ lại thưa thớt, vẻ mặt trầm trầm âu lo. Bọn Mai Lan vào một quán nước bên đường. Chủ quán đang xếp lại vài nải chuối, mấy vĩ bánh đúc, cạnh đó là nồi bún riêu bốc khói. Mấy chiếc bàn tre, vài bộ ghế ngựa, khách hàng chừng bảy tám người. Sau khi gọi cho mỗi người một bát bún riêu, Mai Lan ngồi lắng nghe chuyện bàn tán của những bàn bên. Nàng chú ý một trung niên mặc áo đoạn xanh, sắc phục của quan lại Nam triều có phẩm trật từ bát phẩm xuống cửu phẩm. Nàng ngạc nhiên vì trong tình thế này mà ông ta dám ăn vận như vậy giữa chốn đông người. Một thanh niên đi vào tới bàn người áo xanh, vừa ngồi xuống ghế vừa nói:

- Đúng như dự đoán. Sáng nay, dán đè lên bảng chiêu hiền và kêu gọi con cháu nhà Trần ra trình diện để Minh triều trao trả quyền bính, là thông báo của hội đồng bô lão vớ vẩn nào đó, viết rằng nhà Trần không còn ai nữa, An Nam vốn là đất Giao Châu ngày trước, nay Minh triều sẽ đặt quan cai trị như xưa. Thế là mất nước rồi. Sao lạ vậy? Lực lượng hoàng tử Dương đâu?

Người mặc áo xanh đặt chén rượu xuống bàn:

- Cậu ngây thơ lắm. Nghe nói buổi đầu hoàng tử Dương chầu chực ở Tây Ðô mãi, cuối cùng biến đâu mất, không ai nhắc tới nữa. Bây giờ con cháu Trần gia đừng nói chuyện nắm quyền, chỉ xuất đầu lộ diện là bị thủ tiêu liền.

- Còn bảng chiêu hiền?

- Ðó cũng là một âm mưu thâm độc. Hiện nay bọn quan lại, bọn háo danh đang nhảy ra tự nguyện làm tay sai cho giặc. Bọn này tố giác nhau, trong nước còn ai có chút chí khí thì cũng bị chúng chỉ điểm khiến nhà Minh dễ dàng tóm được các nhân tài Ðại Việt. Xem vụ tịch thu sách trong dân gian, trong chùa chiền là đủ biết ý định tiêu diệt nền văn hóa nước ta để áp đặt nền văn hóa ngoại lai của giặc.

Lê Lai hơi cúi xuống, khẽ nói:

- Ông ta ăn nói tự nhiên vậy không sợ tai vách mạch rừng sao?

Mai Lan hơi lắc đầu:

- Không. Quân Minh đang dùng đòn dẫn dụ triều thần cũ nên không làm khó dễ họ, hơn nữa Vạn Kiếp là nơi địa linh nhân kiệt, họ có tinh thần cao nên không có việc tố cáo nhau với giặc.

Bàn bên, người tuổi trẻ đang hỏi:

- Thế tại sao quý vị triều thần không đứng ra lo việc kháng Minh phục quốc?

Người mặc áo xanh lắc đầu:

- Bọn đó coi như bỏ đi, cả một lũ tham quan ô lại. Vua không ra vua, tôi không ra tôi, bạc nhược ươn hèn, thời bình thì ăn trên ngồi trước hút máu hút mủ người dân, khi giặc tới thì bỏ chạy lấy thân, mặt mũi nào lãnh đạo dân chúng nữa.

- Còn Trần Nguyệt Hồ của Hải Dương mình?

- Úi chà, tên này làm được trò trống gì? Ngay Giản Ðịnh vương nổi dậy cũng chưa chắc có mấy ai theo. Thanh niên các anh phải biết tương lai xứ sở đang nằm trong tay các anh đó, mình phải xây dựng lại từ đầu.

- Giới trẻ chúng tôi không một chút kinh nghiệm, cứ nghe lớp người trước phê phán bôi bẩn lẫn nhau, với tinh thần băng hoại như vậy còn làm được gì chứ?

Mai Lan gõ nhẹ tay xuống bàn:

- Ðúng, tuổi trẻ hết tin tưởng vào bậc trưởng thượng nên bơ vơ như rắn không đầu, cách gì gánh vác trọng trách phục quốc được?

Lê Lai băn khoăn:

- Họ phải chọn lựa giũa Hồ và Trần?

Mai Lan lắc đầu:

- Trần đã thất thế, cảnh Hồ bị giặc bắt càng nhục nhã hơn. Những người có liên hệ các triều trước làm sao người ta tín nhiệm nữa.

- Vậy cần một khuôn mặt mới? Nhưng khuôn mặt mới thì chưa đủ uy tín. Thế là lạc vào vòng mâu thuẫn trầm kha. Người cũ không xứng đáng, người mới lại thiếu thành tích, hóa cho nên rơi vào tình trạng không giải quyết được vấn đề lãnh đạo.

Ở bàn bên, người thanh niên đã đứng dậy xin phép cáo lui:

- Có nói mãi cũng không giải quyết được gì. Tôi thực hổ thẹn là hậu duệ anh hùng Yết Kiêu, thấy đất nước ô nhục mà đành nhắm mắt làm ngơ.

Người áo xanh không cản người thanh niên bỏ đi, chỉ nhìn theo lắc đầu. Mai Lan đưa mắt sang Cúc, cô thế nữ hiểu ý đứng dậy ra ngoài. Bàn bên còn lại ba người trung niên, vừa chè chén vừa khề khà tán chuyện. Một người lên tiếng:

- Quan bác có ra làm quan với Minh triều không?

Người áo xanh mắt đăm chiêu:

- Bây giờ những phường vô lại tranh nhau theo giặc. Nếu Vạn Kiếp để bọn đó cai trị thì hậu quả khôn lường, nên tôi tính hy sinh danh dự ra nhận chức, hy vọng giúp dân bớt được phần nào áp bức.

Lê Lai tỏ vẻ ngạc nhiên:

- Hóa ra cũng có người theo giặc để làm việc tốt.

Mai Lan cười:

- Lai hiểu được vậy là khá đó. Sau này đuổi giặc đi rồi, ta phải công bằng xét đoán họ, chớ quơ đũa cả nắm.

Cúc đã trở vào. Mai Lan gọi chủ quán tính tiền. Tiền giấy nhà Hồ không còn giá trị, Cúc phải trả bằng bạc thực. Mọi người chán nản nhìn xấp giấy bạc vô dụng trong tay Cúc. Cúc dẫn đường, cả bọn đi về hướng đầu phố. Phố xá chỉ là một khúc đường quê với vài quán nước, mấy hiệu tạp hóa tiêu điều. Tới nơi, đó là một gia trang khá lớn, sau chiếc cổng gỗ là khu vườn rộng, tòa nhà ngói ở tận phía trong. Mai Lan buột miệng khen:

- Có vẻ thế gia lắm. Mấy người ở ngoài này để tôi vào đó xem sao. Nhớ đứng tản ra nếu không quân Minh đi qua sẽ nghi ngờ lôi thôi.

Mai Lan đẩy cánh cổng vừa đủ để vào trong. Con đường trải sỏi dẫn vào tòa nhà trước mặt. Lên khỏi bậc tam cấp, đã thấy người thanh niên đứng chặn ngay trước cửa, trừng mắt hỏi:

- Nhà chị vào đây có việc chi?

Nhìn chàng trai chưa quá hai mươi nhưng dáng dấp chững chạc, Mai Lan mỉm cười hỏi ngược lại:

- Hậu duệ Yết Kiêu cư xử với khách như thế ư?

Thấy thiếu nữ đối diện trang phục dân dã nhưng ngôn từ rất kẻ cả, thanh niên giật mình:

- Chị nói sao?

Mai Lan nghiêm mặt:

- Biết sợ thì đừng nên sơ thất. Cậu nói gì ngoài quán nước, quên rồi sao? Cậu cho tôi gặp bề trên có được không?

Thanh niên có vẻ ngần ngại:

- Chị là người của...

Mai Lan biết anh ta hiểu lầm nhưng cũng vặn hỏi:

- Của ai?

Thanh niên gật đầu:

- Thôi được. Dù chị có là do thám của giặc tôi cũng không sợ đâu. Vào đây, tôi sẽ thông báo để ông nội tôi tiếp chị.

Mai Lan thầm khen có khí khái trai tráng Việt, không hổ dòng dõi anh hùng kháng Nguyên. Nàng theo thanh niên vào nhà. Ba gian nhà khách không rộng lắm nhưng trang hoàng những kiếm, cung, trường đao, thương, trông như bản doanh một vị tướng quân. Sau khi mời Mai Lan ngồi vào bộ trường kỷ gụ đen bóng kê giữa nhà, thanh niên mở cửa đi vào nhà trong. Không mấy chốc, một cô hầu bưng lên khay nước trà khói bay nghi ngút lễ phép mời nàng dùng. Mai Lan chưa uống xong chén trà nhỏ thì cửa hông bỗng mở, một cụ già râu tóc bạc phơ da dẻ hồng hào xuất hiện, theo sau là chàng thanh niên. Mai Lan đứng lên vái chào. Ông cụ vui vẻ chào lại, ra dấu mời ngồi rồi sang ngồi đối diện nàng, cười nói:

- Không mấy khi cô ghé tệ xá, xin dùng chén trà đạm bạc.

- Cảm ơn cụ.

Ông cụ cũng nâng một chén trà, nhưng chưa uống:

- Nghe thằng cháu nói cô muốn gặp lão, hẳn có việc?

- Bởi ở ngoài quán nước, chúng tôi trộm nghe cậu đây xưng mình là hậu duệ ngài Yết Kiêu, nên mới tới.

Ông già quay nhìn cậu cháu đang khép nép đứng hầu đàng sau rồi cười lớn:

- Quả đúng như vậy. Tổ phụ chúng tôi là anh hùng Yết Kiêu của Trần gia. Tuy chúng ta chưa quen biết nhưng cô muốn gì xin cứ dạy, chúng tôi sẵn sàng thừa tiếp.

Câu nói mơ hồ song rất đanh thép. Mai Lan cười khiến không khí đỡ căng thẳng:

- Xin cụ đừng hiểu lầm, chúng tôi đến đây là có việc muốn nhờ cậy.

Ông cụ hơi ngạc nhiên:

- Xin cứ nói.

Ðã biết được hào khí anh hùng vẫn còn trong dòng họ này, Mai Lan thư thả gỡ dây chuyền đeo ở cổ xuống, đưa chiếc ngọc bội cẩm thạch xanh biếc cho cụ già, hỏi:

- Cụ biết chiếc ngọc bội này không?

Ông cụ cầm lấy nghiêng mắt ngắm miếng ngọc xanh trên có khắc chữ Thiên Lan, miệng lẩm bẩm:

- Thiên Lan...

Ông bỗng ngửng đầu lên, mắt lóe sáng, trả dây chuyền cho Mai Lan, vội rời trường kỷ ra trước nhà quỳ ngay xuống, thành khẩn nói:

- Kẻ dân dã Trần Bảo cúi đầu ra mắt công chúa.

Thấy ông nội ra hiệu quỳ xuống, chàng thanh niên lúng túng làm như cái máy, mắt lộ vẻ ngạc nhiên. Mai Lan vội vã rời chỗ, ra nâng ông già dậy:

- Xin cụ đừng đa lễ. Bây giờ không còn những lễ nghi xưa nữa.

Nàng nói mãi ông cụ mới đứng dậy, khép nép ngồi xuống ghế. Mai Lan nói:

- Gặp được cụ chúng tôi mừng lắm. Hồi trước có lần tôi cũng ngang qua đây, nhưng thời đó Trần gia đang gặp tai ách thành ra không tới thăm ai được. Nghe nói quý vị ở đây mà mãi đến nay mới được hân hạnh gặp mặt.

Ông cụ thưa:

- Công chúa dạy quá lời. Vâng, từ ngày Hồ thoán nghịch tới nay, các vương gia ở đây cũng đâu có yên thân, đều về Tức Mạc sống qua ngày. Vì thế chúng tôi mới được hân hạnh lo việc coi sóc sinh từ của đại vương. Tuy được ban quốc tính nhưng là hạng tiểu tốt nên họ Hồ cũng không làm khó dễ bọn chúng tôi.

Rồi ông cụ chỉ vào thanh niên, nói:

- Nó tên Trần Thiện, cháu nội của già. Bố nó bị hại trong cuộc mưu sát Hồ Quý Ly của thượng tướng Trần Khắc Chân, để lại mình nó nối dõi nhà Yết Kiêu. Nó còn non dại nên ra ngoài hay lỡ lời, nếu không đổi tính có ngày gia đình này bị hại vì nó.

Mai Lan an ủi:

- Cụ có người cháu khí khái như vậy rất nên hãnh diện, tuổi trẻ hay bồng bột vậy thôi. Vạn Kiếp là linh địa của nước nhà, chắc không có kẻ bán đứng lương tâm theo giặc đâu. Tuy nhiên cẩn thận vẫn hơn. Tôi đến đây với mấy người bạn nữa, xin cụ cho ở tạm vài hôm, chúng tôi có chút việc quan trọng muốn bàn với cụ.

Cụ già quay sang thanh niên, nói mau:

- Con ra đón mấy vị vào đây.

Thanh niên khẽ vâng, mở cửa ra ngoài. Mai Lan nhìn theo, nói:

- Chú nhỏ được lắm.

Mặt ông cụ rạng rỡ:

- Cảm ơn công chúa.

Bọn Lê Lai, Giác Huệ, Cúc vào ra mắt ông cụ. Mai Lan giới thiệu từng người rồi nói:

- Thực phiền cụ.

Ông cụ xua tay:

- Xin công chúa đừng khách khí, cứ coi chúng tôi như thuộc hạ.

Mai Lan lắc đầu:

- Không dám...

Buổi tối, Mai Lan gặp riêng ông cụ tại thư phòng. Căn phòng trang hoàng thật trang nhã, nhưng kệ sách trống trơn. Sau khi uống cạn chén trà mạn sen, Mai Lan hỏi:

- Sách của cụ đâu hết cả rồi?

Cụ già uất ức:

- Thì cũng bị giặc Minh tịch thu.

Mai Lan lo lắng trình bày mục đích tới đây tìm cuốn binh thư của Hưng Ðạo vương cho ông cụ nghe.

- Ðất nước mất vào tay giặc, nếu ta không có sách lược khả dĩ đủ hiệu quả để nắm phần thắng trên chiến trường thì những cuộc nổi dậy chỉ chuốc lấy thất bại mà thôi, không những không giúp ích gì cho đất nước, còn khiến giặc ra tay tàn sát chúng ta hung bạo hơn. Tôi tin tưởng rất nhiều ở cuốn binh thư của đại vương, nếu được trao kẻ anh hùng, vận nước mới có cơ phục hưng. Tôi nghĩ dòng họ Yết Kiêu, Dã Tượng chắc còn cất giữ.

Ông cụ buồn rầu:

- Ngày trước chúng tôi lưu giữ cuốn sách này như của gia bảo, nhưng khi Quý Ly thi hành chính sách diệt Trần triệt để, đã bất chợt tới đây tịch thu tất cả những gì gọi là di tích Trần gia, cuốn binh thư cũng mất luôn.

Mai Lan hỏi:

- Còn những thư tịch trong sinh từ của đại vương?

- Phần lớn không thoát khỏi tay Hồ, số còn lại cũng bị quân Minh dọn đi hết. Bọn chúng làm bất ngờ quá, chúng tôi không kịp trở tay.

Thấy vẻ thất vọng trên mặt Mai Lan, ông cụ nói tiếp:

- Ngày mai già đưa công chúa vào điện tìm kiếm xem sao, biết đâu lại gặp may.

Mai Lan đứng dậy:

- Vậy phiền cụ ngày mai.

Ông cụ ngẫm nghĩ một lúc rồi hỏi:

- Có thông báo cho bên Dã Tượng biết để họ đến ra mắt công chúa?

Mai Lan gạt đi:

- Thôi khỏi. Không phải tôi không tin bên đó, nhưng việc này càng ít người biết càng tốt.

Mai Lan họp bọn Lê Lai trong phòng nàng, cho biết hiện tình công việc. Lê Lai thất vọng ra mặt:

- Chuyến đi này thật uổng công.

Mai Lan lắc đầu:

- Mình đã tiên đoán việc tìm kiếm này không phải là chuyện dễ. Không tìm được ở đây, mình sẽ đến nơi khác. Ðừng tuyệt vọng.

Sáng hôm sau, ông già Trần Bảo đưa bọn Mai Lan đến Kiếp Bạc. Ðây là một phần trang ấp triều đình xây cất để đại vương hưu dưỡng tuổi già. Ðền nghiêng bóng bên sông, phần thượng lưu của Bạch Ðằng giang. Bức tường cao chạy dài như một lớp thành. Cổng đền gồm ba cửa trông thực hùng vĩ xứng đáng là nơi sinh từ của bậc đệ nhất anh hùng đất Nam. Sau cánh cổng sơn son là lối đi vào chính điện, ba gian nhà thờ khói hương nghi ngút nhưng vắng vẻ buồn tênh. Ông từ coi đền đón mọi người bằng những cái cúi đầu lặng lẽ. Mai Lan đứng nhìn những gian nhà trống lòng buồn vô hạn. Những gian trong, ngoài những bệ thờ, những bức họa chân dung các phu nhân của đại vương, cũng chỉ toàn những kệ tủ rỗng. Không có gì tang thương bằng cảnh xuống dốc của một thế gia vọng tộc. Hẳn đã bao năm nơi đây không còn ai lai vãng viếng thăm. Buổi trưa, cả bọn trở về. Trong bữa cơm chiều, ông cụ bỗng nói:

- Thưa công chúa, còn một nơi chắc chắn tìm thấy cuốn binh thư.

Mai Lan hỏi ngay:

- Chỗ nào? Bãi Kiếm chăng?

Ông cụ lắc đầu:

- Thưa không. Bãi Kiếm chỉ là nơi đại vương thao luyện võ nghệ, bàn luận về thủy chiến với các thân vương. Ngoài những bãi tập chỉ có mấy dãy nhà lá thô sơ.

- Vậy...

- Xin công chúa thứ lỗi nếu già này nói điều mạo muội.

- Xin cụ cứ chỉ giáo.

Ông cụ ngập ngừng:

- Theo truyền thuyết, khi đại vương qui tiên, các thân vương xây cho ngài một mộ phần rất khang trang ở dưới lòng đất, trong đó có gian trưng bày những di vật hồi sanh tiền đại vương thường dùng. Như vậy chắc chắn có thứ chúng ta muốn tìm.

Mai Lan giật mình:

- Nghĩa là chúng ta phải phạm tới mộ phần đại vương.

- Dạ đúng, nhưng chỉ là bất đắc dĩ thôi. Có điều mộ phần ở đâu, hiện nay không ai biết.

- Tương truyền ở rừng An Lạc.

- Thưa vâng, khi hạ huyệt xong, vùng đất đó được san bằng ngay không còn một dấu vết nhỏ.

Mai Lan trầm ngâm:

- Vì sự an nguy của giang sơn, sự tồn vong của dân tộc, đại vương chắc không hẹp lượng bắt lỗi bọn hậu sinh chúng ta. Nhưng khu rừng rộng lớn như vậy, muốn tìm cũng thực khó.

Lê Lai góp ý:

- Không bắt tay vào việc thì biết thế nào là dễ với khó.

Mai Lan quay lại nhìn chàng cười:

- Ðúng vậy. Nhưng Lai phải hiểu, trước chúng ta, bọn Hồ Quý Ly đã mất rất nhiều công sức về việc này. Chúng cũng muốn có vật chúng ta đang tìm.

- Binh thư yếu lược? Sao nghe nói chúng tịch thu hết cả rồi đem thiêu hủy khiến trong dân gian không còn lấy một cuốn.

Mai Lan lắc đầu:

- Không phải Binh thư yếu lược mà là Vạn Kiếp bí truyền. Cuốn này chỉ trao tay giữa các bậc thân vương đại tướng, người ngoài chưa ai thấy được. Theo truyền thuyết, nó bao gồm cả những phương pháp luyện độn toán, phép thuật như Quỉ Cốc tử ngày xưa. Hồ Quý Ly rất muốn chiếm đoạt.

Giác Huệ góp ý:

- Thưa công chúa, chúng ta không đủ sức đào xới cả khu rừng, việc này đến Hồ Quý Ly cũng chịu thua, càng không thể vô lễ khai quật bừa bãi mộ phần. Nếu vì tiền đồ đất nước phải làm việc phạm thượng này, chúng ta cần nắm giữ được bản đồ vùng mộ để chỉ vào những chỗ chứa đồ, không đụng chạm tới nơi an nghỉ của đại vương.

Ông cụ khen:

- Ngài thực có tâm phật.

Ông cụ đâu biết chàng thanh niên này vốn là một nhà sư. Mai Lan gật đầu:

- Ðúng. Thôi để tôi suy nghĩ đã.

Sau đó nàng quay sang ông cụ Trần Bảo:

- Chúng tôi đến đây đã quấy rầy cụ. Mai chúng tôi xin lên đường.

Ông cụ giọng thực buồn:

- Công chúa đừng nói vậy. Ðã lâu già mới được đón rước một người trong hoàng gia. Cũng muốn lưu công chúa lại ít ngày cho thỏa lòng mong ước, nhưng công chúa còn trọng trách bên mình nên thực không dám ra lời.

Mai Lan an ủi cụ:

- Chắc tôi còn về đây nữa, khi đó sẽ ở lại lâu hơn. Xin cụ giữ kín những việc hôm nay.

- Xin công chúa tin ở lòng trung thành của chúng tôi đối với Trần gia.

Mai Lan gật đầu:

- Cảm ơn cụ.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:43 pm; sửa lần 1.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 5050
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Tao loạn

Bài gửi by Admin on Wed Aug 23, 2017 4:46 am

15.

Mai Lan quyết định bỏ đường sông đi đường bộ. Con đường từ Vạn Kiếp về Yên Tử dọc theo Bạch Ðằng giang, xưa trù phú đông dân, nay thực điêu tàn. Giờ là đầu thu, lẽ ra phải sửa soạn đồng áng cho vụ mùa sắp tới, song hai bên quan lộ, ruộng hoang cỏ mọc ngang đầu. Nhiều thôn xóm bị đốt phá trơ những cột nhà cháy xém. Lâu lâu mới thấy một nhóm người gầy yếu sống lây lất bên đường, đám trẻ bụng ỏng hì hục bới rễ cây bẹ chuối ăn qua ngày. Có những buổi chiều, Mai Lan nhẩm tính như hồi trước sẽ ghé làng mạc nghỉ chân, nhưng đến nơi thì vườn hoang nhà trống, vài con chó đói đang gặm xác chết sình thối. May bọn nàng được ông cụ Trần Bảo chuẩn bị lương khô đủ dùng. Duy có nước uống, nếu không gặp vại nước mưa còn dùng được là phải nhịn khát không dám uống nước hồ ao, vì đâu đâu cũng thấy xác chết ngổn ngang. Trại quân Minh rải rác khắp nơi. Qua những khu vực đó, bọn Mai Lan phải tìm đường trốn tránh, vì quân giặc đã làm thẻ hộ thiếp kiểm soát dân chúng, nếu chúng hỏi mà không xuất trình thẻ sẽ bị bắt giữ liền.

Mười mấy ngày lặn lội, bọn Mai Lan cũng tới được nơi nàng từng quen thuộc. Buổi chiều, cả bọn vào một xóm dưới chân núi. Xóm này bao đời nay sống dựa vào sự buôn bán cung cấp dịch vụ và mọi thứ cần dùng cho chín ngôi chùa trên Yên Tử sơn. Khách thập phương thường dừng chân nghỉ ngơi, mua vàng hương hoa quả cúng phật ở đây trước khi lên chùa. Giờ này vài nhà đã lên đèn. Mai Lan dẫn mọi người tới khu phố nhỏ gồm vài hàng tạp hóa, mấy quán ăn sạch sẽ xinh xắn có cả phòng trọ. Nàng hơi yên tâm vì thấy người qua kẻ lại tấp nập như xưa. Ngày trước, Mai Lan thỉnh thoảng xuống đây mua vật dụng hàng ngày, nhưng lâu rồi chắc chẳng ai còn nhận ra nàng. Cả bọn vào một quán trọ cuối dãy. Trong quán thực ồn ào. Dãy bàn giữa nhà hơn chục thực khách ăn vận chải chuốt đang uống rượu nói cười lớn tiếng như chỗ không người. Mai Lan đã định đi ra nhưng thấy có mấy tên Tàu, nàng quyết định vào, biết đâu nghe được tin tức quan trọng. Anh hầu bàn đưa bọn Mai Lan vào bàn trong cùng rồi đứng đợi một bên. Mai Lan nói:

- Cho chúng tôi bốn phần cơm, một bình trà nóng.

Anh hầu bàn vâng dạ đi vào bếp, chập sau đưa ra một ấm trà và bốn cái chén nhỏ. Mai Lan ra hiệu cho Cúc. Cúc biết ý lấy ít bạc vụn dúi vào tay anh ta.

- Quý vị cần gì thêm xin cho cháu biết.

- Anh thu xếp cho chúng tôi hai phòng trọ được không?

- Dạ được, ở đây vẫn còn phòng trống.

Mai Lan đưa mắt về đám thực khách ở bên ngoài, anh hầu bàn nhìn theo rồi lắc đầu:

- Họ không ở đây, chỉ đến chè chén rồi về núi.

Mai Lan ngạc nhiên:

- Về núi nào?

- Họ ở trên Yên Tử sơn xuống chơi thôi.

Mai Lan giật mình, nói cho xong:

- Thôi được, anh dọn phòng dùm, ăn xong là chúng tôi lên nghỉ.

Anh hầu bàn hơi cúi đầu rồi bỏ ra ngoài vì có khách vừa gọi. Cúc lo lắng hỏi:

- Thế nghĩa là sao cô?

Lê Lai và Giác Huệ đều nghĩ như Cúc, nên cùng nhìn Mai Lan chờ đợi. Mai Lan hơi liếc mắt nhìn ra ngoài rồi thì thầm:

- Nghĩa là Yên Tử sơn đã có biến. Không biết các vị trên đó ra sao. Bọn này là những kẻ hiện đang chiếm ngụ chùa chúng ta.

Lê Lai hỏi:

- Vậy tính sao? Chúng ta còn chỗ nào để tới nữa đâu.

Mai Lan bình tĩnh:

- Yên Tử sơn có chín ngôi chùa, ngôi nào cũng lớn, chúng không chiếm ngụ hết đâu. Việc bây giờ là chúng ta phải nghỉ ngơi lấy sức, sáng mai sẽ tìm hiểu tình hình rồi tùy cơ ứng biến.

Cúc hỏi một câu rất hữu lý:

- Không biết bọn Trần Thanh hiện nay ra sao?

- Ðừng lo, rồi đâu sẽ vào đó.

Ba người nghe vậy cũng tạm yên lòng. Cơm đã dọn ra. Mấy bữa nay ăn lương khô uống nước lã, giờ được bữa thịnh soạn có nước trà nóng, cả bọn cảm thấy ngon miệng vô cùng. Tuy vậy, mọi người vừa ăn vừa để ý lắng tai nghe bọn ở bàn ngoài cười nói tâng bốc nhau, tiếng ta lẫn tiếng tàu hoặc tiếng ta lơ lớ. Bỗng một tên mặc trường bào màu lục đứng lên giơ cao cốc rượu, nói oang oang:

- Chúng ta chúc mừng Bạch tướng quân vừa thăng chức tổng quản vùng Yên Tử.

Cả bọn nhao nhao chúc mừng. Một tên mặc trang phục võ tướng bằng đoạn xanh, giơ cao tay, nói giọng lơ lớ:

- Ngộ cảm ơn.

Tên mặc áo lục tuy màu đã bạc nhưng Mai Lan cũng nhận biết đó là một người có phẩm trật tứ phẩm của Nam triều. Thì ra giặc Minh vẫn cho bè lũ tay sai vận phẩm phục như xưa để yên lòng dân chúng. Một tên mặc trường bào xanh nước biển, đầu đội khăn, tán tụng:

- Sáng nay vừa nhậm chức, Bạch tướng quân đã cho tên sư già một bài học đích đáng.

Mai Lan giật mình lo lắng. Một tên khác nói tiếp:

- Nghe nói các sư trên Yên Tử sơn võ nghệ cao cường lắm, thế mà cũng lãnh nguyên cái tát tai của tướng quân, thực nực cười.

Rồi mỗi đứa tán một câu để cả bọn cười vang đắc ý. Mai Lan giận tím ruột gan. Lê Lai tay nắm chặt như muốn xông ra quyết sống mái với bọn vô liêm xỉ. Nhưng thấy Mai Lan ngồi yên, chàng biết tình hình chưa thuận tiện cho bọn chàng ra tay. Chợt cửa quán vụt mở, một tên ăn vận dân dã đẩy hai cô gái đến trước bàn tiệc làm cả bọn im lặng đưa mắt nhìn nhau. Hai cô gái khép nép run sợ trước bọn đàn ông đang hau háu nhìn mình. Tên áo lục đứng dậy đến bên hai cô gái, nắm tay kéo lại phía tên tướng quân, miệng cười nịnh bợ:

- Bẩm tướng quân, đây là món quà dân làng quanh đây tặng ngài mừng ngày thăng chức. Tôi xin đại diện chức sắc trong làng kính mời tướng quân một ly.

Tên áo xanh đứng dậy rót rượu vào ly tên tướng quân và một ly khác trao cho tên áo lục. Tên tướng quân cười ha hả, cạn ly với tên áo lục, mắt nhìn hai cô gái, miệng nói lớn:

- Tốt, tốt. Các nị thực tốt.

Từ hai đôi mắt ngây thơ lệ rơi lả chả. Mai Lan giận lắm, đã định đánh tháo hai cô gái, nhưng xét cho cùng cũng đưa tới chỗ bế tắc thôi. Mất người này, chúng bắt người khác. Cơm nuốt hết nổi, Mai Lan ra hiệu cho anh hầu bàn tới tính tiền và đưa bọn nàng về phòng. Ðành đi cho khuất mắt, lương tâm bọn nàng thực đã bị tổn thương. Hai căn phòng khá sạch sẽ. Mai Lan giục Lê Lai và Giác Huệ đi ngủ sớm để lấy sức. Lê Lai thắc mắc:

- Mình không cứu hai cô gái được sao?

Mai Lan lắc đầu:

- Với mấy tên này thì chẳng ngại gì, nhưng chỉ sợ rút dây động rừng, giặc sẽ ra tay tàn sát dân lành, không những hai cô gái không thoát mà cả thôn xóm quanh đây cũng không còn. Hơn nữa, mình chưa biết tình hình trên Yên Tử sơn ra sao.

Lê Lai buồn bã bỏ về phòng. Mai Lan cho gọi anh hầu bàn tới phòng nàng:

- Chúng tôi từ xa tới, muốn anh cho biết tình hình ở đây.

Anh hầu bàn vui vẻ:

- Thưa cô cứ hỏi, cháu biết gì nói nấy.

- Có bao nhiêu quân Minh ở vùng này?

- Một trại ở chân núi cách đây vài dặm có khoảng một ngàn quân, một trại trên chùa Ngọa Vân chừng ba trăm quân.

- Tình trạng các chùa trên Yên Tử sơn ra sao?

- Chỉ có chùa Ngọa Vân của Trí Tri đại sư là bị Bạch tướng quân chiếm đóng, các chùa khác vẫn bình thường.

Mai Lan hết sức ngạc nhiên vì võ công Trí Tri đại sư rất cao, sao bị tên tướng Minh này tát tai dễ dàng như vậy? Nàng hỏi tiếp:

- Tên áo lục là ai vậy?

- Thưa đó là Hoàng tri châu.

Mai Lan quay sang Cúc:

- Em tặng anh ấy chút tiền cảm ơn đi.

Cúc dúi vào tay anh hầu bàn chút bạc. Mai Lan hạ thấp giọng:

- Thôi anh ra ngoài đi. Khi nào bọn ngoài đó về, xin cho tôi hay.

- Vâng, cháu sẽ nhớ.

Ðóng cửa cài then xong, Cúc trở vào dọn giường ngủ cho chủ:

- Mời cô đi nghỉ.

Mai Lan trầm ngâm một lúc, đột nhiên đứng dậy, nói:

- Này Cúc, tối nay mình đi một chuyến.

Cúc hiểu ý:

- Cứu hai cô gái?

- Ðúng. Con đi với ta, nhưng chỉ đứng ngoài thôi.

- Sao vậy ạ?

- Mình ta hành động dễ dàng hơn.

Mai Lan thay bộ trang phục lụa bạch thường nhật, ngồi uống nước chờ đợi. Có tiếng gõ cửa gấp. Cúc chạy ra. Bên ngoài, anh hầu bàn nói nhỏ qua khe cửa:

- Thưa cô, bọn đó đã ra về.

Mai Lan ra hiệu. Cúc tắt phụt ngọn đèn dầu mở cửa cùng Mai Lan đi ra. Dù đã mấy năm xa Yên Tử sơn, Mai Lan vẫn chưa quên đường đi nước bước. Con đường về chùa Ngọa Vân chạy vòng phía bắc xóm này. Mai Lan dẫn Cúc vượt đường tắt chờ bọn giặc ở cái dốc đầu tiên lên vùng đồi núi. Sương đêm là là bay trước mặt. Trăng thượng tuần gần khuất sau núi không đủ soi rõ lối đi. Không chờ lâu, Mai Lan đã nghe tiếng vó ngựa từ dưới chân đồi vọng lên. Nàng quay sang Cúc:

- A, bọn này đi ngựa. Mình không nghĩ ra. Nhưng sao giờ này mới tới đây?

- Chắc chúng ghé đâu đó.

Cúc vừa dứt câu, đã thấy bóng đoàn người ngựa thấp thoáng đi lên. Mai Lan bảo:

- Cúc đừng lộ mặt nghe.

Mai Lan nói xong, vụt chạy ra chắn giữa đường, bóng áo trắng lồ lộ dưới ánh trăng. Những tên đi đầu vội ghìm cương ngựa lại. Không thấy tên tướng quân có trong đám đi đầu, Mai Lan thong thả tiến thêm vài bước, nói lớn:

- Ta muốn nói chuyện với Bạch tướng quân.

Tên tướng Minh từ sau rong ngựa tới, nói tiếng Việt bằng giọng lơ lớ:

- Ngộ đây, sao nị dám chặn lối quân thiên triều?

- Bọn bây xâm lăng nước ta, giết người cướp của hãm hiếp đàn bà con gái, gây bao tội ác. Nhưng không ngờ hôm nay nhà ngươi coi thường cả trời cả phật, dám đem gái về làm nhơ nhuốc cửa thiền. Ta còn biết ngươi tự phụ võ công cao cường khinh miệt võ học nước Nam. Ðêm nay chỉ một mình ta đợi đây để cứu hai cô gái. Chúng bây cùng ra tay cả đi.

Ðám người ngựa xao động song không có lệnh chủ tướng nên chưa tiến lên. Bỗng tên tướng quân thong thả xuống ngựa, trao cương cho tên quân đứng cạnh rồi quay lại ra hiệu đám tùy tùng lùi xa phía sau. Hắn tiến đến gần Mai Lan:

- Cô nương, ngộ...

Không mất thì giờ, Mai Lan ra đòn ngay. Tên tướng họ Bạch miễn cưỡng xuất thủ. Chưa quá mươi chiêu, Mai Lan đã có thể đả thương hắn dễ dàng. Nhưng nàng chỉ đánh dứ chứ không phạm đến người hắn. Tên tướng Minh vội nhảy lùi ra ngoài:

- Xin dừng tay. Ngộ bội phục rồi.

Mai Lan ngưng lại, nghiêm giọng nói:

- Vậy nhà ngươi thả hai cô gái ra, và từ nay đừng làm những chuyện như thế nữa.

Hắn tiến lại gần, nói vừa đủ Mai Lan nghe:

- Ngộ thả các cô đó rồi. Ngộ đâu có mang họ về chùa. Ngộ cũng là phật tử mà. Không bao giờ ngộ muốn làm chuyện đó. Chính đám quan lại hèn hạ của nước cô nương tự ý mang đến, nhưng ngộ đâu có nhận.

Mai Lan nửa tin nửa ngờ. Tên tướng Minh nói tiếp:

- Cô nương chắc từ xa mới tới.

- Ðúng thế, nhưng tất cả chuyện gì ngươi làm ta đều biết. Chính ngươi đã hà hiếp các vị chân tu trên Yên Tử sơn. Ta cần phải dạy cho ngươi một bài học đích đáng.

Tên tướng Minh lắc đầu:

- Cô nương hiểu lầm ngộ rồi. Cấp trên ngộ còn một vị đại sư nữa. Ông ta tới đây để áp đặt đường lối Ma giáo cho đạo Phật nước Nam theo chính sách thiên triều. Ngộ là một phật tử chân chính, ngộ cũng khó chịu lắm, nhưng không thể làm gì hơn.

Mai Lan chợt hiểu:

- Nếu thật là vậy, tôi xin cảm ơn tướng quân.

Hắn khẽ cười:

- Ngộ cũng cảm ơn cô nương đã tha mạng.

Mai Lan cười theo:

- Nếu được, xin tướng quân giúp đỡ các sư phụ trên Yên Tử sơn.

Tên tướng Minh gật đầu:

- Ngộ xin hết lòng.

Mai Lan đứng sang một bên, nói:

- Tôi tin tướng quân, xin mời lên đường.

Tên tướng quân cúi đầu chào nàng trước khi trở lại cùng đám thủ hạ. Ðợi bọn quan quân Minh đi khuất, Cúc từ bụi cây đi ra, hỏi:

- Cô tin tên đó nói thực sao?

- Bởi hắn chủ động nói ra chuyện Ma giáo nên ta tin hắn. Không ngờ trong quân Minh còn những người có lòng như vậy. Chỉ hận đám quan lại mình nhiều tên không ra gì.

Nhà trọ đã đóng cửa, nhưng chủ quán và anh hầu bàn còn đang dọn dẹp. Mai Lan gọi anh hầu bàn lại hỏi về hai cô gái. Ðúng như lời tên tướng Minh, hai cô này đã được thả về nhà.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:46 pm; sửa lần 2.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 5050
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Tao loạn

Bài gửi by Admin on Wed Aug 23, 2017 4:49 am

16.

Buổi sáng, sau khi thăm dò tin tức biết đích xác quân Minh chỉ chiếm đóng chùa Ngọa Vân, Mai Lan đưa cả nhóm về Yên Vân am là nơi nàng đã sống trong những ngày đầu trốn tránh sự truy lùng của Hồ Quý Ly. Ngày đức Nhân Tông từ bỏ ngai vàng xuất gia với pháp danh Ðiều Ngự lập nên Trúc Lâm phái là thiền môn đầu tiên của người Ðại Việt, thì đức Khâm Từ hoàng hậu cũng xuất gia làm ni. Triều đình đã trùng tu Yên Vân am để hoàng hậu trụ trì. Khi đức Nhân Tông viên tịch, triều đình cho xây tại am Yên Vân một bảo tháp lấy tên Huệ Quang kim tháp để thờ ngài. Vì thế khi về đây, Mai Lan có cảm tưởng như về nhà mình. Ni sư Tịnh Huệ vui mừng nắm tay Mai Lan:

- Công chúa về đúng lúc. Mấy cô cậu ở đây ngày nào cũng ngóng chờ tin tức công chúa như hạn hán mong mưa rào.

Mai Lan cảm động:

- Bạch thầy, con cũng muốn về sớm, nhưng tại Thăng Long, chúng con gặp rất nhiều rắc rối.

Mai Lan gặp lại Quỳnh Như và các bạn gái đang tạm trú ở đây. Còn Trần Thanh và bọn con trai thì được đưa về với Chân Giác đại sư tại chùa Vân Tiêu. Trong bữa cơm chiều, Mai Lan tóm tắt tình hình hiện tại cho mọi người nghe, rồi tiếp:

- Tình trạng chúng ta hiện nay rất khó khăn. Giặc đã chiếm cứ mọi nơi, kể cả những nơi hẻo lánh như Yên Tử sơn này.

Hoàng Lan hỏi:

- Các nơi khác quân Minh chỉ cử sư tới chiếm chùa, tại sao chúng mang cả binh mã tới Ngọa Vân?

Mai Lan giải thích:

- Vì chúng biết chùa Ngọa Vân là nơi xưa kia đức Ðiều Ngự hoằng dương đạo pháp thiết lập phái Trúc Lâm, khiến chùa trở thành trung tâm điểm của Phật giáo nước ta. Sau này các hoàng đế, hoàng thân, đại thần xuất gia đều về đó trụ trì. Chiếm Ngọa Vân coi như khống chế được Phật giáo cả nước.

Ngồi cạnh Mai Lan, ni sư Tịnh Huệ tiếp đồ ăn cho nàng, chăm chút như hồi nàng còn thơ dại trốn chạy về đây. Bà hạ giọng nói nhỏ:

- Công chúa nghe tin đức Giản Ðịnh vương chưa?

- Bạch thầy, gần hai tháng tìm đường về đây đều qua những vùng hẻo lánh nên con chưa nhận được tin tức gì về anh ấy cả.

- Nghe Chân Giác đại sư nói, vương được Trần Triệu Cơ ở Trường An giúp, đang lo việc phất cờ khởi nghĩa chống quân Minh.

Mai Lan lo lắng:

- Sao lại sớm thế?

- Mấy cô cậu đây đang muốn đi vào đó đấy.

Mai Lan lắc đầu:

- Không thể hấp tấp được. Tuy các em đây đều là tinh hoa của thời đại nhưng còn quá non nớt, cần phải có thời gian trau dồi, không những võ nghệ mà cả tinh thần trách nhiệm của người dân một nước bị trị.

Lê Lai ngồi cuối dãy bàn, hỏi:

- Ở đây xa xôi sao biết được tin tức mau như vậy?

Mai Lan cười:

- Lai không biết đó thôi. Từ thời kháng Nguyên, quân ta đã dùng chim làm phương tiện truyền tin. Sau này thái bảo Trần Nguyên Hãn đã nghiên cứu và hoàn bị việc huấn luyện chim thư một cách rất có hiệu quả. Vì thế các quốc sư trên Yên Tử sơn thường liên lạc với tôn thất nhà Trần ở khắp nơi bằng chim thư.

Lê Lai gật đầu:

- Tôi cũng biết, nhưng không ngờ dùng chim thư có thể liên lạc được xa như vậy.

Chiều hôm đó, Mai Lan dẫn Lê Lai và Giác Huệ sang chùa Vân Tiêu ra mắt Chân Giác thiền sư. Khi bọn Mai Lan tới thì cổng chùa đã khóa. Chùa Vân Tiêu như có phòng bị nghiêm ngặt. Mai Lan vừa gõ cửa, qua một lỗ hổng nhỏ của cánh cổng chùa, một đôi mắt xuất hiện, rồi có tiếng hỏi tính danh. Lê Lai dõng dạc nói:

- Có Mai Lan công chúa đến thăm.

Ðôi mắt đảo nhanh về phía Mai Lan. Một chập sau có tiếng kéo then cửa và cổng chùa được mở rộng để đón khách. Một nhà sư trạc sáu mươi, vẫn còn vận đạo bào màu nâu sậm của Phật giáo Ðại Việt, ra đón. Thấy Mai Lan, đại sư vui mừng chạy nhanh lại phía nàng, cười ha hả nói:

- Công chúa về từ hồi nào không cho thầy hay?

Mai Lan, Lê Lai và Giác Huệ đều cung kính vái chào:

- Bạch thầy, con về Yên Vân am sáng nay. Bây giờ mới sang thăm thầy, xin thầy miễn lỗi.

Chân Giác là vị cao tăng được truyền tâm ấn và là tăng chủ phái Trúc Lâm đương thời. Vì thế, dù là người trong hoàng tộc, Mai Lan vẫn rất mực tôn kính ngài. Ngược lại, đại sư cũng vị nể cô công chúa này không kém. Bọn Mai Lan theo Chân Giác đại sư vào chùa. Tại trai phòng, các chú tiểu đã lo sẵn trà nước. Sau những chuyện hàn huyên, Mai Lan nhìn quanh mấy chú sa di, rồi hỏi:

- Bạch thầy, đám thanh niên con gửi lên Yên Tử sơn hiện sinh hoạt thế nào?

Chân Giác đại sư đặt chén trà xuống khay, thong thả nói:

- Vận nước đến nước này, quy tụ một số thanh niên ưu tú như vậy không phải dễ. Thầy cũng nghĩ như công chúa, họ là hy vọng cuối cùng của dân tộc. Thế nên thầy muốn họ phải được huấn luyện kỹ càng để đợi ngày thuận tiện lo chuyện kháng Minh phục quốc. Có điều hiện nay quân giặc đang khống chế chùa Ngọa Vân, nếu ta không cẩn thận, chúng sẽ kéo đến thanh toán từng chùa một trên Yên Tử sơn thì hậu quả tai hại không lường được. Vì vậy thầy đã phân tán các anh em đó mỗi chùa một ít, và giao trọng trách huấn luyện họ cho Thuần Giác với Trí Thủ.

Mai Lan hỏi:

- Bạch thầy, tên võ tướng họ Bạch là người như thế nào?

Ðại sư ngạc nhiên:

- Sao công chúa biết tên tướng Minh đó?

Mai Lan tóm tắt câu chuyện cứu hai cô gái đêm qua cho ngài nghe. Chân Giác đại sư gật đầu, nói:

- Ðúng như vậy thực. Tuy thầy chưa trực diện tên tướng này, nhưng tin tức từ Trí Tri cho biết đã có sự liên lạc ngầm với hắn. Trí Tri chịu khổ nhục kế để hắn có thể giúp mình đỡ phần nào tai kiếp do chính sách xâm lăng Phật giáo nước ta của Minh triều. Nếu không có thư công chúa kể những sự việc xảy ra tại chùa Bạch Mã của Huyền Giác đại sư thì thầy cũng không thể tin hắn. Âu cũng nhờ hồng phúc của các sư tổ Trúc Lâm phái chúng ta.

Mai Lan không ngờ Yên Tử sơn được may mắn như vậy, nhất là Chân Giác đại sư có vẻ thay đổi nhiều. Hùng khí của ngài được hâm lại, không còn hờ hững chuyện đời như xưa. Mai Lan giới thiệu Lê Lai và Giác Huệ với Chân Giác đại sư. Ngài nhìn Giác Huệ, gật đầu:

- Giác Huệ là đệ tử của công chúa nhưng cũng có thể ở đây trau dồi võ nghệ với anh em, còn Lê công tử thì thế nào?

Mai Lan mỉm cười quay sang Lê Lai:

- Sư phụ con có cho Lai một lá thư giới thiệu, không biết người chọn đại sư nào để gởi gấm Lê công tử. Lai trình thư với đại sư đi.

Lê Lai bỗng cảm thấy như mất mát một cái gì quý báu. Phải chăng vì nếu chàng có sư phụ, tất không còn được nhập bọn với Mai Lan công chúa nữa. Những ngày tháng sống chung trong nhóm chia sẻ với nàng bao hoạn nạn hiểm nguy, chàng có cảm tưởng như sự chia cách không bao giờ tới. Nhưng bây giờ, thời gian được theo Mai Lan không còn bao lâu nữa. Thấy Lê Lai vẫn đứng yên, Mai Lan phải giục:

- Kìa Lai trình thư lên đại sư đi.

Lê Lai như giật mình, buồn bã lấy lá thư từ túi áo trong, hai tay trịnh trọng đưa sang Chân Giác đại sư. Ngài liếc nhanh chàng rồi thư thả bóc thư ra đọc. Không biết thư viết gì mà ngài cười lên ha hả coi vẻ thích thú vô cùng. Mặt Lê Lai hơi tái, khó khăn lắm mới nói được:

- Bạch đại sư, trong tình thế sơn hà nghiêng ngửa, con xin được theo công chúa tham gia công cuộc kháng Minh phục quốc trước đã. Khi đất nước thanh bình, con sẽ xin về thụ giáo vị sư phụ nào đó của con.

Mai Lan gạt đi:

- Lai nói vậy là sai. Lai cần phải được huấn luyện trước rồi sau đó mới đủ khả năng tham gia kháng chiến chứ.

Chân Giác lắc đầu, ngài vẫn còn cười tươi khiến Mai Lan ngạc nhiên hỏi:

- Bạch thầy, sư phụ con chọn đại sư nào ạ? A, chắc là thầy rồi nên coi vẻ thầy hứng khởi lắm.

Chân Giác ngưng cười, nhìn Mai Lan, lắc đầu:

- Thầy không được cái hân hạnh đó đâu. Bây giờ thầy để công chúa đoán ba lần nữa đó.

Mai Lan suy nghĩ. Lạ vậy? Ba lần nữa... Trí Tri, Trí Thủ, Thuần Giác. Chắc là phải đúng một trong ba vị, vậy thì còn đố cái chi nữa.

- Thưa, chắc là Thuần Giác đại sư, vì ngài chưa từng chính thức nhận đệ tử bao giờ.

Chân Giác cười, lắc đầu. Mai Lan nói tiếp:

- Vậy chắc là Trí Thủ, vì ngài tương đối còn trẻ, sẽ hiểu đám thanh niên thời đại hơn.

Chân Giác lại lắc đầu. Mai Lan chán ngán. Thế thì đoán gì nữa, chỉ còn Trí Tri là xứng đáng nhận đệ tử mà thôi. Nhưng bây giờ ngài đang mắc nạn trong Ngọa Vân sơn, thế mà Chân Giác đại sư có thể vui cười được sao. Mai Lan miễn cưỡng:

- Thì ra sư phụ con tìm đệ tử cho Trí Tri đại sư, nhưng bà có biết đâu hiện giờ ngài đang mắc trong vòng kiềm tỏa của giặc.

Nghe tới đây, Chân Giác lắc đầu lia lịa rồi cười nói:

- Thế là công chúa đoán sai cả ba lần rồi nhé.

Cả Mai Lan, Lê Lai và Giác Huệ đều sửng sốt nhìn Chân Giác đại sư đang chìa lá thư ra trước mắt Mai Lan, vừa cười vừa nói:

- Công chúa không tin hả? Ðọc thư đi xem sư bà Diệu Thanh chọn ai làm sư phụ Lê công tử.

Lê Lai nhìn chăm chăm vào Mai Lan, chờ đợi một câu nói để từ nay chàng sẽ không bao giờ được dong duỗi dọc ngang một cách hào hùng với nàng công chúa mà chàng hằng ngưỡng mộ và tâm phục. Bỗng Lê Lai thấy Mai Lan không cười được nữa, nàng đặt lá thư xuống bàn vuốt cho nó phẳng phiu lại, khiến Lê Lai càng hồi hộp hơn. Sau cùng, nàng nhìn Chân Giác đại sư nói:

- Bạch thầy, sao thầy con lại làm như vậy?

Chân Giác lắc đầu cười:

- Hiểu học trò không ai bằng sư phụ. Thầy thấy sư bà trao trách nhiệm hết sức sáng suốt, lại đúng tâm nguyện Lê công tử.

Câu nói làm Lê Lai giật mình. Trong lúc Mai Lan còn vừa nhìn lá thư vừa lắc đầu thì Chân Giác đại sư nói với Lai:

- Kìa, công tử không quỳ xuống lễ thầy nhập môn sao?

Lê Lai nhìn hai người ngơ ngác, Chân Giác hiểu ý nói:

- Công tử xin theo công chúa tham gia việc phục quốc, nay đã được như ý nguyện. Vì sư bà chọn Mai Lan làm sư phụ công tử.

Lê Lai mừng rỡ, quỳ ngay xuống vái Mai Lan ba vái. Mai Lan hơi ngượng, nhất là trước mặt Chân Giác đại sư bậc trưởng thượng của nàng. Nhưng Chân Giác thì luôn miệng khen:

- Thực sáng suốt. Công chúa phải thay thế đám già cả này chứ.

Mai Lan miễn cưỡng đứng dậy đỡ Lê Lai lên:

- Lai đứng dậy. Thôi được, tôi sẽ theo lời thầy tôi mà nhận công tử.

Giác Huệ đứng chứng kiến câu chuyện của Lê Lai, giờ cũng tới chúc mừng chàng. Lê Lai nói:

- Ðại sư nay đã là sư huynh của tôi rồi, có gì xin chỉ bảo cho.

Chiều xuống mau trong cảnh núi rừng hùng vĩ của Yên Tử sơn. Bảo các sa di lo chổ ở cho Lê Lai và Giác Huệ xong, Chân Giác đại sư giữ Mai Lan lại để bàn chuyện quan trọng. Khi Mai Lan vào hậu viện, nơi tiếp khách đặc biệt của phương trượng, thì các phòng đã lên đèn. Chân Giác đại sư truyền sa di mang ít hoa quả ra đãi Mai Lan. Khi chỉ còn hai người bên ngọn đèn dầu, Chân Giác đại sư mới nói:

- Thầy vẫn có chim thư liên lạc với Giản Ðịnh vương. Gần đây, thầy nhận được tin vương cùng Trần Triệu Cơ ở Trường An đang mưu việc khởi nghĩa, quân dưới trướng cũng có trên một vạn.

- Bạch thầy, ý thầy thế nào?

Chân Giác đại sư như đã suy nghĩ rất nhiều về chuyện này nên trả lời ngay:

- Có được Trần Triệu Cơ cũng tốt nhưng chưa đủ, vì khí thế và binh lực của giặc còn rất mạnh. Hơn nữa, kế hoạch chiêu dụ của chúng cũng rất hữu hiệu, khiến số người theo giặc còn rất nhiều. Việc khởi nghĩa sợ ít được hưởng ứng.

Mai Lan gật đầu:

- Bạch thầy, ý thầy rất hợp ý con. Trần gia không còn uy tín với toàn dân, hiện nay rất nhiều người theo giặc để mưu cầu danh lợi, tin vào những lời dụ dỗ ngon ngọt của chúng. Hơn nữa, trong những ngày con vượt đường tới đây, đi qua nhiều vùng trước kia là vựa lúa nước mình, nay đều bỏ hoang không cầy cấy, nạn đói hầu như gần kề. Mình phất cờ khởi nghĩa lúc này, một đàng dân không nhiệt liệt hưởng ứng, mà nếu có chăng nữa thì đàng khác mình cũng thua giặc vì thiếu lương thực nuôi quân. Một đoàn quân đói làm sao chống lại quân giặc no đủ. Theo thiển ý của con, chúng ta hiện nay cần phải rèn luyện nhiều nhân tài, củng cố lực lượng và tích trữ lương thảo. Rồi cùng với thời gian, bộ mặt giả nhân giả nghĩa của giặc rớt xuống, chính sách cai trị tham tàn của chúng khiến dân chúng không chịu đựng nổi, họ sẽ tỉnh ngộ để quyết một lòng cùng nhau chỗi dậy đánh đuổi quân thù, lúc đó mình mới hy vọng thành công.

- Thầy đồng ý với công chúa. Nhưng chỉ sợ Giản Ðịnh vương ở nơi dầu sôi lửa bỏng, ngày ngày chứng kiến cảnh bạo tàn của giặc, ngài không thể kiên nhẫn được nữa. Vì hiện nay, chỉ còn ngài là đủ tư cách đại diện Trần gia đứng lên lo việc cả.

Mai Lan nhỏ nhẹ kể lại những diễn biến nàng gặp khi còn ở Thăng Long cho Chân Giác đại sư nghe rồi tiếp:

- Bạch thầy, con cũng đã bàn với Nguyễn Cảnh Dị về việc này, nếu Dị và Dung đều một lòng can gián, hy vọng anh Quỹ nghe theo.

Chân Giác rót thêm trà vào chén của hai người rồi nói:

- Thầy cũng mong như vậy. Nhưng theo tin tức thầy nhận được gần đây thì việc sửa soạn khởi nghĩa rất cận kề.

Mai Lan khẽ lắc đầu. Ðêm đã về khuya, nhưng cả hai hầu như chưa muốn chấm dứt câu chuyện. Bỗng Chân Giác ngửng mặt lên hỏi:

- À, công chúa về qua Vạn Kiếp làm gì vậy?

Mai Lan chợt nhớ ra một việc quan trọng mà vì lo nghĩ quá nàng đã quên mất, nên vội nói:

- Bạch thầy, con đi tìm cuốn binh thư của đức Hưng Ðạo đại vương. Nhưng rất tiếc ở đó mọi sự đã thay đổi. Các thư viện đều tan hoang, sách vở thư tịch bị giặc lấy hết cả. Thầy con dạy phải theo sách lược tổ tiên xưa ba lần thắng quân Nguyên thì mới hy vọng thắng bọn giặc Minh ngày nay. Không biết trên Yên Tử còn cuốn nào không?

Chân Giác a lên một tiếng như vừa tìm ra chân lý, nói nhanh:

- Ðúng vậy. Nhưng theo thầy biết thì Yên Tử sơn không giữ sách đời mà chỉ có kinh phật. Song cứ thử kiếm xem sao.

Mai Lan không mấy hy vọng, nàng hỏi:

- Thưa, còn bộ Vạn Kiếp tông bí truyền thì sao ạ?

Chân Giác lim dim đôi mắt:

- Ðó mới là cuốn sách đáng kể. Tuy nhiên, thầy cũng chưa được thấy, vì thầy không phải người trong hoàng gia, hơn nữa không phải người nào trong hoàng gia cũng được dùng nó, mà phải là những bậc đại tướng quân.

- Bạch thầy, sao lại gọi là tông bí truyền?

- Câu chuyện bắt nguồn từ Trúc Lâm phái.

Mai Lan ngạc nhiên:

- Trúc Lâm phái? A, vâng, sao đức Ðiều Ngự lại gọi thiền phái của mình là Trúc Lâm?

Chân Giác đại sư mỉm cười khi nghe công chúa hỏi tới thiền môn của mình, ngài thư thả giải thích:

- Là thiền phái đầu tiên do người Ðại Việt sáng lập, Trúc Lâm có nguồn gốc từ chữ Phạn Nalanda. Ðây là tên đại học đường lâu đời nhất tại thành Vương Xá nước Magaha, miền trung nước Thiên Trúc ngày nay. Phần lớn cao tăng trong thiên hạ đều xuất thân tự trường này, kể cả Huyền Trang của Trung Quốc. Đặc biệt, Nalanda chính là tiêu biểu của thiền phái đại thừa Mật tông.

Mai Lan thắc mắc:

- Thế nào là Mật tông?

- Phật giáo chia làm hai phái, Hiển giáo lấy đức Thích Ca làm giáo chủ, Mật giáo nhận đức Ðại Nhật Như Lai làm giáo chủ. Khác với Hiển giáo, Mật giáo có những phương thức tu thiền để tinh thần chuyên nhất, tâm thanh tịnh sẽ tiến tới mức thần thông diệu dụng. Tuy Mật tông cũng có những phương pháp phù chú, nhưng vẫn là một Phật giáo chính thống, khác hẳn Ma giáo hiện nay của Minh triều.

Mai Lan hơi vỡ lẽ:

- Thì ra Trúc Lâm phái là một nhánh của Mật giáo.

Chân Giác đại sư cười, gật đầu:

- Có thể nói như vậy. Pháp danh đức Nhân Tông, vị sáng lập Trúc Lâm phái cũng mang tính Mật tông. Ðiều Ngự là điều hòa hơi thở, một trong bảy phương thức tu luyện của Mật tông, Sổ Tức Quán. Sáu phương thức khác là Chuyên Tâm Nhất Ðiểm, Quán Tưởng, Mantram Yoga, Nhất Tự Quyết, Tứ Vô Lượng, Bất Ðối Tượng. Tuy nhiên, dân tộc ta là dân tộc nhiều sáng kiến và rất trung dung, khởi nguồn từ ý niệm song hợp song trùng hay âm dương, xuất phát từ kinh Dịch là cuốn kinh của dân tộc Việt cổ. Ngay pháp danh Ðiều Ngự cũng mang tính trung dung, không những dung hòa hơi thở theo nghĩa hẹp mà dung hòa mọi mặt tinh thần, vật chất. Vì thế Trúc Lâm phái là một dung hòa giữa Hiển giáo và Mật giáo. Theo Hiển giáo để không mất gốc, không sa lầy vào ma thuật phù thủy, lại nhập thêm tinh hoa Mật giáo để biến thành những phương tiện kỳ diệu trong việc dựng nước và giữ nước. Do đó mới có bộ kinh trác tuyệt Vạn Kiếp tông bí truyền gồm những phương thức mà người làm tướng tu luyện thành đạt, tài có thể ngang Tôn Tẩn, Khổng Minh.

Mai Lan vội hỏi:

- Thế thầy có tu luyện thiền môn Mật tông không?

Chân Giác gật đầu:

- Có chứ, đệ tử Trúc Lâm phái đều tu thiền cả. Những vị tổ như đệ nhị tổ Pháp Loa, đệ tam tổ Huyền Quang mỗi khi đăng đàn thuyết pháp đều xảy ra những phép lạ điềm lành, đều là những bậc quốc sư danh tiếng của triều đình. Nhưng về sau, các đệ tử đều kém tài không thể đạt tới mức quán thông như các bậc thầy, thành ra Trúc Lâm phái ngày một suy tàn. Nói ra thực xấu hổ, tới đời thầy thì mức độ thành đạt đã kém lắm rồi, chỉ đủ tu thân dưỡng tính cho chính mình mà thôi chứ không còn đủ tài đức để cứu nhân độ thế nữa.

Mai Lan ngồi nghe câu chuyện lạ lùng của Chân Giác đại sư mà tiếc hận cho vận nước. Nàng cố gạn hỏi:

- Bạch thầy, mình không còn dấu vết nào để tìm ra cuốn Vạn Kiếp tông bí truyền nữa hay sao?

Chân Giác gật đầu:

- Thầy cũng đã cố công trong nhiều năm nhưng đều vô vọng.

Rồi như an ủi Mai Lan, ngài tiếp:

- Có điều cho dù tìm được cuốn Vạn Kiếp bí truyền, vấn đề tu luyện không phải dễ dàng và mau lẹ. Nhưng cuốn Binh thư yếu lược thì có nhiều hy vọng hơn, vì thời đó cuốn này được truyền tới tay quân sĩ. Nếu tìm được kẻ hiền tài để trao bộ binh thư này, chúng ta cũng có cơ phục hưng được giang sơn, cứu vớt được dân.

Mai Lan cũng biết vậy nhưng điều quan trọng là làm sao tìm được sách. Ðêm đã về sáng. Chân Giác đại sư cười nhẹ rồi nói:

- Thôi đã muộn rồi, xin mời công chúa đi nghỉ. Ðể xem tình hình Trường An như thế nào rồi ta sẽ tùy cơ định liệu. Mai công chúa nên đến thăm nhóm thanh niên đang được huấn luyện tại đây.

Mai Lan uể oải đứng dậy:

- Vâng, con cũng nghĩ trong lúc này mình làm được cái gì có lợi cho việc cả thì cứ làm.

Ngoài kia gà đã gáy lần thứ hai.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:49 pm; sửa lần 1.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 5050
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Tao loạn

Bài gửi by Admin on Wed Aug 23, 2017 4:51 am

17.

Gần một tháng trước, ngày nào chùa cũng vui như hội. Tin tức từ Trường An gửi về báo cho biết Giản Ðịnh vương Quỹ đã xưng đế hiệu Giản Ðịnh hoàng đế để tiếp nối nghiệp nhà và hô hào toàn dân vùng dậy đánh đuổi quân Minh xâm lăng. Bảy năm qua, quốc hiệu Ðại Việt bị đổi thành Ðại Ngu, nay con cháu Trần gia dựng lại đại nghiệp, nước Ðại Việt lại được sáng ngời sử xanh. Không những mọi người trên Yên Tử sơn hứng khởi, mà chắc chắn người dân Việt nào còn chút chí khí cũng đều vui mừng vì cuộc khởi nghĩa này. Trong chùa xôn xao, xóm dưới chân núi xôn xao, ngay bọn lính Minh trấn đóng trong vùng cũng xôn xao không ít. Sự canh phòng trở nên nghiêm ngặt hơn, các cửa hàng phải đóng cửa từ lúc chưa tối. Ngay những ngày đầu nhận được tin sớm hơn quân Minh tại vùng này nhờ những cánh chim thư, các thanh niên đang được huấn luyện trên Yên Tử đều bàn tới việc xuôi nam gia nhập đoàn quân kháng chiến. Họ muốn đi thực sớm để tránh việc quân giặc tăng cường sự kiểm soát dọc đường.

Dù đã bàn bạc với nhau về thời điểm thuận lợi nhất cho công cuộc kháng chiến, nhưng lúc này các vị đại sư lẫn Mai Lan cũng không đủ lý do ngăn cản những thanh niên với bầu nhiệt huyết quyết xả thân vì giang sơn giống nòi. Hơn năm mươi người tạ từ lên đường dưới sự hướng dẫn của Trần Thanh. Hôm lên đường, Mai Lan vô cùng cảm thương vì nàng lo cuộc ra đi thực khó có ngày về. Rồi vài ba ngày Yên Tử lại nhận được tin chiến thắng. Ðám thanh niên sau hơn mười hôm cũng đã tìm được tới nơi họ mong muốn. Như mọi buổi chiều kể từ ngày về Yên Tử sơn, Mai Lan sang trao đổi tin tức và bàn luận với Chân Giác đại sư. Hôm nay có mặt Thuần Giác đại sư là vị sư phụ huấn luyện võ nghệ cho đám thanh niên từ Thăng Long về đây. Ðám thanh niên còn lại có cả Lê Lai và Giác Huệ đang đề nghị xuôi nam. Các đại sư bây giờ cũng có khuynh hướng dồn hết nỗ lực giúp quân kháng chiến, vì Giản Ðịnh đế trót đã phóng lao, mọi người phải theo lao với ngài.

Trước khay trà trong tiểu đình tại hoa viên chùa, hai nhà sư đang tính kế hoạch làm cách nào để tới Trường An sớm nhất. Tiền của chín chùa trên Yên Tử kỳ này quyết bỏ ra hết để mua vật dụng, khí giới và ngựa cho chuyến đi. Thuần Giác đại sư tình nguyện đưa nhóm thanh niên xuôi nam. Thuần Giác là nhà sư trẻ nhất trong số các vị cao tăng Yên Tử sơn. Năm nay ngài chưa tới năm mươi vừa tráng kiện vừa võ nghệ cao cường. Chân Giác đại sư nhìn sự phấn khởi của Thuần Giác rồi lại thấy Mai Lan nét mặt trầm trầm. Ngài phân vân trong lòng nên hỏi:

- Công chúa thấy có gì bất ổn trong vấn đề đi tiếp ứng hoàng thượng?

Mai Lan miễn cưỡng đáp:

- Bạch thầy, con chỉ tiếc chưa tìm thấy cuốn binh thư. Chống lại những tên danh tướng Minh triều như Trương Phụ, Lã Nghị mà không có chiến lược khai thác được mọi khả năng bên mình, những chiến thuật hữu hiệu có thể qua mặt những tên cáo già này tại mặt trận, con e mình sẽ bị đẩy vào tình trạng thụ động mà thôi.

Chân Giác nhìn xuống ly trà chưa cạn trên tay, khẽ lắc đầu:

- Công chúa nghĩ thế cũng có lý. Nhưng chúng ta đã cố công tìm kiếm, rất tiếc chưa thấy được binh thư mà tình trạng Trường An ngày một khẩn trương, chẳng lẽ khoanh tay chịu trận?

Mai Lan ngập ngừng nói:

- Trên Yên Tử sơn có lưu giữ bản đồ lăng đức Hưng Ðạo vương không ạ?

Thuần Giác khẽ la lên:

- Công chúa muốn tìm binh thư cất giấu trong lăng ngài?

Chân Giác đặt vội chén nước xuống, ngẩng đầu nhìn hai người:

- Ðúng. Theo tương truyền thì lăng của đại vương rất lớn, nằm sâu dưới lòng đất, ở nơi nào đó trong rừng An Lạc, có chứa tất cả di vật của ngài, nhưng tiếc rằng trên Yên Tử cũng không có bản đồ lăng này.

Ngừng một lát, Chân Giác đại sư chợt la lên:

- Ở chùa Siêu Loại.

- Chùa Siêu Loại có thể có cuốn binh thư?

Chân Giác gật đầu:

- Thầy đoán vậy thôi, vì chùa Siêu Loại là nơi khởi nguyên Trúc Lâm phái. Khi Yên Tử nhận được mật thư công chúa thông báo việc giặc tịch thu kinh sách các chùa, thầy lập tức tin cho chùa Siêu Loại, hy vọng tin tới kịp trước khi giặc ra tay.

Mai Lan lẩm bẩm:

- Siêu Loại... Siêu Loại...

Thuần Giác quay sang Mai Lan:

- Công chúa, cứu binh như cứu hỏa, mình cứ lo việc trước mắt đã, còn việc tìm binh thư cần phải có thời gian, vả lại nói thiệt chứ chưa chắc gì chùa Siêu Loại tàng trữ một cuốn sách không phải là kinh phật.

Mai Lan đành đáp xuôi:

- Thôi được, các thầy đã định như vậy thì mình cứ tiến hành chương trình đã vạch.

Sau lời nói của Mai Lan bỗng có nhiều tiếng hoan hô ngay cạnh viên đình làm ba người ngạc nhiên. Thì ra đám thanh niên ra hoa viên từ lâu, đang lo lắng theo dõi câu chuyện. Nay thấy Mai Lan không phản đối việc họ ra đi khiến mọi người đều mừng vui. Mai Lan cảm thấy rất an ủi vì biết bao người còn hướng về Trần gia nhiệt thành như vậy, ngoài sự mong ước của nàng. Phải chăng nàng quá lo xa vì theo tin về, quân nhà Trần đang thắng thế trên chiến trường. Nhưng bỗng Chân Giác hỏi:

- À, mà mấy bữa rồi không có chim thư về vậy?

Một việc quan trọng. Mọi người nhao nhao đi tìm chú Tịnh, người phụ trách việc nuôi chim thư. Chú Tịnh tới, tất cả đều hướng về chú chờ đợi câu trả lời.

- Bạch thầy, đã năm ngày không có chim về.

Mai Lan nhìn sang Chân Giác đại sư:

- Bạch thầy, có gì bất thường không?

Chân Giác lắc đầu:

- Chẳng có gì. Tại gần đây nhận được thư luôn nên mới thấy năm ngày là lâu. Trước đây thường cả tháng mới có một lần.

Nhờ lời nói đó, tình hình đỡ căng thẳng hơn, mọi người lại phấn khởi vì ngày lên đường. Thuần Giác đại sư cáo từ đưa nhóm thanh niên về chùa Hoa Yên của ngài. Còn lại một mình với Chân Giác đại sư, Mai Lan nhìn ra xa nói:

- Bạch thầy, con muốn đi Siêu Loại một chuyến.

Biết Mai Lan không từ bỏ ý định tìm cuốn binh thư, Chân Giác đại sư nói:

- Cũng được. Cuộc kháng chiến chắc còn gay go. Mỗi người lo một việc, tất cả cũng vì đại nghĩa mà thôi. Xuôi Trường An đã có Thuần Giác, Yên Tử sơn có thầy, công chúa về Siêu Loại cũng là chuyện cần và quan trọng.

Chiều đông trời tối sớm, mới qua giờ thân sương đã giăng đầy vườn hoa. Chân Giác đứng dậy:

- Trời đã lạnh, mình vào nhà đi công chúa.

Mai Lan đứng dậy theo Chân Giác vào trai phòng.

- Bao giờ công chúa lên đường?

- Bạch thầy, con cũng chưa định, nhưng chắc không lâu. Con sẽ đưa Cúc và Lê Lai theo.

Trong chùa các tiểu đã lên đèn. Cúc cũng vừa ở bên Vân Yên sang đón, Mai Lan cáo từ ra về. Ba hôm sau, hơn bốn mươi thanh niên tập trung bên chùa của Chân Giác đại sư để lên đường. Từ sáng sớm, Mai Lan đã đến tiễn chân họ. Nàng gặp từng người một để an ủi vỗ về. Nàng thật cảm động khi thấy ai ai cũng quyết lòng chiến đấu chống kẽ thù chung của dân tộc. Nhìn những bộ mặt trẻ măng hớn hở, thâm tâm Mai Lan buồn vô hạn vì không biết ngày nào gặp lại những con người hào hùng đó. Buổi cơm trưa thực rộn rã. Chân Giác đại sư vừa báo Lê Lai biết chàng không có tên trong đoàn người xuôi nam làm chàng vô cùng buồn bã. Chàng tìm Mai Lan, nàng cho biết chuyến đi của nàng còn quan trọng và vất vả gấp nhiều lần việc vào đầu quân với đức Giản Ðịnh đế. Lê Lai cũng hiểu, nhưng buổi trưa đứng nhìn đoàn người ngựa ra đi giữa tiếng reo vang đầy phấn khởi khiến chàng không khỏi tiếc hận. Buổi chiều, đoàn người đã ra đi, chùa trở nên vắng lặng vô cùng. Mai Lan một mình thẫn thờ dạo bước quanh hoa viên.

Mọi việc ở đây coi như tạm giải quyết xong, nàng bỗng cảm thấy trong mình mệt mỏi lạ thường. Những lúc bận rộn làm việc hăng say như quên hết mọi chuyện riêng, đến khi rảnh rỗi thì bệnh tật ở đâu kéo đến. Mấy lúc gần đây nàng thường có những cơn ho buốt ngực, buổi chiều người lại gai gai sốt. Ðó là những triệu chứng không tốt. Dù sao nàng chỉ là một thiếu nữ, vất vả trải qua quá nhiều phong sương, lo âu trùng trùng, cơ thể rồi cũng phải mòn mỏi ốm đau. Nghĩ đến những chuyến đi sắp tới, Mai Lan không khỏi lo lắng vì tình trạng sức khỏe yếu kém của mình. Gió lên. Mai Lan hơi rùng mình ho khan. Mây đen ùn ùn kéo tới, cảnh vật thực ảm đạm. Mai Lan sực nghĩ tới đoàn thanh niên vừa xa lìa, bây giờ họ ở đâu, làm gì? Nàng nhớ lại từng khuôn mặt của họ mà lòng không yên vì thấy có phần trách nhiệm khi đưa đẩy họ vào vùng khói lửa với sự hung hiểm không thể lường được. Bất giác nàng thở dài não nuột. Chợt có cánh chim chao trước mặt, Mai Lan giật mình chạy theo. Con chim rớt ngay trước viên đình. Chim thư?

Mai Lan mừng rỡ bắt nó lên, con bồ câu khẽ giật mấy hồi rồi chết. Mai Lan vội gỡ thư buộc ở chân chim ra. Nàng đọc nhanh bức thông điệp ngắn ngủi bằng ám ngữ của quân kháng chiến mà trán rịn mờ hôi: Vườn không, nhà trống, phải theo dấu chim hồng. Nghĩa là quân ta hết lương thảo, thiếu khí giới, phải chạy về phương nam. Nguy to rồi. Trời như sụp xuống. Mai Lan vừa chạy vào chùa vừa la lớn:

- Thầy...

Khi Chân Giác đại sư từ tiền điện hốt hoảng đi ra thì Mai Lan đã nằm bất tỉnh trên thềm chùa.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 5050
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Re: Truyện dài: Tao loạn

Bài gửi by Sponsored content


Sponsored content


Về Đầu Trang Go down

Về Đầu Trang

- Similar topics

 
Permissions in this forum:
Bạn không có quyền trả lời bài viết