Truyện dài: Đường về kỷ niệm

Go down

Truyện dài: Đường về kỷ niệm

Bài gửi by Admin on Sun Aug 13, 2017 12:36 am

1.

Vầng thái dương xếp dần những nan quạt lửa nhường chỗ hoàng hôn sắp đến trên vùng đất Nha Trang đầy gió biển nắng dãi mưa dầu song vô cùng xinh đẹp nên thơ. Rồi đêm qua đi, mặt trời lại nhô cao báo hiệu ngày mới bắt đầu, mọi nhà mọi nẻo đường nhộn nhịp tất bật hẳn lên. Thế nhưng ở ngôi biệt thự đồ sộ Trịnh Triều lại khác. Triều Phiên, ái nữ duy nhất của thương gia Trịnh Triều Quân và bà Lê Vân Phiên, vẫn ngồi chết dí bất động trên chiếc ghế nệm bọc da quí kê giữa đại sảnh. Nàng thức trắng không phải mới một đêm mà đã nhiều đêm liền. Trông nàng như bệnh nhân sau cơn đau dài, mặt phờ phạc trắng bệch, má hốc hác, tóc tai rối bời. Nếu không có đôi môi mỏng xanh tái luôn mím chặt biểu lộ sự quyết tâm và ánh mắt to đẹp đôi lúc lóe lên tia oán hận lẫn đau đớn thì nàng không còn gì gọi là tồn tại sức sống. Biến cố dữ dội mấy ngày qua cùng cuộc hẹn sáng nay giao nhà cho thương gia Trần Phương, bạn thâm tình của cha mẹ nàng, người mua biệt thự Trịnh Triều với giá cao nhất, như đã rút cạn kiệt sinh lực trong nàng.

Sinh ra giàu có nhung lụa phủ đường, Triều Phiên lớn lên hạnh phúc đủ đầy trong vòng tay cha mẹ nâng niu trìu mến. Bỗng chốc nương dâu hóa biển xanh, nàng trở nên trắng tay, một kiểu trắng tay thật sự đúng nghĩa của nó. Cha đường đường là giám đốc công ty cổ phần uy tín trên thương trường miền Trung, lại bỏ gia đình bỏ sự nghiệp theo tình nhân, không quên mang đi số tiền khá lớn. Mẹ vừa xấu hổ vừa uất ức, trong phút tột cùng tuyệt vọng đã chết vì nhồi máu cơ tim. Tài sản có lệnh phát mãi để thanh toán nợ nần. Mất cha trong sỉ nhục, mất mẹ trong đau lòng, tiền bạc nhà cửa không còn, tâm hồn tổn thương trầm trọng, nàng biết mình đang đứng bên bờ vực thẳm. Nhưng ngoài việc bất lực đón nhận, nàng có thể làm gì hơn? Lần đầu tiên trong đời, nàng thấm thía thế nào là nỗi đau mất mát buông xuôi trước định mệnh. Vừa cười cho số phận kém may mắn của mình, nàng vừa cay đắng nhủ thầm:

- Thôi thì cứ gắng gượng tự sống tự sinh tự diệt. Xem như Triều Phiên này chưa từng giàu có sang trọng, chưa từng lên xe xuống ngựa, chưa từng áo lụa xênh xang tiền vàng rủng rỉnh và chưa từng có ai để gọi là ba mẹ, cũng đã sao đâu.

Nghĩ thế nên nàng cố gạt muộn phiền sang một bên, đứng lên khỏi ghế đi về phía phòng tắm. Loáng sau trở ra, một Triều Phiên kiêu kỳ sang cả đã biến mất, thay vào đó là dáng dấp bụi bặm, vẻ bất cần đời hiện rõ qua gương mặt đanh lạnh cùng cách ăn vận nghèo nàn. Chiếc quần jean xanh gối mòn bạc thếch, chiếc áo pull xám cũn cỡn, mái tóc cột bằng sợi thun tầm thường. Thấy bóng mình lạ lẫm dị hợm qua chiếc gương lớn trên tường, nàng hơi khựng lại, nhưng rồi phẩy tay thở dài:

- Thế cũng hay. Càng nhiều người không nhận ra, càng đỡ tủi hổ.

Có tiếng gót giày gõ nhẹ ngoài hiên, theo đó là sự xuất hiện của ông Trần Phương. Dù hẹn trước, dù không bất ngờ, Triều Phiên vẫn hốt hoảng run bắn cả người, mắt tối sầm, mặt đỏ bừng rồi tím tái, chút nữa đã bật khóc nấc lên vì hoảng loạn. Nuốt ngược nước mắt vào lòng, nàng đau đớn. Hết rồi. Một chấm hết nàng không hề mong muốn đợi chờ. Chỉ chốc lát nữa, nàng sẽ vĩnh viễn rời xa mái nhà ấm êm đầy ắp kỷ niệm, gắn bó từ thuở ấu thơ đến lúc trưởng thành.

- Chào bác.

Triều Phiên buông giọng khô khốc, cảm giác tiếng nói mình đang rơi vào khoảng tối sâu hun hút chốn thinh không. Ông Trần Phương sững ra khi bắt gặp đôi mắt trũng sâu nỗi buồn của nàng:

- Triều Phiên, con không khỏe à?

Chớ để người khác tội nghiệp thương hại. Tự nhủ vậy nên Triều Phiên vội ngẩng cao đầu, hắng giọng:

- Con vẫn bình thường.

Ông Trần Phương cau mặt:

- Bình thường sao được khi mặt mũi con bơ phờ tiều tụy thế kia, lại còn cách ăn mặc nữa...

Triều Phiên làm ra vẻ thản nhiên, chối quanh:

- Có lẽ do mất ngủ, giải quyết xong mọi việc con ngủ bù là khỏe ngay. Còn quần áo này sẽ dễ dàng hơn cho con trong việc đi lại thôi mà. Giờ thì chúng ta đi thẳng vào vấn đề chính. Bác Phương này, mọi thứ con đã chuẩn bị xong, bác kiểm tra xem còn gì thiếu sót chưa đủ không. Nếu có, con sẽ bổ sung ngay tức khắc.

Con không qua mặt được ta đâu, con gái mà cứng cỏi lì lợm quá, cả đời sẽ gặp không ít gian truân đấy, Triều Phiên ạ. Tuy nhiên, ông Trần Phương chẳng nói ra điều đang nghĩ ngợi, mà lại nhăn trán tỏ vẻ không hài lòng trước giọng lạnh lùng vô cảm của nàng:

- Giữa bác cháu ta cần gì kiểm tra xem xét chứ?

- Tình cảm và công việc không thể nhập nhằng, con không muốn về sau phải khó xử.

- Qua cách nói, hình như con có điều gì trách bác phải không? Lẽ ra bác chỉ nên cho con vay tiền.

- Ôi, số tiền lớn thế làm sao con dám vay. Bác hiểu lầm con rồi. Bác đã mua giúp căn biệt thự này với giá cao để con đủ tiền thanh toán nợ nần cho cha, tang chay cho mẹ. Những ngày qua, bác còn quán xuyến trông nom sau trước. Ngần ấy việc con chưa đền đáp nổi thì cớ chi con lại phiền trách?

Ông Trần Phương phật ý:

- Bác không thích nghe con nói đến hai tiếng ơn nghĩa hay đền đáp đâu.

- Nhưng con mang ơn bác thì con không thể nào phủ nhận.

Ông Trần Phương bực dọc gắt:

- Triều Phiên à, bác xin con có được không?

Triều Phiên thở dài:

- Bác không thích thì thôi vậy, con không nói nữa.

Nàng lại cắn môi ngập ngừng sau một phút im lặng:

- Đến lúc con phải đi rồi.

Ông Trần Phương gọi giật khi thấy Triều Phiên cúi người nhấc chiếc va li dợm bước:

- Khoan đã, bác còn chưa nói hết với con mà.

Triều Phiên nhíu mày chưa kịp hỏi, ông Trần Phương đã nói tiếp:

- Bác có một đề nghị với con.

Vịn tay lên nắm cửa, Triều Phiên không quay lại:

- Bác nói đi, con nghe đây.

Dí điếu thuốc cháy dở dang vào chiếc gạt tàn, ông Trần Phương nhẹ nhàng bước đến bên Triều Phiên. Một tay đặt khẽ lên vai nàng, một tay giằng chiếc va li, ông thấp giọng:

- Hãy ở lại, Triều Phiên ạ.

Đôi mày rậm rì rậm rịt như mày con trai của Triều Phiên xoáy vòng, nàng kêu lên ngạc nhiên, chua xót:

- Ở lại ư? Chả lẽ con vẫn còn cái quyền ấy?

Ông Trần Phương buông gọn:

- Vẫn còn nếu con muốn.

Triều Phiên ngẩn người, mím môi:

- Nhưng đây là nhà của bác. Bác đã đứng tên sở hữu nó.

Ông Trần Phương chắc lưỡi:

- Can gì nào? Ai đứng tên cũng vậy thôi. Chỉ là hình thức thủ tục giấy tờ, còn thực tế ra sao tùy ta sắp xếp.

Triều Phiên lắc đầu:

- Con không hiểu bác đang nói gì cả.

Ông Trần Phương nghiêm nghị:

- Vậy nhá. Bác có ba ngôi biệt thự, giờ là bốn, trong khi chỉ có hai người con, chúng lại đang du học. Ngôi biệt thự này rồi đây sẽ bị bỏ trống. Vì vậy con cứ ở lại giúp bác cai quản nó, không thời hạn. Làm thế con vừa khỏi phải xa rời nơi này, vừa có chỗ yên ổn theo đuổi việc học đến nơi đến chốn.

- Bác Phương! Lòng tốt của bác con xin nhận, nhưng con xin lỗi không thể làm theo lời bác được.

Ông Trần Phương xịu mặt thất vọng:

- Tại sao? Yêu cầu của bác không khó khăn cũng không hề bất hợp lý, sao con lại vội vàng từ chối? Xét cho cùng, yêu cầu ấy rất có lợi cho con.

Triều Phiên gật nhanh:

- Bác nói chẳng sai chút nào, đề nghị của bác rất tốt cho con. Nhưng bác Phương à, con nghĩ kỹ rồi, không nên níu kéo những gì không thuộc về mình. Hơn nữa, con cần phải quên. Con không muốn nhớ, cứ mãi bận lòng bận trí, rồi khóc lóc, rồi đau khổ vì chuyện cũ, con sẽ không còn sức đâu làm việc. Thế nên con xin bác, đừng vì thương con mà tìm cách giữ con lại đây, càng khổ thân con thêm thôi.

Ông Trần Phương cau mày:

- Chả lẽ con không còn quyến luyến nơi này chút nào sao?

Triều Phiên nhếch môi cười buồn:

- Dĩ nhiên không phải rồi, nhưng có luyến tiếc có nhớ nhung cũng đâu mang lại lợi ích gì. Quá khứ chẳng vui thì can chi ta lại không vứt bỏ nó, can chi ta lại phải trân trọng nâng niu gìn giữ nó?

Ông Trần Phương giận dỗi:

- Con thật cố chấp đấy Triều Phiên. Con thừa hiểu bác rất quí con nhưng con lại luôn tìm cách tránh né khước từ tình cảm ấy. Thôi tùy con vậy. Cứ làm theo ý mình nếu con thấy làm thế là đúng, bao giờ cần bác hỗ trợ cứ quay về, bác luôn chờ đợi và hoan nghênh con.

- Cảm ơn bác. Con hứa sẽ nhớ điều ấy.

Có gì đó chen ngang cổ khiến Triều Phiên nghẹn thắt, nàng thì thào:

- Tạm biệt bác.

- Hãy liên lạc với bác thường xuyên nhé Triều Phiên.

Cái gật đầu vội vã thay câu trả lời. Và để giấu đi những giọt lệ buồn tủi lăn tròn trên má, Triều Phiên hối hả quay ngoắt người thật nhanh, bước thấp bước cao gấp gáp đi về phía cổng:

- Đừng khóc Phiên ạ. Can đảm lên, nước mắt chỉ chứng minh sự yếu đuối bất lực của mi mà thôi. Mọi thứ còn đang chờ phía trước. Buồn nhiều vui ít đấy, nhưng tuyệt nhiên không thể đánh mất niềm tin và hy vọng vào bản thân.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:06 pm; sửa lần 2.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 4663
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Đường về kỷ niệm

Bài gửi by Admin on Sun Aug 13, 2017 12:37 am

2.

Triều Phiên co ro từng bước đổ dốc dài xuống quán cà phê xinh xắn nằm cuối chân đồi, khuất sau giàn tigon phơn phớt màu hồng thắm. Đêm tàn nhẫn thản nhiên trút lá khô xuống đường. Tiếng nhạc vang vang. Tiếng lá thảng thốt ào vỡ vụn. Nhìn về phía núi xa xa có ánh đèn màu hắt lên bầu trời đen huyền ảo. Gió từng đợt khe khẽ luồn qua áo, quấn lấy da thịt khiến nàng rùng mình ớn lạnh, lòng mênh mang nỗi niềm bơ vơ quạnh quẽ, đầu đặc quánh muộn phiền. Vài cặp tình nhân đi như lướt qua, bốn phía chỉ còn rừng thông lao xao. Quán cà phê hiện ra trước mắt, nàng bước vào như kẻ mộng du. Đẩy cửa kính sang bên, nàng đến chiếc bàn nhỏ kê cạnh hành lang, gọi ly cà phê đen ít đường.

- Có ai như mình không nhỉ? Khuya lơ khuya lắc cô đơn lặng lẽ vào quán cà phê trong cái rét buốt da trời Đà Lạt.

Triều Phiên thở dài, nâng tách cà phê nóng hổi lên môi nhấp từng giọt nhỏ, đắng ngắt. Nỗi nhớ tràn về gào thét. Tất cả cứ như vừa mới hôm qua, lại như xa lắc tự bao giờ. Đâu ngờ thiên kim tiểu thơ Trịnh Triều ngày nào giờ chẳng khác gì kẻ trôi sông lạc chợ, cơm không đủ no áo không đủ ấm, bôn ba phiêu bạt xứ người. Rời Nha Trang lên Đà Lạt được năm hôm, nàng lê chân khắp nơi tìm việc làm. Mọi việc không dễ dàng thuận lợi như nàng nghĩ, đến đâu cũng chỉ nhận những cái lắc đầu cau có hay bĩu môi khó chịu:

- Xin lỗi chúng tôi vừa mới đủ người.

- Chúng tôi không tuyển nhân viên nữ.

- Chúng tôi chỉ nhận người có lai lịch rõ ràng, mong cô thông cảm.

- Cô không có phương tiện đi lại, rất tiếc.

Ôi! Đủ thứ lý do để từ chối thẳng thừng như thế hoặc lịch sự hơn đôi chút, như chiều nay khi Triều Phiên tìm đến biệt thự Rừng Thông xin việc. Ra tiếp nàng là một phụ nữ luống tuổi, gương mặt phúc hậu nhưng khá lạnh lùng:

- Xin lỗi, cô tìm ai?

- Tôi đến xin việc, thưa bà.

Triều Phiên cố lấy giọng thật nhỏ nhẹ. Người phụ nữ ngó nàng lom lom một lúc, sau đó phẩy tay:

- Cô có đọc kỹ mục đăng tin không?

Triều Phiên đáp nhanh:

- Có ạ.

- Vậy cô nắm được yêu cầu chúng tôi đặt ra chứ?

Triều Phiên gật nhẹ:

- Vâng. Tôi đọc kỹ và nhớ rất rõ. Có hai yêu cầu. Ngoại hình dễ nhìn. Tuổi không dưới hai mươi.

- Đã rõ sao cô còn tới đây gõ cửa?

Triều Phiên ngẩn người ra, xem chừng bà ấy không hài lòng về mình. Nhưng không hài lòng mặt nào mới được chớ? Tuổi tác ư? Nàng đã trên hai mươi rồi còn gì. Ngoại hình? Tuy không sắc nước hương trời, cũng đâu thể cho là xấu như ma lem được. Vậy lý do gì? Hơi nhích người tới trước, nàng nhăn mặt:

- Tôi chưa hiểu bà đang nói gì? Tôi...

Người phụ nữ lạnh lùng cắt ngang lời nàng:

- Chả lẽ cô không thấy tuổi tác mình có vấn đề à? Đừng nói với tôi là cô đã trên hai mươi nhé.

Triều Phiên ngơ ngác:

- Vậy theo bà tôi phải bao nhiêu mới đúng?

Người phụ nữ xua tay dài giọng:

- Hừ! Nếu tôi đoán không nhầm, gương mặt non choẹt thế kia độ mười bảy mười tám là cùng. Trẻ con quá chẳng đảm đương nổi công việc đâu.

Dù bực bội vì nghĩ mình đang bị từ chối, nhưng Triều Phiên cũng không khỏi bật cười:

- Bà lầm rồi. Tôi không đến nỗi trẻ con như bà nói. Tôi đã ngoài hai mươi.

Người phụ nữ khựng lại, mày cau nhẹ:

- Cô có gạt tôi không?

- Tôi gạt bà để làm gì? Trước sau bà cũng biết sự thật kia mà. Đây bà xem, có phải là tôi không?

Triều Phiên rút căn cước trong ví ra trao cho người phụ nữ. Hết nhìn ảnh rồi lại ngó người, cuối cùng đáp lại sự nôn nóng của nàng, người phụ nữ ôn tồn bảo:

- Thôi được. Cô để địa chỉ lại, tôi sẽ liên lạc sau.

Triều Phiên xịu xuống như quả bóng xì hơi, vẻ thất vọng trên mặt không giấu được:

- Bà không thể quyết định ngay bây giờ ư?

- Cô nghĩ tôi là ai chớ? Tôi chỉ là một quản gia thôi.

Triều Phiên chưng hửng:

- Thế còn ông bà chủ?

- Ông chủ đi vắng rồi.

Triều Phiên hỏi tới:

- Bao giờ họ mới về?

- Việc này tôi không rõ. Nhưng tôi đã nói, cô cứ ghi địa chỉ để lại, khi ông chủ về, tôi sẽ báo ông ấy biết ngay.

Bà quản gia gật gù nói tiếp khi thấy Triều Phiên vẫn còn đứng xớ rớ ở đấy:

- Hay là vậy. Cô có bức ảnh nào đó không?

Triều Phiên ngạc nhiên:

- Có ạ. Nhưng để làm gì?

- Tôi sẽ giúp cô bằng cách đưa ảnh cho ông chủ xem trước.

Triều Phiên ngần ngừ:

- Tiếc rằng ảnh chụp không được rõ lắm.

- Ôi dào! Miễn có là ổn rồi.

Triều Phiên ngán ngẩm ra về. Tuy bà quản gia đã nhận ảnh, đã hứa giúp, nàng vẫn chẳng nuôi chút hy vọng. Đá tung một viên sỏi dưới chân, nàng thở dài:

- Có lẽ đây cũng là một cách từ chối, thật khéo léo không chê trách vào đâu được. Thôi thì sáng mai ra chợ mua tờ báo khác vậy.

Giờ nàng ngồi đây, trầm ngâm ưu tư bên ly cà phê nguội dần, chỉ còn mỏng manh vươn vươn vài sợi khói nhàn nhạt. Ngửa cổ uống nốt những giọt cuối cùng, nàng gọi tính tiền rồi chầm chậm ra cửa. Nhà nàng trọ cách khá xa trung tâm thành phố. Ngoài đường lạnh ngắt, thỉnh thoảng vài chiếc taxi, xe gắn máy phóng vút qua, ánh đèn pha quét sáng rực một góc trời như muốn xé toạc lớp sương mù đêm đen dày đặc bao phủ. Đến lúc này, nàng mới cảm nhận chiếc áo khoác đang khoác trên người quá phong phanh so với cái lạnh buốt tim của khí trời cao nguyên. Vớ lại không đủ ấm đôi chân. Thấy hơi lạnh lọt vào, nàng kéo chặt mép áo để tránh bớt gió. Nhưng nàng đã làm một việc vô ích, vì áo mặc áo, run vẫn cứ run. Không nén được nữa, nàng rên lên, hai hàm răng va vào nhau lập cập:

- Ôi chao lạnh chi lạnh khiếp vậy trời! Biết thế lúc tối nằm nhà cho xong, vừa khỏi phải rét cóng, vừa đỡ tốn tiền.

Miệng nói vậy nhưng hôm sau khi bóng tối thấp thoáng tràn về, Triều Phiên lại đổ dốc, lại uống cà phê, lại trở về trong tình trạng lạnh run, bởi Đà Lạt hầu như đêm nào cũng vậy, về đêm nhiệt độ thường xuống thấp. Thoắt đó mà đã một tuần, một tuần nặng nề trôi đi trong cảnh ăn không ngồi rồi. Niềm tin ở Triều Phiên bắt đầu lung lay xao động. Hay Đà Lạt chưa phải là nơi đất lành chim đậu, chưa phải là nơi để nàng dừng chân? Nếu thế thì nàng phải đi đâu về đâu đây? Nghĩ ngợi mãi đến nhức cả đầu vẫn chưa tìm ra câu trả lời thì tối ấy, từ quán cà phê trở về, nàng chui nhanh vào chăn để ủ ấm, đánh một giấc cho tan đi cơn mỏi mệt, bất chợt bên ngoài có tiếng đập cửa và tiếng gọi giật của bà chủ nhà:

- Cô Triều Phiên ơi, còn thức không?

Cả ngày trèo đồi lội dốc rã rời chân tay nên ngả lưng rồi Triều Phiên thật sự hết muốn ngồi dậy, nhưng không thể nằm ì ra đó được, đành mắt nhắm mắt mở rời khỏi giường, tay lần chốt cửa, miệng uể oải hỏi:

- Chuyện gì vậy dì hai?

Bà chủ nhà tặc lưỡi:

- Có điện thoại của cô đấy.

Triều Phiên tỉnh ngủ hẳn:

- Điện thoại của cháu ư? Ai gọi thế hở dì?

Bà chủ nhà tròn mắt:

- Cô hỏi mới lạ. Người ta tìm cô, làm sao tôi biết được.

Trước khi bỏ đi bà chủ còn làu bàu:

- Sáng chẳng gọi, trưa chiều cũng chẳng gọi, nửa đêm lại gọi. Rõ phiền.

Đã quen tính tình không mấy cởi mở của bà chủ nhà trọ, Triều Phiên lặng thinh phớt lờ nhấc ống nghe lên áp vào tai, hồi hộp:

- A lô. Triều Phiên đây.

- Là cô đó hả Triều Phiên? Ôi may thật, tôi cứ lo cô không còn ở đó nữa.

Triều Phiên ngập ngừng:

- Bà là...

- Không nhận ra tôi sao? Quản gia của biệt thự Rừng Thông đây,

Triều Phiên mừng rỡ kêu lên:

- Là bà ư?

- Tôi thứ tư, cứ gọi là dì tư cho tiện. Cô Triều Phiên nè. Điện thoại đến cô giờ này không phiền chứ?

Triều Phiên thoáng nhăn mặt nhớ tới cử chỉ bực dọc của bà chủ nhà lúc nãy, tuy vậy nàng vẫn cố lấy giọng thản nhiên:

- Dạ, không phiền đâu, dì an tâm đi. Nhưng dì tư gọi gấp như vậy hẳn có việc?

- Dĩ nhiên rồi. Này nhá. Nếu cô còn giữ ý định xin vào làm việc ở biệt thự Rừng Thông thì mau chóng chuẩn bị đồ đạc, sẽ có người đến đón.

- Đón tôi ư? Khi nào?

- Ngay bây giờ.

- Ngay bây giờ ư?

Đứng thẳng người lên, Triều Phiên thảng thốt hỏi gặng, sau khi không quên nhìn lại đồng hồ. Mười hai giờ kém năm.

- Đúng thế.

- Nhưng tôi...

Bà quản gia lẹ miệng ngắt lời nàng:

- Không nhưng gì cả. Ông chủ vừa về tới, muốn gặp cô tức khắc.

Triều Phiên tối mặt tối mày vì quyết định của những người ở biệt thự Rừng Thông, nàng ngần ngừ:

- Dì tư à, sáng mai có được không?

- Sáng mai ông ấy ra Trung rồi.

Trời hỡi, sao lại có kiểu nhận người làm kỳ cục thế này? Nửa đêm nửa hôm dựng cổ người ta dậy, bảo tới trình diện cho bằng được. Dẫu không phải kẻ nhát gan, dẫu đã lòng dặn lòng mặc kệ tất cả, vậy mà trước yêu cầu của bà quản gia, Triều Phiên vẫn không tránh khỏi hoang mang lẫn lo âu. Trong lúc nàng còn do dự chưa biết toan liệu sao, tiếng bà quản gia lại vang lên, vẻ sốt ruột không giấu nổi:

- Cô có nghe tôi nói không Triều Phiên? Tối nay hay sáng mai cũng vậy thôi. Đã chấp nhận là kẻ làm thuê, tốt nhất cứ tuân thủ lệnh chủ. Hơn nữa, vận may thường không đến hai lần cho một đời người đâu.

Triều Phiên ngẫm nghĩ một lát rồi nói:

- Thôi được, tôi đồng ý. Nhưng không cần phiền người đón, tự tôi sẽ đến.

Tỏ vẻ không hài lòng, bà quản gia cao giọng gắt:

- Cô thật ngớ ngẩn. Chả lẽ cô không biết từ chỗ cô đến biệt thự Rừng Thông là rất xa sao? Lại đêm tối nữa. Hừ, không cần cô có ý kiến, cứ chuẩn bị sẵn sàng, mười phút sau xe chờ ở cổng.

Tiếng máy dập mạnh phía bên kia đầu dây khiến Triều Phiên bất bình nhăn mặt:

- Chỉ là quản gia sao quyền hành khiếp thế?

Dù vậy, Triều Phiên cũng chẳng thể làm gì khác hơn ngoài việc hộc tốc trở về phòng thu dọn hành lý, thanh toán tiền trọ. Bà chủ nhà nhiệt tình ngăn lại:

- Đừng đi cô Phiên. Không nên tin họ dễ dàng như thế được.

Triều Phiên trả lời sau một thoáng do dự:

- Có lẽ chẳng sao đâu dì hai. Chỉ vì ông chủ của họ không có thời gian thôi mà.

Từ giã bà chủ nhà trọ khó tính nhưng tốt bụng, Triều Phiên ra xe với tâm trạng khá căng thẳng. Đón nàng vẫn là bà quản gia. Vừa thấy mặt nàng, bà đã thúc hối:

- Vào nhanh lên, ông chủ đang chờ. Hành lý để đó, tôi sẽ mang chúng lên phòng cho. Ông chủ hơi cộc tính, cô hãy lựa lời mà nói nhé.

Triều Phiên gật nhẹ, miễn cưỡng bước theo chú tài xế, nhuệ khí giảm đi rất nhiều khi nghĩ tới việc phải qua một màn sát hạch chắc chắn rất khó nuốt trôi của ông chủ nhà này. Ra hiệu nàng dừng lại trước gian phòng kín mít ở cuối dãy hành lang dài và tối, chú tài xế khẽ khàng giơ tay gõ.

- Vào đi, cửa không khóa.

Thanh âm ồm ồm phá tan đêm trường tĩnh mịch làm giật bắn cả người. Có điều Triều Phiên chẳng thể nào tưởng ra được, chủ nhân giọng nói to khỏe kia lại là một lão già gầy gò nhỏ thó, tóc bạc phếch, mặt xương xẩu, da xám xịt, thoạt trông không khác gì cành khô đã trút sạch lá vàng để vào thu cho trọn vẹn.

- Cô là Triều Phiên?

Lão già chăm bẫm ngó nàng. Thoáng chùn bước trước cái nhìn như muốn thiêu đốt kẻ đối diện, Triều Phiên nặng nề đáp:

- Vâng.

Lão già nhíu mày nói tiếp bằng giọng lạnh băng:

- Bà quản gia đã giới thiệu với tôi về cô. Cô đang cần việc làm?

Đôi môi Triều Phiên mím chặt:

- Thưa ông, đúng vậy.

Ánh mắt lão già đảo nhanh:

- Cô không phải người ở đây à?

- Vâng.

- Thế còn người thân?

Một chút đau khổ hiện qua mắt, Triều Phiên lắc đầu:

- Tôi chỉ có một mình, không ai thân thuộc cả.

Lão già xét nét:

- Nghĩa là cô không bận bịu một ai chứ gì?

Triều Phiên sầm mi, gật nhanh:

- Đúng thế.

- Đến xin việc nhưng cô có biết sẽ được giao việc gì không?

Triều Phiên khựng lại, ấp úng:

- Thú thật tôi không biết, lời đăng báo không hề nhắc gì đến công việc, bà quản gia cũng chưa nói qua.

- Vậy mà cô vẫn đến. Xem ra lá gan của cô đâu phải nhỏ.

Ông ta khen hay chê đây? Mặt Triều Phiên đỏ lên, trán nhăn tít. Chẳng màng phản ứng nàng ra sao, lão già lại hắng giọng bề trên hỏi tiếp:

- Giờ vào đây rồi, cảm giác cô thế nào?

Triều Phiên mở to mắt:

- Cảm giác ư? Tôi không hiểu.

Lão già tặc lưỡi khó chịu:

- Là cô có sợ, có hối hận, có muốn rút lại ý định xin việc không?

- Tôi... ư... ơ...

Triều Phiên không giữ bình tĩnh được, hoàn toàn bị động trước hàng loạt câu hỏi chẳng đầu đuôi như để uy hiếp đối phương của lão già. Trời ơi, lão tưởng lão là ai chớ? Quan tòa còn phải hỏi có trước có sau có gốc có ngọn, lão thì búa xua cả lên. Còn nàng nữa, can chi lúng ta lúng túng hệt gà mắc tóc chẳng bằng. Lão già lại giục:

- Nói đi chớ. Có hay không? Dễ dàng như trở bàn tay mà.

Rõ ép người quá đáng. Được, lão muốn nói thật, nàng sẽ chìu, nhưng... Triều Phiên run nhẹ, thừ người ra mất mấy giây, nhỡ lão không nhận nàng vào làm thì sao? Ôi đành chịu thôi. Mưu sự tại nhân mà thành sự phó mặc tại thiên. Không đợi lão già giục tiếp, nàng ngẩng mặt lên nói ngay:

- Tôi có sợ. Sợ thật đấy. Nhưng tuyệt nhiên không hối hận, cũng không bao giờ rút lại ý định xin việc.

- Tại sao?

Triều Phiên cộc lốc buông gọn:

- Vì tôi đang cần tiền.

Hỏi để được trả lời. Hỏi để biết sự thật. Nhưng khi nghe Triều Phiên đáp một cách trần trụi, không khách sáo vờ vĩnh, không giấu diếm thẹn thùng như bao cô gái khác đã đến trước đây, lão già hơi hẫng người. Lại một lần nữa, lão giương mắt ngó nàng lom lom:

- Cô thẳng tính thế rất tốt. Được. Tôi sẽ giúp cô toại nguyện với điều kiện cô phải làm việc cho ra trò, khó khăn cũng không được bỏ dở. Có lẽ cũng cần cho cô biết, đây chẳng phải công việc nhà bình thường như nấu cơm, giặt giũ, lau nhà, pha nước đâu nhé.

Triều Phiên chưng hửng, kêu lên âu lo:

- Chẳng phải công việc nhà ư? Vậy là không ổn rồi.

- Sao chớ?

- Bởi tôi còn làm được gì hơn khi chỉ mới dở dang hai năm đại học Kinh Tế, hoàn toàn không có chuyên môn nào cả.

Mắt lão già lóe lên tia ngạc nhiên nhưng thoáng qua rồi tắt ngay:

- Thế à?

Đang định kể lể tiếp, bỗng dưng bị lão già xen vào câu nói vô thưởng vô phạt, Triều Phiên không khỏi ngỡ ngàng. Nhưng rồi sực nhớ ra, nàng sửng người lại, nghẹn ngang. Hóa trong phút hớ hênh, nàng đã vô tình bộc lộ ít nhiều chi tiết liên quan đến thân thế không mấy gì hãnh diện của mình, điều nàng luôn luôn lòng dặn lòng dù bất kỳ hoàn cảnh nào cũng phải giữ kín tuyệt đối. Hờ! Muôn đời muôn kiếp nàng vẫn là con bé nói năng bộp chộp vụng về, chẳng chững chạc chừng mực chi hết. Giờ lời tuôn ra làm sao lấy lại? Suy tới tính lui, cuối cùng nàng đành nuốt tiếng thở dài vào lồng ngực phập phồng, gượng gạo nói:

- Ông chủ à, thật ra tôi có điều khó xử, tôi muốn dành cho mình chút riêng tư ấy, được không ạ?

Không ngẩng lên, lão già ậm ự:

- Cô chẳng thích nói lẽ nào tôi lại miễn cưỡng. Tuy nhiên cô chớ khẩn trương, tiêu chuẩn chọn người của tôi không căn cứ vào bằng cấp hay chuyên môn này nọ chi đâu. Điều tôi cần là cái đầu, cái đầu thật sự đúng nghĩa của một con người. Tôi tuyệt đối không chấp nhận sự tồi tệ ù lì, kém hiểu biết, thiếu nhạy bén trong mọi trường hợp. Nói chung tôi cần bản lĩnh và sự thông minh ở cô, cô hiểu chứ?

Triều Phiên nhăn mặt:

- Không. Tôi không hiểu chi hết. Ông nên nói rõ hơn đi.

Lão già đục giọng:

- Phải nói rõ hơn nữa sao?

Triều Phiên mím môi nhắc lại:

- Phải. Tôi nghĩ nếu ông chịu khó giải thích cụ thể, chúng ta dễ bàn bạc và tôi sẽ cố gắng không làm ông thất vọng.

Lão già cau mặt:

- Cô có dám chắc thế không?

- Chắc ạ.

Triều Phiên đáp chẳng chút do dự. Mắt lão già lim dim sau làn khói, co vai, cười nhạt:

- Cô không đang tìm cách nói để được phần mình chứ?

Giọng châm chọc của lão già làm Triều Phiên khó chịu không ít. Lông mày nàng dựng lên, gằn giọng cáu kỉnh:

- Xin lỗi ông, tôi chưa từng có thói quen đó. Từ xưa đến giờ một khi tôi đã nói ra điều gì, nhất định phải làm cho bằng được.

Lại một tiếng cười nhạt tiếp theo, và tiếng nói lạnh ngắt như đá tẩm sương đêm vang lên:

- Vì đồng tiền, đôi khi con người có thể đạp bừa lên lòng tự trọng và danh dự, sẵn sàng gạt bỏ sang bên mọi thói quen tốt đẹp của mình chẳng chút ngại ngần.

Mặt Triều Phiên cứng lại, cảm thấy tự ái bị xúc phạm trầm trọng. Động đậy hai bàn tay rét cóng dưới lớp khăn lông dày, nàng buông gằn từng tiếng một:

- Đủ lắm rồi. Nếu không hứng thú nhận tôi làm việc, ông có toàn quyền từ chối thẳng thắn, cần gì dùng những lời lẽ khó nghe đến thế. Tôi đang cần tiền thật đấy, nhưng tôi còn sĩ diện, mãi mãi tôi vẫn là tôi, là Trịnh Triều Phiên chớ không là ai khác, ông không nên vơ nắm nhập nhằng.

Nhưng dường như phản ứng khá mạnh mẽ của Triều Phiên vẫn không làm lão già chủ nhân biệt thự Rừng Thông thay đổi sắc mặt lạnh lẽo tựa trời đêm Đà Lạt. Nhếch nhẹ môi, lão ung dung cho tay vào túi áo dạ rút ra hộp xì gà, bóc một điếu, chậm rãi bật lửa, thong thả nhả khói. Nàng dứt câu khá lâu mà lão vẫn lặng thinh. Một sự lặng thinh ngột ngạt khó hiểu khiến nàng mới vừa sững cồ hùng hồn chừng ấy, giờ bỗng dưng đâm ra bối rối trơ người ngó lão không chớp mắt. Hai phút, ba phút, rồi năm phút trôi qua, lão chợt đứng lên, hối hả gấp gáp, hướng tia nhìn về phía chiếc đồng hồ treo tường, phẩy tay phán nhanh:

- Cô nói xong rồi phải không? Vậy cô hãy về phòng nghỉ đi.

Triều Phiên chưa kịp ngỡ ngàng, lão già đã đưa tay nhấn mạnh chiếc nút nhựa trên bàn. Bà quản gia chạy vào:

- Dạ, ông chủ gọi tôi.

Không ngẩng lên, lão già cộc lốc:

- Đưa cô ấy về phòng.

- Ông nhận cô ấy vào làm rồi à?

- Ừm.

- Vậy tôi phải sắp xếp cô ấy thế nào đây?

- Chờ tôi ra Huế về hẵng hay.

- Ông Trình Văn. Ông định đi ngay bây giờ thật sao?

- Ô hay! Tôi nói với bà từ chập tối kia mà. Chả lẽ bà nghĩ tôi đùa.

Dì tư quản gia lúng túng giải thích:

- À không. Ông Trình Văn, ông không thấy trời bên ngoài sắp mưa ư?

Một Trình Văn, hai cũng Trình Văn, thì ra lão già tên Trình Văn.

- Cảm ơn đã quan tâm nhưng chẳng can gì đâu, tôi quen rồi.

Lão già vừa nói vừa với tay lấy chiếc veston vắt trên lưng ghế khoác lên người rồi vội vã đi nhanh về phía garage sau khi không quên đưa mắt ra hiệu chú tài xế Hà bước theo:

- Phiền chú nhé.

Chú Hà kêu lên:

- Ông chủ không nên nói vậy, bổn phận của tôi mà.

Cánh cửa đóng sầm sau lưng hai người đàn ông, một già một trẻ. Triều Phiên chỉ còn biết nhìn theo lắc đầu. Lão già tính khí thất thường thế, nàng cũng khó mà làm việc ở đây lâu dài. Như đoán biết nàng đang nghĩ gì, dì tư quản gia ôn tồn:

- Ông ta vậy đó, cô chớ nên bận lòng, miễn sao được nhận vào làm là ổn rồi.

Giọng bà dịu đi rất nhiều so với lần đầu gặp Triều Phiên. Bà chép miệng:

- Thân làm công, gặp lúc chủ vui hay buồn, ngọt ngào hay cáu bẳn gắt gỏng thì cũng phải nhẫn nhịn chịu đựng, nếu không suốt đời chẳng có một chỗ nương thân. Huống chi ông chủ Trình Văn tuy nói năng thường cộc lốc, cá tính lại không giống ai, nhưng được cái rất tốt với mọi người, kể cả kẻ ăn người ở. Cô liệu mà xử sự đừng để ông ấy phiền lòng, chắc chắn sẽ được hậu đãi. Lẽ ra tôi không nên nói nhiều, tại trông cô dễ mến, tôi muốn giúp thế thôi. Cô không cho tôi nhiều chuyện chứ?

- À không, dì tư à. Tôi hứa với dì, tôi sẽ cố gắng.

Dì tư quản gia mỉm cười tỏ vẻ hài lòng. Đây là nụ cười duy nhất Triều Phiên thấy được trên môi bà từ lúc gặp mặt đến giờ.

- Cô hiểu là tốt rồi. Giờ hãy theo tôi, tôi đã cho người dọn sẵn riêng cô một căn phòng, mong cô sẽ vừa ý.

- Vâng, nhờ dì dẫn đường.

Nhìn căn phòng gọn ghẽ xinh xắn ngoài sức tưởng tượng, Triều Phiên nghe lòng an ủi đôi chút. Ít ra căn phòng này cũng giúp nàng vơi đi nỗi tủi thân khi nhớ đến cuộc sống trước kia và bây giờ của mình.

- Cô thấy căn phòng thế nào?

- Đẹp thật. Chưa bao giờ tôi dám nghĩ thân phận làm công lại có chỗ ở tốt như vầy.

- Đây là nơi xấu nhất trong biệt thự dành cho những người giúp việc. Để rồi cô xem, nó chẳng thấm tháp gì. Chỉ tiếc mỗi một điều, nhà cửa phòng ốc sang trọng thế lại không có người ở.

Đang nói dì tư quản gia chợt xịu mặt thở dài. Triều Phiên tò mò:

- Ông ấy chẳng có người thân sao?

- Có chứ, một cậu con trai. Nhưng mà thôi, chuyện cha con họ dài dòng lắm, ở đây lâu ngày ắt cô sẽ hiểu.

Biết dì tư không muốn nói, Triều Phiên cũng lờ đi, lảng sang chuyện khác:

- Dì vào làm nhà này bao lâu rồi?

Dì tư đáp gọn lỏn:

- Hơn hai chục năm.

Triều Phiên trố mắt:

- Lâu dữ vậy sao?

Dì tư quản gia chỉ cho Triều Phiên mọi thứ trong phòng rồi dặn dò thêm:

- Sáng mai cô có thể ngủ đến khi nào tùy thích. Ngoài công việc ông chủ sắp phân công, cô khỏi phải mó tay vào việc gì hết.

- Một mình dì quán xuyến tất cả à?

- Không. Bổn phận của tôi là quản lý và sắp xếp, còn từng việc cụ thể đều có người khác. Như tài xế có chú Hà, chăm bón vun quén vườn tược là chú Ban, bếp núc dì Thanh, giặt giũ quét dọn cô Hoa.

Triều Phiên ngạc nhiên kêu lên:

- Chỉ mỗi ông ta thôi mà cần đến ngần ấy người làm ư?

Dì tư quản gia nhún vai:

- Vậy mà những khi có khách chúng tôi lo không xuể nữa là.

- Ông ấy thường có khách lắm hở dì?

Ngỡ Triều Phiên còn quá lạ lẫm với cuộc sống người giàu tiền lắm của, dì tư quản gia ngó nàng bằng cặp mắt cảm thông:

- Không thường lắm, nhưng cũng chẳng ít. Ôi cuộc sống ông chủ không bình thường như chúng ta đâu, dần dần cô sẽ quen thôi.

Bước trở ra cửa dì tư nói tiếp:

- Đã khuya lắm rồi không làm phiền cô nữa, tôi đi ngủ đây. Cần gì cô cứ gọi, phòng tôi sát bên trái đó.

Dì tư đi rồi, Triều Phiên đóng nhẹ cửa lại, đưa mắt nhìn quanh căn phòng, lòng thấy bồi hồi. Vẫn chăn êm nệm ấm nhà cao cửa rộng nhưng cuộc đời nàng từ nay hoàn toàn đổi khác. Nghĩ đến quá khứ lại nghe nghẹn cứng ở cổ, xót xa thấm thía, cay đắng ngập lòng, cảm giác như bị mang bỏ sang phía bên kia mặt trời để bóng đêm luôn chực chờ bám chặt lấy nàng. Cơ thể dường đang căng thẳng kéo dài ra rồi bất thình lình buông chùng lại làm nàng mệt mỏi rã rời.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:07 pm; sửa lần 2.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 4663
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Đường về kỷ niệm

Bài gửi by Admin on Sun Aug 13, 2017 12:39 am

3.

Những ngày tẻ nhạt ở biệt thự Rừng Thông kéo dài khiến Triều Phiên không chịu được nữa. Nhưng không chịu được thì làm gì chớ? Hỏi hết mọi người cũng chả ai biết ông chủ đi đâu. Dì tư quản gia nhăn mặt khi thấy nàng cứ tới lui mãi trong phòng khách:

- Cô có sốt ruột đến mấy cũng không giải quyết được gì đâu. Chịu khó chờ đi, trước sau gì ông chủ cũng về thôi mà.

Thế là lại tiếp tục ăn, tiếp tục rong ruổi rừng thông bạt ngàn, tối về trăn trở trên chiếc giường nệm trắng phau, day dứt dằn vặt với niềm đau nỗi khổ riêng tư oằn nặng trong lòng không thể tâm sự tỏ bày cùng ai. Triều Phiên chặc lưỡi:

- Thật tình không hiểu nổi ông chủ Trình Văn này. Nửa đêm nửa hôm dựng đầu mình dậy, cứ ngỡ gấp gáp dầu sôi lửa bỏng, nào ngờ... Mặc, đến đâu hay đến đó. Dẫu sao cũng tốt hơn lang thang ngoài đường với mảnh báo rao tin tìm việc trên tay.

Cuối cùng ông chủ đã về. Lần này là buổi sáng tinh mơ, trời còn tờ mờ sương phủ. Không chờ ông lên tiếng gọi, Triều Phiên đón ông ở phòng khách. Ông Trình Văn nói ngay khi chạm mặt nàng:

- Cô đấy à. Tôi đang định cho người tìm cô đây. Nhưng trước khi bàn việc cụ thể, cô về phòng thu dọn đồ đạc cá nhân chuẩn bị cho một chuyến đi xa nhé.

- Tôi phải đi ư? Đi đâu và đi bao lâu?

Ông Trình Văn nhăn mặt gắt:

- Cứ làm theo lệnh tôi đã.

Triều Phiên trở ra vừa lúc ông Trình Văn tắm táp xong. Thấy nàng lựng khựng bên cửa sổ cạnh chiếc va li con, ông gật gù hài lòng:

- Xong xuôi tất cả rồi hả? Cô cũng nhanh nhẹn đấy.

Triều Phiên ngập ngừng:

- Ông chủ à. Tôi có thể khỏi đi đâu hết được không?

Đôi mắt có phần dịu đi của ông Trình Văn bỗng lại quắc lên tia dữ dội, đôi mày cau tít:

- Hừ, cô lại lộn xộn rắc rối gì nữa đây?

Triều Phiên ấp úng:

- Tôi... tôi...

- Tôi nhớ không nhầm chẳng phải cô đã hứa sẽ làm tất cả mọi việc tôi giao nếu có tiền sao?

Triều Phiên đỏ mặt bối rối:

- Quả thật tôi có nói như thế, nhưng không nghĩ ông sẽ đưa tôi đến nơi khác. Tôi muốn ở lại đây cơ.

Ông Trình Văn khó chịu:

- Nơi nào cũng thế, cũng lao động kiếm tiền, miễn công việc đứng đắn trong sạch là được rồi, cô còn đòi hỏi yêu sách gì nữa?

Triều Phiên cố lấy giọng nhỏ nhẹ phân trần:

- Ông đừng nghĩ tôi yêu sách đòi hỏi, tôi biết mình làm gì có quyền đó, hơn nữa tôi không chê công việc, tôi chỉ không muốn đi xa.

Ông Trình Văn xua tay:

- Khỏi nói nhiều, tôi chỉ muốn biết cô đồng ý đi hay không? Nếu không, tôi thành thật xin lỗi cô vậy. Nơi này chẳng thích hợp tiếp cô nữa rồi.

Triều Phiên tròn mắt:

- Ông nói thế nghĩa là sao?

Ông Trình Văn nhún vai cười nhạt:

- Dễ hiểu thôi. Tôi không cần cô có mặt ở đây nữa, cô có thể cút xéo đi là vừa.

Triều Phiên lắp bắp:

- Ông... ông... đuổi tôi?

Ông Trình Văn gật đầu thật thản nhiên:

- Phải, tôi đuổi cô.

- Nhưng hôm trước chính ông nói sẽ nhận tôi vào làm kia mà.

- Đúng. Tiếc rằng đó là chuyện hôm trước, còn hôm nay là do cô mà. Cô mới vừa từ chối thực hiện lời nói của tôi.

Triều Phiên cứng họng, nhìn sững chủ nhân biệt thự Rừng Thông:

- Tôi chỉ đề nghị vậy, nếu không đồng ý ông có thể bác bỏ, sao lại vô lý vịn cớ đó đuổi tôi.

Ông Trình Văn buông gọn:

- Tôi không chấp nhận kẻ làm công bướng bỉnh trong bất kỳ trường hợp nào.

Mím chặt môi, Triều Phiên kêu lên:

- Cho ý kiến thì gọi là bướng bỉnh ư? Sao có thể thế được?

Ông Trình Văn sầm mắt, nhiu nhíu mày, bĩu môi:

- Không chủ nhân nào chấp nhận ý kiến kẻ làm công cho mình cả, nhất là ý kiến ấy đưa ra nhằm chống đối phản kháng lại quyết định của họ. Cứ tưởng cô là người biết giữ chữ tín, nào dè...

Triều Phiên nóng mặt phát cáu khi bắt gặp ánh mắt chế giễu và chữ nào dè bỏ lửng một cách đáng ghét của ông Trình Văn. Nàng cao giọng xẳng xớm:

- Người không giữ chữ tín là ông chớ không phải tôi.

Hai hàng lông mi rậm rịt của ông Trình Văn run mạnh, mắt trợn ngược:

- Cái gì chớ?

Triều Phiên lạnh lùng nghênh mặt:

- Vâng. Tôi nói ông mới chính là kẻ không giữ chữ tín. Chỉ vì chút tự ái kẻ bề trên mà ông đuổi tôi trong khi tôi hoàn toàn chưa mắc lỗi lầm chi cả. Làm thế ông chả thấy mình quá cố chấp độc tài lắm sao?

Ông Trình Văn há hốc mồm nhìn trừng trừng vào Triều Phiên:

- Nè, nè, cô ăn nói kiểu gì vậy hả? Chủ nhân ngôi nhà này là tôi hay cô hở? Được. Để cô không trách tôi độc tài cố chấp, tôi dành cho cô một cơ hội. Chú Hà à, chú Hà.

Nghe ông Trình Văn hét lớn, chú Hà hết hồn chạy đến. Lần đầu tiên chú thấy ông chủ giận dữ như vậy.

- Dạ, ông gọi tôi.

- Chú ra lấy xe, chúng ta đến phi trường ngay bây giờ.

Chú tài xế ngập ngừng:

- Thế còn cô Triều Phiên?

Ông Trình Văn nói mà không thèm nhìn đến Triều Phiên:

- Hẳn nhiên cô ta phải đi rồi.

Triều Phiên tức tối:

- Không. Tôi không đi nếu ông không chịu nói rõ đi đâu làm gì.

Lời nói bướng bỉnh của Triều Phiên làm ông Trình Văn điên tiết, dí ngay điếu thuốc cháy dở vào chiếc gạt tàn pha lê, gầm lên:

- Cô giỏi lắm, đáo để lắm. Xem như tôi chịu thua rồi đó. Cô nghe đây, cô sẽ đến Sài Gòn, nhiệm vụ là xin được một chân công nhân trong công ty xuất nhập khẩu Á Châu, tìm cách tiếp cận giám đốc Lưu Thái Thiên, mục đích làm gì sau này cô sẽ biết. Giờ máy bay sắp cất cánh, cô hãy mau ra xe giùm cho.

Triều Phiên vẫn cố hỏi:

- Nhưng ông sẽ đi cùng tôi chứ?

- Vé máy bay chỉ có một, nghĩa là cô chỉ đi một mình.

- Một mình tôi ư? Rồi tôi biết phải làm sao?

- Cô khỏi phải làm sao hết ngoài công việc tôi vừa giao. Chỗ ăn ở đã đăng ký dài hạn tại khách sạn Sông Mây, người của họ sẽ tới tận ga Tân Sơn Nhất đón cô. Cả quần áo tôi cũng sắm sẵn, cô không cần mang theo chiếc va li cũ này, cứ để lại, bà quản gia sẽ bảo quản chúng chờ ngày cô về. Còn đây...

Dúi vào tay Triều Phiên một gói tiền và tấm card màu hồng nhạt thơm phức, ông Trình Văn nói nhanh:

- Số tiền này đủ chi phí trong một tháng, sau đó tôi sẽ gửi tiếp. Tôi không muốn cô phải bận tâm vì những sinh hoạt vật chất thường ngày mà hãy dồn hết tâm huyết vào công việc. Một công việc không khó nhưng cũng chẳng dễ dàng. Riêng tấm card ghi rõ địa chỉ, số điện thoại khách sạn cô sẽ đến, cô giữ nó phòng khi có điều trục trặc xảy ra. Tất cả là thế, cô còn chi thắc mắc nữa không?

Lúc nãy giận dữ nói cho hả hơi sướng miệng, còn giờ nghe câu hỏi của ông Trình Văn, Triều Phiên lại đờ người ra ngớ ngẩn:

- Ông làm tôi quá bất ngờ ông chủ ạ. Vì thế thú thật với ông, tôi chẳng biết nên thắc mắc đặt vấn đề từ đâu nữa?

Có lẽ đôi chút cảm động trước câu nói thật lòng của Triều Phiên, giọng ông Trình Văn có phần dịu đi:

- Vậy đừng cố gắng thêm nặng đầu rối trí, cứ thư giãn thảnh thơi, mọi việc có thể bàn bạc khi cô đến Sài Gòn rồi. Hai hôm một lần tôi sẽ phone tới, chừng ấy thắc mắc cũng chưa muộn, được chứ?

Triều Phiên gật đầu một cách gượng gạo:

- Được hay không chuyện cũng đã rồi, ông sắp xếp đâu đó xong xuôi còn hỏi tôi để làm gì?

Hiểu nàng đang tỏ ý bất bình trước sự sắp xếp gần như áp đặt của mình, ông Trình Văn vẫn lờ đi bởi chẳng còn phương cách nào khả dĩ hơn. Tuy nàng phản kháng ra mặt, nhưng ông tin tưởng cô gái này chắc chắn không phụ lòng trông cậy của ông. Ông đã già rồi, đã kề cận cái tuổi gần đất xa trời rồi, không thể chần chừ do dự để thời gian tiếp tục phung phí trôi đi trong vô vọng. Bằng mọi giá phải giành lại những gì ông trót đánh mất vì sự nhu nhược yếu mềm của bản thân, mà hơn hai mươi năm qua ông luôn canh cánh bên lòng chưa hề nghỉ ngơi yên tĩnh được. Với quyết định riêng tư đầy bức xúc chỉ mỗi ông biết, Triều Phiên một lần nữa phải dứt áo ra đi. Nàng tự an ủi lấy mình:

- Thôi thì Đà Lạt, Sài Gòn hay đâu đâu nữa cũng thế, cũng là nơi người lạ chốn xa và Trịnh Triều Phiên này cũng chỉ là kẻ lưu vong không cửa không nhà.

Cho đến lúc bồng bềnh trên chiếc phi cơ tuyến Đà Lạt-Sài Gòn, Triều Phiên vẫn không hiểu nỗi ông Trình Văn là người thế nào. Bảo rằng tốt? Tốt thì cớ gì hành vi lại mờ ám thiếu minh bạch kêu nàng vào công ty Á Châu tìm cách tiếp cận giám đốc. Cho rằng xấu? Nàng càng không thể khẳng định vì từng nghe những người giúp việc biệt thự Rừng Thông ai ai cũng một mực xem ông chủ là thần tượng với đức tính cao cả hào phóng. Còn giám đốc Lưu Thái Thiên là ai? Nguyên nhân nào ông Trình Văn buộc nàng tiếp cận? Khả năng thành công bao nhiêu phần trăm? Nếu thất bại, số phận nàng ra sao? Nếu thành công, phải làm chuyện tày trời gì nữa, bởi nàng tin chắc mục đích cuối cùng của ông Trình Văn không dừng lại ở hai tiếng tiếp cận đơn giản ấy. Càng nghĩ càng rối rắm tơ vò, hàng loạt câu hỏi không lời đáp thay phiên nhau đến, nàng cảm giác như đang sa vào mớ bòng bong của lớp nhện giăng, cố tìm mãi chẳng thấy đâu lối thoát.

- A lô. A lô. Máy bay sắp hạ cánh, hành khách chú ý thắt dây an toàn. A lô. A lô. Hành khách chú ý.

Tiếng cô tiếp viên hàng không dịu dàng vang lên cắt đứt dòng suy nghĩ miên man, Triều Phiên giật mình ngồi thẳng dậy làm theo như máy. Phi cơ hạ thấp dần rồi dừng hẳn. Tháo dây an toàn, nàng rời khoang máy bay đi về phía cầu thang. Không khí bên ngoài nóng bức khiến nàng chẳng những cử động khó khăn mà suy nghĩ cũng khó khăn luôn. Cơ thể mệt mỏi, mồ hôi vã ra, nàng cởi áo khoác cầm hờ hững trên tay, căng mắt tìm kiếm, không khỏi thất vọng khi nhìn thấy số lượng xe ra vào như mắc cửi. Một ý nghĩ chợt đến làm tim nàng thót nhẹ:

- Ai trong số ấy là người đón ta đây? Có khi nào ông Trình Văn quên báo họ hôm nay mình đến không?

Triều Phiên còn đang bận bịu với điều lo âu của mình, bỗng một chiếc xe hơi trờ tới chắn ngang tầm mắt. Một thanh niên ăn mặc lịch sự xuống xe, chỉ ba bước chân đã đứng trước mặt nàng:

- Xin lỗi, có phải cô là Triều Phiên không ạ?

Giật lùi về phía sau, Triều Phiên mở to mắt:

- Sao anh lại biết tôi?

Câu hỏi của nàng chính là câu trả lời xác thực nhất, anh thanh niên mỉm cười:

- Ông Trình Văn đã đưa ảnh cô cho chúng tôi. Theo yêu cầu của ông ấy, khách sạn cử tôi đến đây đón cô.

Triều Phiên lầm bầm một mình trước khi lên xe:

- À ra vậy. Ông ta chu đáo chẳng chê vào đâu được. Thế cũng tốt, ít ra mình đỡ ngỡ ngàng.

Nghe tiếng được tiếng mất, anh thanh niên ngơ ngác quay người lại hỏi Triều Phiên:

- Cô bảo sao cơ?

Triều Phiên xua tay nói khác đi:

- A không có gì. Tôi chỉ muốn biết từ đây đến khách sạn bao xa, đi mất bao nhiêu thời gian.

Tuy không tin nhưng anh thanh niên vẫn nói xuôi:

- Chẳng xa lắm đâu, có điều đang giờ cao điểm nên tôi không thể lái nhanh. Dù vậy cô an tâm, chậm nhất hai mươi phút sẽ đến.

Đúng như lời anh thanh niên, chính xác mười sáu phút sau, chiếc Toyota đời mới đã đỗ xịt trước cổng khách sạn Sông Mây. Một nhân viên lễ tân đón ngay cửa, đưa Triều Phiên lên phòng. Giờ nàng đã hiểu từ hào phóng người ở biệt thự Rừng Thông dành cho ông chủ. Chỉ để kẻ làm công như nàng ở thôi mà ông Trình Văn không ngại tốn kém đặt hẳn một phòng sang trọng đầy đủ tiện nghi. Điều làm nàng bất ngờ hơn nữa là chiếc bàn phấn với đủ loại mỹ phẩm danh tiếng, cùng chiếc tủ lớn đầy ắp y phục các kiểu các loại. Từng được ba mẹ sắm cho những bộ đồ đắt tiền, thế mà trước tủ quần áo do ông Trình Văn chọn lựa, nàng không khỏi buột miệng kêu lên:

- Ôi chao! Đẹp thật!

Nhưng mới vừa ướm thử một bộ vào người, còn đang xoay người ngắm nghía tới lui chưa kịp nở nụ cười hài lòng với bóng mình trong gương, Triều Phiên đã đứng sững ra, đôi mày đen nhánh cau tít lại, nhớ đến chỉ đạo của ông Trình Văn về sứ mệnh đặc biệt của nàng. Buông phịch mình xuống ghế, nàng thở hắt một hơi dài:

- Ái dà không ổn rồi. Ông chủ sao vậy chớ? Lệnh mình đến công ty Á Châu xin việc mà cho ăn mặc lộng lẫy kiểu này thì ai dám nhận? Hay muốn gây khó cho mình? Chắc không phải. Cũng có cái lý của nó, bởi không ai ăn nhà hàng, ở khách sạn, đi xe hơi lại ăn mặc rách rưới. Vậy phải làm sao để vừa phù hợp hoàn cảnh hiện tại, vừa làm tròn nhiệm vụ đây? Hừ! Chỉ còn cách tạm cất những bộ cánh sang trọng này vào tủ rồi mua quần áo khác. Nhưng tìm mua ở đâu? Sài Gòn quá rộng lớn và không ít phức tạp, mình lại quê mùa chân ướt chân ráo lạ hoắc lạ huơ.

Tuy vậy sáng hôm sau Triều Phiên cũng biết nơi cần đến nhờ sự mách nước của anh thanh niên đã đón nàng từ phi trường. Không ngờ việc sục tung đống quần áo cũ cao như núi để tìm ra những bộ vừa mắt vừa người chẳng dễ chút nào. Hết áo trắng đến áo màu, hết áo dài sang áo ngắn, hết áo ta tới áo tây... cứ cầm lên ngắm nghía, lắc đầu ngán ngẩm bỏ xuống. Nhưng đi không chả lẽ lại về không, sau một buổi sáng chọn lựa, mồ hôi mồ kê nhễ nhại, nàng đành bấm bụng ép lòng mua mười bộ tạm ưng ý nhất cho vai diễn của mình rồi gọi xe về khách sạn.

Qua hai ngày nghỉ ngơi làm quen không khí sinh hoạt của Sài Gòn, Triều Phiên bắt tay vào việc. Quần áo cũ mua đã khó, mặc càng khó hơn. Cảm giác gay gắt khó chịu bám riết lấy nàng khi phải mặc chúng vào người. Mặt chẳng son phấn, tóc mượt mà buộc túm sau gáy, một chút hốc hác tai tái đậu lên làn da mịn màng, cái dáng gầy gầy, đôi mắt ngu ngơ buồn rầu đến tội nghiệp. Với tất cả ngần ấy thứ, nàng tin mình tương đối đủ khả năng làm người đối diện động lòng trắc ẩn. Thật ra thâm tâm nàng rất áy náy việc làm mang tính chất lừa đảo dối gạt này, nhưng để sống để tồn tại trên đời, nàng không còn con đường nào khác. Xuất hiện ở phòng tiếp tân khách sạn Sông Mây trong bộ đồ cũ mèm biểu hiện rõ sự nghèo nàn thiếu thốn khiến những vị khách đang có mặt đều tròn mắt kinh ngạc nhìn nàng lom lom. Nàng thẹn đỏ mặt tía tai, chỉ còn ý nghĩ duy nhất làm sao thoát nhanh ra ngoài tránh khỏi các đôi mắt luôn chiếu thẳng vào. Cánh cửa kính khép lại sau lưng, nàng thở phào nhẹ nhõm:

- Hừ! Ăn mặc bên ngoài thôi mà, sao họ lại quan trọng thế. Cứ như mình là người hành tinh khác vậy.

Giờ thì không thể leo lên taxi tới lui được rồi. Triều Phiên bí xị vẫy chiếc xích lô vừa trờ tới. Ngã giá xong xuôi, nàng lên xe. Bác xích lô đưa nàng đến công ty xuất nhập khẩu Á Châu khá sớm, chỉ hơn sáu giờ ba mươi. Nhìn tấm biển đồng sáng rực và cánh cổng sắt đóng im ỉm, nàng đâm ra rụt rè:

- Vẫn chưa đến giờ làm việc ư?

Cuộn chặt xấp hồ sơ xin việc trên tay như để tăng thêm can đảm, Triều Phiên men về phía cổng bảo vệ, lân la làm quen:

- Bác à, bác ơi.

Ngẩng lên, nhận ra một gương mặt không quen, bác bảo vệ nhíu mày:

- Cô là ai? Cần gì thế?

Triều Phiên mềm giọng:

- Cháu muốn xin việc.

- Xin việc ư? Công ty đủ người rồi, chưa tuyển nhân viên mới đâu. Nếu tuyển cũng phải chờ đến đợt.

Triều Phiên thất vọng:

- Thế chờ bao lâu hở bác?

- Chuyện này cô nên hỏi lãnh đạo, nhân viên bảo vệ như tôi làm sao biết được. Nhưng cô ở đâu mà đến đây xin việc, nếu tôi đoán không nhầm thì cô không phải người Sài Gòn?

Triều Phiên thật thà:

- Quê cháu xa tận miền Trung, bác ạ.

Rồi nào là mẹ mất sớm, cha làm ăn thua lỗ buồn rầu sinh bệnh qua đời, nhà cửa gia sản bán tháo bán đổ trả nợ, bản thân phải bỏ xứ tìm kế sinh nhai mong quên đi bất hạnh đời mình. Chỉ mười lăm phút, với giọng nhỏ nhẹ rầu rầu, Triều Phiên đã tóm tắt hoàn cảnh tội nghiệp có ba mươi phần trăm chân thật của mình. Nhờ con số ba mươi phần trăm này, nàng chiếm được cảm tình của bác bảo vệ. Dù vậy khi nàng lên tiếng cậy nhờ, bác vẫn một mực từ chối:

- Cháu thông cảm, bác không thể giúp gì.

Có lẽ không nên ép bác ấy nữa, dục tốc bất đạt. Nghĩ thế nên Triều Phiên cố nén, nuốt nỗi thất vọng vào lòng, bậm môi đáp xuôi xị:

- Bác đã nói thế thì thôi vậy. Cháu sẽ tìm đến nơi khác, không làm phiền bác nữa. Cháu đi nhé.

Bên ngoài cổng, công nhân viên đã lục tục kéo đến. Nhìn Triều Phiên lủi thủi ra về mà ánh mắt buồn rầu không ngớt tiếc rẻ ngó lại công ty, bác bảo vệ cảm thấy nao lòng, không dằn được gọi với theo:

- Cháu nè, hay cháu cho bác địa chỉ, có tin gì mới bác sẽ báo cháu liền.

Triều Phiên lúng túng. Địa chỉ ư? Chết rồi, bác ấy mà biết nàng đang ở khách sạn loại sang của thành phố, kể như mọi cố gắng bỗng chốc trở nên công cốc ngay. Nhưng chả lẽ bảo không có địa chỉ? Đâu thể nào? Dù ở một phòng trọ nhỏ hẹp tồi tàn đến mấy cũng phải có số chứ? Thấy Triều Phiên thừ người ra không trả lời, ngỡ nàng muốn che giấu sự nghèo nàn và mặc cảm bản thân, bác bảo vệ vội tế nhị xua tay:

- Thôi được, cháu không nói cũng được. Rảnh rỗi cháu cứ đến, bác sẽ cố gắng giúp cháu nhưng bác nói trước là không chắc đâu nhé.

Triều Phiên mừng rỡ quay phắt lại:

- Ôi cảm ơn bác. Chỉ cần bác hứa giúp, còn được hay không tùy cơ may và số phận cháu thôi. Giờ xin phép bác, cháu về. Vài bữa nữa cháu sẽ đến thăm bác.

Nói vài bữa nhưng mới tờ mờ sáng hôm sau, Triều Phiên lại có mặt trước cổng công ty Á Châu, lần này nàng ngồi tránh ở quán cà phê đối diện. Trong thời gian chờ đợi tin từ bác bảo vệ, nàng cần phải biết mặt giám đốc trước đã. Chủ quán là một cô gái khá trẻ, khi nghe nàng hỏi cô ta nhanh nhảu đáp ngay:

- Chị cần tìm ông ấy à? Chị cứ ngồi đây, nếu ông ấy đến em sẽ báo cho chị tức khắc.

Nhưng hai, ba ngày trôi qua, sáng cũng như chiều, Triều Phiên đều chẳng thấy tăm hơi người nàng muốn tìm đâu cả. Nàng đâm ra hoài nghi lòng nhiệt tình của cô chủ quán. Có khi nào vì muốn giữ khách mà cô ta giấu đi tông tích ông giám đốc ấy không nhỉ? Sau năm ngày, Triều Phiên không chịu được nữa, thêm ông Trình Văn cứ hai hôm một lần từ Đà Lạt phone xuống, chẳng phải thăm nom sức khỏe nàng mà là mỉa mai thúc hối:

- Lại cũng chưa chứ gì? Đừng nói với tôi là cô mãi bận ăn, bận ngủ, bận chơi cho thỏa thích nhé.

Vẫn kiểu cách nói năng lạnh lùng và tiếng cười nhạt nhẽo muôn thuở khiến Triều Phiên nóng mũi bực bội không dằn lòng được. Nàng hậm hực:

- Ông chủ! Nếu tin tưởng tôi thì nên dành cho tôi một khoảng thời gian, bằng không hãy chọn người khác có năng lực nhanh nhẹn hơn, tôi cảm thấy mệt mỏi trong công việc này lắm rồi.

- Mỏi mệt hay không là phần của cô, chẳng can dự gì đến tôi. Riêng tôi có thói quen, hễ leo lên lưng ngựa rồi, dù trăm ngàn lần khó khăn trở ngại, tôi nhất định vẫn đi tới đích. Tôi không thích đôi tay mình trống không, ôm thất bại rời khỏi ngựa.

Triều Phiên tức tối kêu lên:

- Những lời như thế ông cũng nói được sao? Ít ra ông phải đôi chút để ý cảm nhận người khác chứ?

Giọng ông Trình Văn khô như đá núi:

- Tôi không cần cô dạy khôn. Tôi chỉ nói những điều cần thiết phải nói. Còn cô, cô nên nhìn lại mình đi.

- Tôi sao cơ?

- Thời gian cô rên rỉ thở than cùng tôi, tốt hơn hết dành cho công việc, sẽ có lợi cho cả tôi lẫn cô. Tôi được việc, cô được cuộc sống đầy đủ bảo đảm. Tôi bỏ tiền ra tuyệt đối không để mua những lời than van, sự thất bại do lười biếng ngại khó. Bản thân cô đã tiêu xài đồng tiền ấy thì mặc kệ vì lý do gì, vô lý hay hợp lý, cô cũng không được thoái thác trốn tránh trách nhiệm. Ở đời phải có ý thức sòng phẳng, cô bé ạ.

Triều Phiên tưởng chừng phát điên lên được trước bài giáo huấn dài ngoằng với lời lẽ đặc sệt chất tiền bạc và quan điểm sống rất ư thực dụng. Ông chủ nàng quả có một không hai, độc tài ích kỷ lúc nào cũng chỉ nghĩ đến mình, ai sống ai chết mặc thiên hạ. Lão ta nào biết mấy bữa nay nàng vì công việc đã trực ở quán nước mười trên hăm bốn tiếng đồng hồ mỗi ngày, phải cho vào bụng biết bao ly cà phê, uống mãi đến nỗi làn da mịn màng bắt đầu xuất hiện lấm tấm những nốt mụn đỏ. Giờ chỉ cần nghe hai tiếng cà phê là ớn lạnh tận óc, dù trước đây nàng rất thích uống. Vậy mà có lúc nàng nghĩ lão tốt. Nàng hối hận đã nài nỉ xin vào làm công cho lão. Nhưng hối hận không có nghĩa bỏ cuộc, nàng không thể để lão xem thường, nên dẫu không vui, nàng vẫn trở lại công ty Á Châu tìm bác bảo vệ với quyết tâm nếu kết quả chưa mấy gì khả quan, tự nàng sẽ cầm hồ sơ xông thẳng vào văn phòng giám đốc gặp trực tiếp ông ấy. Chẳng ngờ may mắn đã đến, vừa gặp lại nàng, bác bảo vệ đã vui mừng báo tin:

- Cháu đi đâu mất biệt vậy? Hai hôm nay bác cứ ra vào ngóng cháu mãi.

Triều Phiên hỏi nhanh, vẻ hồi hộp không giấu được:

- Có chuyện chi hở bác?

- Còn chuyện chi ngoài chuyện đi làm của cháu? Có một cô tạp dịch vừa nghỉ việc vì lý do sức khỏe, bác gửi đơn của cháu vào và công ty đã chấp thuận. Sáng thứ hai tuần sau, cháu đến nhận việc nhé.

- Ôi thật không bác?

Suýt nữa Triều Phiên đã nhảy cẫng lên mừng rỡ. Bỗng nàng khựng lại, mặt xịu nhanh xuống. Bác bảo vệ ngạc nhiên:

- Cháu sao vậy? Nguyện vọng đạt được thế mà cháu không vui à? Hay cháu chê công việc tạp dịch?

Xua tay, Triều Phiên đáp xuôi xị:

- Bác chớ hiểu lầm cháu. Cháu vui lắm chứ, nhưng thú thật với bác, tạp dịch là làm những gì, cháu sợ mình kham không nổi ảnh hưởng uy tín bác.

Bác bảo vệ thở phào:

- Vậy mà nhìn nét mặt cháu, bác cứ ngỡ... Không sao đâu cháu ạ. Tổ trưởng tổ tạp dịch là cháu họ bác, bác sẽ nhờ nó hướng dẫn cháu từng việc cụ thể, yên trí rồi chứ?

Triều Phiên chớp mắt, thật sự xúc động trước lòng tốt của bác bảo vệ:

- Bác tốt với cháu quá. Cháu chẳng biết lấy gì đáp lại thạnh tình của bác đây.

Bác bảo vệ cười hiền:

- Chỉ cần cháu siêng năng làm việc là được rồi, bác chẳng đòi hỏi gì hơn.

Bác bảo vệ nhắc Triều Phiên khi nàng từ giã ra về:

- À cháu này. Ngày đầu tiên đi làm, cháu nên đến sớm tí nhé.

- Vâng, cháu sẽ đến thật sớm bác ạ.

Rời khỏi công ty xuất nhập khẩu Á Châu, Triều Phiên vội vã gọi xe về khách sạn, liên lạc với ông Trình Văn ngay. Nàng cần có người chung vui, ngoài ông ra còn ai quan tâm đến nàng nữa đâu. Nàng thừa hiểu sự quan tâm ấy chỉ đơn thuần xuất phát từ lợi ích riêng của ông nhưng dẫu sao có còn hơn không. Nàng tin rằng nhận được thông tin này, ông sẽ vô cùng hài lòng thích thú, ít nhất cũng có lời biểu dương. Nhưng nàng đã lầm, nghe xong báo cáo, chẳng những không một lời khen thưởng mà trái lại, nàng cảm giác sự lạnh lùng trong ông còn tăng thêm theo cấp số nhân. Giọng ông khô hơn ngói nung:

- Đây mới chỉ là thành công bước đầu, chuyện nhỏ thôi, cô có vẻ vui mừng quá sớm rồi đó.

Triều Phiên đổ cáu vì hụt hẫng thất vọng:

- Ông xem là chuyện nhỏ nhưng đối với tôi là cả vấn đề đấy.

Ông Trình Văn dửng dưng:

- Thế à? Vậy cô còn sức lực, khả năng làm tiếp nữa không?

Triều Phiên kêu lên:

- Ông không thể cho tôi kịp thở sao?

- Vẫn có thể chứ, nhưng cô chẳng muốn mau chóng trở về Đà Lạt ư?

Buông thõng tay, Triều Phiên xuôi xị:

- Ông muốn tôi làm gì nữa, cứ nói hết một lần để tôi liệu đường toan tính.

- Sợ nghe xong cô không giữ bình tĩnh được thôi.

Triều Phiên nhăn trán:

- Nhưng công việc ấy có nhất thiết là tôi phải làm không?

- Không cô thì ai vào đây? Cô hỏi lạ và ngớ ngẩn quá.

Bỗng dưng bị mắng, Triều Phiên đỏ mặt ấm ức rắn giọng:

- Thế thì ông chớ rào đón hay giả vờ thoái thác nữa, tôi sẵn sàng nghe đây.

Sau phút im lặng, ông Trình Văn buông gọn:

- Tôi muốn cô và giám đốc công ty Á Châu Lưu Thái Thiên có mối quan hệ tốt đẹp, mật thiết.

Lặng người mất mấy giây, Triều Phiên thảng thốt:

- Ông không đùa đấy chứ?

Ông Trình Văn cộc lốc:

- Tôi không rảnh để đùa. Lời tôi vừa nói là thật, rất thật.

Triều Phiên rên lên:

- Ông chủ, ông nghĩ tôi là ai hở? Thà ông bảo tôi nhảy vào lửa xem có lý và dễ nghe hơn, đằng này lại xúi tôi làm một việc chẳng ra sao hết. Người ta đường hoàng là một giám đốc bề thế cớ gì lại đi quan hệ mật thiết với một công nhân tạp dịch chứ? Ghé mắt ngó qua thôi, người ta còn chẳng màng nói chi đến việc bắt tay thân quen. Ông Trình Văn à, làm ơn tha cho tôi đi, tôi không muốn chết kiểu này đâu. Ông có thể sai bảo tôi bất cứ việc gì, ngoại trừ việc này.

Ông Trình Văn nạt ngang:

- Cô học thói mè nheo ở đâu và bao giờ thế? Công việc là công việc. Lớn nhỏ nọ kia cũng là công việc. Mà hễ gọi là công việc thì cô lấy quyền gì để từ chối không nhận đây.

Tiếng máy đánh cộp bên kia đầu dây cho Triều Phiên biết đã hết hy vọng ông Trình Văn đổi ý. Trước tình huống này chẳng hiểu nên khóc hay cười? Khóc không được, cười cũng không xong. Tay giám đốc ấy người ngợm ra sao, cao thấp béo gầy thế nào, nàng chưa một lần diện kiến giờ phải lên kế hoạch để quan hệ mật thiết, nhỡ là lão già lọm khọm hay gã đàn ông nhiều vợ lắm con hoặc anh thanh niên ăn chơi bạt mạng trác táng? Đời nàng sẽ đi về đâu khi hôm nay chính nàng mang ra đánh đố với những điều không may của số phận và cạm bẫy của cuộc sống đầy thử thách bon chen? Ngán ngẩm lo âu hoang mang, nàng đứng ngó mãi vào chiếc điện thoại trên bàn. Chẳng trách sự vô tình của ông Trình Văn được. Nàng cần tiền, ông ta có tiền, lại là nước lã người dưng. Trách chăng là trách những người sinh ra nàng. Phải chi ba nàng đừng mù quáng đặt trái tim nhầm chỗ, phải chi mẹ nàng còn thì ngày nay con gái họ đâu ba chìm bảy nổi bốn long đong thế này. Tại sao vậy chứ? Tại sao cha lại nông nổi, mẹ lại quá yếu đuối?

Càng nghĩ Triều Phiên càng ức kinh khủng, nước mắt tủi thân xối xả tuôn. Phải chi nàng còn một người thân. Phải chi nghe lời bác Trần Phương, ở lại Nha Trang. Phải chi hôm đó đừng cứng cỏi bướng bỉnh. Bây giờ mới biết nàng thật giả dối ngốc nghếch khi cứ nghĩ cóc cần ai thương hại. Những điều phải chi ấy khác nào những nhát búa bổ vào đầu long bong nhức buốt. Nàng muốn nổi xung hét to lên, đập phá cái gì đó. Song có cái gì của nàng đâu mà có quyền đập phá và đập phá để được gì? Hay chỉ làm tăng thêm nỗi chán chường tràn ngập trong lòng. Ông Trình Văn thật quái ác, chỉ nói một câu ngọt ngào ưu ái sẽ giúp nàng đủ sức chịu đựng vượt qua, thế mà không thèm đếm xỉa bận tâm tới. Nàng nghẹn ngào nuốt ực nỗi đau đớn tủi nhục đang cuồn cuộn dâng lên chẹn lấy cổ họng. Cuối cùng không nén được, trên chiếc giường rộng mênh mông của khách sạn, nàng co người kéo tấm chăn trùm kín đầu, bật khóc trong nỗi cô đơn buồn khổ riêng mình.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:09 pm; sửa lần 2.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 4663
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Đường về kỷ niệm

Bài gửi by Admin on Sun Aug 13, 2017 12:41 am

4.

Dù không vui, dù rất miễn cưỡng, Triều Phiên cũng đến nhận việc, bắt đầu chức vụ nhân viên tạp dịch bất đắc dĩ của mình. Được tổ trưởng hướng dẫn tận tình chu đáo, bỡ ngỡ buổi đầu cũng qua nhanh. Công việc cũng chẳng khó khăn lắm, chỉ cần bỏ sức lực ra lao động mà thôi. Tổ gồm bốn người đều là nữ. Triều Phiên nhỏ nhất, mới nhất. Chị Cúc tổ trưởng phụ trách chung. Phần việc mỗi ngày của Triều Phiên là lau chùi các ô cửa kính, quét dọn, châm trà, thay hoa, rèm, thảm cho phòng ăn, phòng chơi thể thao và hội trường. Đối với nàng, ớn hơn cả là khâu thay rèm. Tuy chẳng nặng nề gì nhưng cứ leo lên rồi lại bò xuống, tháo ra rồi lại lắp vào làm nàng sợ phát khiếp, mãi dại dột lo xa:

- Nhỡ xui xẻo trượt chân thì sao? Con gái cần đôi chân diện đầm, khập khiễng thì có ma mới thèm.

Lo sợ đề phòng vẫn không tránh khỏi. Hôm ấy chiều thứ bảy cuối tháng, công ty tổ chức sơ kết theo thông lệ. Phiên họp kết thúc muộn làm Triều Phiên bị ảnh hưởng lây. Mọi người ra về khá lâu mà nàng vẫn còn lúi húi bên chiếc thang nhôm của mình với đống rèm cũ vừa mới gỡ xuống và rèm mới thì chưa được đính lên. Nàng nhăn mày ngán ngẩm:

- Ê hề thế này biết chừng nào mới xong hở trời?

Ngán thì ngán nhưng không thể bỏ ngang. Quỷ tha ma bắt tay kiến trúc sư nào thiết kế phòng họp này. Những hai mươi cửa sổ, bốn cửa chính, vẽ cho nhiều chứ có bao giờ mở đủ cả đâu mà gọi là thoáng khí gió vào. Lúc nào cũng đóng kín mít để máy điều hòa nhiệt độ hoạt động. Chỉ tội những người phụ trách mắc rèm tha hồ làm mệt. Miệng Triều Phiên lầm bầm lẩm bẩm, tay không ngớt kéo từng bức rèm đưa lên. Một, hai, ba... đến tấm rèm thứ mười, nàng dang sức kéo. Rầm... tiếng thang ngã. Xoẹt... tiếng vải rách. Trong phút ơ hờ, cả người nàng đổ kềnh xuống đất. Buốt đến tận đỉnh đầu lại thêm rèm bị rách toạt một đường khá dài, nàng lồm cồm bò dậy, mặt tái xanh chẳng biết vì đau hay vì sợ:

- Chết rồi làm sao đây?

Nhớ chị Cúc tổ trưởng vẫn thường nhắc nhở:

- Em cẩn thận nha. Số rèm này rất đắt tiền, tự tay giám đốc mua ở ngoại quốc mang về đấy.

Thế mà... Chỉ còn cách khâu lại thật khéo, nhưng ai sẽ khâu đây? Từ bé tới giờ Triều Phiên chưa hề cầm đến cây kim. Nàng bậm môi, mày cau tít, lắc đầu nói như than:

- Hết cách rồi, tự mình phải khâu thôi nếu không muốn treo nguyên xi bức màn rách này lên. Ái dà! Biết lấy đâu ra kim chỉ đây?

Chợt nhớ đến tiệm tạp hóa bên kia đường, thế là Triều Phiên bật người đứng thẳng lên, ba chân bốn cẳng chạy tốc xuống cầu thang, băng qua phòng tiếp tân, tuôn về phía cổng. Bác bảo vệ ngạc nhiên khi thấy nàng như bay ra ngoài rồi trở vào nhanh không kém.

- Ủa, cháu chưa về sao?

Triều Phiên không dừng lại:

- Chưa bác ạ. Cháu còn chút việc.

- Mai làm tiếp không được à?

- Không bác ơi.

Bác bảo vệ gọi với theo:

- Có cần bác giúp một tay không?

- Khỏi bác à.

Giờ Triều Phiên mới thấy lời mẹ bảo khi xưa là đúng. Con gái cần phải đầy đủ công dung ngôn hạnh. Mỗi việc khâu cho dính còn chẳng xong nói chi là khéo. Một tay nàng giữ chặt vải, một tay đi kim. Đường rách non ba tấc thế mà chiếm khá nhiều thời gian của nàng. Mãi đến lúc kim ngắn đồng hồ chỉ ngay số sáu, nàng mới giải quyết xong mũi kim khâu cuối cùng. Chưa kịp thở phào nhẹ nhõm, nàng đã há hốc ra, mắt trợn tròn ngó chằm chằm mảnh vải:

- Trời ạ, sao có thể như vầy được?

Thì ra mảnh vải tuy rách nhưng thẳng thớm lúc nãy giờ nhăn nheo dăn dúm dính chùm bèo nhèo như mảnh giẻ bởi những đường xiên dọc xiên ngang. Cuộn tròn tấm vải lại, Triều Phiên ném mạnh xuống đất, ngồi gục đầu, nước mắt ứa mi:

- Ôi! Chẳng dè nữ công của mình tệ hại đến vậy, còn treo với mắc gì nữa. Trước sau cũng bị dũa một trận tơi bời cho xem.

- Này... này... cô bé, làm gì quăng ném lung tung vậy?

Giọng đàn ông bất chợt vang lên không đúng lúc từ phía cửa làm Triều Phiên khó chịu. Không thèm ngẩng nhìn kẻ mới nói là ai, nàng đã chầu bậu:

- Chuyện của tôi can gì tới anh.

Gã thanh niên thoáng nhíu mày trước cách trả lời chẳng chút thiện cảm đầy sinh sự của cô gái, tuy nhiên vẫn giữ giọng ôn tồn:

- Theo nội quy cứ sáu giờ là toàn thể công nhân viên rời khỏi công ty để bảo vệ đóng cửa, thế mà cô vẫn loay hoay trong đây một mình. Cô không ngại bị nhốt qua đêm à?

Triều Phiên không khỏi bối rối khi nghe gã thanh niên nhắc nhở nhưng nàng lại an tâm ngay. Chớ dọa tôi vô ích, bởi bác bảo vệ biết rõ tôi vẫn chưa về. Nghĩ vậy nên nàng thản nhiên ngồi thụp xuống nhặt tấm rèm lên, miệng cộc lốc:

- Chưa làm xong việc sao về được. Còn anh?

Gã thanh niên đáp cụt ngủn:

- Tôi cũng như cô, chưa xong.

Triều Phiên tròn mắt, xua tay, chặc lưỡi càu nhàu:

- Vậy sao còn đứng đây? Thôi tránh ra đi, đừng làm phiền tôi nữa.

Gã thanh niên cau mặt:

- Cô nghĩ gì lạ vậy? Tôi mà làm phiền cô?

Triều Phiên so vai, gật mạnh một cách dứt khoát:

- Phiền quá đi chứ.

Môi gã thanh niên nhếch lên cười nhạo:

- Làm phiền những gì, cô có thể chỉ rõ tôi biết được không?

Triều Phiên bực bội nhiu nhíu trán:

- Anh không biết thật ư? Là vầy, anh cứ đứng xớ rớ mãi nơi này tôi sẽ không làm việc được, tôi sẽ...

Mặt gã thanh niên thoáng sa sầm rồi mau chóng lấy lại điềm tĩnh:

- Cô sẽ xấu hổ vì lỗi không nên thân của mình chứ gì?

Triều Phiên trừng mắt cự nự:

- Ê, dưng không sao lại mắng tôi?

Gã thanh niên cao giọng:

- Tôi không mắng, tôi chỉ tiếp lời cô... Nè, đưa đây tôi.

Triều Phiên ngạc nhiên:

- Gì cơ?

Gã thanh niên nghiêm nghị:

- Tấm rèm cửa ấy.

Triều Phiên ngỡ ngàng, mặt nhăn như khỉ ăn ớt, cáu kỉnh:

- Tại sao phải đưa anh?

Gã thanh niên sấn tới giật mảnh màn Triều Phiên đang giấu sau lưng, trải dài lên bàn:

- Tôi muốn giúp cô.

Triều Phiên bật cười, môi trề ra:

- Giúp tôi? Nè, đừng nói là anh biết cầm kim may vá nhé.

Gã thanh niên lơ lửng:

- Cũng có thể. Cứ chờ xem sao.

Vờ như không thấy vẻ mặt trên trời rơi xuống của cô gái, gã thanh niên thản nhiên tháo sạch những đường chỉ vụng về nàng vừa khâu, chậm rãi vuốt mảnh vải thật thẳng rồi mới đặt kim vào, đôi tay đàn ông bắt đầu thoăn thoắt đưa kim đi, nháy mắt đã làm xong cái công việc hơn nửa giờ trước đây hành nàng chật vật đến khổ đến sở mà kết quả chẳng ra sao cả. Ngây người ra, Triều Phiên lắp bắp:

- Không thể... Không thể nào tưởng tượng được.

Gã thanh niên có vẻ thích thú khi bắt gặp ánh mắt tròn xoe của Triều Phiên nhưng vẫn lạnh giọng:

- Xoàng thôi, chẳng phải chuyện đội đá vá trời, sao lại không tưởng tượng được.

Gã thanh niên nhấc thang kê sát tường giúp Triều Phiên mắc nốt số rèm còn lại:

- Cô không cho là tôi làm phiền cô nữa rồi chứ?

Giờ Triều Phiên mới quan sát kỹ. Gã thanh niên nom cũng dễ coi. Dáng cao lớn cân đối. Chiếc cằm chắc nịch và đường nét trên khuôn mặt khá đậm chứng tỏ tính quả cảm. Vầng trán rộng cao. Miệng phảng phất nét cười của người nhìn đời bằng cặp mắt khinh bạc giễu cợt nhưng đầy mãnh liệt khiến người ta cảm thấy bất an khi nhìn vào. Để tránh ánh mắt như có khói có lửa ấy, nàng nguẩy người quay đi, ấp úng:

- Sao anh tài thế?

Giọng gã thanh niên khô khan:

- Những gì người khác làm được, tất nhiên tôi phải làm được.

Triều Phiên thở dài:

- Nhưng đây là công việc của phụ nữ.

Gã thanh niên buông gọn:

- Chẳng qua chỉ là cách nói đầu môi, thực tế cô thấy đó... Cô cũng là phụ nữ đấy thôi.

Xấu hổ khi bị gã thanh niên chê trách thẳng thừng nhưng Triều Phiên vẫn cong môi bướng bỉnh cãi:

- Trường hợp tôi là đặc biệt chứ bộ. Đâu phải ai cũng vậy.

Gã thanh niên cười khẩy:

- Tôi vốn có tính phòng xa, sợ mình gặp phải những trường hợp đặc biệt ấy.

- Anh...

Triều Phiên trợn mắt nghẹn ngang. Gã thanh niên nói tiếp bằng giọng chế giễu:

- Còn không đúng sao? Hôm nay nếu tôi chẳng tình cờ vào đây, e đài truyền thanh truyền hình sẽ ra rả suốt buổi tìm trẻ lạc, bác bảo vệ sẽ được một đêm ngon giấc vì đã có người thay bác ấy trực công ty.

Ái dà! Triều Phiên nhăn nhó. Gã thanh niên có kiểu trò chuyện hệt ông Trình Văn. Vừa quê vừa tự ái, nàng xụ mặt cự nự:

- Nhưng tôi đâu có nhờ anh, tự anh lắm chuyện. Anh vẫn có thể việc mình mình làm, việc ai mặc họ mà.

Gã thanh niên cáu kỉnh vung tay:

- Thế còn trách nhiệm của tôi?

- Trách nhiệm gì chớ? Tôi và anh có quen biết gì đâu?

Một chút bối rối nhưng sau đó gã thanh niên trấn tĩnh nhanh:

- Cô chẳng thấy mình nói ngang quá sao? Ít ra cô cũng phải thấy lòng tốt của tôi, ít ra cô cũng phải...

Cười mỉa mai Triều Phiên ngắt ngang:

- Nói một lời cảm ơn chứ gì? Anh nhắc tôi mới nhớ, đúng ra tôi phải cảm ơn anh. Ít nhất anh đã giúp tôi khỏi bị giám đốc dũa vì sự vô ý của mình.

Gã thanh niên khựng lại, ánh mắt dò xét hướng về Triều Phiên:

- Cô sợ giám đốc lắm à?

Triều Phiên cắn môi gật nhanh:

- Dĩ nhiên rồi.

Mắt gã thanh niên hơi nheo lại:

- Vậy cô gặp qua ông ta lần nào chưa?

Triều Phiên thành thật:

- Chưa. Tôi nghe mọi người xung quanh nói thôi.

Gã thanh niên nhíu mày hỏi nhanh:

- Họ đã nói những gì?

- Thì ông ấy rất nghiêm, rất khó, rất nguyên tắc, rất...

Đang nói, Triều Phiên chợt nín bặt. Ôi chao, nàng trở thành lắm chuyện từ lúc nào thế? Gã thanh niên nôn nóng giục khi thấy nàng bỏ lửng:

- Rồi sao nữa, nói tiếp đi chứ?

Triều Phiên cụp mi đáp xuôi xị:

- Bao nhiêu đó thôi, hết rồi.

Gã thanh niên chợt hét lên nho nhỏ:

- Chưa hết. Cô nói dối. Tôi đoán chắc cô chưa nói hết những gì muốn nói.

Triều Phiên chưng hửng:

- Hơ... Anh mới thật lảng xẹt. Bỗng dưng hấm hứ tôi, làm như anh là giám đốc Thái Thiên không bằng. Ừ đấy, tôi chưa nói hết ấy. Nhưng tôi không nói tiếp nữa đâu. Hừ! Đừng nghĩ mình giúp người khác một chút xíu xìu xiu là có quyền ra oai bắt nạt nhé.

Dứt câu, Triều Phiên ngoe nguẩy bỏ đi, không quên gởi lại gã thanh niên cái nguýt dài thậm thượt. Đá tung viên sỏi vướng chân, nàng hậm hực càu nhàu một mình:

- Chả lẽ bọn đàn ông trên đời đều ăn nói khó ưa vậy sao? Chiều cuối tuần rồi, thế mà chả hên tí nào. Bức rèm rách đã xui xẻo còn thêm gã ân nhân bất đắc dĩ nữa. Nhưng gã là ai? Trong chừng mực nào đó, gã cũng tốt đấy chứ, tiếc rằng lời nói chẳng xuôi tai nổi.

Đang đi Triều Phiên chợt khựng lại, có cái gì ngọ nguậy trong đầu. Ái dà! Ánh mắt ấy, nụ cười ấy, cách nói năng ấy... dường như nàng đã gặp ở đâu rồi thì phải. Lông mày như cau tít sau đó lại giãn ra nhanh, nàng bật cười khúc khích. Làm chung công ty dĩ nhiên phải quen mặt rồi, rõ mình ngớ ngẩn thật. Thầm hài lòng với cách lý giải đó, nàng tiếp tục quảy giỏ lên vai chào bác bảo vệ ra về.

Theo thông lệ khi rời khỏi công ty, Triều Phiên sẽ đi bộ một quãng khá xa, cẩn thận ngó tới ngó lui mới đón taxi về khách sạn. Nhưng chiều nay ra muộn, tay chân lại mỏi rã rời, nàng cho mình có quyền phá lệ một bữa. Ngoài gã thanh niên lúc nãy thì chẳng còn ai, sợ gì phải cảnh giác chứ. Nghĩ thế nên vừa cách cổng một đoạn đủ để bác bảo vệ không nhìn thấy, nàng đã vội vã dừng lại ngó dọc ngó ngang quan sát một cách cẩu thả, rồi nhanh nhẹn rút từ trong xắc chiếc điện thoại cầm tay và nhấn số. Chưa đầy năm phút một chiếc taxi trờ tới, nàng thong thả bước lên xe mà không ngờ sự chủ quan ấy mang đến tai hại không nhỏ. Mọi cử chỉ hành động của nàng đã thu hết vào tầm mắt một người đứng ở góc chếch lầu hai, trong văn phòng giám đốc công ty Á Châu. Người ấy chẳng ai khác hơn Thái Thiên, cũng chính là gã thanh niên nàng gặp ở hội trường. Sự phát hiện ngoài ý muốn vô cùng bất ngờ này làm chàng đờ người mất mấy giây, đôi mày xếch xéo cau tít. Vứt điếu thuốc cháy dở ra xa, chàng hậm hực:

- Cô gái ấy rõ ràng không bình thường. Là nhân viên tạp dịch ăn mặc xuề xòa đơn giản thế, sao có nổi phone tay, lại sử dụng taxi làm phương tiện đi về. Tuy mức lương ở đây cao hơn các công ty khác đôi chút, nhưng lương tạp dịch vẫn là bậc lương thấp nhất, so với kiểu sinh hoạt kia thật chẳng tương xứng chút nào. Phải điều tra mới được. Hẳn cô ta có ý đồ khi xin vào công ty. Nhưng cô ta là cháu họ bác bảo vệ Bình mà, chính bác Bình đã tiến cử và bảo lãnh. Bác Bình lại là một trong số những nhân viên kỳ cựu có uy tín, ngay đến mình cũng phải nể nang, dù bác chỉ làm bảo vệ không hơn không kém.

Thái Thiên thừ người trầm ngâm rồi mím môi lạnh lùng:

- Tốt nhất sáng thứ hai mời lên hỏi chuyện, xem họ trả lời sao. Nếu cần thiết, chuyện sa thải cũng không tránh được.

Thế là tối ấy, trong lúc Triều Phiên vô tâm ngỡ mọi việc vẫn kín bưng, về tới khách sạn phóng vèo ngay lên phòng, nhanh chóng nhảy vào bồn tắm ngâm mình khá lâu cho thư giãn tâm trí tỉnh táo đầu óc. Khi trở ra trông nàng nhẹ nhõm, xinh xắn hơn nhờ chiếc đầm hoa màu ngọc ôm lấy thân hình thon thả. Ngồi xuống chiếc ghế cạnh bàn ăn, nàng dùng bữa rất ngon miệng, phần vì đói phần vì thức ăn hấp dẫn. Xong nàng dạo quanh khu vườn ở tầng thượng khách sạn, cuối cùng trở về phòng vùi trong chăn nệm mát lạnh, nghe nhạc êm dịu đánh giấc ngon lành thì Thái Thiên vì nàng mà ăn không ngon ngủ không yên, tâm trạng bực dọc khó chịu cùng cực. Là giám đốc công ty xuất nhập khẩu có tầm cỡ do bố nuôi để lại, chàng không cho phép hay chấp nhận bất kỳ hiện tượng, hành vi ám muội nào dù rất nhỏ nhặt của nhân viên mình. Thần kinh chàng căng cứng khi nghĩ đến ẩn sau nàng là âm mưu phá hoại nhằm cạnh tranh thương trường. Sắp tới, chàng sẽ ký hợp đồng hàng tỉ bạc với một công ty quốc tế nên càng phải cẩn thận đề phòng mọi bất trắc.

Bốn năm trước, Thái Thiên đã nhức buốt cả đầu khi đuổi việc trưởng phòng kế hoạch Lê Mai Uyển, vợ danh không chính ngôn không thuận của chàng. Mai Uyển hơn chàng mười tuổi nhưng trông lại trẻ hơn. Có lẽ do chàng trải quá nhiều năm tháng tuổi thơ cơ cực nhọc nhằn, cộng với công việc hiện tại chất chồng hằng ngày hằng giờ nên già trước tuổi. Cũng có lẽ do Mai Uyển biết cách chăm chút giữ gìn nhan sắc trời ban. Chàng rất thương yêu quí trọng Mai Uyển mặc dù khi đến với nhau, Mai Uyển đã từng trải phong trần còn chàng chỉ là cậu con trai mới lớn vừa rời ghế nhà trường, chưa lần chạm tay con gái nói chi tới ái ân. Tiếc rằng chuỗi ngày hạnh phúc quá ngắn ngủi. Sau hai năm chung sống khắng khít, Mai Uyển bắt đầu đổi khác, giờ giấc đi về trở nên thất thường. Đêm hay thấy Mai Uyển ở các vũ trường sang trọng, ngày xuất hiện nhiều ở công ty xuất nhập khẩu Nam Hải do La Vị Tân, một người đàn ông nức tiếng hào hoa đa tình làm giám đốc. Sự vắng mặt thường xuyên của Mai Uyển khiến các nhân viên không khỏi bàn ra tán vào:

- Giám đốc Thái Thiên dễ thật. Phòng kế hoạch công ty Á Châu sắp dời về công ty Nam Hải thế mà ông ấy vẫn tỉnh bơ dường như chẳng liên quan gì đến.

Thật ra Thái Thiên cũng ngờ ngợ nghi vấn nhưng sóng mắt môi cười của Mai Uyển đánh bạt tất cả. Mai Uyển vẫn luôn miệng trả lời ngọt ngào mỗi khi chàng hỏi đến:

- Em với Vị Tân chỉ là bạn bè đồng hương thôi.

Lĩnh vực kinh doanh Thái Thiên nhạy bén quyết đoán bao nhiêu thì lĩnh vực tình cảm chàng cả tin chậm chạp bấy nhiêu. Lúc vỡ lẽ đã quá muộn màng, hạnh phúc chỉ còn con số không to tướng. Mọi đề án phác thảo, kế hoạch hợp đồng làm ăn lớn lao của Á Châu đều bị Nam Hải đi trước một bước. Chàng đau xót đến tận cùng chọn ngay một dứt khoát, ký quyết định đuổi việc Mai Uyển. Kể từ ấy, chàng luôn thành kiến nặng nề và dè dặt hơn mỗi khi tiếp xúc phụ nữ đẹp. Vì vậy hiện tượng lạ ở Triều Phiên làm chàng khó chịu cùng cực, dù lần chạm mặt đầu tiên lúc nàng ở tư thế chẳng đẹp đẽ cho lắm, mặt nhăn nhó, mắt rướm lệ, đã gieo trong lòng chàng cảm giác nhoi nhói lạ lẫm, cái cảm giác từ ngày rời xa Mai Uyển đến giờ mới bắt gặp lại. Trái tim xơ cứng thương tích bắt đầu động đậy, chàng vừa muốn tránh xa vừa muốn gần gũi nàng. Nhưng ước muốn gần gũi sớm nhạt nhòa theo dáng ngả người vào băng sau taxi thật thoải mái, thật thành thạo của nàng. Điếu thuốc thứ hai lại bị ném mạnh qua cửa sổ bay vèo xuống mặt cỏ, chàng bực tức:

- Hừ! Đàn bà con gái đáng ghét thật! Mình đã muốn quên, muốn không đố kỵ, thế mà họ cứ muốn gieo rắc rối mãi.

Thái Thiên mang nỗi bực dọc ấy đến công ty. Gặp bác bảo vệ ở cổng, chàng sầm mắt nói ngay:

- Bác nhờ Hậu trông cổng hộ rồi lên văn phòng tôi.

Vẻ quàu quạu trên gương mặt rắn rỏi của giám đốc khiến bác bảo vệ lo lắng không ít, nên khi gọi được Hậu tới bác vội vã rảo nhanh chân. Cánh cửa kính chưa kịp khép lại sau lưng, bác bảo vệ chưa kịp ngồi yên vị trên salon êm ái thì mặt nệm mịn như nhung bỗng chốc trở nên nổi gai vì câu hỏi gọn lỏn pha chút cộc lốc và ánh mắt không chớp của Thái Thiên:

- Bác và cô Triều Phiên quan hệ thế nào?

Phải mất mấy giây bác bảo vệ mới trấn tĩnh được. Đặt tách trà bốc khói xuống bằng đôi tay run run, bác gượng cười:

- À ra chuyện ấy. Thế con bé đã làm gì hở cậu Thiên?

Đã cố nén nỗi bực dọc trong lòng nhưng giọng Thái Thiên nghe vẫn nằng nặng:

- Không. Cô ấy không làm gì cả. Nhưng cô ấy có vấn đề không bình thường.

Nụ cười gượng gạo tắt hẳn trên môi, bác bảo vệ hỏi dồn:

- Cậu có thể nói rõ hơn được không?

Thái Thiên nhăn mặt:

- Bác vẫn chưa trả lời câu hỏi của tôi. Tôi muốn biết rõ mối quan hệ giữa hai người, có đúng như bác nói cô ta là cháu của bác không?

Không ổn rồi ư? Triều Phiên có vấn đề gì, mức độ nghiêm trọng thế nào? Phải trả lời sao câu hỏi của Thái Thiên? Có nên nói rõ sự thật? Nếu tỏ thật... Ái chà! Hẳn chàng sẽ nổi giận, hậu quả khó lường. Còn tiếp tục nói dối nhỡ xảy điều đáng tiếc, ai đứng ra gánh mũi chịu sào đây? Ngoài bản thân, bác còn phải nuôi người vợ bệnh hoạn và hai đứa con đang đi học. Bác mà thất nghiệp cả gia đình sẽ lâm cảnh khốn đốn ngay. Thôi thì cháu đừng trách bác nhé Triều Phiên. Bác luôn luôn muốn tốt đẹp cho cháu nhưng đành bó tay. Tuy nhiên bác sẽ cố nài nỉ giám đốc giùm cháu. Quyết định thế nhưng bác bảo vệ vẫn ngần ngừ, mãi khi Thái Thiên hỏi thêm lần nữa, bác mới gãi đầu ngập ngừng:

- Tôi nói thật... cậu hứa không giận tôi và cô ấy chớ?

Mặt Thái Thiên tối sầm, khoanh tay trước ngực, giọng sắc như dao:

- Tôi không hứa nhưng bác không thể vì thế nói sai sự thật.

Bác bảo vệ day dứt:

- Tôi thấy tồi tội sao... Triều Phiên là một cô gái tốt.

Thái Thiên gạt ngang:

- Thà mất dăm ba người tốt hơn là để kẻ xấu lọt vào công ty, chừng ấy không những tôi, bác mà hàng trăm công nhân sẽ bị vạ lây, bác hiểu không?

Bác bảo vệ nhè nhẹ gật đầu, mắt không rời Thái Thiên, miệng chậm rãi:

- Quả tình tôi đã quên đi điều ấy. Tôi thành thật xin lỗi cậu. Thật ra tôi và cô ấy không hề quen biết.

Thái Thiên bật thẳng người dậy như chạm phải lửa bỏng, thảng thốt:

- Không quen biết ư? Trời ạ! Tại sao bác làm vậy chứ? Không quen không biết lại dám bảo lãnh cô ta vào công ty. Bác chẳng nghĩ đến cái kết cục không tốt đẹp vì hành động nhẹ dạ của mình sao?

Bác bảo vệ xịu mặt:

- Nghiêm trọng đến thế à?

Thái Thiên cười nhạt, nói trong khi tim đau thắt:

- Bác còn hỏi nữa ư? Chả lẽ bác quên chuyện Mai Uyển? Sau lần ấy, bản thân tôi rất sợ những sự việc tương tự, bác biết không?

Bác bảo vệ hơi chồm người về phía trước, lặp lại câu hỏi đã hỏi lúc nãy:

- Nhưng Triều Phiên đã làm gì khiến cậu phải đặt vấn đề?

Thái Thiên nhíu mày:

- Tôi đã nói, cô ta chưa làm gì cả.

Bác bảo vệ bứt rứt:

- Thế sao...

Mặt Thái Thiên bừng lên nét giận, ngắt ngang:

- Chưa làm gì đâu có nghĩa sẽ không làm.

Giọng cau có hằn học, Thái Thiên tuần tự kể lại những gì chứng kiến chiều qua, cuối cùng kết luận:

- Bác nghĩ xem, một người có phone tay, có khả năng đi làm bằng taxi, thử hỏi đồng lương nhân viên tạp dịch có thật sự cần thiết? Hay do nguyên nhân, ý đồ nào đó khiến họ phải có mặt ở công ty này.

Giờ đến lượt bác bảo vệ không giữ được bình thản, sững người kêu lên:

- Cậu Thiên. Cậu không nhìn lầm chứ?

Thái Thiên phẩy tay:

- Không đâu. Tôi nhìn rất rõ và rất kỹ, từ lúc cô ta ra khỏi công ty rồi lên xe đi.

Bác bảo vệ hoang mang:

- Nhưng tôi trông cô bé hiền lành, chân thật và nghèo nàn thế kia...

Thái Thiên so vai cười nhạt:

- E rằng bác bị cô ta che mắt mất rồi. Bác cũng thừa hiểu mà, phụ nữ họ có muôn hình vạn trạng, mọi thứ đều có thể diễn ra cùng lúc trong họ, đặc biệt hơn nữa là ở cô gái này, cô ta chẳng bình thường chút nào. Nếu ta chịu quan sát sẽ nhận thấy ngay, đằng sau lớp áo công nhân tạp dịch là một dáng dấp sang trọng yêu kiều, mặt mũi xinh xắn thanh tú, da dẻ trắng trẻo mịn màng, tay chân nhỏ nhắn mềm dịu... Ngần ấy đủ để ta khẳng định, cô ta không hề xuất thân từ gia đình nghèo khó lam lũ, quanh năm suốt tháng lao động nhọc nhằn như bác đã nghĩ.

Bác bảo vệ hấp háy đôi mắt:

- Tôi không đồng ý nhận xét của cậu, đâu thể vì những điều chung chung ấy lại quả quyết một cách võ đoán về một con người. Thú thật với cậu, thoạt nghe cậu nói, tôi thấy giận con bé kinh khủng. Nhưng rồi tôi nghĩ lại, biết đâu con nhỏ có nỗi khổ riêng.

Thái Thiên hỏi nhỏ trong cổ họng:

- Nỗi khổ riêng ư? Lúc xưa Mai Uyển cũng từng luôn miệng kêu là do nỗi khổ riêng. Nhưng lẽ nào vì nỗi khổ riêng của một người mà người khác phải nhận lấy hậu quả. Bác hãy hiểu mà thông cảm cho tôi. Tôi không muốn, thật sự không muốn cái điều tồi tệ năm nào, một lần nữa lập lại ở công ty chúng ta.

Bác bảo vệ nhủ thầm:

- Ra thế. Không trách cậu ấy được. Chuyện Mai Uyển vẫn sờ sờ ra đó như mới hôm qua.

Cả hai rơi vào im lặng, phải mất khá lâu họ mới ngẩng đầu lên. Lần này bác bảo vệ là người lên tiếng trước:

- Cậu Thái Thiên, tôi đề nghị thế này, nếu cậu không đồng ý thì xem như tôi chưa từng nói qua nhé.

Mày Thái Thiên cau tít:

- Bác nói ngay đi, không cần rào đón dài dòng.

Bác bảo vệ e dè nói sau một thoáng nghĩ ngợi:

- Tôi xin cậu tạm thời bỏ qua cho Triều Phiên, để cô ấy tiếp tục làm việc, tôi sẽ theo dõi giám sát con bé cẩn thận. Cậu thấy được chứ?

Thái Thiên gạt ngang chẳng chút do dự:

- Không được. Tôi không thích trêu với dao, đùa với lửa khi bản thân tôi đã biết lửa luôn nóng, dao rất sắc, có thể thiêu cắt tôi bất cứ lúc nào.

- Dẫu sao giữ kẻ không tốt bên mình vẫn dễ dàng đối phó hơn để chúng mặc tình ung dung tự tại bên ngoài, chừng ấy ta có muốn trở tay cũng không kịp. Cậu Thiên, cậu có thể nghe tôi một lần được không?

Trước lời yêu cầu tha thiết cùng sự nhẫn nại của bác bảo vệ, Thái Thiên chẳng còn làm sao khác hơn ngoài việc gật đầu một cách miễn cưỡng:

- Thôi được. Xem như tôi nể bác lần này. Nhưng tôi có một điều kiện. Thay vì hỏi Triều Phiên cho ra lẽ, bác hãy lặng thinh, vẫn cư xử giao tiếp như chưa hề có gì xảy ra. Nếu để sơ suất điều chi, không phải chỉ cô ta mà cả bác cũng bị vạ lây đấy.

Bác bảo vệ không giấu được sự mừng rỡ:

- Tôi hiểu rồi. Tôi nhất định làm đúng theo lời cậu dặn.

Bàn bạc tính toán cẩn thận là thế, nhưng khi bác bảo vệ rời khỏi phòng giám đốc khá lâu rồi, Thái Thiên vẫn không nghe lòng nhẹ nhõm chút nào. Mặc tiếng chuông điện thoại réo vang bên tai, chàng vẫn ngồi thừ ra đó với điếu thuốc thơm cháy dở, khói lan tỏa mờ mịt loanh quanh lẩn quẩn khắp phòng. Câu hỏi duy nhất xem chừng đơn giản lại ám ảnh chàng bứt rứt buốt cả đầu:

- Cô gái ấy là ai?


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:10 pm; sửa lần 2.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 4663
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Đường về kỷ niệm

Bài gửi by Admin on Sun Aug 13, 2017 12:42 am

5.

Công ty Á Châu đến giờ nghỉ trưa, nhân viên kéo tới nhà ăn, riêng Triều Phiên chưa kịp báo cơm nên phải tự mang theo. Có lẽ không ai lạ lùng như nàng, ăn mặc thì xuề xòa nhưng cà mên cơm thì chẳng chê vào đâu được, toàn món cầu kỳ, bởi không thể tìm ra những món đơn giản hơn trong cái nhà hàng sang trọng của khách sạn nàng đang ở. Với chiếc cà mên trên tay, nàng vòng đến sân sau, nơi có những băng đá kê dưới bóng cây xanh mát, một góc vườn nho nhỏ nhưng khá phong phú màu sắc nhiều loại hoa. Tìm chiếc ghế khuất hẳn sau chậu hoàng trúc, nàng ngồi xuống. Sáng dậy trễ bỏ cử điểm tâm, giờ bụng đói meo nên nàng nhai ngấu nghiến, không hay từ cánh cửa sổ khép hờ ở tầng lầu cao, Thái Thiên đang dùng ống nhòm quan sát nàng thật kỹ. Nhìn nàng miệt mài ăn đến quên trời quên đất, quên cả vài vệt nắng vàng chiếu xiên trên má, chàng không sao nén được sự buồn cười:

- Ôi sao trông cô ta trẻ con đến vậy? Bác bảo vệ nói không sai. Ở cô gái này vừa có cái đẹp của sự hiền hậu vừa có cái ngây thơ không điệu đàng của một người chưa bước vào đời thì không thể nào là kẻ lắm thủ đoạn đầy gian ngoa được. Nếu thế thì vì lẽ gì chứ?

Mày Thái Thiên cau tít, một ý nghĩ đến khiến chàng thẳng người dậy, mắt sáng lên:

- Ái dà, việc gì cứ đứng đây nghĩ tới nghĩ lui, chẳng phải mình và cô ta đã biết nhau rồi ư? Sao không xuống đấy tiếp xúc với cô ta? Mình không tin là mình ngốc đến nỗi không tìm hiểu được những gì đang muốn hiểu.

Thái Thiên mở tủ lạnh lấy hai lon coca rồi từng bước dài đi xuống theo chiều xoắn ốc của cầu thang. Triều Phiên vừa thanh toán nốt phần còn lại của món tôm rim béo ngậy. Nàng rút khăn lau miệng, dẹp cà mên vào giỏ, định mang sách ra đọc giết thời gian, chợt nghe tiếng dẫm lao xao trên sỏi tiến dần đến băng ghế nàng đang ngồi. Không nén được, nàng làu bàu:

- Hừ! Ai lại chẳng biết điều tí nào. Người ta đã biết thân trốn tít tận xó xỉnh này rồi, thế mà...

Khi quay người lại, Triều Phiên không khỏi ngạc nhiên nhận ra kẻ sắp làm phiền nàng chẳng ai khác hơn gã thanh niên đáng ghét bữa nọ. Nàng tặc lưỡi:

- Anh đấy à. Ra đây làm gì?

Trao lon nước ngọt ướp lạnh cho Triều Phiên, Thái Thiên thản nhiên ngồi xuống một đầu băng ghế:

- Trời nóng bức muốn nghỉ ngơi cũng không được, thấy cô ngồi một mình buồn thiu nên tôi tới trò chuyện cho vui, có làm phiền cô lắm không?

Lẽ ra Triều Phiên đã đáp tuồn tuột ngay là dĩ nhiên phiền rồi, bởi tôi thích ngồi một mình, tôi sẽ rất khó chịu nếu anh cứ ngồi lì ra đó với bộ mặt đáng ghét ấy, nhưng lon nước ngọt giữa trời nắng khiến nàng phải dừng lời lại. Thái Thiên giục:

- Này, trả lời tôi đi chứ. Sao im thinh thít vậy hở cô bé?

Triều Phiên lườm dài:

- Ai là cô bé của anh chứ?

Thái Thiên nheo mắt:

- Tôi lớn, cô nhỏ hơn, không cô bé thì là gì?

Triều Phiên càu nhàu:

- Nhưng tôi không ưa không thích ai gọi tôi bằng hai tiếng ấy.

Thái Thiên đáp tỉnh rụi:

- Cô không ưa không thích, tôi thì ngược lại. Thôi, đừng bàn cãi chuyện ấy nữa, nói chuyện khác đi cô bé ạ.

Hai tiếng cô bé cố ý kéo dài ngoằng khiến Triều Phiên nóng mũi đứng phắt dậy, quay ngoắt bước, tay không quên cầm theo lon coca đã vơi một nửa. Vậy là lần thứ hai nàng lại giận dỗi bỏ đi sau dăm ba câu đối đáp khó nghe cùng gã thanh niên ấy. Vào phòng nghỉ nữ nhân viên, nằm vắt tay ngang trán, nhớ tới nhiệm vụ mục đích của mình, nàng mới cảm thấy quá ngốc nghếch khi không nán lại trò chuyện để may ra có chút manh mối về giám đốc Thái Thiên. Nàng tặc lưỡi tiếc rẻ:

- Thôi thì chờ dịp khác. Dẫu sao cũng còn ngày mai, ngày mốt, ngày kia... cơ mà.

Nhưng trưa hôm sau, hôm sau rồi hôm sau nữa... Triều Phiên ngồi ngoài băng ghế chờ mỏi cả lưng, ê cả người, mồ hôi mồ kê nhễ nhại, thế mà chẳng thấy bóng dáng tăm hơi gã thanh niên đâu. Nàng vô cùng thất vọng:

- Cái gã chết tiệt kia biến đâu nhỉ? Lúc không chờ thì cứ ám trước mặt, lúc mong đợi thì lặn như sao buổi sáng.

Còn may Triều Phiên không phải thất vọng lâu. Cũng buổi trưa. Dù quá chán ngán sự chờ đợi mỏi mòn, đến giờ nghỉ nàng vẫn phóng ra băng ghế quen thuộc. Ăn xong, ngả lưng tựa vào ghế, bỗng dưng nàng thèm một lon coca ướp lạnh kinh khủng. Cơn nắng hạ Sài Gòn thật quái ác và cơn khát của nàng cũng chẳng vừa, giờ không biết nàng đang mong gã thanh niên hay cái chất nước nâu ngọt mát lạnh nữa. Ôi, nàng thở dài nhắm nghiền mắt lại. Vậy mà trước kia cứ ao ước được tắm mình trong cái nắng Sài Gòn anh đi mà chợt nhớ này mới chết không chứ. Đang lim dim chợt một cảm giác lạnh ngắt ở lưng bàn tay khiến nàng giật nảy người, mở choàng mắt ra. Đôi mắt nàng lóe sáng rất nhanh rồi sụp xuống mau lẹ không kém. Nàng buông giọng cự nự:

- Anh không biết giấc ngủ trưa đối với công nhân viên quí giá cỡ nào sao, lại đi quấy phá người ta?

So vai, Thái Thiên nheo nheo mắt:

- Tôi biết, nhưng tôi còn biết một việc quan trọng hơn nữa kìa.

Triều Phiên cau mày:

- Việc gì?

Hất mặt về phía Triều Phiên, Thái Thiên hắng giọng:

- Cô đang khát nước đúng không?

Nghe đến nước, Triều Phiên bất giác liếc nhẹ qua lon coca, bên ngoài vỏ lon những hạt nước tròn nhỏ li ti đọng lại. Nàng chép miệng thú nhận:

- Ừm.

Ngón trỏ Thái Thiên co lại, tách, những giọt nước nâu sánh tóe lên thành lon. Đẩy lon nước ngọt vừa khui về phía Triều Phiên, chàng cười nhẹ:

- Uống đi.

Thấy Triều Phiên còn ngần ngừ nhưng mắt không rời lon coca, Thái Thiên nhiu nhíu đôi mày rậm rịt của mình:

- Sao, sợ tôi bỏ thuốc mê hở?

Triều Phiên đãi môi:

- Không có.

- Vậy uống nhanh lên, để lâu sẽ hết ga và bớt lạnh, có uống cũng chẳng đã khát đâu.

Chỉ một hơi thôi, lon nước ngọt trên tay Triều Phiên nhẹ hẫng. Cơn khát dịu xuống. Ngẩng lên bắt gặp ánh mắt nửa chế giễu nửa lạ lẫm của Thái Thiên, nàng đâm ra bối rối, hai vành tai đỏ lừ, xịu mặt ấp úng:

- Anh đang cười tôi phải không?

Thái Thiên hơi ngẩn người ra:

- Tôi cười cô à? Nhưng cười gì mới được chứ?

Triều Phiên sượng sùng:

- Con gái mà lại tham ăn tham uống.

Thái Thiên bật cười. Nụ cười thoải mái trọn vẹn lần đầu Triều Phiên trông thấy từ khi quen biết.

- À ra vậy. Cô hiểu sai rồi. Ăn uống là chuyện bình thường, tôi thích điều tự nhiên hơn vờ vĩnh dáng vẻ.

Triều Phiên cau mặt, tỏ ý chẳng chút tin tưởng:

- Anh không cần nói đỡ cho tôi.

Thái Thiên khoác tay:

- Tôi nói thật đấy. Duyên dáng phụ nữ tự dưng sẽ có nếu có cốt cách, còn giả tạo hình thức sẽ cứng ngắt như khúc gỗ trông chướng lắm.

Triều Phiên quẫy đuôi tóc ra sau:

- Anh có vẻ rành rẽ khi nhận xét về phụ nữ quá nhỉ. Nhưng tôi chẳng tin đâu. Anh nói để vui lòng tôi thôi.

Thái Thiên lắc đầu một cách cương quyết:

- Vui lòng cô thì tôi được gì nào? Tính tôi quen rồi, có sao nói vậy. Ai thương hay ghét, ai vui hay buồn chẳng hề ảnh hưởng đến tôi.

Triều Phiên nhăn nhó:

- Có bao giờ anh nghĩ lối nói chuyện của anh khó nghe vô cùng không?

Lại lắc đầu, Thái Thiên đáp gọn hơ:

- Không bao giờ, bởi tôi rất lười suy nghĩ, vậy cô có thể cho tôi biết cái khó nghe ấy nằm ở điểm nào không?

Triều Phiên bậm môi do dự. Thái Thiên khoác tay:

- Cô chớ ngại, tôi không như các cô dễ giận, dễ tự ái và dễ khóc đâu.

- Hừm! Do anh ép tôi đấy nhé.

Thái Thiên gật nhanh:

- Dĩ nhiên rồi.

Nhưng cuối cùng Triều Phiên lại khước từ lời yêu cầu của Thái Thiên:

- Thôi đi, tôi không nói đâu.

Thái Thiên không khỏi ngạc nhiên:

- Tại sao?

Nhai nhai bím tóc của mình giữa hai triền môi, Triều Phiên buông gọn:

- Chưa đến lúc.

Thái Thiên nhíu trán:

- Thế bao giờ mới đến lúc?

Triều Phiên đáp tỉnh:

- Tôi không biết.

Giơ hai tay khỏi đầu chào thua lý lẽ ngang bướng của cô gái, Thái Thiên rên lên:

- Ô hay! Nói tới cũng cô, bàn lui cũng cô. Cô bé à, không khéo kẻ nói chuyện khó nghe là cô chớ chẳng phải tôi.

Triều Phiên trễ dài môi dưới ra:

- Hớ! Tôi khác anh xa lơ xa lắc thì làm gì có chuyện ấy.

Thái Thiên hất hàm:

- Sao lại không? Chuyện tương lai ai dám khẳng định.

Triều Phiên hỉnh mũi:

- Tôi và tự tôi dám lấy chả cần đến ai.

Thái Thiên cười nhỏ:

- Hách và oai phong nhỉ?

Thế là chuyện trên trời chuyện dưới đất, ngồi bên Triều Phiên nghe nàng chuyện trò, mặt hếch lên trẻ con, mắt trong veo tinh khiết, làm Thái Thiên phân vân, có phải do chàng luôn có thành kiến và ý thức cảnh giác với phụ nữ nên đã suy nghĩ sai lệch về nàng chăng? Chàng còn đang hoang mang, thần kinh cảm nhận vừa mấp mé dịu xuống, một lần nữa phải căng lên vì câu hỏi mà chàng cho rằng không vô tình của nàng:

- Này, anh làm gì trong công ty sao không lần nào nghe anh nhắc đến vậy?

Cổ họng Thái Thiên đột ngột khô thắt. Chàng đáp cộc lốc:

- Ngồi bàn giấy.

Triều Phiên nguẩy bím tóc, mắt mở to:

- Là thư ký hả?

Trán Thái Thiên nhíu lại:

- Ừm.

Triều Phiên chơm chớp mắt:

- Anh sướng ghê, chả bù với tôi...

Thái Thiên chậm rãi hỏi sau một lúc ngẫm nghĩ:

- Cô không thích công việc hiện tại của mình sao?

Triều Phiên sụp mi. Có nên tâm sự với hắn không nhỉ? Trông hắn cũng vui vẻ hiền lành chớ không đáng ghét như lần đầu. Dù gì có người bạn như hắn cũng vui. Không nghe Triều Phiên trả lời, Thái Thiên đứng dậy đến sát bên nàng, dằn giọng:

- Nếu không thích công việc ấy, cô có thể xin chuyển đổi hoặc bỏ đi nơi khác mà.

Triều Phiên thở ra:

- Ai mà nhận tôi chứ.

Thái Thiên hơi siết chặt ngón tay lại:

- Tại sao?

Triều Phiên nói một cách ỉu xìu:

- Tôi chả biết làm gì hết. Như anh thấy đấy, bức rèm hôm trước chỉ một đường toạc đơn giản tôi còn làm không xong nữa là. Từ bé tới giờ tôi chỉ biết học và học...

Thái Thiên liếc nhẹ ánh mắt về phía Triều Phiên, vẻ dò hỏi:

- Sao cô không tiếp tục việc học của mình? Nếu tôi nhớ chẳng sai, hồ sơ xin việc cô có ghi mới qua năm thứ nhất đại học Kinh Tế.

Triều Phiên nhếch môi:

- Học ư? Ai lại không muốn. Nhưng muốn là một việc, thực hiện được hay không lại là việc khác. Bản thân tôi lấy gì để thực hiện ước muốn của mình đây?

Thái Thiên cau mặt:

- Cô nói thế nghĩa là sao?

Nụ cười héo hắt đọng trên môi Triều Phiên:

- Là phải có tiền đó. Nghèo như tôi kiếm tiền ăn để được sống đã là điều không dễ dàng chút nào, nói chi đến việc học hành, có chăng chỉ trong mơ.

Cuộc sống xưa kia của Thái Thiên vốn dĩ chẳng thuận lợi gì, nếu trước đây nghe những lời tương tự lời Triều Phiên vừa nói, chàng sẽ xót xa thương cảm đến có thể rớt nước mắt, nhưng giờ thì chàng xem những lời than thở và nét mặt rầu rĩ của nàng như là một hình thức, một biện pháp để đạt mục đích cá nhân mờ ám. Mắt long lên, chàng gằn từng tiếng một:

- Có thật cô nghèo đến vậy? Lời nói ấy đáng tin không?

Triều Phiên ngẩn người:

- Anh nghĩ sao lại hỏi tôi như thế? Không nghèo tôi đâu nghỉ học, đâu bôn ba tìm việc làm khắp nơi. Nói thật, hiện tại tôi chẳng có gì ngoài bản thân và đôi bàn tay vô tích sự này, tin hay không tùy anh?

Đừng hòng qua mặt tôi, cô bé ạ. Nghèo mà ở khách sạn, ăn nhà hàng, đi xe hơi... Được. Để xem cô còn định giở trò gì nữa đây cho biết. Thái Thiên mím môi hít một hơi dài:

- Nếu tôi đưa cô lên làm thư ký văn phòng, cô nghĩ sao?

Triều Phiên ngó Thái Thiên lom lom, một lát sau nàng nhăn bờ mũi, cười nhỏ:

- Thư ký? Anh tưởng anh là ai thế? Giám đốc công ty hay một ông ngáo ộp quyền cao tước trọng?

Giấu cái nheo mắt tinh quái, Thái Thiên đáp lơ lửng:

- Là tôi thôi cũng đủ rồi cô bé ạ.

Thanh âm câu nói nghe thật nhẹ nhàng nhưng có gì đó mang tính khẳng định khiến Triều Phiên không khỏi hoang mang, gương mặt nhíu lại, trán nhăn tít. Có khi nào hắn là... Không, không thể nào đâu. Oai lắm, hách xì hằng lắm thì tổ trưởng là cùng, chứ giám đốc ư? Như ba nàng đấy, lúc nào cũng đường bệ nghiêm nghị, áo vest, giày tây, đầu tóc bóng lộn, mỗi khi chạm mặt nhân viên ai nấy đều cúi rạp lễ phép. Còn hắn y như bao nhân viên khác áo sơ mi trắng đồng phục toàn công ty, tóc dường như rất lười chải gỡ, dăm ba cọng chẳng khuôn phép lòa xòa trước trán, ngần thứ bên ngoài ấy đều không thể là hình thể một ông giám đốc. Có lẽ do nàng quá mẫn cảm, nói nôm na là có tịch nhúc nhích như ông bà xưa thường bảo. Nghĩ thế nên nàng an tâm nhẹ nhõm hơn, ngồi thẳng dậy, ngón cái cong cong về phía trước, mày nhướng cao:

- Tôi sẽ chong mắt ngày lẫn đêm chờ tin anh.

Thái Thiên có cảm tưởng Triều Phiên đang cười vào mũi chàng:

- Tôi sẽ không để cô phải gầy đi chút nào vì sự chờ đợi ấy. Đã đến giờ làm việc, tôi vào trước nhé. Hẹn gặp lại.

- Ơ! Anh... gì đó ơi.

Thái Phiên phớt lờ không nghe, vẫn bước thẳng. Đến lúc này Triều Phiên mới nhớ còn chưa biết tên người ta dù đã ba lần gặp mặt. Không khỏi bực tức cho sự đãng trí của mình, nàng chun môi lẩm bẩm:

- Thật là công dã tràng. Suốt một tuần chờ đợi, tên hắn còn chẳng nhớ hỏi tới, nói chi hỏi chuyện phức tạp rắc rối khác. Hừ! Lão Trình Văn mà biết, chắc chắn mắng mình một trận nên thân cho xem. Cũng tại hắn, bỗng nhiên quạu quọ bỏ đi chớ đã đến giờ làm việc đâu. Có điều hắn vừa nói gì nhỉ? Sẽ không để cô phải gầy đi chút nào vì sự chờ đợi ấy. Giọng chắc nịch, vậy là sao? Ái chà, khó hiểu đấy. Nhưng thôi, hơi sức đâu bận tâm. Đủ chuyện để mình điên cả đầu rồi, sá gì những câu nói vẩn vơ vớ vẩn.

Vài ngày sau, Triều Phiên đã quên mất buổi trò chuyện ấy, đang tất bật giữa đống hồ sơ sổ sách phế thải cao nghều nghệu mối mọt loang lổ khắp nơi, bỗng nhận được giấy gọi đến ngay phòng giám đốc. Mong gặp Thái Thiên nhưng khi có cơ hội, nàng lại hoảng sợ run lên, mặt tái bệch. Chị Cúc tổ trưởng ngó nàng lom lom:

- Em sao thế?

Triều Phiên ngớ ngẩn:

- Sao là sao cơ?

Chị Cúc hứ nhẹ:

- Còn hỏi nữa, mặt em tái hẳn đấy.

Triều Phiên bối rối quay mặt giấu vội đôi má đang lạnh giá xanh mét của mình. Kéo nàng ngồi xuống chiếc ghế gần đó, chị Cúc nghiêm nghị:

- Chị thấy em lạ lắm nha. Chỉ lên gặp giám đốc thôi mà. Hay em đã làm gì sai trái nên sợ?

Triều Phiên khỏa lấp vẻ bồn chồn hốt hoảng bằng cách kêu lên:

- Chị à, tự em mới vào làm, chưa quen với hình thức gọi mời thế này.

- Vậy thì lên gặp ông ấy đi, chẳng sao đâu.

Bá vai chị Cúc, Triều Phiên rụt cổ giả lả:

- Có gì trục trặc chị đỡ đòn cho em nhá.

Chị Cúc gật lia lịa, hối:

- Nhanh lên đừng rề rề nữa, giám đốc Thái Thiên không thích nhân viên sử dụng giờ dây thun đâu.

Dù lòng dặn lòng hãy bình tĩnh, dù đã được chị Cúc trấn an, Triều Phiên vẫn lo lắng hồi hộp đến gần phòng giám đốc. Trái tim nàng đập thình thịch: vào, không vào, vào, không vào... Trò bói toán bằng cách đếm bước chân kết thúc bằng chữ vào. Thôi thì một liều ba bảy cũng liều. Xét cho cùng, động cơ đưa nàng tới đây làm việc tuy có điều không bình thường minh bạch, nhưng nàng vẫn chưa hề có hành động nào phương hại đến hoạt động của công ty. Vậy thì có gì phải sợ. Thái Thiên bực dọc vuốt mạnh chóp mũi khi thấy Triều Phiên cứ rụt rè nhút nhát đứng lấp la lấp ló bên ngoài. Đừng giả nai nữa cô bé ạ. Lắc đầu thật mạnh, chàng cao giọng gắt:

- Vào đi.

Có nằm mơ cũng không thể ngờ, giám đốc Thái Thiên lại là gã thanh niên bụi bặm phớt đời hôm nào. Đôi mắt trợn tròn, Triều Phiên lắp bắp:

- Anh... anh là Thái Thiên?

Thái Thiên nhếch môi lạnh lùng:

- Chứ cô nghĩ tôi là ai?

Câu hỏi vặn của Thái Thiên càng làm Triều Phiên lúng túng. Nàng ấp úng:

- Tôi... tôi không biết, nhưng tôi không nghĩ anh là giám đốc.

Thái Thiên xua tay:

- Nghĩ hay không cũng vậy. Chỉ cần biết tôi đã không thất hứa với cô.

Triều Phiên ngơ ngác:

- Hứa gì cơ?

Thái Thiên cười khẩy:

- Chuyện hệ trọng thế mà cô quên được sao? Thật sự quên hay giả vờ không nhớ?

Triều Phiên nhíu mày ngỡ ngàng trước những lời lẽ quá khó nghe cùng cử chỉ lạnh nhạt khinh khỉnh của Thái Thiên, hoàn toàn khác hẳn gã thanh niên đã khâu giúp nàng bức rèm, đã mang nước cho nàng giải khát, đã cùng nàng trò chuyện trên trời dưới đất bất phân thắng bại. Hừ, giám đốc thì giám đốc, có đâu lại vênh váo khó ưa đến thế. Nhìn gương mặt vẫn như từ trên trời rơi xuống của Triều Phiên, Thái Thiên tức sôi lên, dí mạnh điếu thuốc cháy đỏ vào gạt tàn, đanh giọng:

- Tôi chẳng ngại nhắc cô nhớ. Tôi hứa cất nhắc cô làm thư ký. Kể từ ngày mai cô khỏi tới tổ tạp dịch, cô sẽ là thư ký riêng của tôi. Để phù hợp nhiệm vụ mới, cô nên sắm những bộ áo dài, màu sắc theo quy định công ty. Có gì không rõ, cô tìm đọc bảng nội quy dán trên tường ở phòng thường trực. Còn công việc, từng lúc tôi sẽ hướng dẫn cụ thể sau. Giờ cô về nhà chuẩn bị, tôi cấp phép cho cô nghỉ hôm nay.

Không thèm nhìn Triều Phiên dù chỉ một cái liếc mắt, Thái Thiên ngồi xuống ghế, thản nhiên nói tiếp:

- Là thế. Cô hiểu cả rồi chứ?

Rất vui mừng trước tuyên bố của Thái Thiên, nhưng giọng nói hách dịch và thái độ ban ơn của chàng làm Triều Phiên khó chịu. Thay vì gật đầu hoan nghênh, nàng lại xịu mặt bĩu môi:

- Tôi không hiểu, cũng không muốn hiểu.

Phản ứng của Triều Phiên hoàn toàn ngoài dự liệu và suy nghĩ của Thái Thiên. Chàng sững người mất mấy giây, sau đó như chợt hiểu. Cô đóng kịch giỏi thật Triều Phiên ạ, nhưng vỏ quýt dày sẽ có móng tay nhọn đấy. Nghĩ thế nên chàng hỏi gặng:

- Tại sao?

Triều Phiên cắn môi:

- Tôi không thích được ban ơn.

Thái Thiên sụp nhanh đôi mày rậm:

- Dựa vào đâu cô khẳng định thế?

Triều Phiên hậm hực:

- Qua thái độ, giọng nói, cử chỉ của anh.

Thái Thiên sầm mặt, nhưng giọng có phần dịu hơn:

- À ra vậy. Ra cô tự ái. Tuy nhiên không thể vì thế cô lại từ chối một công việc nhiều người ao ước. Với lại, hẳn cô không quên lời cam kết trong phần cuối tờ đơn xin việc là sẽ nghiêm chỉnh chấp hành mọi sự phân công chứ.

Triều Phiên ngắc ngứ:

- Nhưng tôi không có khả năng. Tôi sẽ làm hư việc của anh ngay.

Thái Thiên dài giọng mỉa mai:

- Lòng tốt của cô đặt không đúng chỗ rồi. Tôi là giám đốc, chính tôi chớ chẳng ai khác cất nhắc cô lên. Dĩ nhiên tôi sẽ chịu trách nhiệm mọi tổn thất hư hại nếu có, cô không cần lo xa hộ tôi.

Mặt Triều Phiên đỏ lên:

- Ít ra cũng phải cho tôi có ý kiến.

Thái Thiên cười khẩy:

- Chẳng phải cô đã từng có ý kiến với tôi rằng cô không thích công việc tạp dịch sao?

Không chờ Triều Phiên kịp đối đáp, Thái Thiên phẩy tay tỏ vẻ buổi nói chuyện đã kết thúc:

- Thôi đủ rồi. Bấy nhiêu đó đủ rồi. Cô về đi. Sáng mai đến nhận nhiệm vụ mới.

- Nhưng tôi...

Thái Thiên lắc đầu, lạnh lẽo:

- Tôi bận lắm.

Biết có nói cũng vô ích, Triều Phiên phủi áo đứng lên:

- Được. Tôi chấp nhận. Hy vọng anh sẽ không hối hận vì quyết định hôm nay của anh, thưa giám đốc.

- Tôi cũng hy vọng thế.

Triều Phiên bước ra với tâm trạng chẳng thoải mái, không biết nên vui hay buồn. Với địa vị mới, nàng coi như đạt ba phần tư kế hoạch, chỉ còn chiếm lấy trái tim giám đốc là có thể sống sung sướng suốt đời như ông Trình Văn đã hứa. Có điều nàng hết sức ngán ngẩm Thái Thiên, tuy đẹp trai quyến rủ nhưng nói năng không chút khiêm tốn xem thường người khác, thế mà nàng phải tìm cách thu phục cảm tình, ôi sao oái oăm khó nuốt vô cùng. Số vận xui rủi, những người đàn ông nàng gần gũi đều đáng ghét như nhau. Trước tiên là ba nàng, người nàng hết lòng kính yêu nể trọng lại bạc tình bạc nghĩa nhẫn tâm gây cảnh cửa nát nhà tan. Kế là ông Trình Văn, tình tình cổ quái độc tài độc đoán, gương mặt lúc nào cũng hầm hừ hậm hực như sắp gây lộn đến nơi. Cuối cùng là Thái Thiên, vênh váo khinh khỉnh khó ưa, lại thêm ánh mắt lúc nãy nhìn nàng chẳng chút thiện cảm. Do đâu vậy nhỉ? Không lẽ ai nấy làm giám đốc đều phải trang bị ánh mắt lạnh lùng khinh bạc để ra oai với cấp dưới? Hừ! Cong triền môi mọng, nàng lẩm bẩm:

- Tôi cóc sợ. Đừng hòng lên mặt với tôi. Chớ nói là một Thái Thiên, dăm ba Thái Thiên giám đốc nữa tôi cũng chả màng.

Chị Cúc lên tiếng hỏi liền khi thấy Triều Phiên đi từ phòng giám đốc xuống với gương mặt mắc mưa:

- Nè, đừng nói với chị là em vừa bị ông giám đốc rủa nhé.

Vùng vằng ngồi xuống chiếc giường cá nhân của mình, Triều Phiên phụng phịu:

- Phải chi rủa có lẽ còn may mắn và dễ thở hơn, đằng này...

- Đằng này thế nào?

Cụp mặt xuống, Triều Phiên nhếch môi lùng bùng:

- Ông ta muốn em làm thư ký riêng.

Chị Cúc thẳng người dậy ngó Triều Phiên lom lom, sau đó cười phá lên:

- Trời ơi vậy là nhất rồi, sao em lại mày chau ủ rủ khiến chị hết hồn vì lo cho em. Chẳng phải ai cũng gặp vận may như em đâu.

Giấu tiếng thở dài lo lắng trăm bề, Triều Phiên buồn thiu:

- Không biết vận may hay số rủi nữa, nhưng rõ ràng em với ông ta chả hợp rơ chút nào.

Chị Cúc tặc lưỡi:

- Chả cần rơ hay không, cứ việc mình mình làm hoặc như thiên lôi trên sai đâu mình búa đó. Miễn đừng bao giờ tắc trách hay ỷ lại là được rồi.

Làm sao có thể nói ra cho chị ấy hiểu đây? Triều Phiên lắc nhẹ đầu, mim mím môi, buông thõng:

- Chuyện không đơn giản như chị nghĩ đâu, chị Cúc ạ.

Chị Cúc nhoẻn miệng cười vô tư lự, phất tay gạt phăng:

- Ôi dào, đơn giản hay không do mình, nếu em không xem là phức tạp thì chả có gì để gọi là phức tạp cả. Đường bằng phẳng phía trước đã dọn sẵn, em còn ngần ngại gì mà không mạnh dạn đặt chân vào? Dẫu sao bước trên thảm cũng êm ái nhẹ nhàng hơn trên gai, dù là những cành gai hồng thưa thớt. Hơn nữa cơ may rất ít lặp lại, chậm một khắc có khi hối tiếc suốt đời. Như chị lúc nhỏ không biết nắm bắt thời cơ, giờ già rồi chỉ biết chờ thời gian trôi qua.

Triều Phiên thở dài, nói một cách yếu ớt:

- Em chỉ sợ công việc quá mới mẻ, em sẽ không làm nên việc.

Chị Cúc dịu dàng:

- Vạn sự khởi đầu nan. Hễ muốn tất sẽ được em ạ.

Thế là Triều Phiên nghiễm nhiên trở thành cô thư ký của giám đốc Thái Thiên, trước ánh mắt dè bỉu ganh tị của hầu hết mọi người trong công ty. Những cái lườm dài nguýt ngang nguýt dọc cùng những câu châm chọc chua hơn dấm sẵn sàng rót vào tai nàng mỗi khi thấy bóng nàng ngang qua.

- Tuy hơi quê mùa nhưng đẹp thế kia, đàn ông con trai nào chả mê đắm, huống chi giám đốc mình đang trong tình trạng khủng hoảng tinh thần trầm trọng.

- Mới vào làm việc lại chưa tốt nghiệp đại học mà được cất nhắc thế, không nhờ sắc đẹp trời ban là gì.

- Các bạn thiếu sót rồi, tuy sắc đẹp chiếm phần quan trọng nhưng còn khả năng quyến rủ mồi chài đàn ông nữa. Các bạn hãy nhìn xem, môi mọng đỏ cong cong mời mọc, mắt lúng liếng đẩy đưa, thêm lúc nào cũng kề vai sát cánh như đôi sam í, thử hỏi làm sao không xảy ra chuyện tức cảnh sinh tình.

Lời ra tiếng vào nhức óc, Triều Phiên vẫn vờ không nghe không hiểu, bởi lời nói mãi mãi là lời nói còn thực tế, ngoài hai kẻ trong cuộc là nàng và Thái Thiên, chỉ có trời mới biết. Ai ngờ được trừ những khi phải bên nhau trong các cuộc họp mặt chiêu đãi tiệc tùng giao tiếp, phân bổ công việc nhiệm vụ... thời gian còn lại hầu như cả hai không hề trao đổi với nhau dù chỉ một câu ngắn ngủi. Thái Thiên hôm nay hoàn toàn khác hẳn gã thanh niên hôm nào nhiệt tình khâu giúp Triều Phiên bức rèm rách vào buổi chiều tan sở muộn, tốt bụng đem lon nước ngọt cho nàng giải khát giữa trưa hè nóng nực. Nụ cười sảng khoái, câu nói vui tươi giờ biến mất, thay vào đó là bộ mặt hình sự, gây hấn bất kỳ lúc nào. Một lỗi thật nhỏ của nàng cũng đủ để chàng nổi giận cau có quát tháo, xé ra to. Chẳng biết bao lần nàng phải khóc thầm vì cách đối xử phũ phàng ấy, nhưng nguyên nhân nào khiến chàng thay đổi góc một trăm tám mươi độ thế, thì nàng chịu không sao hiểu nổi.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:12 pm; sửa lần 2.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 4663
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Đường về kỷ niệm

Bài gửi by Admin on Sun Aug 13, 2017 1:21 am

6.

Thông lệ mỗi sáng trước khi bắt tay vào công việc, Thái Thiên đều uống một tách cà phê cho tỉnh táo. Chị Cúc là người có nhiệm vụ pha chế và mang tách cà phê đặt ở bàn giám đốc ngay khi chàng tới. Nhưng từ ngày làm thư ký, Triều Phiên đã giành việc ấy. Nàng muốn thể hiện sự quan tâm đến chàng. Hơn một tuần trôi qua, từng tách cà phê lần lượt được chàng thưởng thức trong suôn sẻ ổn thỏa. Ngồi chếch bên bàn làm việc của mình, nàng chăm chú quan sát phản ứng của chàng. Không một cái cau mày, không một lần nhăn mặt ngoài ánh mắt mơ màng xa xăm. Tuy chưa được nghe một lời khen ngợi, nàng cũng tạm hài lòng thỏa mãn. Nào ngờ hôm nay, vừa nhấp một ngụm nhỏ, chàng đã hét toáng lên:

- Chị Cúc! Chị Cúc đâu rồi?

Chị Cúc hớt ha hớt hải chạy lên:

- Giám đốc, có chuyện gì thế?

Thái Thiên nhăn nhúm cả mặt mũi:

- Chị cho tôi uống thứ nước gì thế?

Chị Cúc ngơ ngác:

- Là sao ạ?

- Chị nếm cà phê trong tách sẽ rõ.

Chị Cúc ngắc ngứ:

- Cà phê à? Cái này không phải...

Chị Cúc định phân trần không phải chị pha nhưng nhìn gương mặt tái xanh của Triều Phiên, chị lại nói trớ đi:

- Nếu cậu không vừa ý, tôi sẽ pha lại tách khác.

Thái Thiên hầm hừ:

- Vừa ý ư? Pha lại ư? Tôi phải đi công việc ngay, chờ chị pha lại biết đến chừng nào? Kể từ ngày mai nếu chị còn pha cà phê kiểu này thì không cần mang lên cho tôi.

Chị Cúc buồn bã bưng tách cà phê trở xuống phòng ăn. Triều Phiên bậm môi đến rát bỏng, biết rõ Thái Thiên vì dằn mặt nàng mới trút cơn giận một cách oan uổng lên người khác. Thấy Triều Phiên cứ đứng trơ ra ngó theo chị Cúc, Thái Thiên trừng mắt nạt:

- Cô không có việc làm sao mà đứng đây ngó trời ngó đất ngó mông ngó mênh?

Triều Phiên tức muốn hét to lên nhưng cuối cùng lại là âm thanh rin rít trong cổ họng:

- Nè, ông đừng ăn hiếp người quá đáng thế. Chị Cúc có lỗi gì mà ông lại nỡ la hét khiếp đảm vậy?

Dạo này, sau những mâu thuẫn xung khắc, Triều Phiên không còn gọi Thái Thiên bằng anh nữa, thay vào đó tiếng ông nặng oằn. Chàng tròn mắt:

- Không có lỗi à? Tách cà phê pha không xong còn làm được gì? Dạo trước chị ấy đâu chểnh mảng thế.

Triều Phiên bậm môi:

- Tách cà phê vừa rồi do tôi pha chớ không phải chị Cúc. Tôi đã giành việc này trong một tuần qua.

Thái Thiên nhạt giọng:

- À ra thế. Cô tài lanh nhỉ?

Không cần Triều Phiên nói, Thái Thiên cũng biết, bởi vị cà phê nàng pha hoàn toàn khác chị Cúc, rất vừa gu chàng, ngon như những tách cà phê thuở xưa Mai Uyển tự tay pha. Triều Phiên với Mai Uyển thật tương đồng nhiều điểm. Cùng đẹp, cùng có khả năng làm việc, cùng có tài vặt và cùng vào công ty với mục đích mờ ám. Lần đầu tiên uống cà phê Triều Phiên pha, Thái Thiên thắc tha thắc thỏm suốt, không ít lần định bảo nàng hãy thôi đi, nhưng tiếc nuối nên đã lặng thinh, để ngày qua ngày vẫn uống những tách cà phê đầy chất đắng nhớ nhung, vừa đậm đà hương vị vừa là lời cảnh tỉnh nhắc nhở. Đừng vì những biểu hiện tốt đẹp bên ngoài của nàng mà quên đi, giữa lòng bàn tay mềm mại ấy là lưỡi dao bén ngót sẵn sàng vung lên cứa chàng ra muôn mảnh nát vụn như Mai Uyển từng làm. Dù có năm mươi phần trăm nghi ngại Triều Phiên, chàng không thể không thừa nhận tài pha cà phê của nàng. Thế mà sáng nay cà phê lại đắng chát không bỏ tí đường nào. Chàng rất nghiện cà phê nhưng chưa bao giờ uống không đường.

- Có lẽ con bé báo thù mình về việc hét con bé hôm qua vì lỗi viết sai một vài từ trong bản báo cáo. Con bé thật nhỏ mọn.

Giận vậy, nhưng thay vì gọi thẳng Triều Phiên mắng một chập cho vơi bực dọc, Thái Thiên lại đổ vào chị Cúc một cách oan ức. Tại sao làm thế, chàng cũng không lý giải được. Thôi thì phân trần với chị ấy sau vậy. Thái Thiên tạm yên lòng với suy nghĩ ấy. Chàng vừa đi khỏi, Triều Phiên đã bật nhanh dậy như chú sóc con, gạt giấy tờ sổ sách sang bên, xuống phòng ăn gặp chị Cúc đang ngồi buồn thiu cạnh tách cà phê. Khẽ khàng đến bá lấy vai chị, nàng nhẹ giọng:

- Chị chớ buồn nữa, em đã nói với giám đốc là tách cà phê ấy do em pha. Ông ấy không giận chị đâu.

Chị Cúc tròn xoe mắt:

- Ôi sao em điên thế hở? Em nhận vậy nhỡ ông ấy đuổi em thì sao?

Triều Phiên mím môi:

- Nhưng đấy là lỗi của em.

Chị Cúc tỏ vẻ không hài lòng:

- Đành là vậy, nhưng nhân viên lâu năm như chị dẫu gì cũng đỡ hơn, còn em mới vào chân ướt chân ráo. Hơn nữa, chức vụ thư ký riêng bao nhiêu người nhòm ngó.

Mặt Triều Phiên thụng xuống:

- Em không sợ. Em có lỗi cớ gì đổ cho chị. Mà chị Cúc này, chị nếm thử cà phê chưa?

Chị Cúc tặc lưỡi:

- Em biết sao không? Là em quên cho đường đấy.

Triều Phiên hơi ngớ người, mày cau tít lại sau đó giãn ra thật nhanh:

- Quên cho đường ư? Thôi đúng rồi. Lúc đang cho cà phê vào phin, phó giám đốc Tuấn đến tìm khiến em quên. Ai da! Hèn gì ông ta phát cáu bảo chị cho ông ta uống thứ nước gì đó.

Không nén được Triều Phiên cười khanh khách. Chị Cúc lườm dài:

- Thế mà còn cười được à?

Triều Phiên nghếch đầu chớp hai con mắt biết cười của mình:

- Không cười chả lẽ em lại mếu, khó coi lắm chị ơi.

Chị Cúc lầm bầm:

- Hừ! Đúng là trẻ con.

Sự việc được giải tỏa, chị Cúc có vẻ không còn buồn nữa. Nắm tay Triều Phiên, chị ân cần:

- Em làm thư ký thấy quen chưa?

Triều Phiên nhương nhướng mi:

- Cũng quen quen rồi chị ạ.

- Giám đốc Thái Thiên khó lắm phải không? Em cố nhẫn nhịn nhé. Trước kia đâu có thế, chỉ khi bà Mai Uyển bỏ đi, ông ta mới thay đổi tính tình.

Triều Phiên tò mò:

- Bà Mai Uyển là ai hở chị?

Chị Cúc hạ giọng sau khi ngó quanh cẩn thận:

- Bà ấy trước đây là trưởng phòng kế hoạch công ty, cũng là vợ hờ giám đốc.

Triều Phiên háo hức:

- Chị kể em nghe được không?

Chị Cúc xua tay:

- Được chứ, nhưng không phải hôm nay, chờ khi rảnh rỗi đã. Chị thấy em nên trở về phòng làm việc. Em ở đây khá lâu rồi, giám đốc đang nổi giận, em vắng mặt vô cớ, ông ấy càng khó chịu hơn cho xem.

Triều Phiên rụt cổ:

- Hơ, chị nhắc em mới nhớ. Thôi, em lên trên đó chị há. Chuyện tách cà phê chị đừng buồn em nha.

Chị Cúc âu yếm mắng:

- Cái con nỡm này. Em có lỗi gì chị phải buồn em. Ông giám đốc mưa nắng thất thường là chuyện cơm bữa, không phải mỗi mình chị mà tất cả nhân viên công ty đều quen, không sao đâu. Nhanh lên đi mà, đừng ở đây nhiều chuyện nữa.

Trước khi đi, Triều Phiên hôn mạnh vào má chị Cúc. Chị đỏ mặt hét:

- Thật chẳng đứng đắn chút nào. Rõ khổ quá đi!

Tiếng cười khúc khích của Triều Phiên vọng lại. Chị Cúc lắc đầu:

- Đúng là trẻ con, buồn đó vui đó.

Sau chuyện tách cà phê, hai người càng như nước với lửa, rất hiếm khi Thái Thiên để mắt đến Triều Phiên. Tự ái, nàng cũng chả thèm gợi chuyện, cứ đến rồi về, đều đặn chán ngấy. Mỗi sáng thức giấc nghĩ tới phải đi làm, phải đối diện gương mặt chiến tranh của chàng, phải thực hiện kế hoạch của ông Trình Văn thì bữa điểm tâm ngon lành của nàng lại trở nên cứng ngắt như đá cuội, cố nuốt cũng chả vô. May là công việc không ngơi tay, nào sắp xếp lịch làm việc cho giám đốc, nào tiếp khách, nào phiên dịch, nào quan hệ với giới truyền thông, giúp nàng phần nào vơi đi bực dọc bức xúc trong lòng. Hôm nay cũng vậy, sáng sáu giờ thức dậy, bảy giờ lên xe đến công ty, bảy giờ ba mươi bắt tay vào việc. Trong văn phòng, ngoài tiếng máy lạnh rì rì, tiếng giật giấy sột soạt, không còn nghe tiếng động nào khác. Họ ngồi đó. Giữa phòng là Thái Thiên, góc phòng Triều Phiên cặm cụi bên chồng hồ sơ sổ sách. Một giờ đồng hồ trôi qua, cả hai không một lần ngẩng lên. Không chịu được nữa, trí óc nàng bắt đầu ngọ nguậy lan man:

- Sao mình không thử tấn công một lần chứ? Dậm chân tại chỗ thế này chẳng phải cách. Thành công dĩ nhiên tốt. Còn thất bại cũng không phải tệ, sẽ nhanh chóng trút bỏ gánh áp lực đang ngày đêm đè nặng tâm hồn lẫn thể xác, sớm thoát khỏi ràng buộc của ông Trình Văn, vốn là ước mong của mình mà.

Thế nhưng mãi đến mấy hôm sau Triều Phiên mới có can đảm ra tay:

- Ông... ông giám đốc à.

Đang hí hoáy ghi ghi chép chép, nghe tiếng gọi rụt rè của Triều Phiên, Thái Thiên vẫn giữ nguyên dáng ngồi, buông giọng cộc lốc:

- Chuyện chi?

Triều Phiên ngập ngừng:

- Tôi… tôi có việc muốn nói.

Đến lúc này Thái Thiên mới chịu ngóc đầu lên, nhíu mày hỏi nhát gừng:

- Việc công hay tư?

Triều Phiên hơi nghẹn lại:

- Cả hai.

Xốc xốc đống hồ sơ trên bàn, Thái Thiên xẳng xớm:

- Nói đi.

Mặt Triều Phiên đờ ra, hàm cứng ngắt. Sau đó nàng trấn tĩnh lại được, cắn môi ấp úng:

- Dường như… ông không thích tôi làm thư ký riêng cho ông lắm?

Buông bút đánh cộp xuống bàn, Thái Thiên khó chịu:

- Cô nghĩ thế hay đã nghe ai nói?

Triều Phiên ngắc ngứ:

- Điều này… không ai nói cả, do tôi… cảm giác thôi.

Thái Thiên hỏi gặng:

- Cảm giác à? Bao giờ?

Triều Phiên ngẩn người trước câu hỏi không đầu đuôi của Thái Thiên:

- Bao giờ gì cơ?

Thái Thiên trố mắt:

- Thì cái cảm giác của cô có từ bao giờ?

Triều Phiên nuốt khan:

- À, ngay buổi đầu tiên bước vào căn phòng này cho tới tận nay.

Ngả người ra ghế, chân nhịp nhịp, Thái Thiên gật gù:

- Ra thế... Ra là mỗi khi đến đây, ngoài công việc tôi giao, cô còn làm thêm cái việc cảm giác vô bổ ấy nữa à? Cô rảnh rang nhỉ, cô có biết làm thế là một hành động ăn cắp giờ công không?

Triều Phiên vừa giận vừa tự ái, nắm chặt bàn tay lại, cãi liền:

- Trời đất! Ông nói năng nghe mà phát khiếp. Suy nghĩ cá nhân cũng là hình thức ăn cắp giờ công sao?

Thái Thiên đáp tỉnh tuồng:

- Hừ! Không chịu tập trung đầu óc vào công việc lại lo quan sát xét nét người khác để rồi cảm nhận lung tung. Hay đấy mới là công việc chủ yếu của cô khi xin vào công ty Á Châu?

Triều Phiên cười nhạt:

- Ông là giám đốc, tôi là người làm công, ông muốn gán ghép tôi sao chẳng được. Chỉ xin nhớ cho điều này, nếu ông phải miễn cưỡng vì một lời hứa trong lúc vui miệng thì đừng ngại ngần gì nữa, hãy trả tôi về tổ tạp vụ. Xưa tôi sai lầm khi chán ghét nơi đó, giờ sáng mắt ra, công việc của một nhân viên tạp vụ cực đấy, nhọc nhằn đấy, nhưng thoải mái dễ thở hơn nhiều.

Mặt Thái Thiên thoáng tối sầm, cao giọng:

- Cô nói thế chả lẽ nơi đây ngột ngạt khó thở lắm ư?

Chẳng chút do dự Triều Phiên gật nhanh:

- Đúng vậy. Tôi cảm tưởng mình sắp tắt hơi đến nơi, nhất là những lúc...

Nhíu mày đầy bực dọc, Thái Thiên buột miệng:

- Nhất là những lúc có sự hiện diện của tôi chứ gì?

Môi Triều Phiên nhếch lên:

- Tôi không nghĩ ông biết ra điều đó.

Thái Thiên sụp mi, giọng vỡ ra khô khốc:

- Cô gan thật. Đừng quên cô đang nói chuyện với giám đốc của mình. Cô có thể bị mời ra khỏi công ty ngay tức khắc vì những lời nói đó, cô có biết không?

Triều Phiên ứ nghẹn. Nét mặt cau có, giọng nói khô như ngói của Thái Thiên báo hiệu viễn cảnh không mấy tốt đẹp. Nhưng ý định nàng là hoặc thành hoặc bại nên cương quyết nói:

- Tôi biết ông có thể đuổi tôi. Bản thân tôi cũng tự thấy có lẽ không nên tiếp tục làm việc ở đây nữa. Tôi xin nghỉ việc. Để không ảnh hưởng công việc gây khó khăn cho ông, tôi sẽ chờ đến khi ông tìm được người mới thay thế là tôi đi ngay.

Thái Thiên gần như nhỏm người lên khỏi ghế, gầm gừ:

- Nè, cô có lẫn lộn không đấy, tôi là giám đốc hay cô hở? Được, ý cô đã vậy tôi xin chìu. Cô cứ chuẩn bị đâu đó xong xuôi, trong vòng một tuần lễ tôi sẽ cho người bàn giao. Rời khỏi công ty Á Châu này, cô không hối hận chứ?

Triều Phiên lúng búng:

- Hối hận à? Tại sao tôi phải hối hận?

Thái Thiên nhếch nhẹ môi, lạnh lùng:

- Điều này cô rõ hơn tôi mà.

Nói vậy là ý gì đây? Có tật giật mình, khắp người Triều Phiên nổi gai nhột nhạt. Nàng ngẩng phắt lên, không có gì khác lạ trên gương mặt giận dữ của Thái Thiên. Nàng lại cúi xuống trong lúc chàng dằn dỗi bỏ ra ngoài. Yên hùng đến thế vậy mà về khách sạn, Triều Phiên rầu rĩ không buồn tắm rửa ăn uống. Cây kim ngắn chiếc đồng hồ treo tường cứ nhích dần nhích dần, sắp tới giờ liên lạc với ông Trình Văn. Biết nói sao đây về thất bại, khi ông đặt hy vọng vào nàng không ít. Trong chừng mực nào đó, ông là người ơn của nàng. Cuộc sống đầy đủ vật chất hiện nay không khác gì những ngày bên gối mẹ cha, chẳng phải do ông ban phát là gì? Lẽ ra nàng phải luôn nhắc nhở mình không được quên điều đó. Lẽ ra phải ngọt ngào đưa đẩy chiếm lấy tình cảm Thái Thiên, nàng lại thiếu nhẫn nại, thiếu kiềm chế bản thân. Reng… reng… reng… Triều Phiên mím chặt môi, thót tim nhấc điện thoại lên. Không phải tiếng ông Trình Văn mà là dì tư quản gia:

- Cô Triều Phiên, cô vẫn khỏe chứ?

Triều Phiên nói hụt hơi:

- Vẫn khỏe dì tư ạ. Dì tư nè, ông chủ đâu không phone cho con mà lại là dì?

Dì tư chặc lưỡi:

- Ông chủ viêm họng. Thời tiết dạo này thay đổi thất thường, ảnh hưởng không tốt sức khỏe ông ấy.

Suýt nữa Triều Phiên hét lên mừng rỡ, may nén kịp. Giọng dì tư tiếp tục vang lên bên kia đầu dây:

- Cô có gì nhắn ông chủ không?

Triều Phiên nói một cách vội vã:

- À không, con sẽ gọi cho ông ấy sau. Dì chuyển lời thăm ông chủ giùm con nhé. Chào dì.

- Ấy khoan...

Triều Phiên đã cúp máy. Hú vía. Đúng là hay không bằng hên, khí hậu Đà Lạt lạnh tê tái hóa ra có lợi. Mong ông chủ viêm họng hoài hoài để nàng dư dả thời gian tiếp tục đối phó Thái Thiên đáng ghét. Một tuần liệu đủ thay đổi tình thế không nhỉ? Giờ nàng hết muốn nghỉ việc, cảm giác lo sợ hồi hộp đợi cú điện thoại lúc nãy làm nàng ớn lạnh. Tuy biết nếu thất bại, ông Trình Văn chẳng làm gì được nàng ngoài việc đuổi đi như ngày trước các chủ nợ của ba nàng đã đuổi. Không. Không để chuyện ấy xảy ra nữa. Biệt thự Rừng Thông là nơi bám víu cuối cùng rồi. Nói nàng ích kỷ chỉ nghĩ đến bản thân, vì lợi ích vật chất quên đi tự trọng cũng chẳng sao, miễn còn nơi để về dù tạm bợ. Phải làm sao rút lại lời thôi việc, giải thích chàng hiểu hoàn toàn do phút nóng nảy giận dỗi bốc đồng của nàng thôi. Chàng cũng tệ thật, ba tháng rồi chớ ít ỏi gì, đâu phải nàng không được việc, thế mà lúc nào cũng hầm hừ hoạnh họe, nghe nàng ương bướng đòi nghỉ là sẵn sàng ngày giờ bàn giao ngay, không chút thiện chí giữ nàng ở lại.

Suốt đêm trằn trọc suy tư, gần sáng Triều Phiên mới chợp mắt và chỉ giật mình thức giấc khi có tiếng gõ cửa của nhân viên phục vụ khách sạn mang điểm tâm tới. Ngó ngược lên chiếc đồng hồ bàn đặt ở đầu giường, cây kim ngắn chỉ số bảy khiến nàng nhảy dựng tung người khỏi chăn, không kịp xỏ chân vào dép, tuôn thẳng buồng tắm làm vệ sinh chớp nhoáng rồi quày quả trở ra trút vội những món điểm tâm vào cà mên, sau đó phóng như bay xuống cầu thang. Chiếc taxi quen thuộc đã đợi sẵn trước cổng, nàng leo lên đóng ập cửa lại, miệng không ngớt giục:

- Anh lái nhanh giùm, muộn lắm rồi.

Vừa chật vật cho xe tăng tốc bởi các ngả đường thành phố luôn đông nghẹt vào giờ cao điểm, anh tài xế taxi vừa nhẹ giọng nói:

- Tôi chờ mãi, vừa định bỏ đi...

Triều Phiên thở dốc:

- Tôi ngủ quên.

- Biết vậy tôi đã lên gọi cô rồi.

Triều Phiên nhăn mặt, đùa một cách gượng gạo:

- Chắc chắn anh sẽ còn dịp mà.

Thật xui xẻo cho Triều Phiên, thường tám giờ Thái Thiên mới có mặt ở công ty, hôm nay trời xui đất khiến thế nào lúc nàng đến, chàng đã đường hoàng chễm chệ ngồi ở bàn làm việc. Nàng khựng lại nhưng rồi mím môi gai góc nhủ thầm:

- Chả việc gì phải sợ, là người thử hỏi mấy ai tránh được sai sót chớ.

Dù vậy, Triều Phiên vẫn không sao giữ tự nhiên được. Khép nhẹ cánh cửa, rón rén từng bước, khe khẽ vén áo ngồi xuống ghế, sau đó len lén ngước lên, bắt gặp ánh mắt ngầu xị đang chiếu không chớp về phía mình, nàng cuống quít cụp mi thật nhanh. Môi Thái Thiên hơi nhếch lên, một chút gì khó hiểu hiện rõ trên gương mặt nhưng chỉ thoáng qua rồi trở nên lạnh lùng như cũ. Chàng buông giọng cộc lốc:

- Cô chuẩn bị, đúng tám giờ chúng ta sang công ty Thanh Lam trao đổi về việc ký hợp đồng xuất khẩu một số mặt hàng gốm mỹ nghệ Việt Nam.

Triều Phiên buột miệng:

- Công ty chúng ta định thay đổi mặt hàng xuất khẩu ư?

Thái Thiên lừ mắt:

- Không phải việc của cô. Cô miễn lo chuyện đó.

Triều Phiên đỏ mặt, đã biết tính Thái Thiên không ưa kẻ khác dí mũi vào chuyện công ty nếu không có nhiệm vụ, thế mà nàng cứ lẹ miệng lẹ mồm mãi. Nhưng cũng đâu cần phải đốp chát thẳng thừng thế chứ? Nàng bậm môi lầm bầm:

- Được. Đã muốn mình im lặng, mình nhất định sẽ câm như thóc cho mà xem.

Thế là lặng lẽ ra xe, lặng lẽ họp, lặng lẽ ghi chép, cuối cùng lặng lẽ theo Thái Thiên… vào bàn ăn. Việc bàn bạc thuận lợi làm chàng vui ra mặt. Những tưởng tai nạn đã qua nào ngờ đang cặm cụi ăn, bỗng chàng buông đũa xuống, chiếu thẳng tia mắt vào Triều Phiên, sắc giọng:

- Ban sáng cô cố ý đến muộn phải không? Tôi mong cô, ngày nào giờ nào còn là nhân viên công ty, nên chấp hành nghiêm chỉnh nội quy giùm cho.

Triều Phiên ngớ người hấp tấp phản đối:

- Ông hiểu lầm tôi rồi. Tôi không hề cố ý đi trễ, chỉ vì...

Thái Thiên ngắt ngang:

- Cô không cần đưa lý do này nguyên nhân nọ biện minh hành động sai trái của mình, phí công vô ích thôi bởi tôi chẳng nghe và tin đâu.

Lạy chúa, sao hắn độc tài độc đoán hệt lão già Trình Văn vậy chớ? Thấy Triều Phiên cứ trợn tròn nhìn mình, Thái Thiên ngừng nhai hẳn, trừng mắt:

- Cô làm gì ngó tôi lom lom thế? Tôi nói không đúng à? Đặt trường hợp ngược lại cô là tôi, cô sẽ làm gì trước một cấp dưới bướng bỉnh luôn tìm cách chống đối mệnh lệnh gây khó khăn cho cấp trên như cô? Cô luôn khiến tôi phải nhức đầu mệt óc. Tôi thật hối tiếc đã cất nhắc cô lên làm thư ký riêng.

Miếng thịt béo ngậy chẹn ngang cổ họng. Trời đánh vẫn tránh bữa ăn kia mà. Triều Phiên mím chặt môi, mắt đỏ lên cay sè. Dẫu biết Thái Thiên không ưa chút nào việc nhân viên đi trễ về sớm giờ giấc thiếu nghiêm chỉnh, dẫu biết tội đến muộn của nàng trước sau gì cũng bị chàng la cho phải phép, nhất là giữa hai người đã có sự cố vào chiều hôm qua, nhưng thật không ngờ chàng có thể nói những lời nặng nề vô cùng khó nghe như vậy. Mọi cố gắng nhẫn nhịn sắp bị lung lay. Chú kiến tự ái sắp trỗi dậy cắn. Phải rời khỏi chỗ này ngay nếu không muốn điều xuẩn ngốc tiếp tục xảy ra vì sự nóng nảy của nàng. Hơn nữa không thể để chàng nhận thấy nàng yếu đuối qua những giọt nước mắt nóng hổi đang chực chờ tràn mi. Hít một hơi thật mạnh, nàng đứng bật lên, không muốn nhưng giọng đã sũng ướt:

- Xin lỗi giám đốc, tôi không ăn nữa. Tôi no rồi.

Triều Phiên cố làm tỉnh đi về phía cửa, nhưng đến một góc tối của hành lang dài, nàng gục đầu vào đấy mặc cho nước mắt tuôn rơi. Từ ngày mẹ mất, đây là lần thứ hai nàng khóc nhiều như vậy:

- Tại sao… tại sao… mọi người ai cũng ép mình cho bằng được thế chứ? Thái Thiên, ông thật đáng ghét! Chả lẽ ông không cảm thấy đối xử với tôi như thế là bất công lắm sao?

Triều Phiên mải mê khóc nên hoàn toàn không hay sau lưng có đôi mắt Thái Thiên nhìn chăm chú. Mấy lần chàng dợm đứng lên, rồi vẫn ngồi trơ đó. Thật lòng chàng đâu muốn làm nàng khóc. Nhìn nàng khóc, chàng đau đớn xót xa không kém. Ngay lần đầu gặp gỡ, chàng biết trái tim mình từ nay không còn khô lạnh ngủ quên theo tháng ngày nữa. Oái oăm thay một nỗi ấm ức cứ âm ỉ trong lòng chàng. Trên thương trường chàng là một doanh nhân đầy bản lĩnh, thế mà chuyện tình yêu chẳng khác gì chú chim bị tên, thấy cành cây run lên đã vội chấp chới bay. Khi phát hiện điều trái khoáy ở nàng, chàng khó chịu mãi, không thể chấp nhận việc nàng lừa dối bác bảo vệ Bình, lừa dối chàng, lừa dối công ty. Dù bên trong sự lừa dối này, gian hay ngoan chàng vẫn chưa tìm ra. Thế là thay vì dùng lời lẽ ngọt ngào để gây thiện cảm, chàng lại cố tìm cho được những từ đao to búa lớn nặng nhẹ hạch sách khó dễ nàng đủ điều.

Nhớ bác bảo vệ xin: Cô ấy nghèo bơ vơ muốn tìm việc làm sống đắp đổi qua ngày. Lời nói đó trước làm Thái Thiên cảm thông nhận Triều Phiên vào, giờ là bức tường vô hình ngăn cách hai người. Dằn vặt nàng chẳng ích lợi gì còn thêm chuốc muộn phiền, nhưng chàng không thể khác hơn nếu nàng vẫn bưng bít sự thật. Thâm tâm chàng muốn nàng tự giác nói ra: Giàu có như nàng đến công ty Á Châu làm nhân viên tạp dịch với âm mưu gì? Một câu hỏi tưởng đơn giản, trả lời được không phải dễ dàng và tức khắc. Mắt chàng chợt sáng lên: Phải rồi, sao mình không đến khách sạn Sông Mây nơi nàng đang trú ngụ để tìm hiểu chứ? Chàng khoan khoái đứng lên rời phòng ăn. Bước ngang qua, thấy nàng vẫn đứng quay mặt vào tường, bờ vai nhỏ run run, chàng lặng người mất mấy giây rồi lại lạnh lùng ngẩng đầu bước thẳng:

- Một ngày nào đó tôi sẽ nhận lỗi cùng em nếu thật sự em không có lỗi.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:14 pm; sửa lần 2.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 4663
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Đường về kỷ niệm

Bài gửi by Admin on Sun Aug 13, 2017 1:22 am

7.

Buổi dạ vũ hóa trang do nhà hàng khách sạn Sông Mây tổ chức kỷ niệm mười năm hoạt động bắt đầu khai mạc. Thái Thiên đến từ chiều, chọn chỗ ngồi khuất sau cây cột to, chốc chốc nhấp nhẹ ngụm rượu vang, mắt không giấu vẻ sốt ruột nóng nảy:

- Theo quản lý Sơn, tất cả khách trọ trong khách sạn đều được mời tham dự, sao chẳng thấy cô ấy?

Đêm xuống, dàn nhạc đã khởi xướng. Trên sàn nhảy quay cuồng những bộ y phục hóa trang sắc màu sặc sỡ. Đủ kiểu cách, đủ dáng dấp, đủ bộ mặt, chỉ không thấy Triều Phiên. Dạ hội đông nghẹt người và người, nhưng Thái Thiên có niềm tin sẽ nhận ngay ra nàng giữa đám đông xa lạ. Tầng trệt không có, tầng hai không có, tầng ba… cuối cùng sân thượng. Tia nhìn của chàng lướt nhanh qua hoa viên nổi tiếng của khách sạn. Cả vùng rực rỡ dưới ánh sáng đèn lồng bằng giấy màu treo khắp nơi, bóng đèn li ti giăng đầy các cây trồng, nến thắp nhiều trên mỗi mặt bàn khăn trải trắng phau. Ban nhạc đang chơi điệu rock rất lôi cuốn, tiếng cười nói vang lừng bầu không khí ban đêm, có cả tiếng của khách ngoại quốc. Giữa lúc ấy, đập vào mắt chàng hình ảnh một người con gái với chiếc mặt nạ màu hổ phách, áo đầm trắng, mũ gắn những lông chim dài ngũ sắc. Chàng sựng lại, không nén được tiếng kêu nhỏ:

- Là nàng đấy ư?

Bóng trắng thanh thoát ấy không ai khác hơn Triều Phiên. Để có bộ cánh này, anh tài xế taxi đã chở nàng lùng sục cả buổi sáng chủ nhật, sau khi nàng được lệnh ông Trình Văn phải tham gia party. Nàng đứng một mình trong một góc sân thượng, lưng hờ hững tựa thành lan can, mắt lơ đễnh quan sát mọi thứ xung quanh. Miệng và môi Thái Thiên bỗng trở nên khô khốc dù vẫn nhấp liên tục chất nước màu đỏ sóng sánh trong cái ly pha lê trên tay. Hừ! Mục đích chàng đến đây tìm hiểu về nàng mà, sao bây giờ lại sững người ra đó không nhúc nhích? Phải chăng chàng sợ sự thật sẽ làm chàng vĩnh viễn mất nàng. Vậy nên tiến hay lùi? Chàng thở dài quyết định bước tới. Sự xuất hiện bất ngờ của chàng khiến nàng kinh hoàng lắc đầu thật mạnh như muốn phủ nhận điều mình đang thấy, ly rượu tuột tay rơi xuống tan tành. Trong khoảnh khắc, nàng không cử động được, tay chân hoàn toàn tê cứng trước cái nhìn nửa dò hỏi nửa trách móc buộc tội của chàng. Nàng khổ sở chẳng biết chui đâu trốn.

- Tại sao anh ta có mặt ở đây? Vô tình hay cố ý? Gì thì gì cũng phải biến mất trước ánh mắt anh ta đã. Biết đâu anh ta chỉ ngờ ngợ chớ chưa hẳn nhận ra mình.

Nghĩ thế nên Triều Phiên quay ngoắt người chạy đi. Tiếc là Thái Thiên nhanh chân hơn chặn nàng ngay cửa thang máy. Nắm chặt lấy tay nàng, giọng chàng rin rít thật khó nghe:

- Không tránh mặt được đâu.

Triều Phiên cố lách người nhích ra nhưng cổ tay bị siết mạnh đau điếng, chỉ còn biết méo xệch miệng rên rỉ:

- Ai da! Làm ơn buông tôi ra được không?

Dường như cũng thấy mình quá đáng, Thái Thiên vội nới lỏng tay nhưng chưa buông hẳn:

- Buông ra thì được rồi, nhỡ cô bỏ chạy, tôi lại phải đuổi theo, mọi người nhòm ngó, phiền phức lắm.

Triều Phiên mím môi:

- Tôi còn chạy đâu được chớ.

Liếc nhìn Triều Phiên một cái như kiểm nghiệm mức độ chân thật trong câu nói của nàng, Thái Thiên mới buông tay. Giọng chàng nhỏ nhẹ nhưng âm thanh vẫn rung lên sự tức giận cố đè nén:

- Xem như tôi tạm tin cô vậy?

Triều Phiên xoa lia xoa lịa lên cổ tay đỏ tấy, miệng không ngớt xuýt xoa. Một chút hối hận thoáng qua mắt, Thái Thiên hỏi trống không:

- Đau lắm à?

Triều Phiên lườm dài:

- Còn phải nói, tay ông là tay sắt sao ấy. Đau khiếp luôn.

Thái Thiên gắt nhẹ:

- Tự cô đấy thôi.

- Ông...

Triều Phiên tức no lên được. Không một lời xin lỗi còn đổ thừa nàng. Định tìm câu thật đau thật nặng ký nói cho hả giận, chợt nghĩ tới tình hình hiện tại, nàng lại thôi. Chỉ tay vào một chiếc ghế, Thái Thiên hất hàm ra lệnh:

- Ngồi xuống đó đi.

Triều Phiên miễn cưỡng ngồi xuống sau khi kéo ghế cách khá xa và xoay lưng tránh không nhìn Thái Thiên. Chàng bực tức kéo vai nàng lại:

- Có nhớ cô đang nói chuyện với ai không?

Triều Phiên bậm môi dài giọng:

- Dĩ nhiên là nhớ. Giám đốc chứ gì.

Thái Thiên cáu kỉnh:

- Thế mà cô vẫn có thái độ xem thường vậy à? Chả lẽ cô không thấy mình vô phép?

Triều Phiên kênh mặt:

- Tự ông nghĩ thôi. Hơn nữa, ông chỉ là giám đốc của tôi trong giờ làm việc.

Thái Thiên xua tay:

- Thôi được, mặc cô. Tôi không thích ép buộc người khác điều họ không muốn làm.

Ái dà! Nói nghe tử tế đến mức Triều Phiên chỉ muốn vung tay vào gương mặt ấy một cú thật mạnh cho bỏ ghét. Tuy nhiên nàng không hé môi, không động đậy. Im lặng cũng là một cách phản ứng. Thái Thiên lên tiếng hỏi:

- Tại sao cô lại có mặt ở đây?

Triều Phiên ú ớ đánh trống lảng bằng cách hỏi ngược lại:

- Thế còn ông?

Thái Thiên nhíu mày tỏ ý không bằng lòng, nghiêm giọng:

- Chưa đến lượt cô hỏi đâu.

Nhìn vẻ mặt nhăng nhẳng khinh khỉnh của Thái Thiên, Triều Phiên ức kinh khủng:

- Tôi đến dự dạ hội.

Chồm người tới trước, Thái Thiên ngó Triều Phiên đăm đắm:

- Cô đi một mình hay có bạn?

- Một mình… à không… tôi đi cùng người bạn.

Ôi suýt nữa hố to. Một nhân viên bình thường như Triều Phiên làm sao có được vé mời dự dạ hội này chứ? Chỉ còn cách đi theo lời mời của người bạn trai nào đó. Nàng không ngờ Thái Thiên lại hỏi tới:

- Thế bạn cô đâu? Có thể giới thiệu cùng tôi được không?

Triều Phiên ấp úng:

- Anh ấy… đang khiêu vũ bên dưới. Tôi lên đây cho thoáng mát.

Thái Thiên nhiu nhíu mày nhìn vẻ lúng túng của Triều Phiên, gằn giọng:

- Cô nói dối.

Triều Phiên chớp mắt, cố kiềm chế:

- Nói dối ư? Can chi tôi phải nói dối? Ông dựa vào đâu mà khẳng định vậy?

Thái Thiên cười khẩy:

- Dựa vào đâu ư? Có thật cô muốn biết không?

Triều Phiên gật đầu gượng gạo. Ném điếu thuốc mới đốt chưa kịp hút ra xa, Thái Thiên lạnh lùng:

- Được. Mời cô theo tôi.

Triều Phiên chột dạ:

- Đi đâu cơ?

Giọng Thái Thiên lơ lửng dễ ghét:

- Cô đi rồi sẽ hiểu.

Nửa tò mò nửa lo sợ, Triều Phiên thấp thỏm theo chân Thái Thiên. Thật ra với bộ mặt chiến tranh của chàng, nàng muốn thoái thác cũng không được. Vào thang máy, nàng hết hồn thấy đèn báo hiệu nhấp nháy số hai. Chả lẽ... Thang máy vừa dừng lại, chàng đã đi một mạch đến trước cửa một phòng trọ. Một lần nữa nàng ứ nghẹn khi con số hai hai tám đập vào mắt: Đây là phòng mình mà. Thái Thiên nhanh chóng nhận ra vẻ bối rối của nàng qua cử chỉ giấu hai bàn tay vào nhau, đôi mắt nai tròn cứ lấm la lấm lét lo âu. Chàng lờ đi làm ra vẻ dửng dưng:

- Còn đứng đó làm gì, mở cửa đi chứ.

Vô phương chống đỡ rồi. Triều Phiên lặng lẽ tra chìa khóa vào ổ, chân như đeo đá, người nhũn đi, từng bước nặng nề vào phòng ngồi phịch xuống ghế. Thái Thiên cứ đi tới đi lui mãi. Nàng thật sự mất bình tĩnh mỗi khi chàng gõ gót giày ngang qua, nhưng không dám mở miệng đề nghị chàng dừng lại, sợ không khéo chính nàng châm ngòi phát hỏa cho trận chiến sắp bùng nổ. Nhìn nàng ngọ nguậy bứt rứt trong lòng ghế, có lẽ chàng cũng đôi chút chạnh lòng nên ngồi xuống chiếc ghế gần đó, đốt thuốc phì phèo liên tục. Khói thuốc tràn ngập phòng, nàng vẫn không màng đến việc mở cửa sổ cho thoáng. Nàng bây giờ chỉ lo mỗi việc phải đối phó với chàng ra sao đây? Không thể giấu giếm, càng không thể phơi bày tất cả. Hay cứ trân mình chịu đựng, dùng nước mắt gây áp lực. Nhưng nước mắt lấy đâu ra? Đương không bảo khóc sao khóc được. Nàng bần thần. Cái này cũng không, cái kia cũng không… thôi đành tùy cơ ứng biến. Xét cho cùng nàng cũng đâu đã lỗi lầm gì, không lẽ chàng xẻ thịt lột da nàng sao?

Thái Thiên nhíu mày khó chịu khi thấy Triều Phiên cứ ngồi ì ra đó chẳng nói chẳng rằng. Con bé này quả ương bướng lì lợm thật. Sự việc đã thế mà vẫn không hề có biểu hiện gì cho thấy nàng sợ sệt hay xấu hổ. Không nén được, chàng bước đến bên nàng, khoanh tay trước ngực xẵng giọng:

- Cô nói đi chứ, tại sao vậy?

Triều Phiên cụp mi lẩn tránh tia nhìn đầy sát khí của Thái Thiên:

- Tại sao cái gì?

Mặt Thái Thiên sắt lại, giận dữ:

- Cô đừng vờ vĩnh nữa. Tôi chỉ muốn biết một điều, với lối sống giàu có thế này, tại sao cô vào công ty Á Châu làm nhân viên tạp vụ?

Triều Phiên nuốt nước bọt, thở mạnh:

- Giám đốc à. Tôi thiết nghĩ sự giàu nghèo của tôi và công việc ở công ty là những vấn đề khác nhau, sao ông lại thắc mắc?

Thái Thiên huơ tay gằn giọng:

- Cô không thấy mình đã hỏi một câu thừa thãi ư? Vì sao tôi thắc mắc à? Vì tôi là giám đốc, giám đốc công ty Á Châu đó, cô chắc không quên chứ? Tôi không thể chấp nhận nhân viên mình có điều mờ ám chẳng rõ ràng, thậm chí dối trá một cách trơ trẽn.

Triều Phiên nhíu mày đầy bực dọc:

- Tôi không dối trá. Xem ra ông đã quá lời rồi đó.

Rít một hơi thuốc, Thái Thiên nhấn mạnh giọng:

- Cô không dối trá à? Thế những lời cô nói với bác bảo vệ: nào nghèo, nào cần việc làm để sinh sống, nào không có người thân…

Triều Phiên buột miệng:

- Những chuyện ấy là thật.

Thái Thiên châm chọc:

- Thật ư? Vậy những gì tôi thấy tối nay là giả hết sao?

Bí quá hóa liều, Triều Phiên bậm môi buông thõng:

- Được. Tôi nói dối. Nhưng có hại gì công ty đâu?

Thái Thiên cười khẩy:

- Bây giờ thì chưa, nhưng ai dám khẳng định tương lai sẽ không. Hôm giúp cô khâu bức rèm, liền sau đó tôi phát hiện cô không bình thường chút nào qua việc đi làm bằng taxi lại có phone tay. Tôi đã định tống cô ra khỏi công ty, chỉ vì bác bảo vệ quá thương người cứ khăng khăng nài nỉ tôi giữ cô ở lại.

Triều Phiên đứng phắt dậy, giọng bất bình:

- Vậy ông cất nhắc tôi làm thư ký riêng là để theo dõi giám sát tôi đấy ư?

Thái Thiên lạnh lùng:

- Không sai chút nào. Cô đã thông minh lên được một chút rồi đó.

- Trời ạ!

Triều Phiên bật mình trở lại ghế, mắt trơ cứng. Thì ra Thái Thiên chết tiệt đã vờn nàng như mèo vờn chuột, trong khi nàng vô tình ngỡ mọi việc đều kín bưng. Giọng chàng lại ngoa ngoắt vang lên:

- Sao, không nói được sao? Nếu không muốn nghỉ việc ở công ty thì cô phải tỏ ra thành ý.

Triều Phiên cười như mếu:

- Tôi chưa hiểu ý ông.

Thái Thiên hơi chồm người về phía Triều Phiên:

- Là cô nên thật lòng cho tôi biết cô khai man lý lịch để vào công ty Á Châu với mục đích gì?

- Tôi có bắt buộc phải trả lời không?

Thái Thiên nóng nảy:

- Dĩ nhiên, nếu không tôi đâu có mặt ở đây tối nay. Người khôn ngoan là người thức thời, cây kim trong bọc có ngày cũng lộ ra, cô có thể qua mặt bác Bình và mọi người chứ đừng hòng qua mặt tôi.

Triều Phiên bỗng so vai bật cười khan. Thái Thiên khó chịu nạt ngang:

- Cô cười gì nào?

Môi Triều Phiên nhếch lên:

- Tôi cười sự mâu thuẫn ở ông. Nếu ông đã tin chẳng ai qua mặt ông được thì ông hỏi tôi làm gì? Nên tôi thiết nghĩ, tôi không cần phải trả lời ông.

Thái Thiên gầm gừ nhảy nhổm lên:

- Cô đùa với tôi đấy à?

Triều Phiên ngước lên nhìn thẳng vào gương mặt hầm hừ đến phát ghét của Thái Thiên:

- Tôi không đùa. Tôi chỉ muốn kiểm nghiệm lời ông vừa nói. Nếu thật sự ông có khả năng phán đoán mọi việc thì ông nên tự mình tìm hiểu lấy đi, đừng tra gạn hạch hỏi tôi. Hay đó chỉ là những lời nói suông và ông đang e sợ?

Thái Thiên nhìn Triều Phiên trân trối:

- Tôi e sợ ư? Tôi sợ gì mới được chứ?

- Ông sợ tôi và sợ chính ông. Rõ ràng ông sợ phải đối đầu với tôi và ông sợ ông sẽ thất bại.

Thái Thiên sầm mặt hỏi vặn:

- Sao cô nghĩ vậy?

Triều Phiên mím môi:

- Không thì ông đâu có ý định cho tôi nghỉ việc nếu tôi không tự mình nói ra điều ông đã và đang muốn biết mà chưa biết được. Sự hiện diện của tôi khiến ông hồi hộp lo âu bất an, sợ tôi sẽ gây điều tai hại cho công ty mà ông không có khả năng phát hiện ngăn chặn kịp thời kịp lúc. Và ông phản ứng bằng cách luôn cau có khó chịu với tôi. Tôi thật không hiểu nổi, một giám đốc như ông lại chả biết phân định rạch ròi sự việc. Quan trọng là hiệu quả những gì tôi làm cho công ty Á Châu kìa, còn chuyện tôi sống thế nào không ảnh hưởng gì cả. Chả lẽ hễ ai có cuộc sống đầy đủ là mất quyền tự do làm việc ư?

Thái Thiên khựng lại nhíu mày suy nghĩ. Xem ra Triều Phiên nói cũng đúng. Nàng giàu hay nghèo mặc xác nàng chứ, sao chàng can thiệp vào. Rõ ràng nàng rất có khả năng. Tuy bướng bỉnh ngang tàng trẻ con chút chút nhưng ngoại hình tươm tất, giao tiếp hoạt bát, nói năng ứng xử khôn ngoan nhanh nhạy, đặc biệt dịu dàng với tất cả mọi người... ngoại trừ giám đốc. Chàng thoáng nhăn mặt khi nghĩ đến điều ngoại trừ này. Tiếng Anh nàng khá giỏi, tuyệt nhất là tài pha cà phê. Chàng bỗng chép miệng, phải chi đừng gây hấn nãy giờ, có lẽ chàng không ngại ngần xin một tách. Khách đến nhà không trà thì rượu, đằng này ngụm nước mát thấm môi cũng chẳng có. Hờ! Lại đi xa vấn đề rồi. Đang chuyện công ty lại nhớ đến cà phê. Chàng lấy làm lạ cho mình, dạo này đầu óc hay lan man thế đấy. Không thể không thừa nhận từ lúc có nàng bên cạnh, chàng đánh đâu thắng đó. Hợp đồng làm ăn trong nước ngoài nước ký kết liên tục, lợi nhuận không phải nhỏ. Chàng cũng không quên đã nhiều khách hàng không ngớt lời khen ngợi nàng:

- Cô gái này được đấy. Ông thật may mắn mới tìm ra một cộng sự đắc lực vừa trẻ đẹp duyên dáng vừa có khả năng về lĩnh vực kinh doanh.

May mắn ư? Hay là tai họa, tai họa cho công ty và cho cả trái tim Thái Thiên. Triều Phiên càng tài giỏi càng đáng gờm. Lòng chàng luôn giằng co, nửa muốn giữ nàng, nửa muốn nàng mau mau cút khỏi. Nghĩ cũng lạ, theo kê khai lý lịch và căn cứ độ tuổi, nàng chỉ mới qua năm đầu tiên đại học Kinh Tế, nhưng tiềm năng kinh doanh lại không hề hạn hẹp. Hay người đứng sau vạch vẽ đường đi nước bước? Nếu vậy sử dụng nàng khác nào sử dụng dao bén, không cẩn thận sẽ đứt tay. Chàng đâu biết năng lực nàng có do di truyền từ ba nàng, thương gia nổi tiếng Trịnh Triều Quân. Bởi không biết nên sự hoài nghi của chàng cứ lớn dần lớn dần, ảnh hưởng tâm tính. Vì thế trong mắt nàng, chàng là kẻ bị hâm, bị bệnh thời tiết chi phối lúc mưa lúc nắng thất thường.

- Thôi được. Tôi giữ cô lại mà không ép buộc cô phải nói ra điều gì cả. Nhưng cô liệu hồn đừng vội đắc thắng tưởng rằng chỉ vài câu hỏi khích bác của cô thì đã xong việc đâu nhé. Ít nhất tôi cũng sẽ chứng minh cho cô thấy giám đốc Thái Thiên này là người như thế nào.

Rồi chẳng thèm chào, Thái Thiên lầm lầm ra cửa đi một mạch xuống cầu thang. Tự nhiên Triều Phiên thở phào nhẹ nhõm nhưng liền sau đó, nàng rơi tõm vào sự ân hận ray rứt:

- Giám đốc Thái Thiên, ông hãy tha lỗi cho tôi. Thật tình tôi không muốn chọc giận ông tí nào. Chỉ vì tôi không còn quyền chọn lựa. Nhưng tôi hứa bất kỳ trường hợp nào, thậm chí có thể bị ông chủ mắng mỏ, tôi cũng chẳng làm điều gì tổn hại đến ông và công ty Á Châu đâu.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:15 pm; sửa lần 2.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 4663
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Đường về kỷ niệm

Bài gửi by Admin on Sun Aug 13, 2017 1:24 am

8.

Triều Phiên tiếp tục đến công ty Á Châu làm việc nhưng tâm trạng khác hẳn, gánh nặng trên vai đã vơi đi phần nào dù hằng ngày vẫn đối diện gương mặt khó chịu và nụ cười gượng gạo nhạt thếch của Thái Thiên. Hiện nàng ở trong tình trạng án binh bất động, mặc ông Trình Văn không ngừng thúc hối. Dạo này hình như sức khỏe ông có vấn đề, cả tuần lễ mới điện thoại một lần. Vậy cũng đỡ, nàng rất sợ phải nghe tiếng thở dài không hài lòng và câu nói muôn thuở của ông:

- Trời ơi! Cô làm ăn kiểu gì vậy, chẳng có chút trách nhiệm nào.

Về tiền bạc, ông Trình Văn vẫn chi đều đặn đầy đủ. Nhiều lần Triều Phiên đề nghị tìm căn phòng bên ngoài ở cho đỡ tốn hao nhưng ông gạt phắt đi:

- Đấy không phải việc của cô, đừng lắm chuyện nữa.

Triều Phiên đành làm thinh tiếp tục cuộc sống vương giả. Sau lần chạm mặt ngoài ý muốn với Thái Thiên ở khách sạn Sông Mây, nàng không cần giữ kẽ trong sinh hoạt, đi đứng, ăn mặc nữa. Ngoài những lúc ngồi buồn ủ rũ nghĩ đến hoàn cảnh côi cút của mình, nàng tạm yên lòng với điều đang có. Suy cho cùng nàng đã quá may mắn rồi. Đôi lúc nàng tự nhủ:

- Chắc ông Trình Văn có nỗi khổ riêng mới giao công việc trái khoáy ấy cho mình, chứ ông ta không hẳn là người xấu.

Chiều nay, Triều Phiên được Thái Thiên truyền đạt mệnh lệnh sẽ đi công tác xa. Nàng vô cùng bất ngờ lẫn lo âu khi nghe nơi đến là chi nhánh công ty Á Châu ở Nha Trang:

- Đi Nha Trang ư? Tôi không đi được đâu.

Cái cau mày bực dọc của Thái Thiên khiến Triều Phiên khựng lại:

- Sao? Lại muốn gây phiền phức rắc rối gì nữa phải không?

Xa Nha Trang thoắt đó đã gần một năm, chẳng phải Triều Phiên không muốn về, nhưng nàng không có can đảm, sợ phải đối diện với quá khứ và kỷ niệm, sợ cả việc gặp lại người quen. Thái Thiên gằn giọng cộc lốc khi thấy nàng vẫn còn lơ ngơ:

- Đúng năm giờ sáng mai, chú Thành sẽ đưa xe đến đón. Tôi không chấp nhận bất kỳ lý do nào viện cớ cho sự vắng mặt của cô.

Triều Phiên nghẹn ngang, chỉ còn biết bậm môi gật đầu, ấm ức đau khổ riêng mình. Sáng hôm sau, nàng có mặt trên chiếc Toyota màu trắng sữa, tựa lưng vào nệm xe, nhìn ra ngoài bằng ánh mắt rầu rầu. Xe lao vun vút trên đường, gần đến ngoại vi tỉnh Khánh Hòa. Xa xa bờ biển trải dài, lô nhô những tảng đá không đều chồng chất lên nhau, nước xanh trong vắt, triền cát mịn màng trắng xóa một khoảng trời. Biển mênh mông dập dềnh sóng vỗ, nắng chói chang rực lửa, gió đậm nồng chất biển miền Trung gợi lên nỗi nhớ xé lòng. Nhớ người mẹ đau khổ gương mặt nhăn nhúm đầy nước mắt thống hận trong bệnh viện, nhớ người cha bội bạc, nhớ những ngày hạnh phúc. Cảnh cũ vẫn còn đầy đủ cả nhưng những gì của nàng đã không còn nữa. Nàng chợt nghe mủi lòng, cúi gằm xuống, khóc lặng lẽ. Tiếng chú Thành tài xế vô tình vang lên phá tan không khí im lặng ngột ngạt trong xe:

- Cô Phiên đến Nha Trang lần nào chưa?

- Chưa, chú Thành ạ.

Nuốt ngược nước mắt vào trong, Triều Phiên bối rối đưa tay quẹt nhẹ bờ mi ướt. Không thể để họ phát hiện mình đang khóc được.

- Thế từ bé đến giờ cô chỉ ở Sài Gòn không hả?

Giữa lúc Triều Phiên còn ngắc ngứ chưa biết trả lời sao, bỗng có tiếng càu nhàu của Thái Thiên:

- Chú đừng nhiều chuyện. Còn không chú ý lái xe. Tôi chưa muốn tắm biển lúc này đâu nhé.

Triều Phiên hơi sững người, cố mở to mắt nhìn lên băng trước. Vẫn gương mặt dán sáp kín mít. Nhưng nàng có cảm giác dường như Thái Thiên cố ý trả lời thay nàng vậy.

- Là sao cơ? Chả lẽ anh ta biết mình đang khóc? Dẫu có biết anh ta cũng chẳng dư hơi làm chuyện lịch sự tế nhị ấy đâu. Trong mắt anh ta, mình là kẻ thù thâm căn thì có. Hay anh ta khó chịu khi thấy chú Thành trò chuyện cùng mình chăng? Có thể lắm. Suýt nữa mình lại lầm lẫn tai hại rồi.

Trên xe tiếp tục rơi vào im lặng. Triều Phiên bình tâm trở lại, khoanh tay trước ngực ngó hai bên đường rồi mệt mỏi quá ngủ thiếp đi. Tối qua nàng không hề chợp mắt vì sợ trễ giờ sẽ bị Thái Thiên mắng và cũng vì nàng phải về lại Nha Trang, nơi đã cho nàng tất cả để rồi tước đoạt từ trên tay nàng tất cả. Tiếng xe thắng mạnh, tiếng gọi văng vẳng bên tai làm nàng giật mình nhướng mắt ngơ ngác. Chú Thành bật cười giúi vào tay nàng chiếc khăn trắng ướp lạnh thơm phưng phức:

- Đến nơi rồi. Nhận phòng xong cô tha hồ nghỉ ngủ. Cậu Thiên đã đồng ý từ giờ đến sáu giờ sáng mai chúng ta tự do.

Triều Phiên xấu hổ khi thoáng thấy tia mắt Thái Thiên quét qua nàng thật nhanh. Tia mắt không biểu hiện điều gì nhưng thà không có vẫn hơn. Tay quơ nhanh mái tóc, nàng nhủ thầm:

- Chắc gương mặt mình lúc này nom buồn cười lắm, nếu không anh ta đâu thèm ghé mắt vào.

Sụp mi đánh cụp, Triều Phiên lừng khừng bước xuống xe. Trước mắt nàng, một ngôi nhà cao tầng thật đẹp với lối kiến trúc hiện đại màu vàng chanh, nằm chễm chệ trên lối sỏi dài dẫn ra bờ biển. Nơi đây ngày xưa là bãi biển hoang vắng ít người qua lại, nàng thỉnh thoảng cùng bè bạn trốn học đến tắm biển vui đùa thỏa thích. Không nén được, nàng buột miệng:

- Ái dà, tuyệt đẹp! Nó được xây cất từ bao giờ mà nhanh thế?

Hai người đàn ông đều khựng lại và cả Triều Phiên nữa. Nàng như bị hụt chân khi nghe chú Thành chưng hửng hỏi:

- Cô vừa bảo gì thế? Sao cô biết nó được xây cất nhanh?

Thì ra đây là khu nhà nghỉ của công ty Á Châu, bắt đầu xây dựng sau ngày Triều Phiên từ bỏ Nha Trang đi. Sự việc xảy ra quá đột ngột nên nàng không trấn tĩnh kịp. Cũng bởi giấc ngủ chẳng đúng lúc vừa rồi mà ra. Đôi mắt Thái Thiên như lóe lên dấu hỏi, dù dấu hỏi ấy bị dập tắt khá nhanh. Tuy nét mặt chàng mau chóng trở về trạng thái bình thản như không, nàng vẫn bối rối, cảm tưởng nàng và chàng đang diễn một vở kịch câm mà đạo diễn chẳng ai khác hơn là chàng. Không thấy nàng trả lời, nhìn vẻ thất thần trên khuôn mặt yêu kiều giờ đã bơ phờ, chú Thành không khỏi lo lắng:

- Cô không sao chứ? Hay để tôi đưa cô lên phòng.

Triều Phiên đã qua phút bất ngờ, đáp nhỏ:

- Cảm ơn chú Thành, tự cháu lên được mà. Có lẽ không quen đi đường xa nắng gió nên choáng vậy thôi. Giờ cháu khỏe rồi.

Để khỏi bị truy cứu vì câu nói sơ hở lúc nãy, Triều Phiên vội né người sang bên, bước nhanh về phía trước. Nhưng mới được vài bước, chú Thành đã mau mắn nhắc:

- Cô Triều Phiên à, cô vẫn chưa trả lời câu hỏi của tôi đấy.

Một lần nữa Thái Thiên khoát tay gạt ngang:

- Hôm nay sao chú rắc rối thế? Từ từ hẵng nói chẳng được ư?

Không thể xem đó là sự vô tình nữa rồi. Chút lo sợ vu vơ cũng đủ làm Triều Phiên giật thót cả mình, lẩm bẩm than thầm:

- Lạy trời cho câu mình nói lúc nãy đối với anh ta chỉ là cơn gió thoảng qua.

Nếu không, một người như Thái Thiên sẽ tìm hiểu lật tung mọi thứ. Mà điều này thì Triều Phiên không muốn xảy ra bao giờ. Tốt đẹp gì khi có người cha mang đầy tai tiếng. Nàng thở dài cay đắng. Và để tránh những cuộc gặp gỡ chỉ có riêng ba người, nàng đã không ăn cơm tối dù chú Thành lên tận phòng mời.

- Tô phở lúc trưa vẫn còn làm cháu no ứ đây này. Chú Thành và giám đốc cứ dùng cơm trước đi, khi nào đói, tự khắc cháu sẽ xuống ngay.

Chú Thành càu nhàu:

- Cô không ăn lấy sức đâu làm việc. Xem cô kìa, chẳng khác gì que tăm ấy.

Triều Phiên cười trừ:

- Con gái béo quá mất eo sao chú. Bây giờ càng gầy càng bắt mắt, chú Thành ạ.

- Ai bắt mắt chả biết chứ tôi thì không. À, giám đốc bảo tôi hỏi cô, tối cô có đi đâu chơi không? Nếu cần cứ gọi, tôi sẽ lấy xe đưa cô đi.

Triều Phiên lắc đầu từ chối:

- Cháu mệt quá, có lẽ phải nghỉ sớm.

Thật ra Triều Phiên đã có chủ ý, nàng sẽ ra phố một mình. Khi bóng chú Thành vừa khuất sau cánh cửa, nàng chạy ùa vào phòng tắm mở nước rửa hết khuôn mặt đi đường hoen ố, trút bỏ bộ quần áo đang mặc, thay vào chiếc áo pull trắng, váy jean xanh, khăn choàng cổ bằng voan đen. Thêm chiếc kính giả cận màu trà, trông nàng khác hẳn ngày thường. Nhìn mình lần nữa trong gương, nàng tự trấn an:

- Sẽ không ai nhận ra mi đâu Triều Phiên, an tâm đi.

Khoác chiếc áo gió mỏng manh lên người, Triều Phiên bước nhanh ra cổng. Chẳng phải chiều thứ bảy, đường phố Nha Trang vẫn đông người đưa nhau ra khoe hạnh phúc, chỉ có nàng bất hạnh khép nép đi sát tường nhà người ta. Không khí náo nhiệt ấy làm nàng khó chịu, ước gì đường phố vắng người hơn, tĩnh mịch hơn. Lang thang qua những nẻo đường quen thuộc mà giờ trở nên lạ lẫm vô cùng, mới một năm thôi Nha Trang thay đổi khá nhiều, khiến nàng bỡ ngỡ nhận ra mình chẳng khác nào nhà quê lên tỉnh, thành người lạ ngay nơi mình đã sinh ra và lớn lên ròng rã hai mươi năm dài. Nàng chợt muốn khóc, chớp chớp mắt lệ nhạt nhòa, những chùm đèn hai bên đường lung linh mờ ảo. Tiếp tục loanh quanh khá lâu với tâm trạng buồn bã âu sầu, trái tim cứ thắt nghẹn từng lúc, bước chân vô định đưa đến một nơi nàng không muốn đến hoặc muốn đến nhưng không dám. Nàng chết lặng cả người khi sờ tay lên tấm biển đồng nho nhỏ quen thuộc với dòng chữ: Biệt thự Trịnh gia. Thì ra ông Trần Phong đã giữ đúng lời hứa:

- Bác sẽ không thay đổi gì cả, chờ ngày con trở lại Triều Phiên ạ.

Triều Phiên nhón chân ghé mắt qua ô cửa nhỏ nhìn vào bên trong. Vẫn như ngày nào, những luống hồng nhung hồng bạch đan xen, những hàng tường vi núp bóng, những chậu mai chiếu thủy lượn hình, những băng ghế đá và chiếc phong linh phát lên âm thanh kinh koong quen thuộc. Nàng nhắm mắt lại, hồn trí chơi vơi mông lung mơ hồ thoáng hiện hình ảnh một người cha đáng kính, một người mẹ hiền hòa, một đứa con vô tư, quây quần bên chiếc bàn tròn bằng đá hoa cương vân hồng trắng kê dưới giàn thiên lý ngát hương. Một con đường lát sỏi quanh co giữa hai bờ cỏ non mượt, những bậc thang lầu gỗ đen bóng loáng, một nền thảm đỏ dày, những bộ bàn ghế chạm trổ tinh vi trong căn phòng rộng thênh thang cổ kính. Không còn gì. Chẳng còn gì ngoài cánh cổng đen bóng đóng kín mít, trời bàng bạc khói sương chuẩn bị cho cơn mưa lảng vảng và một bóng người đổ dài trên đất lẻ loi quạnh quẽ. Vườn hồng chìm lắng dưới chiều sâu lặng lẽ, tiếng chim hót chào tịch liêu hoang vu, khoảng sân vắng tanh lạnh lẽo, cửa kính tối mù không ánh đèn.

Triều Phiên rũ người xuống chân tường, ôm đầu bật khóc tức tưởi. Trời ạ! Những thứ ấy xưa kia thật bình thường, thậm chí rất tầm thường, sao giờ trở nên thiêng liêng quí báu thế? Càng tiếc nuối, nàng càng oán hận cha mình. Tất cả đã hết, hết vĩnh viễn. Chỉ còn lại một mình nàng chơ vơ đứng đây với cảm giác rưng rưng xót xa cùng nỗi đau tấm tức tủi hờn. Đêm xuống thấp dần. Bầu trời tím thẫm chuyển đen mênh mông, báo hiệu cơn mưa miền biển thật dữ dội đang kéo về. Tích tắc, mưa ập đến như thác đổ. Người người hối hả tìm chỗ trú. Nàng cứ như pho tượng đá lặng im trơ ra đó, mãi đến khi một cơn gió mạnh tốc qua phát rùng mình, mới hay mình đang dầm mưa tự bao giờ. Xưa tủi buồn rời Nha Trang vào buổi chiều mưa. Nay về lại, vẫn những giọt mưa theo gió ngược chiều thổi tạt vào mặt lạnh buốt tê tái. Mưa loang đổ ướt hết người, phủ trùm giá rét làm cóng tay chân, môi tái tím, hàm răng va nhau. Nàng tính mặc kệ, liều mạng bất chấp tất cả, buông xuôi tất cả. Nhưng không yếu hèn thế được.

Phải rời xa nơi đây càng nhanh càng tốt, để còn nghị lực tồn tại với đời. Triều Phiên loạng choạng bước đi, chốc chốc lại tựa lưng vào một gốc cây xù xì, một bờ tường thô ráp. Trời bỗng lóe lên ánh chớp xanh. Hình ảnh hãi hùng đêm nào lại về. Cỗ áo quan chưa đậy nắp, gương mặt xám tái của mẹ nàng tắm đẫm trong màu xanh ma quái ấy.

- Mẹ ơi! Mẹ ơi!

Đầu óc Triều Phiên quay cuồng từng vòng tròn đen đen đỏ đỏ nhập nhòa. Tri giác chết đi. Nàng cảm thấy nhiều thứ một lúc, rồi không còn cảm thấy gì nữa hết. Hình ảnh mẹ nàng cũng phất phơ tan biến. Muốn trở về nhà, chân tay nhắc nặng nề. Muốn trông phía trước, mắt lại hoa đi. Muốn gọi người đến giúp, môi răng cứng tái. Trong mình nóng bỏng một khối lửa sắp nổ tung, nàng quỵ xuống bãi cát giữa màn nước mắt lẫn nước mưa mịt mùng. Mơ mơ màng màng, nàng chợt nhận thấy một bóng đen ôm choàng lấy mình. Cố vùng vẫy nhưng vô ích, nàng lả người thiếp hẳn trong vòng tay nồng ấm ấy:

- Ba chăng? Không đâu. Ông đã quay lưng lạnh lùng tàn nhẫn bỏ rơi mẹ con mình rồi. Mẹ ư? Vâng, chỉ có mẹ thôi. Mẹ ơi! Con của mẹ về thăm mẹ đây.

Trăm ngàn lần nằm mơ, Triều Phiên cũng không thể nào ngờ kẻ đang ôm chặt nàng vào lòng để bảo vệ chở che lại là Thái Thiên. Chàng đã theo dõi từ lúc nàng rời khỏi nhà do nghi ngờ câu nói hớ của nàng, nhờ thế kịp cứu nàng trong cơn hoảng loạn. Nếu không, trời mới biết điều gì sẽ xảy ra với một cô gái một thân một mình giữa triền cát vắng dưới cơn mưa tầm tã bên sóng biển mênh mông. Trùm kín cả người nàng trong tấm poncho dày, chàng hối hả gọi chú Thành lái xe đến đón. Thấy Thái Thiên tay xốc Triều Phiên ướt sũng xông vào nhà, chị bếp Huỳnh kêu lên nháo nhào:

- Trời đất! Sao lại thế này?

Giờ không chỉ Triều Phiên bị lạnh, Thái Thiên cũng chẳng hơn gì, hai hàm răng va nhau liên tục, nói như hụt hơi:

- Không sao đâu. Cô ấy dầm mưa lâu nhiễm lạnh thôi. Chị đưa về phòng cô ấy thay quần áo khô, tôi về phòng tôi rồi qua ngay.

Khi Thái Thiên đến, Triều Phiên đã được ủ ấm trong chiếc chăn len, chú tài xế lăng xăng dùng rượu đốt nóng hơ tay chân nàng, cũng khá lâu sau mới thấy xuất hiện một chút màu hồng trên má trên môi. Chị Huỳnh thở phào:

- Tạm ổn rồi.

Thái Thiên nói khẽ:

- Chưa lấy gì bảo đảm cả. Còn phải chờ xem cô ấy có lên cơn sốt không.

Chị Huỳnh nhăn mặt:

- Thế nữa ư? Vậy phải chờ bao lâu?

Thái Thiên lắc đầu:

- Không thể nói trước được. Hai người về phòng nghỉ đi, tôi sẽ trông chừng cô ấy cho.

Chị Huỳnh kêu lên:

- Ái dà! Cậu với chú Thành đi ngủ mới đúng. Chú Thành cần tỉnh táo lái xe, cậu còn khối công việc phải giải quyết...

Thái Thiên gạt ngang:

- Tôi đã quyết vậy rồi. Hai người về phòng nghỉ đi. À, chú Thành. Nhờ chú sang phòng sách mang đến đây cho tôi chiếc ghế bố.

Chị Huỳnh làu bàu:

- Lớn rồi chẳng chịu lo thân. Hại mình còn gây phiền phức cho kẻ khác.

Nghe chị bếp càu nhàu Triều Phiên, biết chị chỉ vì quan tâm lo lắng cho mình, nhưng Thái Thiên vẫn tỏ ý không hài lòng:

- Chị không nên nói vậy, cô ấy nghe được sẽ chẳng vui. Cô ấy làm thế hẳn có lý do riêng.

Rồi vờ ngáp dài, Thái Thiên ngả lưng vào chiếc ghế bố chú Thành vừa mang sang, uể oải xua tay:

- Thôi, tôi buồn ngủ lắm rồi, hai người về phòng đi.

Chú Thành và chị Huỳnh vừa rời khỏi phòng, Thái Thiên đã ngồi bật dậy, bước nhanh đến bên giường Triều Phiên, sẽ sàng ngồi xuống, nhìn đăm đăm những giọt lệ vẫn còn trên má nàng. Chàng thừ ra:

- Tại sao nàng có những cử chỉ hành động lạ lùng khó hiểu thế nhỉ? Cứ lang thang như kẻ mộng du trên đường rồi dừng ở một ngôi biệt thự sang trọng hoang vắng, đứng ngây người khóc nức nở, cuối cùng bỏ chạy với vẻ hoảng loạn thống khổ trong mưa và nước mắt. Sự việc chắc chắn có ẩn tình. Ngôi biệt thự kia quan hệ với nàng như thế nào? Mọi mắc mứu có lẽ bắt nguồn từ đây. Phải hỏi ra nhẽ mới được. Nhưng hỏi ai? Nàng sẽ chẳng nói đâu. Thế ai có thể cho mình câu trả lời chính xác?

Đôi mày rậm sẫm của Thái Thiên cau tít, nhưng chỉ một thoáng lại giãn ra, mắt sáng rực hẳn lên khi nhớ đến một người. Lâm Hoàng Văn, bạn học thời đại học, bạn làm ăn trong thương trường, bạn nhậu mỗi lần chàng ra Nha Trang hay Hoàng Văn vào Sài Gòn. Chẳng chút chần chừ, sau khi sờ nhẹ trán Triều Phiên kiểm tra nhiệt độ, chàng đến bên chiếc điện thoại bàn, quay số.

- A lô. Hoàng Văn đây. Ai gọi thế?

Thái Thiên không giấu được tiếng kêu mừng rỡ khi nghe giọng nói ám khói têu tếu của Hoàng Văn:

- Thái Thiên đây.

Hoàng Văn la lớn:

- Ái dà! Cậu ra hồi nào mà chờ đến giờ này mới chịu lên tiếng vậy?

- Mới ra lúc chiều thôi, định phone cho cậu nhưng lu bu quá, cậu thông cảm nhé.

- Hừ! Có lúc nào cậu chả bận với bịu, lu bu với tất bật, không thông cảm thì làm gì được cậu? Mà nè, sao chẳng chờ sáng? Có phải cậu muốn quậy đêm cho mát trời không? Tôi đến chỗ cậu ngay. Tôi mới khám phá ra một nhà hàng đặc sản biển nấu nướng tuyệt lắm, tin chắc cậu sẽ hài lòng.

Thái Thiên lắc đầu xua tay như có Hoàng Văn trước mặt:

- Ôi! Chẳng được đâu.

Hoàng Văn chưng hửng:

- Sao vậy? Đừng nói là cậu vẫn còn bận việc nhé.

Thái Thiên ngập ngừng:

- Mình bận thật Hoàng Văn à. Khi khác đi.

Hoàng Văn làu bàu:

- Nếu đã bận sao còn gọi giật tôi vào giờ này?

- Là vì tôi có việc nhờ cậu.

Hoàng Văn rên rỉ:

- Trời! Lại việc nữa. Cậu làm ơn quên phứt cái từ chết tiệt đó mỗi khi trò chuyện cùng tôi được không?

- Dĩ nhiên được. Không việc thì vấn đề vậy. Là vầy, cậu ở Nha Trang lâu đời hẳn quen biết nhiều chứ?

Hoàng Văn nặng giọng:

- Tôi buồn ngủ lắm rồi. Cậu thẳng vào vấn đề đi, đừng rườm rà vòng vo nữa. Quen gì và biết ai?

Biết tính Hoàng Văn nên Thái Thiên không phật ý:

- Tôi muốn hỏi cậu mọi điều cậu biết về ngôi biệt thự màu vàng chanh ở góc đường Nguyễn Huệ.

Hoàng Văn thoáng khựng lại:

- Cậu hỏi để làm gì? Định chuyển sang nghề thám tử hở?

Thái Thiên nhăn mặt:

- Mọi thắc mắc của cậu sau này tôi sẽ giải thích.

Hoàng Văn nhíu mày:

- Thế có công cán thù lao không?

Thái Thiên phẩy tay:

- Cho cậu tha hồ vòi vĩnh bắt chẹt.

Hoàng Văn thở hắt ra, giao hẹn:

- Đã hứa thì phải nhớ đấy.

- Thái Thiên này thất hứa với cậu bao giờ chưa?

Hoàng Văn đủng đỉnh:

- Dạ chưa. Nhưng đâu thể khẳng định là sẽ không.

Thái Thiên đổ quạu khi thấy Hoàng Văn vẫn chưa chịu trả lời:

- Giờ cậu có nói không thì bảo chứ đừng nhây nhưa mãi vậy?

Hoàng Văn bật cười lớn:

– Thôi được. Để tôi nhớ lại xem sao...

Sau khi nghe Hoàng Văn kể rõ ngọn ngành mọi chuyện, Thái Thiên cứ đứng ngây người lẩm bẩm:

- Ra nàng là ái nữ của ông Trịnh Triều Quân, người nổi tiếng trên thương trường lẫn tình trường. Hành vi tồi tệ của ông chả mấy ai không biết. Sau ngày ông bỏ đi, công ty Hải Liên phá sản, vợ ông uất ức bệnh chết. Những lời nàng nói với bác bảo vệ Bình đúng là không phải hoàn toàn dối trá. Thế nhưng tài sản mất hết, cuộc sống vương giả hiện tại nàng có được từ đâu? Bên trong còn gì khuất tất nữa chăng? Gì thì gì, nàng vẫn là người con gái đáng thương.

Khoảng gần sáng Triều Phiên tỉnh lại, nhận ra mình đang nằm trên giường nệm êm ái và chếch góc phòng, Thái Thiên tựa lưng vào tường, đôi mắt thường ngày lúc nào cũng như có lửa giờ trở nên hiền dịu nhìn nàng không chớp. Nàng luống cuống ngồi bật dậy:

- Sao ông lại có mặt ở đây? Chuyện gì xảy ra vậy? Chẳng phải tôi đã đi ra ngoài ư?

- Phải. Cô đã đi ra ngoài. Chính tôi mang cô về đây tối qua khi cô ngất xỉu trên bãi biển.

Triều Phiên mở to mắt, lắp bắp:

- Làm sao ông gặp được tôi, chả lẽ…

Thái Thiên đáp sau một thoáng ngẫm nghĩ:

- Tôi đã theo cô suốt buổi chiều đấy.

Triều Phiên sững sờ:

- Vậy ông đã thấy đã biết được những gì?

Thái Thiên cười buồn:

- Biết được những gì cô đang giấu. Triều Phiên. Việc gì phải vậy chớ? Cứ nói thật, thoải mái nhẹ nhõm hơn nhiều.

Triều Phiên đành ngao ngán buông xuôi:

- Tôi xin lỗi bấy lâu nay giấu ông, nhưng tôi chẳng biết làm sao hơn.

- Cô thấy xấu hổ mặc cảm về thân phận của mình chứ gì? Tại sao chớ? Chuyện của cha mẹ, con cái chỉ có ý kiến chớ không quyết định được. Khi chuyện xảy ra rồi, ta phải đàng hoàng đối mặt cùng nó. Giấy không bọc được lửa. Sự thật mãi mãi vẫn là sự thật. Dẫu sao tôi vẫn cảm ơn chuyến đi Nha Trang này, nhờ nó tôi đã phần nào hiểu được về cô, giải tỏa một số áp lực trong quan hệ của cả hai. Thật ra không riêng gì đối với tôi mà cả với công ty, cô là người rất được việc. Tôi hy vọng chính cô chứ chẳng ai khác sẽ ra sức cải thiện mối quan hệ ấy.

Nuốt nước bọt, Triều Phiên thở mạnh:

- Nói thì dễ nhưng đối diện thực tế là cả vấn đề.

Lắc đầu, Thái Thiên chậm rãi:

- Chỉ cần cô không giấu giếm tôi điều gì. Hãy thử đặt cô vào hoàn cảnh tôi, luôn luôn canh cánh bên lòng người cộng sự của mình không trung thực, cô sẽ hiểu rõ tâm trạng của tôi ngay thôi. Triều Phiên, giờ cô hãy nói đi. Cô lấy đâu ra tiền thuê phòng dài hạn ở khách sạn Sông Mây?

- Tôi ư… ơ…

Nét mặt Thái Thiên thoáng đanh lại khó chịu khi thấy Triều Phiên cứ ngắc ngứ ậm ừ không muốn nói:

- Tôi có ý tháo gỡ những vướng mắc giữa chúng ta, sao cô lại cố tình không hiểu vậy?

Triều Phiên cắn môi trầm ngâm. Thái Thiên lại giục:

- Triều Phiên, tôi xin cô mà.

Triều Phiên ngập ngừng:

- Thôi được, tôi sẽ nói. Nhưng tôi có yêu cầu.

Thái Thiên nôn nóng:

- Yêu cầu gì cơ?

- Ông không được hỏi đến điều tôi không muốn nói.

Thái Thiên nhăn mặt:

- Vậy còn gì để bàn bạc nữa?

Triều Phiên phụng phịu môi:

- Ông lầm rồi. Vẫn còn đấy.

Trán Thái Thiên cau tít, ngẫm nghĩ một hồi rồi buông gọn:

- Vậy cô nói đi.

Lắc đầu, Triều Phiên rụt nhẹ vai:

- Chưa hết.

Thái Thiên chưng hửng kêu lên:

- Gì nữa đây?

Triều Phiên xoắn tay:

- Ông không được nhìn chằm chằm vào tôi như thế.

Thái Thiên suýt nữa bật cười vì yêu cầu thứ hai của Triều Phiên. Hơ! Cô bé ơi, giờ này còn giở trò e lệ với tôi sao? Đừng nói nhìn mặt, tôi đã ôm cô vào lòng và nếu không lo cô chết ngất, tôi đã hôn lên vành môi he hé tím tái của cô lúc tối rồi kia. Thấy chàng chẳng những không quay đi còn ngó lom lom với ánh mắt kỳ cục chẳng chịu được, nàng đâm ra bẽn lẽn xụ mặt:

- Ông không chấp nhận thì thôi vậy.

- Ái dà! Ai nói với cô là tôi không chấp nhận?

Dựng hai chân lên, vòng tay bó gối, giọng Triều Phiên nặng trĩu ngậm ngùi:

- Sau khi rời Nha Trang tôi đến một nơi thật xa, mong sao tìm được việc làm để ổn định lại cuộc sống và cũng để nguôi ngoai nỗi buồn. Rốt cục tôi đã toại nguyện. Có người đồng ý nhận tôi vào làm với mức lương rất hậu hĩnh. Tiếc rằng…

- Tiếc rằng thế nào?

Không nén được nôn nóng, Thái Thiên quên lời hứa, xoay người lại. Triều Phiên hét lên:

- Tôi đã giao hẹn không được quay lại mà.

Giật mình vì tiếng hét bất ngờ lại khá lớn của Triều Phiên, Thái Thiên ngó dáo dác ra cửa, lầu bầu:

- Không quay thì không, làm gì hét to thế.

Triều Phiên lườm mắt:

- Nếu ông vi phạm lần nữa tôi sẽ lặng thinh luôn đấy.

Thái Thiên thở dài:

- Tôi chịu thua cô rồi.

Bỗng dưng bị một người con gái, lại là nhân viên dưới tay mình bắt chẹt đủ điều, Thái Thiên nghe bực bội vô cùng. Còn Triều Phiên có lẽ cũng cảm thấy mình đã quá đáng nên khi chàng vừa miễn cưỡng quay đi, nàng vội vàng mềm giọng:

- Tiếc rằng công việc ông chủ giao tôi thật không dễ dàng chút nào.

Thái Thiên sốt ruột:

- Cô đừng lần khần nữa. Hãy nói đi. Ông ấy giao cô việc gì?

Triều Phiên cụp mi:

- Ông ấy yêu cầu tôi làm hai việc. Thứ nhất xin cho bằng được một chân nhân viên trong công ty Á Châu, thứ hai…

Ôi! Nói sao nhỉ? Triều Phiên bối rối. May bên ngoài vẫn chưa sáng hẳn và Thái Thiên đang quay mặt về phía cửa sổ nên không nhận ra đôi má chợt đỏ bừng lên của nàng. Nàng nói tiếp sau vài giây do dự:

- Việc thứ hai phải làm sao tranh thủ được sự quan tâm của giám đốc.

Mặt Thái Thiên thuỗn ra, quay phắt người lại bất chấp sự đồng ý hay không của Triều Phiên:

- Quan tâm ư? Quan tâm là sao hở? A, tôi hiểu rồi. Cô không cần phải nói nữa đâu.

Ngẩng đầu lên, Triều Phiên nhìn Thái Thiên chăm chăm:

- Ông hiểu sao cơ?

Đôi mày sậm nhíu tít vào nhau, Thái Thiên gằn từng chữ một:

- Có phải ông chủ nào đó của cô muốn dùng cô để phá tung cái công ty này không?

Triều Phiên xua tay lắc đầu nguầy nguậy:

- Không có. Không phải. Tôi có thể đoan chắc cùng ông là tôi và ông chủ tôi đều không hề có ý đó.

- Nếu không phải thế, mục đích của ông ta là gì chứ?

Triều Phiên ấp úng:

- Tôi… tôi không biết.

- Thật vô lý. Tôi không thể tin lời cô được. Cô còn muốn dối gạt tôi đến bao giờ nữa hở?

Nhìn Thái Thiên, rồi cúi mặt thật thấp, Triều Phiên khẽ khàng:

- Tin hay không tùy ông. Giờ tôi nói gì cũng bằng thừa. Tại tôi thôi. Tôi đã khiến ông mất niềm tin. Mà thứ gì mất đi còn có thể tìm lại được chứ mất niềm tin… Tôi dư hiểu kết quả ra sao.

Thái Thiên cao giọng gắt, vẻ thất vọng lẫn khó chịu cùng cực hiện rõ trên gương mặt:

- Thôi, cô im đi. Cứ làm như tôi là trẻ con chẳng bằng. Việc cô vào công ty không bàn đến nữa, quan trọng là mục đích còn giấu kín kìa. Hừ! Chỉ cần chiếm lấy cảm tình tôi thôi ư? Ở bên ngoài cô cũng làm được mà. Cô có thể vờ chặn đường tôi, tạo ra tai nạn xe cộ, rồi bệnh viện, rồi đền bồi hoặc tìm đến những người quen của tôi nhờ họ bắt nhịp cầu, hoặc kết thân trong các buổi tiệc tùng… Thiếu chi cách ổn hơn, nhẹ nhàng hơn, đâu nhất thiết phải dùng khổ nhục kế.

Triều Phiên bậm môi lặng thinh trong lúc Thái Thiên rít thuốc liên tục tỏ vẻ nghĩ ngợi rất nhiều:

- Ông chủ cô tên gì ở đâu, cho tôi biết được không?

Đang ngồi bó gối thừ người trên giường, nghe Thái Thiên hỏi, Triều Phiên thẳng người đáp nhanh:

- Không được.

- Tại sao?

Không màng đến vẻ mặt khó coi của Thái Thiên, Triều Phiên rắn giọng:

- Bởi vì tôi đã hứa, không được sự đồng ý của ông ta thì tôi không thể nói.

Thái Thiên sầm mặt:

- Kể cả khi bị đuổi việc?

- Đúng vậy.

- Cô bướng thật đấy.

- Không phải bướng, tôi chỉ tôn trọng chữ tín.

Thái Thiên lắc đầu chào thua giận dỗi bỏ ra ngoài, tuy nhiên vẫn không quên nhắc nhở Triều Phiên uống hết phần thuốc để sẵn trên bàn, kèm lời dặn dò:

- Cô ở nhà nghỉ ngơi cho khỏe, hôm nay khỏi theo tôi.

Nhìn thấy chỉ mỗi mình Thái Thiên ra xe, chú Thành tài xế vội hỏi:

- Cô Phiên chưa khỏe hẳn sao cậu Thiên?

Thái Thiên uể oải gật đầu thay câu đáp. Cả hai rơi vào im lặng, một hồi lâu bỗng chú Thành lại lên tiếng sau cái chắc lưỡi:

- Cô ấy xem ra cũng được cậu Thiên nhỉ?

Thái Thiên cau mày:

- Được là sao?

Chú Thành thản nhiên:

- Cô ấy xinh đẹp dễ thương lại giỏi dắn, tiếc một điều là cô ấy quá nghèo, mồ côi cha mẹ…

Thái Thiên ngắt lời chú Thành:

- Chú lầm rồi. Cô ấy vẫn còn một người cha. Nhưng mấy cái này liên can gì đến chú hoặc tôi chứ?

- Sao không liên can? Tôi nói ra cậu không được giận đấy.

Thái Thiên tỏ vẻ không hài lòng trước sự rào đón của chú Thành bởi từ lâu trong thâm tâm, chàng luôn xem chú là người thân thiết:

- Tại sao tôi lại giận, nghe được thì nghe không thì thôi, chả lẽ chú thấy tôi khó khăn lắm à.

- Vậy tôi nói nhé. Tôi thấy cậu và cô Triều Phiên cũng xứng đôi lắm.

Thái Thiên đỏ mặt, gắt:

- Chú nói quàng xiên gì thế?

- Ái dà! Chính cậu vừa bảo tôi nói kia mà.

Trông bộ mặt bí xị của chú Thành, Thái Thiên khựng lại, biết mình nóng nảy vô lý. Hơn nữa tận đáy lòng không phải chàng không muốn nghe những lời nói ấy, nên dịu giọng giả lả:

- Tôi xin lỗi.

- Ấy chết, sao cậu lại xin lỗi. Thật ra cũng bởi tôi nói không đúng.

Thái Thiên hờ hững:

- Ai bảo là chú nói không đúng hở?

Chú Thành ngẩn ngơ:

- Cậu nói vậy là thế nào?

Thái Thiên bối rối cười nhẹ:

- Thế nào à? Rồi chú sẽ hiểu.

Xe dừng trước cửa chi nhánh công ty Á Châu, Thái Thiên bước xuống rồi nói:

- Giờ chú trở về nhà nghỉ xem cô Triều Phiên thật khỏe chưa, điện thoại cho tôi hay. À còn nữa. Đây là toa thuốc, chú ghé mua mang về cho cô ấy.

Cầm toa thuốc và tiền, chú Thành không khỏi ngỡ ngàng, lắc đầu cười tủm tỉm, lẩm bẩm một mình:

- Hừm! Lo lắng quan tâm ngần ấy mà cứ chối biến, thiệt dở tệ.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:17 pm; sửa lần 2.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 4663
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Đường về kỷ niệm

Bài gửi by Admin on Sun Aug 13, 2017 2:16 am

9.

Từ lúc biết phần nào lai lịch Triều Phiên, Thái Thiên đối với nàng dịu dàng hơn, dễ thở hơn, tuy nhiều khi cũng dở chứng đột xuất. Nàng dư biết do đâu nhưng chịu, không thể đáp ứng yêu cầu của chàng, chỉ tên ông Trình Văn ra được. Trở về Sài Gòn, ba ngày vắng mặt ở công ty, mọi thứ đùn đống lên, bù đầu bù cổ suốt buổi sáng chẳng vơi đi chút nào. Hơn mười hai giờ trưa, toàn thể nhân viên đã nghỉ, Thái Thiên vẫn ngồi ì tại bàn mình. Triều Phiên buộc phải ngồi theo, làm việc mà bụng cồn cào réo từng hồi, nhấp nha nhấp nhổm mãi trên ghế. Cuối cùng không chịu nổi, nàng nhè nhẹ đứng lên rón rén ra cửa, loáng sau trở vào, trên tay hai phần cơm hộp. Chàng vẫn ngồi yên một chỗ, nếu không có cây bút di chuyển sột soạt trên giấy và điếu thuốc lập lòe tỏa làn khói mỏng thì nhìn chàng tưởng như pho tượng. Hừ! Chả lẽ hút thật nhiều khói thuốc vào phổi là no bụng sao chứ? Đặt một phần cơm trước mặt chàng, nàng hắng giọng:

- Này, tiện đường mua cho ông luôn thể.

Không ngẩng lên, Thái Thiên cộc lốc hỏi:

- Cái gì thế?

Triều Phiên mím môi:

- Cơm ạ.

- Để đó đi.

Lạnh nhạt không một lời cảm ơn, Thái Thiên cắm cúi làm việc tiếp. Triều Phiên xịu mặt như quả bóng xì hơi, bĩu môi lẩm bẩm một mình:

- Chẳng một lời cảm ơn, làm như đó là bổn phận của mình vậy. Đáng ghét! Biết thế chả thèm mua cho, vừa phí tiền vừa thêm bực. Mặc xác hắn ta, lo mình trước đã.

Không cần lịch sự như lúc nãy, Triều Phiên nện mạnh gót giày trở về bàn mình, nặng nề ngồi xuống. Cũng may những hạt cơm xốp mềm thơm phức mùi dừa giúp nàng tạm nguôi ngoai ấm ức. Ăn một cách rất tự nhiên như chỉ mỗi mình nàng trong phòng, chớp mắt tất cả đã sạch nhẵn trong lúc miệng vẫn còn thèm thuồng, mắt tiếc rẻ liếc về phần cơm còn lại trên bàn Thái Thiên. Nàng kêu thầm:

- Còn đói ư? Chả lẽ bao tử mình có vấn đề? Ăn kiểu này còn gì đáy thắt lưng ong nữa? Đói cũng phải bấm bụng chờ chiều về khách sạn, chứ phần cơm kia trót biếu không cho người ta rồi, đành chịu thôi.

Chép miệng hối hận vì lỡ tốt bụng, Triều Phiên bí xị thu dọn đồ thừa mang bỏ vào sọt rác. Quay trở lại thì Thái Thiên đã đứng chắn ngang trước mặt nàng, chìa hộp cơm ra, nói trống không:

- Chưa no phải không?

Triều Phiên trố mắt ngập ngừng, phản đối yểu xìu:

- Tôi no rồi.

Thái Thiên phẩy tay giấu nụ cười thầm, mắt lóe lên tia tinh quái:

- Nếu cô chưa no thì cứ tự nhiên, bằng không tôi chẳng khách sáo đâu nhé.

Trước ánh mắt dò hỏi của Thái Thiên, Triều Phiên gạt tay dứt khoát:

- Tôi nói thật mà, ông không tin ư? Chả lẽ trong mắt ông, tôi luôn là kẻ dối trá nhất trên đời hay sao?

Nói xong, Triều Phiên không khỏi giật mình. Chết rồi! Hình như có điều không ổn trong câu nói đó. Quả nhiên Thái Thiên tắt ngay nụ cười, mặt sầm lại, giọng rắn đanh:

- Cô nói không sai. Chỉ có điều chính cô chớ chẳng ai khác đã khiến tôi phải nghĩ như vậy.

Triều Phiên kêu lên:

- Những gì ông biết về tôi vẫn chưa đủ à?

Thái Thiên mím môi:

- Là do tôi tự tìm hiểu lấy thôi. Bản thân cô chưa hề tự nguyện tự giác, một thành tâm thành ý nhỏ nhoi cũng chẳng có. Tôi đoan chắc nếu tôi còn mù mịt thì không đời nào cô hé môi đâu.

Triều Phiên nghẹn ngang tức tối:

- Hóa ra ông vẫn ghim gút để đó chứ không bỏ qua. Ông thật là nhỏ mọn, cố chấp.

Phẩy phẩy tay, Thái Thiên hất giọng mai mỉa:

- Cô có thể dùng mọi từ ngữ tệ hại khó nghe nhất dành cho tôi nhưng ít ra tôi vẫn còn đôi điều hơn hẳn cô, đó là lòng tự trọng và danh dự mà cô đã lấy ra đánh đổi cuộc sống dư giả giàu sang hiện nay.

Từ ngày vào công ty Á Châu, đây là lần đầu tiên Triều Phiên bị Thái Thiên sỉ nhục nặng nề như thế và cũng là lần đầu tiên trong đời, nhân cách nàng bị xúc phạm ghê gớm. Mím chặt môi, chớp mi cho nước mắt đừng trào ra, mặt đỏ lên rồi tái lại, nàng nói cộc lốc:

- Giám đốc, ông hiểu sai về tôi rồi. Tôi tuy nghèo thật đấy và cũng cần tiền thật đấy nhưng không đến nỗi vì đồng tiền đánh đổi tất cả đâu.

Thấy Triều Phiên rơm rớm nước mắt, cơn giận dữ của Thái Thiên xìu xuống nhanh như quả bóng xì hơi. Gây gổ cáu gắt với nàng chẳng khác nào chàng tự tay vò thắt trái tim mình. Nàng uất ức buồn bã, chàng nhức nhối xót xa không kém. Hơn ai hết chàng biết rõ lòng mình ngày mỗi ngày đầy ắp hẳn lên hình ảnh, tiếng nói, giọng cười, cái liếc mắt, bĩu môi... của nàng. Có nằm mơ nàng cũng chẳng ngờ, thủ phạm làm bùng nổ cuộc tranh cãi chính là phần cơm hộp chết tiệt kia. Thâm tâm nàng chỉ muốn dĩ hòa vi quý và cũng vì phép lịch sự tối thiểu, nàng mới mua hai suất cơm mang về. Chẳng dè dưới mắt chàng, hành động ấy lại là chiến thuật mỹ nhân kế tinh xảo nhất. Mỹ nhân kế? Ba tiếng ấy một lần nữa khơi dậy tức tối, nỗi ấm ức hoài nghi vừa xẹp xuống giờ to phồng lên, nhìn như xoáy vào mặt nàng, chàng hằn học:

- Cô không cần lý sự dài dòng, lại cũng vì bắt buộc, vì hoàn cảnh, vì cuộc sống, vì chữ tín… chứ gì? Thú thật với cô, nghe mãi những lời sáo rỗng ấy, tôi cảm thấy nhàm tai và khó nuốt lắm. Mong cô nhớ cho, tôi chẳng ngốc đến nỗi không hiểu ra lời nói và hành động của cô nhằm vào mục đích gì.

Suýt nữa Triều Phiên đã nhảy dựng lên vì ức:

- Ông nói thế là sao?

Thái Thiên cười nhạt:

- Cô giỏi đóng kịch nhỉ? Từ lâu tôi vẫn nể nang tài năng xuất chúng này của cô. Nhìn cô, ai dám không bảo cô là một cô gái hiền lành ngây thơ đến độ tội nghiệp, nào dè…

Triều Phiên nóng mặt quay ngoắt ánh mắt:

- Nào dè sao?

Thái Thiên nhếch mép:

- Cô đang bắt đầu thực hiện kế hoạch của mình phải không?

- Kế hoạch gì cơ?

Triều Phiên ngẩn người ra. Thấy Thái Thiên còn trù trừ, nàng giục:

- Sao ông không nói đi.

Thái Thiên hơi trễ môi:

- Cô không hối hận vì buộc tôi phải nói ra chứ?

Triều Phiên gật đầu nhát gừng:

- Không.

Thái Thiên đi đi lại lại trong phòng rồi đột ngột dừng phắt trước mặt Triều Phiên, cặp lông mày sâu róm cau tít từng hồi, tay xoa cằm, xuống giọng thật thấp:

- Cô đang ra sức chiêu dụ, đúng hơn là quyến rủ tôi bằng mọi hình thức mà hộp cơm này là một điển hình cụ thể nhất.

Mặt Triều Phiên tái mét khi nghe câu nói của Thái Thiên. Nàng nghiến răng:

- À, là thế. Hèn gì.

Giật lùi về phía sau một bước, vuốt ngực để tự trấn tĩnh, bất thần Triều Phiên chồm tới, tay vung mạnh. Phần cơm hộp trong chớp mắt bay vèo qua cửa sổ, rớt tung tóe xuống mặt đường. Thái Thiên thoáng sững sờ nhưng rồi lại thản nhiên lên tiếng:

- Con người ta thường nổi giận trong những trường hợp sau. Một là bị nói oan, hai là bị mất mát, ba là bị vạch mặt chỉ tên, bốn là bị lật tẩy, năm là…

Bịt hai tai, Triều Phiên lắc đầu nguầy nguậy:

- Ông im đi, không được sỉ nhục tôi như thế.

Khoanh tay trước ngực, Thái Thiên cười nhẹ:

- Sỉ nhục cô à? Tôi lợi lộc chi nào? Nếu tôi nói sai, cô có thể đem thành ý ra biện minh bào chữa cơ mà.

Triều Phiên ngẩng mặt lên, lạc giọng:

- Ông muốn gì cứ nói thẳng, không cần rào đón nữa.

Thái Thiên lạnh lùng:

- Cô hỏi tôi muốn gì ư? Rất đơn giản, tôi muốn cô có thái độ dứt khoát rạch ròi. Hoặc giữ kín bí mật trở về với ông chủ nào đó của cô hoặc tiếp tục làm thư ký riêng cho tôi thì phải nói ra tất cả những gì cô chưa nói hết, không nhập nhằng lấn cấn. Tôi đã mệt mỏi, thật sự mệt mỏi trong cuộc đấu trí này lắm rồi.

- Cả hai điều kiện đều không được.

- Tại sao?

Triều Phiên hạ giọng nài nỉ:

- Bởi vì… tôi không thể nói, cũng không muốn nghỉ việc ở đây. Giám đốc, tôi xin ông mà. Ông hãy để tôi ở lại, chẳng phải ông bảo tôi rất được việc sao? Một ngày nào đó phát hiện ông chủ tôi có ý đồ không tốt trong việc xui tôi vào công ty Á Châu, tôi sẽ tự khắc rút lui, nhất định không để ông khó xử. Vả lại, ông đã từng nói sẽ giữ tôi để tìm hiểu ông chủ tôi muốn gì mà.

Nét mặt, lời nói, cử chỉ đấu dịu đến tội nghiệp của Triều Phiên khiến Thái Thiên không khỏi chùng lòng. Ánh mắt nàng chơm chớp mãi tia chờ đợi, tim chàng bằng đá tảng chăng nữa cũng không tài nào chịu nổi. Tuy nhiên phải dằn mặt nàng một lần cho ra trò mới được. Dụi nhanh điếu thuốc, chàng hắng giọng:

- Tôi nói rồi. Cô phải chọn lựa một con đường. Nếu cần tôi sẽ tăng lương thỏa đáng cho cô.

Mím chặt môi, Triều Phiên lắc đầu:

- Ông tăng mười lần tôi cũng không nhận. Chả lẽ ông lại thích có một nhân viên vô tình vô nghĩa thiếu thủy thiếu chung. Ông chủ đã giúp tôi trong lúc khốn khổ. Nay vì lý do nào đó, tôi bỏ mặc những gì trót hứa với ông ta, liệu khi ấy tôi có còn đủ tư cách nhìn mặt ai không chứ? Và biết đâu người xem thường tôi trước hết, chẳng ai khác chính là ông đấy, ông giám đốc.

Mắt Thái Thiên thoáng tối sầm, mày nhiu nhíu:

- Nói như cô, rốt cục tình hình vẫn nguyên như cũ chẳng hề cải thiện chút nào. Triều Phiên à, tôi xin cô có được không?

Triều Phiên thở dài:

- Kẻ xin là tôi đây này, chẳng phải ông đâu.

Thái Thiên hậm hực nói sau một thoáng ngẫm nghĩ:

- Tôi cũng như cô, không còn cách nào khác. Tôi cần sớm giải tỏa áp lực tâm lý để làm việc.

Trước sự khước từ khá quyết liệt của Thái Thiên, Triều Phiên đâm tự ái. Những gì muốn nói đã nói cả rồi, không thèm nài nỉ nữa, nàng cộc lốc:

- Thôi được, tôi sẽ làm theo lời ông yêu cầu.

Thái Thiên cao giọng khó chịu:

- Nghĩa là cô đã quyết định?

- Phải. Tôi sẽ rời khỏi công ty, khi ấy mọi việc không còn rối rắm như mớ bòng bong nữa.

Thái Thiên tỏ vẻ dửng dưng bỏ ra ngoài:

- Thế cũng tốt.

Nhìn theo dáng lững thững bất cần của Thái Thiên, Triều Phiên mím môi với một chút căm ghét:

- Dù gì cũng một năm làm việc chung, nghe mình nghỉ việc chẳng chút phản ứng để gọi là… Trên đời này sao lại có con người bạc bẽo đến thế chớ?


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:18 pm; sửa lần 2.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 4663
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Đường về kỷ niệm

Bài gửi by Admin on Sun Aug 13, 2017 2:17 am

10.

- Chào giám đốc.

Thường trước những lời chào hỏi của nhân viên, Thái Thiên đều đáp lại bằng những câu xởi lởi hay tối thiểu cũng là cái gật đầu kèm nụ cười tươi tắn thân mật. Thế mà cả tuần nay thông lệ ấy không còn, thay vào đó là bộ mặt lạnh như tiền, môi mím chặt chẳng hề biểu lộ cảm xúc nào.

- Ông ta sao thế nhỉ?

Hồng Thúy, nhân viên tổ hành chánh, không khỏi nhíu mày kêu lên sau khi đối diện bộ mặt hình sự của Thái Thiên ngoài cửa. Ngọc Phi nghiêng đầu thì thào:

- Chị không biết thật à? Giám đốc nhà mình bị thất tình đấy.

Mỹ Chi nhào vô, tò mò:

- Thất tình ai thế?

Hàng chục cái đầu chụm vào khiến Ngọc Phi hoảng hốt, mắt ngó dáo dác, tay xua lia lịa:

- Này này đừng có vậy, về chỗ từ từ nói. Tụm năm tụm bảy lỡ giám đốc bắt gặp dũa mòn mũi luôn đó.

Chẳng ai chịu trở về. Ngọc Phi đành ngúng nguẩy:

- Thôi được, quý vị ép tôi đó nha. Quí vị có để ý thấy giám đốc quạu quọ hầm hừ từ lúc nào không?

Thanh Uyên nhanh nhảu:

- Tôi biết. Từ lúc phòng giám đốc vắng đi một nhân sự, đúng không?

Mỹ Chi nói theo:

- Đúng đấy. Tôi cũng thấy vậy. Chắc chắn giám đốc bị tiếng sét ngay trong phòng mình rồi.

Nghe mọi người vui vẻ cười nói, Hồng Thúy buồn ra mặt, cau mày hậm hực:

- Làm gì có chuyện tiếng sét chứ? Tự các cô không rõ thôi. Những lúc tôi đi công tác cùng họ, họ lặng thinh hơn là trò chuyện, gương mặt lúc nào cũng hầm hầm đáng sợ lắm.

Hồng Thúy vừa dứt câu, Ngọc Phi đã cười phì:

- Trời ơi! Chị Thúy ơi! Vậy mà chị nói cũng được à?

Hồng Thúy ngơ ngác:

- Sao cơ?

- Có chị dĩ nhiên họ phải tình trong như đã, mặt ngoài còn e rồi. Chả ai ngốc nghếch vạch áo cho người xem lưng. Hơn nữa…

Thấy Ngọc Phi bỏ lửng câu nói, Hồng Thúy bực tức:

- Hơn nữa cái gì?

Ngọc Phi nhíu mày:

- Em không nói chị cũng biết mà, phải không?

Hồng Thúy thoáng bối rối, gắt:

- Ơ hay! Tại sao tôi biết chớ?

Môi Ngọc Phi bĩu dài:

- Không được giận nhé.

- Việc gì phải giận.

Tuy nói cứng nhưng Hồng Thúy không khỏi chột dạ. Ngọc Phi chỉ chờ có thế, tròn môi buông gọn:

- Vì giám đốc biết rõ cảm tình đặc biệt của chị đối với ông ấy nên đã không nỡ. Dù không thương cũng nghĩ chút tình mà.

Hồng Thúy đỏ mặt, tía tai, mắt trợn tròn, mím chặt môi nạt lớn:

- Các cô không được nói bậy, nghĩ bậy nha.

Ngọc Phi đùa dai:

- Nói bậy trúng bạ chứ gì?

Hồng Thúy quắc mắt, vo tròn miệng định hét lớn hơn. Vừa lúc cửa phòng bật mở, Thái Thiên từ trong bước ra liếc qua một lượt, cáu kỉnh dằn giọng:

- Các cô họp chợ à? Hay đình công?

- Dạ không ạ.

- Thế sao giờ làm việc lại tụm năm tụm bảy? Tôi không muốn tình trạng này xảy ra lần nữa. Mong mọi người nhớ cho.

Quay qua cô Hằng thường trực, Thái Thiên nói tiếp:

- Tôi sang công ty Nam Bình gặp giám đốc Châu. Cần gì cô cứ ghi nhận đó, về tôi sẽ giải quyết.

- Vâng, thưa giám đốc.

Bàn bạc công việc xong đã mười một giờ, Thái Thiên đang bắt tay từ giã giám đốc Châu thì một cái vỗ vai khá mạnh từ phía sau làm chàng giật nảy người. Lúc nhận ra chủ nhân cái vỗ trời đánh ấy, chàng không nén được tiếng kêu mừng rỡ:

- Hoàng Văn! Sao cậu có mặt ở đây?

Hoàng Văn nghênh mặt:

- Không được hở? Cậu lạc hậu thật. Mách cho cậu biết nhé, Châu là em rể tương lai của tôi đấy.

Thái Thiên tròn mắt:

- Thật không?

- Tôi gạt cậu để làm gì. Trong một lần ra Nha Trang, Châu phạm tội với thủy thần sao đó, bị phạt uống no bụng nước biển đến ngất ngư, suýt nữa mất mạng. May sao nhỏ em tôi tình cờ ngang qua, thương người hoạn nạn ra tay cứu vớt, vớt người đã đành còn vớt cả trái tim.

- Vậy tốt quá rồi. Châu à, chúc mừng cậu nhé.

Hoàng Văn phẩy tay, nhăn mặt:

- Chúc mừng nỗi gì chớ? Chia buồn thì có. Cậu không biết nhỏ em tôi đâu. Ngang tàng, bướng bỉnh, quậy tới bến...

Châu phản đối:

- Này ông anh, chớ chê em gái mình tệ vậy. Thật ra cô ấy rất xinh xắn, ngoan hiền, tốt bụng.

Hoàng Văn đưa cánh tay ra, rên lên:

- Ối trời, tôi có nghe nhầm không? Cậu nói nó xinh xắn tốt bụng thì tôi nhận, còn bảo nó ngoan hiền ư? Nè, cậu nhìn đi. Những vết trầy sướt này là thành tích của nó đó. Chỉ cần tôi hơn nó một quả trứng, một chiếc bánh, hay một món vật dụng nào là đủ ăn không ngon, ngủ chẳng yên với nó rồi.

Thái Thiên phì cười, vui lây cái vui của bạn:

- Là anh trai lại đi tranh giành với em gái thì ra thể thống gì. Theo tôi trừng trị thế vẫn còn nhẹ đấy.

- Á! Một mình Châu tình nguyện làm đồng minh con nhóc đó, tôi đối phó còn mệt nghỉ, giờ thêm cậu nữa, tôi xin chào thua.

- Thế cậu muốn đại thắng không?

Hoàng Văn sáng mắt:

- Dĩ nhiên muốn rồi.

Thái Thiên cười tủm tỉm:

- Vầy nhé. Cậu hãy tìm ngay cho mình một đồng minh cừ hơn hách hơn, chừng ấy tha hồ bắt nạt họ.

Hoàng Văn trề môi:

- Hừ! Tưởng hay ho gì. Đồng minh quí giá như cậu nói tìm ở đâu có?

- Cứ đến công ty tôi, khối cô ra đấy.

Hoàng Văn nhìn Thái Thiên lom lom:

- Cả cô bé thất thời lỡ vận chứ?

Nụ cười tròn trịa trên môi Thái Thiên bỗng trở nên méo mó gượng gạo:

- Không.

Hoàng Văn sờ cằm:

- Xí phần cho cậu à?

Thái Thiên buồn thiu lắc đầu:

- Cũng không luôn.

Hoàng Văn nhướng mày:

- Chẳng lẽ cậu để trưng bày triển lãm?

- Không trưng bày, không triển lãm, không có phần cậu, càng không có phần tôi.

Ngạc nhiên muốn hỏi tiếp nhưng nghĩ lại, có lẽ Thái Thiên không thích nhiều người biết chuyện riêng tư, nên Hoàng Văn vờ cho qua, rủ:

- Cậu ăn gì chưa? Theo tôi ra ngoài lai rai luôn.

- Thế còn Châu? Mời cả cậu ấy nữa chứ?

- Hai ông cứ tự nhiên. Tôi không theo hai ông được đâu.

- Sao vậy?

Châu chưa kịp trả lời, Hoàng Văn đã lẹ miệng sớt ngang:

- Chưa có lệnh của bà chằn. Hơn nữa đi ăn với bạn bè sao bằng với người yêu chứ?

Thái Thiên nheo mắt:

- Nói vậy Hoàng Thy cũng vào hả?

Hoàng Văn cười:

- Nó chắc chắn phải vào rồi.

Châu nhướng mày cười theo:

- Hai người thoải mái nhé.

Đến một nhà hàng sang trọng, Thái Thiên cho xe dừng lại, ghé vào. Ngụm bia đầu tiên tuột xuống cổ họng, Hoàng Văn lại lên tiếng:

- Rồi, cậu nói đi.

Thái Thiên ngớ ra:

- Nói gì chớ?

- Thì nói chuyện Triều Phiên đó.

Thái Thiên hơi bối rối:

- À, cô ấy hả? Bình thường thôi, chẳng có gì để nói.

Hoàng Văn xụ mặt:

- Cậu không muốn nói thì thôi chớ đừng bảo là không có, tôi chẳng phải trẻ con đâu nhé.

- Thôi được. Sau lần đi Nha Trang về, quan hệ giữa chúng tôi có vẻ thoải mái hơn, ngoại trừ những lúc sực nhớ đến nguyên nhân cô ấy hiện diện trong công ty khiến tôi không dằn nén được, thế là bùng nổ. Tôi đã yêu cầu cô ấy chọn lựa, hoặc tôi hoặc ông chủ cô ấy.

- Và cô ấy đã không chọn cậu.

- Sao cậu biết?

Ngã người ra sau, Hoàng Văn tinh quái:

- Con mắt nhà nghề của kẻ từng yêu, được yêu và thất bại vì yêu đã giúp tôi có cái nhìn xuyên thấu lồng ngực kẻ khác. Tim không đau đớn, mặt sẽ không dàu dàu héo úa, mắt sẽ chẳng thống khổ xót xa. Nè, yêu đậm rồi phải không?

- Ừ. Tôi yêu cô ấy thì đã sao? Dù gì cô ấy cũng biến mất rồi.

- Ấy dà, cậu nên dùng từ chính xác hơn. Cô ấy chỉ biến chớ không mất, cậu đừng vội bi quan thế.

- Tôi sẽ không bi quan nếu quan hệ giữa tôi và cô ấy là quan hệ bình thường. Đằng này một bên là giám đốc, một bên là thư ký, thế mà cứ sáng cãi, chiều gây, trưa hục hặc, tình trạng ấy tiếp diễn mãi, tôi là đàn ông còn chịu không nổi huống chi cô ấy. Nghĩ cũng lạ. Lúc Triều Phiên ở gần, tôi luôn cảm thấy bực bội ray rứt khó chịu đến mức chỉ muốn tống khứ cô ấy ra khỏi công ty. Giờ xa rồi lại thấy tiếc thấy nhớ kinh khủng, chẳng sao xua được cơn trống vắng và nỗi hụt hẫng đang từng phút từng giây bám riết lấy mình. Đúng là những gì ngoài tầm tay đều tuyệt vời, tôi không muốn tin điều ấy cũng không được.

Cả hai rơi vào im lặng. Hoàng Văn trầm giọng khi thấy Thái Thiên cứ thừ người suy nghĩ:

- Cậu có thử đi tìm cô ấy lần nào chưa?

Thái Thiên vò đầu khổ sở:

- Biết tìm đâu bây giờ? Tôi đến hỏi khách sạn Sông Mây, ai ngờ họ cũng mù tịt. Chỉ biết sau khi cự cãi với tôi ở công ty xong, Triều Phiên về khách sạn, chưa đầy nửa giờ đồng hồ đã gởi chìa khóa phòng đi mất và không thấy trở lại.

- Đừng than ngắn thở dài nữa, cậu có bứt tóc vò trán đến mòn rụi thì người đi cũng đã đi rồi. Tốt nhất cậu nên bình tĩnh lại mà tìm cách giải quyết.

- Còn cách nào nữa chứ?

Hoàng Văn uống cạn ly bia:

- Đồ đạc vẫn để ở khách sạn thế nào Triều Phiên cũng quay lại, sao cậu không cho người trực ở đấy hoặc nhờ một nhân viên nào đó trong khách sạn rồi gởi tiền thù lao hậu hĩ cho họ.

- Ừ nhỉ. Điều đơn giản thế mình cũng không nghĩ ra. Cảm ơn cậu nhé, Hoàng Văn.

Hoàng Văn phẩy tay:

- Người trong thì quáng kẻ ngoài thì sáng, hơn nữa bạn bè cần gì phải cảm ơn.

- Dù sao tôi vẫn không thể không cảm ơn cậu.

- Cậu thật lòng muốn cảm ơn tôi à? Nếu thế tôi không khách sáo đâu nhé. Nhờ cậu giúp tôi một việc.

- Việc gì?

- Việc Hồng Thúy đó.

- Hồng Thúy ư? Cậu biết cô ấy à?

- Biết.

- Lâu chưa? Có thân lắm không?

- Mấy tháng trước thôi. Nếu đã thân can gì phải nhờ đến cậu?

- Thế cậu muốn tôi giúp gì?

Hoàng Văn ngập ngừng đáp sau một thoáng do dự:

- Cậu có Triều Phiên rồi, hãy nhường Hồng Thúy cho tôi.

Ly bia sóng sánh trên tay, Thái Thiên nhảy nhổm lên như chạm phải lửa bỏng:

- Trời ạ, cậu ăn nói gì bậy bạ thế? Có nhầm lẫn không đây? Tại sao lại là tôi phải nhường?

Hoàng Văn lúng túng:

- Hồng Thúy yêu cậu tha thiết, cậu thật không biết ư?

Đặt ly bia đánh cộp xuống bàn, mặt Thái Thiên thuỗn ra dài ngoằng:

- Có chuyện ấy sao? Tôi không biết thật mà.

Hoàng Văn dè dặt:

- Giờ biết rồi cậu tính sao? Triều Phiên thì đã bỏ đi.

- Ái dà, cậu có tin tôi đấm vào mặt cậu không? Tình cảm đâu phải món hàng, mất này, thế khác. Chuyện người khác cậu sáng suốt, chuyện bản thân cậu lại tối om. Được rồi, cậu an tâm, tôi sẽ tạo điều kiện tốt cho cậu. Tôi sẽ điều động Hồng Thúy ra Nha Trang làm việc thường xuyên hơn. Còn thành công hay không là việc của cậu, tôi không chịu trách nhiệm đâu nhé.

Hoàng Văn sáng mắt:

- Cảm ơn cậu.

Buổi chiều trong văn phòng giám đốc công ty Á Châu, hai ly cà phê óng ánh những giọt nâu hồng thơm phức. Hoàng Văn xuýt xoa:

- Cà phê thơm ngon thật.

Mặt Thái Thiên buồn thiu:

- Thơm thì có thơm nhưng ngon thì chưa ngon lắm đâu. Có người pha cà phê tuyệt hơn nhiều. Được uống một lần thôi, cậu sẽ ám ảnh suốt đời.

- Lại Triều Phiên nữa phải không?

Thái Thiên thoáng nhắm mắt lại:

- Triều Phiên? Đúng là Triều Phiên.

Hoàng Văn lắc đầu:

- Sợ cậu luôn. Tôi cũng đang yêu, cũng thất vọng vì yêu nhưng yêu kiểu cậu, tôi chào thua. Yêu đến thế sao trước đây cậu không giành lấy cơ hội cho mình, cứ nói tuốt là xong.

Thái Thiên thở dài:

- Nói sao được mà nói. Cứ nghĩ cô ấy đang tìm cách chiếm tình cảm của mình là tôi tức phát điên, còn phân biệt đúng sai gì nữa.

Hoàng Văn so vai cười nhỏ, đột ngột chuyển tông:

- Nhưng mà Thái Thiên này, cậu mời tôi đến không phải để than vãn mãi chuyện tình yêu của cậu chớ?

- À, cậu nhắc tôi mới nhớ.

Thái Thiên bật dậy nhấn nút truyền âm:

- Mời cô Hồng Thúy tới văn phòng giám đốc có chút việc.

Hồng Thúy chưa kịp gõ cửa đã nghe tiếng của Thái Thiên vang lên:

- Vào đi, cửa không khóa.

Hồng Thúy khép nép chào Thái Thiên và Hoàng Văn rồi hỏi:

- Giám đốc gọi tôi có việc chi ạ?

Thái Thiên giơ tay:

- Cô ngồi rồi hẵng nói. Cô và anh Hoàng Văn chắc đã biết nhau, tôi khỏi giới thiệu nữa. Hồng Thúy nè, ngày mai cô ra Nha Trang hộ tôi một chuyến nhé.

Đã quá quen thuộc với những chuyến công tác xa nên Hồng Thúy thản nhiên:

- Vâng. Tôi sẽ đi cùng ai, thưa giám đốc?

Thái Thiên hắng giọng:

- Một mình cô thôi. Anh Hoàng Văn ngày mai về ngoài ấy, nếu cô không có gì bất tiện sẽ quá giang anh ta, ở đó bốn ngày giải quyết công việc, ngày thứ năm, chú Thành ra đón cô về.

Hoàng Văn mắt nhìn Hồng Thúy không chớp, miệng nhanh nhảu:

- Không cần chú Thành ra đâu. Vài hôm nữa tôi cũng có việc trở vô Sài Gòn.

Hồng Thúy chưa kịp phản ứng gì, Thái Thiên quyết định luôn:

- Thế thì tốt quá. Yêu cầu công việc tôi ghi đầy đủ trong phong bì này. Ra ngoài ấy, cô cứ làm theo đó. Chiều nay cô về sớm, sáng mai anh Hoàng Văn đến tận nhà đón cô, được không?

Sắp xếp của Thái Thiên quá lộ liễu, nhưng từ chối sao đây cho khỏi mích lòng chàng và không chạm tự ái Hoàng Văn? Hồng Thúy đành miễn cưỡng gật đầu, môi cười mà miệng méo xệch, bực tức nhủ thầm:

- Được rồi, lần này ra ngoài ấy mình sẽ cho Hoàng Văn biết tay. Người gì lì lợm, mình đã thẳng thừng khước từ, không ngờ lại đi cầu viện Thái Thiên. Còn giám đốc của mình nữa, sao nỡ ác tâm thế chứ?

Bóng Hồng Thúy khuất sau cánh cửa, tiếng chân xa dần về phía cầu thang. Hoàng Văn hớn hở đến bên Thái Thiên, giơ cao một ngón tay lên:

- Nhất cậu đấy Thái Thiên. Có giám đốc như cậu, chắc chắn nhân viên sẽ không ai sợ phải cô đơn.

Thái Thiên nhăn mặt:

- Chưa có lấy một lời cảm ơn đã xách mé rồi.

Hoàng Văn rụt cổ, le lưỡi:

- Xin lỗi. Tôi không cố ý, do quen miệng thôi.

Thái Thiên xua tay:

- Bỏ đi. Giờ trở lại chuyện Hồng Thúy, cậu nghe nhé. Công việc ngoài Nha Trang chỉ cần hai ngày là giải quyết xong, thời gian còn lại xem như tôi đền ơn cậu chuyện điều tra lai lịch Triều Phiên bữa trước. Cậu về đánh một giấc cho thật khỏe, lấy tinh thần mai vào trận. Không được thất bại nhưng cũng không được làm tổn thương cô ấy đấy.

- Thế cậu chưa về nghỉ sao?

- Tôi còn chút việc. Thôi, chúc cậu thành công, khi nào quay vào nhớ ghé tôi nhé.

Thật ra Thái Thiên chẳng còn công việc gì cả, chỉ muốn ngồi một mình. Hoàng Văn vừa đi khỏi, chàng liền bước đến chiếc tủ lạnh kê ở góc phòng, lôi từng lon bia ướp lạnh ra uống, uống mãi…


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:19 pm; sửa lần 2.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 4663
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Đường về kỷ niệm

Bài gửi by Admin on Sun Aug 13, 2017 2:18 am

11.

Ba giờ sáng, hầu hết mọi người chìm sâu vào giấc ngủ, thế mà Triều Phiên vẫn không chợp mắt được, đi tới đi lui trong phòng bệnh, lâu lâu dừng trước chiếc giường nệm trắng xóa, lom lom nhìn ông Trình Văn nằm trên đó. Ông bị bệnh nặng mê man cần phải phẫu thuật mới hy vọng cứu lấy mạng sống, bệnh viện Lâm Đồng chuyển ông về Chợ Rẫy gần tuần nay. Từ lúc nhập viện đến giờ ông tỉnh lại chẳng được bao nhiêu lần. Những lúc tỉnh táo ít ỏi ấy, ông cứ luôn miệng giục nàng đưa Thái Thiên đến cho ông gặp mặt. Dì tư quản gia cương quyết ngăn lại khi biết rõ nhiệm vụ nàng được giao trước đây:

- Không được. Biết đâu đó là kẻ gieo thù kết oán với ông chủ, chừng ấy hối hận cũng đã muộn.

- Nhưng ông chủ đã tha thiết nhờ con. Hơn nữa, sống chết đối với ông còn đang bấp bênh, tại sao ta không giúp ông toại nguyện?

Dì tư sầm mặt cự nự:

- Cô biết gì nào? Ông chủ lớn tuổi rồi, sức chịu đựng của người già luôn có hạn. Cô dám gánh hết trách nhiệm nếu xảy ra chuyện chẳng lành không?

- Dì tư à. Nhỡ không như dì nghĩ, nhỡ họ có quan hệ mật thiết, nhỡ cuộc gặp gỡ này sẽ giúp ông khỏe hơn, chóng bình phục hơn.

- Cô không cần nói thêm, tôi biết lo liệu cho ông chủ. Tôi không có can đảm đánh đố mạng sống của ông với chữ nhỡ của cô.

Triều Phiên đành bấm bụng ép lòng lặng thinh. Thật ra không phải mỗi ông Trình Văn, cả nàng cũng muốn gặp Thái Thiên. Nhưng gặp để làm gì và tại sao lại mong gặp thì nàng không lý giải được. Chỉ biết một tuần chẳng thấy chàng, lòng nàng bời bời day dứt không yên, thời gian dành nghĩ về chàng nhiều hơn nàng tưởng. Vậy là sao nhỉ? Tại sao phải mong phải nhớ một người không thân thiết cho lắm? Nỗi mong nhớ lạ lùng này bắt nguồn từ đâu? Chả lẽ xuất phát từ những câu mắng mỏ nặng nề thường ngày, hay những cái liếc mắt chau mày hậm hực? Ôi, nàng chợt sững lại:

- Hay mình đã yêu? Không, không thể nào. Không thể nào có chuyện ấy được. Mình và anh ta chẳng phải đố kỵ nhau như mặt trời mặt trăng ư? Không yêu mà vẫn nhớ hẳn là ghét rồi. Nhưng ghét gì nhỉ? Xét cho cùng anh ta đối xử với mình đã quá khoan nhượng. Chẳng có giám đốc nào lại can đảm sử dụng một nhân viên khai man lý lịch vào công ty với mục đích mờ ám cả. Ghét cũng không, yêu cũng không, vậy là thứ tình cảm gì chứ? Chịu, chẳng sao hiểu nổi.

Mãi suy nghĩ vẩn vơ, Triều Phiên không hay ông Trình Văn vừa tỉnh lại, tiếng ông rên nhẹ làm nàng giật mình. Đêm nay chỉ còn nàng chăm sóc ông, dì tư đã về Đà Lạt có việc. Không khí vắng vẻ và cái màu trắng xóa của bệnh viện khiến nàng phát rùng mình.

- Là cô hở Triều Phiên?

- Ông chủ à. Ông nghe khỏe hơn chút nào không?

Ông Trình Văn chớp mắt một cách yếu ớt:

- Thái Thiên đến chưa?

Lại vẫn Thái Thiên. Triều Phiên ngần ngừ:

- Giám đốc Thái Thiên đi công tác xa mấy hôm nay không về công ty, ông chủ ạ.

- Triều Phiên, cô gạt tôi phải không? Cô không hề gọi Thái Thiên. Nói các người biết, không gặp được Thái Thiên, tôi không đồng ý phẫu thuật đâu.

Thở hào hển, ông Trình Văn nhắm nghiền mắt lại. Sau đó, ngoại trừ những cái lắc đầu gật đầu, ông không hề mở miệng nói một lời nào, cũng không chịu uống thuốc. Triều Phiên vừa lo sợ vừa bực dọc:

- Oai nghiêm khắc nghiệt như ông ta sao lại làm reo như đứa trẻ con vậy?

Phải lập tức phone cho Thái Thiên thôi. Triều Phiên mấy lần bấm số nhưng chỉ nghe âm thanh tít tít kéo dài báo hiệu chủ nhân đi vắng hoặc không muốn nhấc điện thoại. Gọi công ty cũng không, nhà cũng không. Trời hỡi! Sao ai ai cũng thích khó dễ nàng vậy? Một người làm reo, một người bỗng dưng biến mất. Thêm ông bác sĩ bệnh viện khi thấy các vỉ thuốc vẫn nằm nguyên trên bàn, đã hét toáng lên:

- Cô nuôi người bệnh kiểu gì kỳ cục vậy? Mỗi việc cho uống thuốc cũng không xong.

Triều Phiên định trực tiếp đi tìm Thái Thiên, nhưng không thể bỏ ông Trình Văn ở bệnh viện một mình, nhỡ có điều không ổn sẽ ân hận suốt đời, nàng đành bậm môi phone thêm lần nữa. Hóa ra chàng vẫn ở văn phòng giám đốc công ty Á Châu. Hậu quả của hơn mười lon bia nốc khan làm chàng ngủ say bất biết từ đầu hôm đến giờ. Vừa chập chờn tỉnh dậy, đầu nhức như búa bổ, trí váng ngầy ngậy, mi mắt nặng như đeo chì thì đã nghe tiếng chuông điện thoại reo vang bên tai réo mãi không dứt. Miệng càu nhàu, tay dụi mắt, chàng lồm cồm bò dậy nhấc máy:

- A lô, tôi nghe đây.

Giọng lè nhè khác hẳn giọng nghiêm nghị dứt khoát thường ngày nhưng Triều Phiên vẫn nhận ra ngay Thái Thiên. Nàng mừng rỡ kêu lên:

- Ôi giám đốc, ông biến đi đâu vậy? Tôi đã gọi ông đến lần thứ chín rồi đó.

Cơn say rượu lẫn buồn ngủ tan nhanh, Thái Thiên bật dậy như chạm nhầm một chiếc lò xo cực nhạy:

- Ô hay! Cô còn hỏi tôi biến đi đâu hả? Câu này nên dành cho cô đúng hơn. Cô biết không, tôi đã tìm cô khắp nơi.

Triều Phiên không khỏi khựng lại trước giọng nói mừng rỡ của Thái Thiên. Xem ra chàng không vô tình như nàng nghĩ. Một chút bồi hồi len trong tim khiến nàng nghẹn lời, nhưng chỉ thoáng thôi đã bậm môi bí xị. Không thể tin tưởng được, giám đốc nàng mưa nắng thất thường lắm. Vả lại trước mắt lo cho xong chuyện ông Trình Văn đã. Nàng lắc đầu thật mạnh xua đi những cảm xúc đang tràn ngập tâm trí:

- Tôi sẽ giải thích sau, giờ ông đến ngay chỗ tôi nhé.

Thái Thiên nhìn đồng hồ:

- Đến ngay à? Cô biết bây giờ là mấy giờ không?

Triều Phiên thản nhiên:

- Tôi thức suốt từ tối tới giờ dĩ nhiên phải biết rồi.

Thái Thiên lo âu:

- Có chuyện gì xảy ra với cô vậy?

- Chuyện thì có, nhưng không phải của tôi mà của ông với ông chủ tôi. Ông ta muốn gặp ông.

- Ngay bây giờ thật sao?

- Nếu không thật tôi đâu dám làm phiền ông giờ này. Thôi không nói nhiều nữa, xin ông đến ngay bệnh viện Chợ Rẫy, phòng số 126.

- Bệnh viện ư? Sao lại là bệnh viện? Nè...

Chỉ còn tiếng vo ve bên tai bởi Triều Phiên đã gác máy. Không kịp nghĩ ngợi suy đoán gì thêm, chưa đầy năm phút sau, Thái Thiên đã lái xe rời khỏi công ty. Gió đêm lạnh buốt thổi vào người, chàng cũng không màng. Chàng không khó khăn mấy trong việc tìm phòng. Nàng đứng đợi sẵn ở hành lang, nét mặt căng thẳng khẩn trương. Chàng chưa lên tiếng, nàng đã níu lấy tay lôi tuột vào trong:

- Nhanh lên, ông ấy vừa mới tỉnh lại.

Nhưng khi cả hai vào tới, ông Trình Văn lại chìm sâu vào giấc ngủ mê mệt. Triều Phiên thở ra:

- Xui thật, vậy là phải chờ rồi.

Nhìn người bệnh là một lão già gầy trơ xương, má lõm sâu, mặt mũi hốc hác, Thái Thiên hoàn toàn không có chút ấn tượng nào:

- Đây là ông chủ của cô?

- Đúng thế, giám đốc ạ. Ông và ông ấy quen biết nhau phải không?

- Quen ư? Tôi chẳng thấy nét nào quen thuộc cả. Tại sao cô hỏi vậy?

Triều Phiên quay người ngó thẳng Thái Thiên, vẻ ngờ vực:

- Không quen biết cớ gì ông ấy lúc mê cũng như tỉnh gọi tên ông mãi, đòi gặp mặt ông cho bằng được, còn nhờ tôi trao ông cái này.

Vừa nói nàng vừa lấy trong túi áo ra chiếc hộp nhỏ bọc nhung đỏ đưa chàng. Thái Thiên nhíu trán:

- Cái gì thế?

Triều Phiên lắc đầu:

- Chịu thôi, tôi chỉ làm theo lời dặn. Muốn biết là cái gì ông cứ mở ra xem.

Nắp hộp bật tung, bên trong chỉ có tấm ảnh trắng đen chụp một đứa trẻ vừa chập chững. Thái Thiên cau tít mày:

- Ai vậy nhỉ?

Triều Phiên nôn nóng giục:

- Lật phía sau xem có ghi gì không, giám đốc.

Làm theo lời Triều Phiên như một cái máy, Thái Thiên xoay tấm ảnh lại. Một dòng chữ viết bằng mực đen tuy nhòe đi đôi chỗ nhưng cũng đủ nhận ra người viết đã viết những gì: Kỷ niệm sinh nhật lần thứ hai của Lưu Thái Thiên. Bố Lưu Trình Văn. Mẹ Thái Thụy Liên. Bấu chắc vai Triều Phiên, mặt Thái Thiên xám tái như tro tàn, nói như hụt hơi:

- Hãy cho tôi biết ông ta là ai?

Trái đất có nổ tung cũng chưa làm Triều Phiên kinh ngạc bằng những gì đã thấy sau tấm ảnh. Cố nén đau trước đôi tay như hai gọng kềm của Thái Thiên, nàng lắp bắp:

- Ông ấy tên Trình Văn. Vậy ra hai người là…

Thái Thiên mắt ngầu lên tia dữ tợn, quát:

- Không là gì hết. Tôi cấm cô, cấm cô nghe chưa, giữa tôi và con người kia hoàn toàn không quan hệ gì cả, cô có hiểu không?

Lần đầu tiên chứng kiến Thái Thiên giận dữ như vậy, Triều Phiên ấp a ấp úng không thốt nên lời:

- Nhưng… nhưng…

Thái Thiên tiếp tục gầm gừ:

- Từ nay mong cô đừng tìm gặp tôi nữa, tôi sẽ không tiếp bất kỳ ai liên quan đến ông ta, kể cả cô, cô rõ chứ.

Thái Thiên lao nhanh về phía cửa. Triều Phiên chết sững nhìn theo, lẩm bẩm:

- Thế này là thế nào? Căn cứ vào dòng chữ ghi trên tấm ảnh thì họ là hai cha con mà. Tại sao Thái Thiên nỡ bỏ đi trong lúc ông Trình Văn đang tình trạng sống dở chết dở? Giữa họ có điều hiểu lầm gì không tháo gỡ được? Thái Thiên có biết hành động như vậy sẽ gián tiếp hại chết bố mình không? Bởi ông Trình Văn cương quyết không phẫu thuật nếu chưa gặp được Thái Thiên. Mình phải tính sao đây?

Triều Phiên cuống cả lên chưa biết tính sao thì Thái Thiên đã về tới nhà, đập phá búa xua. Những người giúp việc đều sợ mất hồn, không ai dám ngăn cản chàng. Chuông điện thoại bỗng reo vang. Chú Thành tài xế rón rén nhấc máy.

- A lô. Cho tôi gặp giám đốc Thái Thiên.

- Xin lỗi, cô là ai?

- Chú Thành phải không? Triều Phiên đây.

- À, cô chờ chút nhé.

Chú Thành reo mừng vì hiểu tình cảm cậu chủ mình đối với cô thư ký xinh đẹp này. Suốt tuần nay Thái Thiên không vui, giờ thêm cơn giận dữ dội, có thể Triều Phiên sẽ là vị cứu tinh tốt nhất.

- Cậu Thiên à, cô Triều Phiên…

Chú Thành chưa kịp nói hết câu, Thái Thiên đã hét lanh lảnh:

- Im ngay. Tôi không muốn nghe chú hay ai trong nhà này nhắc đến cô ta. Nếu cô ta tìm đến hoặc điện thoại đến, cứ bảo tôi đi công tác xa, không cho vào nhà cũng không tiếp điện thoại, chú nhớ chứ.

Chú Thành tròn mắt chưng hửng:

- Không phải cậu đã nhờ tôi tìm cô ấy sao? Giờ lại vầy, tôi thật không hiểu.

Xua tay, Thái Thiên trừng mắt:

- Hôm qua khác, hôm nay khác, chú cứ làm theo lời tôi, đừng lôi thôi nữa, bực tai lắm.

Biết đã hết thuốc chữa, chú Thành vội vã gật lia, lẳng lặng ngồi thụp xuống thu dọn các thứ đổ bể. Thái Thiên điện thoại đến công ty cho phó giám đốc Hưng:

- Tôi không được khỏe, cậu thay tôi điều hành công việc mấy hôm nhé.

Hưng hỏi bằng giọng lo lắng:

- Có cần tôi đến thăm anh không hở?

- Chẳng cần đâu, chỉ nhức đầu buốt óc sơ sơ thôi mà.

- Vậy tôi không làm phiền anh đâu, cứ an tâm nghỉ ngơi cho khỏe hẳn.

- Ừ. Nhưng mà này, bất kể là ai tìm tôi, cậu nhớ nói tôi đi công tác xa rồi nhé.

Giờ chỉ còn mỗi mình Thái Thiên trong phòng. Chàng ngã dài người xuống ghế sofa, đốt điếu thuốc, rít một hơi dài rồi chẳng hiểu nghĩ sao lại vứt đi. Tiếng máy lạnh chạy rì rì nghe rất rõ cũng làm chàng bứt rứt không chịu được. Mắt chàng mờ đi. Ngày ấy xa lắm rồi. Chiều mưa gió, mẹ chàng gầy gò đến mức không thể gầy hơn nữa, tay dắt theo chàng mới lên bốn, trơ xương không kém. Cả hai đều run rẩy vì ướt lạnh, vì cơn đói đang hành hạ thể xác lẫn tinh thần, nhưng vẫn cứ đi, đi mãi từ ngả đường này đến góc phố khác, cuối cùng dừng trước một ngôi nhà sang trọng. Tiếng chuông reo, tiếng khoen sắt khua, tiếng cánh cổng rít lên rợn người. Một chiếc dù hoa sặc sỡ, một người đàn bà trắng trẻo, vàng vòng choáng ngợp, kiêu hãnh bước ra, quắc mắt dữ dội:

- Ai cho các người đến đây? Mau chóng cút đi, chần chừ thì đừng trách tôi sao nhẫn tâm nhé.

Thương con đã hai ngày không có một hạt cơm bỏ bụng, mẹ chàng cố ghì cánh cửa sắt lại, nài nỉ:

- Hãy cho tôi gặp anh ấy một lần, một lần này nữa thôi, cô ạ.

Người đàn bà sang trọng bật cười lớn, đôi môi đỏ chót bĩu dài:

- Lần này nữa thôi ư? Có khùng điên mới tin lời cô.

Mẹ chàng vẫn nhẫn nhục, cúi thấp đầu xuống, môi mấp máy, lí nhí trong cổ họng:

- Lần này là thật, rất thật. Tôi van cô.

Hất mạnh tay mẹ chàng ra, người đàn bà đổi giọng rin rít:

- Khỏi xin khỏi van gì cả. Mau cút xéo đi cho tôi nhờ.

Vừa lúc ấy trong nhà vọng ra tiếng nói của cha chàng:

- Diễm Hồng à, làm gì ngoài ấy lâu lắc thế, vào dùng cơm đi, không thức ăn nguội lạnh hết.

Liếc dọc liếc ngang, người đàn bà giàu sang tên Diễm Hồng hậm hực:

- Sao còn đứng đó chưa chịu đi. Lì lợm vừa thôi nhé.

Lại tiếng gọi của cha chàng:

- Anh thấy đói lắm rồi.

Tiếng đói vang lên như hồi chuông thôi thúc, mẹ chàng thu hết tàn lực kéo chàng xông vào, được hai bước ngắn đã lăn kềnh ra đất. Tiếng khóc vang lên. Cha chàng chạy đến. Chàng vừa khóc vừa gọi mẹ gọi cha. Khi nhận ra hai con người khốn khổ trước mặt là ai, cha chàng tuôn tới. Diễm Hồng đã nhanh hơn, túm lấy áo cha chàng, hét lớn:

- Trình Văn, tôi cấm anh. Nếu anh đến với mẹ con chúng nó, tôi sẽ cho người tống cổ anh ra khỏi nhà luôn, và đừng hòng tôi cho anh một xu để chạy chữa bệnh tình mẹ anh.

Cha chàng khựng lại ngập ngừng:

- Nhưng họ đói khát lạnh giá thế kia, hay ta giúp họ một ít em nhé.

Diễm Hồng lạnh lùng:

- Tôi nói không là không. Thà tôi vứt đi chớ không bao giờ cho chúng nó. Một là anh mau đuổi chúng ra khỏi nhà rồi vào dùng cơm, hai là cút xéo theo chúng.

Trước đôi mắt chờ đợi của mẹ con chàng và tia nhìn thách thức tàn nhẫn của Diễm Hồng, cha chàng buông thõng tay bất lực, lầm lũi quay trở vào nhà, mặc vợ gọi chồng, con gọi cha thảm thiết. Mẹ chàng gạt lệ ôm con bước đi, không bao giờ trở lại ngôi nhà ấy nữa. Vì đam mê cờ bạc, cha chàng đã phá tan gia sản kếch sù ông nội để lại khiến bà nội buồn rầu sinh bệnh. Để cứu lấy bà nội, cứu lấy cuộc sống giàu sang của mình, cha chàng mang về một người đàn bà khét tiếng ăn chơi. Diễm Hồng thừa tiền, thừa đàn ông nhưng thiếu một mảnh tình riêng. Rốt cục mẹ con chàng bị tống ra khỏi nhà không thương tiếc. Ba năm sau mẹ chàng qua đời trong đói khổ, để lại đứa con trai bơ vơ với niềm đau mất mẹ và nỗi hận mất cha. Chàng bị đưa vào trại mồ côi. Nhờ một vị mạnh thường quân trước đây yêu mẹ chàng nhưng nhút nhát không dám thổ lộ, nay ra tay cứu vớt mang chàng về, cho chàng đi học, giúp chàng tạo dựng sự nghiệp. Hai mươi năm trời đằng đẵng trôi qua, quá khứ ngỡ đã vùi chôn, nào ngờ…

- Mẹ ơi, con phải làm sao đây?

Không nén được, Thái Thiên bất giác rên lên. Reng… reng… reng… Tiếng chuông điện thoại phá tan không khí tĩnh mịch, cắt đứt dòng suy tưởng của chàng. Bừng tỉnh, chàng ngồi bật dậy, bàn tay giơ lên rồi rụt lại:

- Của Hưng hay của cô ta?

Sau phút ngần ngừ, Thái Thiên nhấc máy:

- A lô.

- Giám đốc đấy ư?

Cộp, Thái Thiên dằn mạnh ống nghe xuống. Một lần, hai lần, ba lần. Lần thứ tư:

- Cô đừng quấy rầy tôi nữa được không? Tôi đã nói không biết, không quen, cũng không muốn đến đó.

Tiếng con gái rụt rè vang lên:

- Giám đốc bảo sao, em không hiểu ạ.

Thái Thiên chưng hửng, ngớ người mất mấy giây, sau đó nói nhanh:

- Hồng Thúy đấy à? Thế mà tôi cứ ngỡ… Xin lỗi cô nhé. Cô ở đâu gọi về vậy?

- Dạ, em đang trên đường ra Nha Trang. Giám đốc à, sẵn dịp đi lần này, em xin nghỉ phép năm luôn có được không?

Thái Thiên ngỡ ngàng:

- Nghỉ phép năm ư? Sao cô không báo trước?

Hồng Thúy ấp úng:

- Em cũng không định.

- Thôi được. Tôi sẽ giải quyết cho cô. Chúc cô kỳ nghỉ phép vui vẻ. À, Hồng Thúy nè. Đừng bảo tôi sao nhiều chuyện nhé, tôi chỉ xin nói một câu thôi. Hoàng Văn là người tốt đấy.

- Em biết, cảm ơn giám đốc.

Giọng Hồng Thúy buồn buồn khiến Thái Thiên không khỏi áy náy:

- Cứ để Hồng Thúy tự tìm quên lấy, mình chẳng thể làm gì hơn.

Về phía Hồng Thúy ban đầu định ra ngoài ấy sẽ cho Hoàng Văn biết tay, nhưng về nhà nghĩ lại biết mình đã vô vọng với Thái Thiên nên chợt quyết định:

- Sao mình cứ cố chấp đuổi hình bắt bóng chứ? Xét cho cùng Hoàng Văn đâu tệ, chỉ cần có thời gian. Lấy người thương mình có lẽ dễ chịu hơn lấy người mình thương như bao nhiêu người vẫn nói.

Vì thế Hồng Thúy đã xin nghỉ phép năm, hy vọng hạnh phúc không mãi quay lưng với mình nữa. Cú điện thoại của Hồng Thúy giúp Thái Thiên nhẹ nhõm không ít, tạm quên đi Triều Phiên và cơn bệnh nặng của người cha, một người cha mà chàng thù hận suốt hai mươi năm qua. Dụi mạnh điếu thuốc cháy dở vào chiếc gạt tàn, chàng phẩy tay cười khẩy:

- Ông ta gieo gió thì phải gặt bão thôi, chẳng trách ai được.

Nhưng nếu Thái Thiên biết được ông Trình Văn đang ở giây phút cuối cùng cuộc sống vì không chịu phẫu thuật, liệu chàng còn thản nhiên ngồi đó oán trách cha mình cũng như đủ sức tỉnh táo thưởng thức món điểm tâm do bà bếp vừa mang lên hay chăng?


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:20 pm; sửa lần 2.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 4663
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Đường về kỷ niệm

Bài gửi by Admin on Sun Aug 13, 2017 2:20 am

12.

Sau cơn vật vã, ông Trình Văn cuối cùng cũng được đưa vào phòng phẫu thuật trong tình trạng sức khỏe tồi tệ nhất. Cơn tức giận của Triều Phiên lên tới cực điểm vì sự nhẫn tâm của Thái Thiên, các cú điện thoại gọi chàng đều bị dập máy. Ca mổ bắt đầu vừa lúc dì tư quản gia từ Đà Lạt xuống tới, nàng vội vàng bàn giao bệnh nhân rồi phóng nhanh ra cổng, đón taxi thẳng đến công ty Á Châu. Nhác thấy nàng, bác bảo vệ Bình cau mặt càu nhàu:

- Kìa Triều Phiên, cả tuần nay cháu đi đâu vậy? Bận việc gì thì cũng phải xin phép đàng hoàng đúng nguyên tắc, có đâu bỏ ngang thế? Giám đốc có vẻ giận cháu lắm đó.

- Ái dà, chỉ biết trách giận người khác, bản thân ông ta có ra gì đâu.

Bác Bình hoảng hốt la lên:

- Cháu nói gì lạ vậy? Đừng quên Thái Thiên là giám đốc của cháu đấy.

- Giám đốc thì sao chớ? Cháu không sợ ông ta đâu.

Nói hết câu Triều Phiên đã xoay người, thoắt cái khuất sau khung cửa kính văn phòng chính. Bác Bình chỉ còn biết lắc đầu nhìn theo, vẻ ngạc nhiên không giấu được:

- Thường ngày con bé có nóng nảy ăn nói bạt mạng kiểu ấy bao giờ đâu?

Triều Phiên xông vào trong, gót giày gõ nặng nề xuống nền gạch khiến tất cả nhân viên có mặt đều buông bút, ngẩng lên ngó nàng trân trối. Nàng mặc kệ, đẩy mạnh cửa phòng giám đốc. Một bóng người sừng sững trên ghế, lưng quay về phía nàng, tay cầm tách cà phê bốc khói. Đúng là bất hiếu, cha đang thập tử nhất sinh, con vẫn ung dung thư thái ngồi nhâm nhi cà phê. Giận sôi gan, nàng xấn tới rít giọng:

- Này giám đốc, ông có còn lương tâm con người không hở?

Tách cà phê đặt xuống bàn thật nhanh, người đàn ông xoay lại. Triều Phiên đỏ mặt giật lùi, khoát tay lia lịa:

- Xin lỗi, xin lỗi… Tôi cứ ngỡ giám đốc Thái Thiên.

Ngạc nhiên lẫn thắc mắc không ngờ Triều Phiên dám mắng mỏ cả Thái Thiên, nhưng vốn người điềm tĩnh nên phó giám đốc Hưng bình thản mỉm cười trước vẻ bối rối của nàng:

- Nhầm lẫn thôi mà, việc gì cô phải cuống quít xin lỗi luôn miệng thế. Nếu bắt tội thì tội của cô là bỏ nhiệm sở suốt tuần nay kìa, nhưng giờ thấy cô hối hả tôi tạm gác sang bên. Nào, cô tìm Thái Thiên phải không?

- Vâng.

- Hôm nay giám đốc không đến, anh ấy đang ở…

Sực nhớ lời dặn dò của Thái Thiên, Hưng vội nói trớ:

- Anh ấy đi công tác rồi.

Tuy biết tính Hưng không ưa nói dối, có điều bảo giám đốc đi công tác rồi thì Triều Phiên không tin. Chắc Thái Thiên dặn nói thế. Mày nàng cau tít:

- Vậy tôi không làm phiền phó giám đốc nữa.

Thấy Triều Phiên dợm bước bỏ đi, Hưng chưng hửng:

- Này, cô không ở lại làm việc sao? Cô nghỉ hơn một tuần rồi đấy.

Triều Phiên không quay lại:

- Tôi bận việc, có thể tôi sẽ nghỉ việc ở đây luôn, phó giám đốc ạ.

Dứt câu, Triều Phiên quày quả trở ra, quày quả đến nhà Thái Thiên. Bước xuống xe nhìn ngôi biệt thự cao tầng, hàng rào song sắt che chở, tấm bảng sơn trắng in hàng chữ đỏ coi chừng chó dữ, không gian vắng vẻ im lặng làm nàng chùn chân. Nhưng rồi ánh mắt tuyệt vọng mất hết tinh anh của ông Trình Văn bỗng chốc chợt hiện khiến nàng chẳng còn cách nào khác ngoài việc bậm gan giơ tay bấm chuông. Tiếng chuông vừa dứt, một người đàn ông trung niên xuất hiện cười thật nhã nhặn:

- Cô tìm cậu Thiên phải không? Cậu ấy đi từ sớm rồi.

- Chú là…

- Tôi làm quản gia, cô cứ gọi là chú Phan. Còn cô?

- Cháu là Triều Phiên, nhân viên công ty Á Châu. Thế giám đốc có bảo bao giờ về không?

- Không cô ạ.

- Cháu tìm giám đốc định hỏi một việc, không có ông ấy ở nhà, cháu đành về vậy.

- Hay cô cứ nói, tôi sẽ báo lại cậu ấy.

- Khỏi chú à. Cháu sẽ tìm giám đốc sau. Chào chú nhé.

Mới được vài ba bước, Triều Phiên đã ngồi thụp xuống, mặt ra chiều đau đớn:

- Ái!

Định khép cổng lại, nghe tiếng kêu của Triều Phiên, chú Phan chạy đến:

- Cô sao vậy?

Tay xoa chân, Triều Phiên xuýt xoa nhăn nhó:

- Cháu bị trượt gót giày, có lẽ bong gân rồi. Ui da! Cháu lại quên không mang dầu theo mới chết chứ.

- Để tôi vào trong lấy cô mượn nhé.

- Cảm ơn chú. Cháu không dám làm bận rộn chú đâu.

- Bận rộn gì chớ? Hãy ngồi đây chờ tôi một lát.

Chú Phan vừa quay lưng, Triều Phiên liền đứng phắt dậy rón rén bước thật nhẹ theo sau. Đến chừng bị phát hiện, nàng đã kịp lọt vào khuôn viên khu biệt thự bằng đôi chân không hề thương tích của mình.

- Cô… cô gạt tôi.

- Cháu xin lỗi. Cháu chẳng còn cách nào hơn.

Như chú sóc con láu lỉnh nhanh nhẹn, Triều Phiên phóng tuốt vào trong mặc cho chú Phan điếng hồn đuổi theo gọi í ới. Phòng khách, phòng ăn, phòng đọc sách… nàng cứ xồng xộc tuôn vào, chạy tới chạy lui lên lầu xuống lầu mệt lả người. Chỉ còn căn phòng cuối cùng. Lạy trời… lạy trời… lạy trời… Chẳng hiểu do không chịu nổi những âm thanh lạy trời nàng đang lải nhải hay do cảm động sự cố gắng làm việc thiện của nàng mà ông trời cho nàng toại nguyện. Thái Thiên đang nằm dài trên giường, miệng phì phà điếu thuốc. Nghe tiếng động, chàng ngẩng lên. Thấy nàng lao vào, vẻ gấp rút hối hả hiện rõ trên gương mặt hốc hác khẩn trương khiến chàng không khỏi hốt hoảng. Nhưng chút hốt hoảng ấy bị dập tắt ngay, khuôn mặt chàng trở nên bình thản như không. Chỉ tay vào chiếc ghế ở góc phòng, chàng hạ giọng:

- Mời cô ngồi.

Vừa vui mừng vừa tức giận, Triều Phiên không dằn được, đốp chát ngay:

- Tôi đến đây không phải để ngồi. Nói xong tôi sẽ đi tức khắc. Thái Thiên, hẳn ông không ngờ tôi tìm được ông phải không? Hừ! Ông trốn kỹ thật đấy.

Như không nhận thấy đôi mắt hằn học của Triều Phiên, Thái Thiên tỉnh bơ rít thuốc:

- Cô không hiểu làm thế là bất lịch sự lắm sao? Nếu tôi nhớ không nhầm, tôi đã yêu cầu cô từ nay đừng tìm gặp tôi nữa mà.

Nóng mặt vì bị Thái Thiên mắng mỏ, Triều Phiên quên phức đấy là giám đốc của mình, phang bừa tới:

- Tôi không nhớ, cũng không cần hiểu chi cả. Một người bất nghĩa một chút tình người cũng không có, cần gì tôi phải lịch sự chớ.

Thái Thiên sầm mặt:

- Cô không biết chuyện thì đừng có xen vào.

Nhớ những giọt nước mắt khổ sở của ông Trình Văn khi biết Thái Thiên đến mà không chịu ở lại, Triều Phiên giận sôi lên:

- Nhưng ông ta là cha của ông mà.

Cha ư? Thái Thiên mím môi lạnh lùng:

- Tôi không có cha.

Triều Phiên cũng không vừa:

- Một người biết, hai người biết, ba người biết… cả nước sẽ biết, dù muốn dù không, ông Trình Văn vẫn là cha ông, sự thật hiển nhiên không chối cãi được. Nếu tiếp tục cố chấp thế, nhỡ ông ấy có bề gì, ông sẽ ân hận suốt đời vì hành động thiếu suy nghĩ hôm nay đó, giám đốc ạ. Mục đích tôi tìm gặp ông chỉ để nói lên những điều ấy, giờ tôi phải trở lại bệnh viện.

- Khoan đã.

Triều Phiên so vai cười nhạt:

- Ông còn cần gì nữa? Hay ông muốn tôi phải có lời xin lỗi vì hành động của mình hôm nay?

Thái Thiên ngập ngừng:

- Tình trạng ông ấy sao rồi?

Ít ra cũng phải thế chớ. Triều Phiên mừng thầm, tuy nhiên vẫn cộc lốc:

- Đã đưa vào phòng phẫu thuật, bác sĩ bảo chỉ có mười phần trăm hy vọng. Nếu chẳng còn gì tôi xin phép đi.

Thái Thiên gọi giật:

- Triều Phiên này.

Triều Phiên nhăn nhó:

- Gì nữa đây? Chả lẽ ông không biết tôi đang gấp lắm? Một mình bà quản gia không lo ông ấy nổi đâu.

- Chờ tôi một lát, tôi sẽ đi cùng cô.

Ngỡ mình nghe lầm, Triều Phiên quay ngoắt người lại, tròn mắt:

- Ông bảo sao cơ?

Thái Thiên khó chịu:

- Cô làm gì ngạc nhiên dữ vậy? Tôi bảo tôi sẽ đi với cô, cô nghe rõ rồi chứ?

Suýt nữa Triều Phiên nhảy cẫng vui mừng, tưởng mình phát khóc lên được:

- Cảm ơn ông, giám đốc ạ.

Thái Thiên im lặng, gương mặt lạnh băng không biểu lộ cảm xúc nào. Mãi đến khi đứng trước cửa phòng phẫu thuật, chàng mới lên tiếng, giọng run run:

- Người phải nói tiếng cảm ơn là tôi mới đúng.

Chỉ câu nói ngắn gọn đó, Triều Phiên biết ông Trình Văn đã được Thái Thiên tha thứ. Tự sâu thẳm tâm hồn con người, ai cũng có một khoảng tình cảm không bờ bến dành cho cha mẹ. Nhìn cử chỉ nôn nao của chàng, bao ấm ức giận hờn chất chứa lòng nàng hầu như không còn đọng mảy may. Có chàng bên cạnh, nàng cảm thấy an toàn trút bỏ gánh nặng ngàn cân nhẹ nhõm cả người. Nàng ngồi tựa lưng vào tường nhắm nghiền mắt lại suy nghĩ miên man, vì quá mệt mỏi nên giấc ngủ đến khá dễ dàng. Khi giật mình thức dậy, trên người nàng một cảm giác nằng nặng chắn ngang. Mở to mắt, mặt nàng đỏ lựng. Thì ra chàng khoác chiếc áo của mình lên người nàng tự bao giờ. Đôi mắt như có lửa của chàng đang hướng về nàng tia nhìn không chớp. Cụp mi xuống, nàng bẽn lẽn. Chàng có vẻ bối rối, ậm ừ:

- Cô đã mệt, nên về nghỉ đi.

Triều Phiên lắc đầu:

- Không được đâu. Tôi ở lại giúp ông và bà quản gia một tay.

Thái Thiên nhăn mặt:

- Nếu cô chẳng được nghỉ ngơi, không chừng ngoài cha tôi ra, tôi còn phải chăm sóc cả cô nữa đấy.

- Cha ư? Ông chịu gọi ông ấy là cha rồi ư?

Thái Thiên hơi khựng lại, thoáng cau mặt đăm chiêu, sau đó thở dài:

- Không gọi cha thì gọi là gì chứ? Tôi đã suy nghĩ lại. Cô nói chẳng sai, tốt hay xấu cha mẹ vẫn là cha mẹ, tội lỗi của họ hãy để lương tâm họ phán xử lấy.

- Ôi, ông chủ mà biết được hẳn sẽ sung sướng hạnh phúc lắm, chắc chắn khỏe lại ngay.

Thái Thiên mím môi phẩy tay:

- Tôi cũng mong được như thế.

May mắn đã đến, ca phẫu thuật tuy rất phức tạp nhưng cuối cùng thành công tốt đẹp. Sau một tháng nằm lại để theo dõi, ông Trình Văn xuất viện với tình trạng sức khỏe tốt. Vết mổ lành hẳn, ông có thể đi đứng bình thường không cần người đỡ đần. Đêm cuối ở bệnh viện, cha con ngồi lại với nhau. Vuốt tóc đứa con trai bằng đôi tay run run xúc động, giọng ông buồn day dứt:

- Cha có lỗi với con, với mẹ con rất nhiều.

- Chuyện cũ hãy bỏ qua, trước mắt cha lo tịnh dưỡng cho thật khỏe đã. Hay là cha khoan về Đà Lạt, ở lại Sài Gòn cùng con một thời gian.

Ông Trình Văn lắc đầu:

- Cha vẫn muốn cận kề bên con trong quãng đời còn lại của mình nhưng cha đã quen cuộc sống khí hậu trên ấy. Khi nào thật khỏe cha sẽ xuống ở với con lâu hơn.

Thái Thiên không khỏi lo âu:

- Ở Đà Lạt mình cha và dì tư, dì ấy lại lớn tuổi, con e…

Ngắt lời Thái Thiên, ông Trình Văn cười hiền:

- Không sao đâu con ạ. Với lại ngoài dì tư, còn Triều Phiên nữa mà.

Thái Thiên thảng thốt:

- Triều Phiên ư? Cô ấy cũng theo cha?

Ông Trình Văn nhìn Thái Thiên bằng ánh mắt dò xét:

- Có gì không ổn hở?

Thái Thiên bối rối xua tay:

- Không, con hơi ngạc nhiên thôi.

Đôi mắt thoáng nhẹ một tia cười, ông Trình Văn gật gù:

- Ngạc nhiên? Có phải công ty con đang cần sự có mặt của Triều Phiên không?

- Cũng có, nhưng không cần thiết lắm đâu. Để Triều Phiên về cùng cha có lẽ tốt hơn.

Ông Trình Văn tủm tỉm:

- Con nghĩ vậy thật à?

Thái Thiên không giấu được sự ngượng ngập:

- Thật mà.

Ông Trình Văn thích thú cười thầm:

- Thật hay không chẳng qua được mắt cha đâu, con trai ạ.

Trưa hôm sau ông Trình Văn, Thái Thiên và Triều Phiên đã có mặt tại Đà Lạt. Dì tư về trước hai hôm để chuẩn bị bữa đại tiệc tối nay mừng ông chủ thoát khỏi cơn bệnh hiểm nghèo, đồng thời giới thiệu đứa con trai yêu quí bao năm cách biệt của ông với hàng trăm quan khách. Ngôi biệt thự Rừng Thông im ắng rợn người trước đây, giờ rạng rỡ hân hoan đầy ắp tiếng cười rộn ràng thoải mái. Chính vì thế không ai nhận ra nỗi buồn não lòng của Triều Phiên, nhìn người ta vui vẻ mà những giọt lệ tủi thân cứ lăn tròn xuống má. Bảo nàng lòng dạ hẹp hòi ích kỷ nhỏ nhen cũng được, nhưng nàng không thể không xót xa chứng kiến cảnh cha con ông Trình Văn sum vầy đầm ấm, dù chính nàng đã giúp họ san bằng bao trở ngại để đến với nhau. Tiếng cười đùa, tiếng cụng ly, tiếng chúc tụng, tiếng nắp chai rượu mạnh bật tung… làm tim nàng nhói đau từng hồi. Giữa đám đông nàng vẫn thấy bơ vơ cô đơn vô cùng. Thèm được như cha con họ, nhưng nàng còn đâu một mái ấm gia đình. Trăn trở day dứt mãi, cuối cùng nàng cũng tự mình quyết định.

Tiệc tàn, tất cả khách khứa đã ra về. Trong phòng sách, quanh chiếc bàn xinh xinh bằng gỗ mun đen hình oval, ông Trình Văn, Thái Thiên và Triều Phiên ngồi quây quần bên nhau, trước mặt mỗi người là tách trà thơm bốc khói. Ông Trình Văn lên tiếng trước tiên:

- Triều Phiên à, ta có điều này muốn nói với con.

Triều Phiên hơi sững người trước tiếng con ngọt ngào từ miệng ông chủ mình. Nàng hồi hộp:

- Ông chủ cứ nói.

Nhấp một ngụm trà, ông Trình Văn dịu giọng ôn tồn:

- Cha con ta có được ngày hôm nay cũng nhờ con. Ta muốn con đổi cách xưng hô cho thân mật hơn. Cứ gọi ta là bác Văn. Còn Thái Thiên, con hãy xem như một người anh, đừng xưng hô ông ông tôi tôi nghe cách biệt xa lạ lắm.

- Nhưng…

Ông Trình Văn khoát tay cắt lời:

- Không nhưng gì nữa cả. Con chỉ cần trả lời đồng ý hay không đề nghị của ta thôi.

Trước ánh mắt chờ đợi của hai người đàn ông, hơn nữa đã quyết định rời khỏi biệt thự Rừng Thông trong nay mai, nên Triều Phiên nghĩ không cần từ chối làm gì lời ông Trình Văn yêu cầu:

- Bác đã nói thế, con xin nghe theo vậy.

Đêm lắng sâu và ấm áp ôm choàng khắp ngôi biệt thự rực rỡ những khung cửa kính lấp lánh ánh đèn vàng. Giữa sân thượng cao ngất, trên hai chiếc ghế mây kê dưới giàn tigon rợp dày, đối diện Triều Phiên là Thái Thiên:

- Em gọi anh ra có việc gì sao không nói?

Lúc đầu Triều Phiên có hơi rụt rè trước cách xưng hô mới với Thái Thiên, giờ thì đã quen hơn. Ngần ngừ một chút, nàng nhẹ giọng:

- Là vầy, ở đây không còn phần việc của em, có lẽ em sẽ xin phép bác Văn để ra đi.

Thái Thiên sững người, sau đó gạt ngang:

- Ra đi à? Không đi đâu hết. Ai bảo với em ở đây em đã hết việc?

Vò nát chùm tigon hồng trong tay, Triều Phiên bứt rứt:

- Chờ gì ai bảo. Bản thân em phải tự hiểu lấy.

- Hừ, lại cũng tự em hiểu tự em biết. Toàn là những từ ngữ khẳng định một cách áp đặt. Anh không cho em rời khỏi nơi này vì bất cứ lý do nào đâu.

Nhăn mặt trước giọng nói đầy quyền hành giám đốc của Thái Thiên, Triều Phiên lắc mạnh đầu:

- Thế theo anh, em sẽ làm gì nếu tiếp tục ở lại nơi này? Ăn không ngồi rồi ư? Tuy em rất muốn nhưng lòng tự trọng không cho phép.

Thái Thiên cau mày:

- Anh sẽ không để em phải khó chịu vì cảnh ăn không ngồi rồi. Anh sẽ xin cha cho em về Sài Gòn tiếp tục làm thư ký trong công ty Á Châu, hay là…

- Hay là sao?

Thái Thiên ngần ngừ:

- Không biết có nên nói ra ngay bây giờ chăng?

Triều Phiên nôn nóng giục:

- Dĩ nhiên phải nói rồi.

Hình như chỉ chờ có thế, Thái Thiên đứng phắt dậy, đôi bàn tay Triều Phiên chớp mắt đã nằm gọn trong tay chàng. Giọng chàng nhẹ tênh như gió đêm:

- Anh muốn em chấp nhận lấy anh làm chồng.

Mặt trời nổ tung, trái đất nổ tung, con người biến mất hoàn toàn trên hành tinh này cũng chưa đủ để Triều Phiên kinh ngạc bằng lời nói của Thái Thiên. Nàng ngồi trơ ra như tượng, đầu óc trống rỗng, tay chân thừa thãi. Chàng nhắc lại lần nữa trước đôi mắt mở to hết cỡ cùng đôi môi run rẩy của nàng:

- Em có nghe không hở Triều Phiên? Hãy hứa làm vợ anh đi.

Mặt Thái Thiên gần mặt Triều Phiên đến mức nàng cảm nhận được hơi thở ấm áp mơn man. Đưa tay đẩy chàng ra, nàng nói một cách khó khăn:

- Anh nói thật?

- Em có thể hoài nghi mọi thứ về anh nhưng không được nghĩ những lời anh vừa nói thiếu chân thành. Anh yêu em là thật, rất thật. Chính vì yêu em nên biết em vào công ty do sự sai khiến của kẻ khác, anh đau khổ ghê gớm. Đau khổ nhưng vẫn yêu, thế là anh đâm ra mâu thuẫn với chính mình, lúc vui lúc buồn lúc thương lúc hận. Đến khi gặp cha, anh mới biết. Thì ra cha thấy mình tuổi đã khá cao, sức khỏe ngày một yếu, nên muốn sắp xếp cho anh một mái ấm gia đình. Và người con gái cha chọn chính là em đó.

- Em không tin. Chẳng cha mẹ nào an tâm chọn cho con mình một bạn gái hoàn toàn xa lạ, không biết chút xíu gì về cô ta.

Thái Thiên nồng nàn nhìn vào mắt Triều Phiên:

- Em lầm rồi. Cha đã biết rất rõ về em. Em có nhớ sau ngày đầu tiên em đến biệt thự Rừng Thông, cha anh biến mất một tuần không?

- Em nhớ.

- Với thời gian một tuần, cha nhờ bạn bè tìm hiểu lý lịch của em.

Triều Phiên ngỡ ngàng:

- Vậy là bác Văn biết hết rồi ư?

- Đúng thế. Và cha rất vui khi biết anh yêu em.

- Trời đất! Sao anh lại nói chuyện đó với bác Văn?

Triều Phiên đỏ mặt định bỏ đi. Nàng vừa đứng dậy đã bị Thái Thiên nắm tay kéo mạnh. Mất thăng bằng, nàng ngã nhào vào người chàng, nghe giọng chàng thì thầm nửa trêu chọc nửa thương yêu:

- Bởi vì anh yêu em nhưng người đứng ra tổ chức cưới vợ cho anh lại là cha anh, đúng không nào.

Triều Phiên xấu hổ lắp bắp:

- Nè, đừng ăn nói bậy bạ nha. Cưới với hỏi gì hả? Biết người ta có đồng ý không mà tính toán vậy chứ?

- Cho nên anh mới hỏi em. Trả lời anh biết đi, em có đồng ý không?

Triều Phiên thừ người trong vòng tay Thái Thiên, mím môi không nói. Chàng chép miệng, hạ giọng:

- Thôi được, nếu em không thể trả lời ngay bây giờ, anh sẽ chờ vậy. Chỉ cần em hứa với anh là em sẽ không bỏ đi đâu cả.

Triều Phiên lắc lia đầu trong khi trái tim ùa lên bao tình cảm xôn xao lạ lẫm:

- Không, em không hứa. Anh buông em ra đi.

Thái Thiên cười nhỏ càng siết chặt hơn, giọng rành rọt:

- Không hứa anh sẽ không buông.

Triều Phiên để mặc Thái Thiên tha hồ ôm riết chẳng giãy giụa nữa. Tận đáy lòng nàng cũng muốn được chàng giữ chặt như vậy mãi. Hơn ai hết, nàng quá rõ con tim đang đập loạn xạ trong lồng ngực nhỏ bé của mình muốn gì. Nhắm nghiền mắt lại, nàng khẽ gật đầu:

- Em đồng ý.

- Ôi! Anh cảm ơn em, cảm ơn em Triều Phiên ạ. Anh sẽ xin cha cho thành hôn gấp.

Triều Phiên mở to mắt:

- Thành hôn gấp à? Gấp là bao giờ?

Thái Thiên háo hức:

- Càng sớm càng tốt, ngay trong tháng này.

Triều Phiên lắc đầu nguầy nguậy:

- Gấp thế, em chuẩn bị sao kịp.

Thái Thiên hôn nhẹ vào đôi má ướt lạnh sương đêm của Triều Phiên:

- Không cần em phải chuẩn bị gì cả. Anh quyết định một tuần nữa đính hôn, tháng sau tổ chức cưới. Đố em chạy thoát anh đó. Chừng ấy rồi em sẽ biết tay anh.

Giọng Thái Thiên thì thầm âu yếm nồng nàn pha chút têu tếu khiến Triều Phiên vừa xúc động vừa muốn bật cười. Giờ thì nàng có thể tự nhiên thoải mái ngã đầu tựa vào vai chàng:

- Anh này gan thật, chưa đỗ ông nghè đã đe hàng tổng.

Thái Thiên phì cười, búng nhẹ vào mũi Triều Phiên:

- Gan đâu bằng em. Chưa biết người ta thế nào đã dám vô công ty để được yêu, nhỡ anh là ông già tám tư thì sao chứ?

- Lúc ấy người ta chỉ yêu vờ thôi chứ bộ.

Thái Thiên tủm tỉm:

- Thế còn bây giờ?

Cựa quậy trong tay Thái Thiên, Triều Phiên làu bàu:

- Bây giờ hả? Không yêu chút nào hết.

- Không yêu thật chứ?

- Thật.

- Không yêu sao chịu cưới?

- Tại bị ép buộc thôi.

Thái Thiên nhăn nhó:

- Em thử ngon lành lập lại lần nữa xem.

Triều Phiên nhấm nhẳng:

- Sợ gì mà không dám. Này nhé, nghe kỹ nhé, tại bị ép...

Tiếng ép chưa thốt xong đã chững lại. Môi Thái Thiên chặn lên môi Triều Phiên, nàng chỉ còn biết thả trôi mình bồng bềnh bồng bềnh theo khát vọng yêu thương. Luồn tay trong tóc nàng, chàng thì thầm:

- Anh yêu em nhiều lắm em biết không Triều Phiên?

Thời gian như ngưng lại để hai người yêu nhau trong những chiếc hôn ngọt ngào. Càng lúc Triều Phiên càng nép sâu vào lòng Thái Thiên. Không biết đến bao lâu, chợt nàng ngập ngừng:

- Anh suy nghĩ kỹ chưa Thái Thiên? Em nghèo thế này, em không có của hồi môn. Em lại không biết công việc nội trợ, nấu nướng, giặt giũ, quét dọn. Em lại…

- Thôi, thôi. Đủ rồi, đủ rồi. Em ra sao, em thế nào anh cũng chịu cả, được chưa? Chỉ cần em giúp anh việc duy nhất.

- Việc gì nào?

- Khó lắm đấy.

- Khó mấy em cũng không ngại.

Thái Thiên hạ giọng khẽ khàng:

- Chỉ cần em sinh cho anh những đứa con thật kháu khỉnh.

Triều Phiên cong môi định cãi nhưng gương mặt, giọng nói Thái Thiên say đắm lạ lùng. Tình cảm nồng nàn trong chàng như truyền sang nàng, nhen trong nàng nỗi xúc động dịu dàng. Vòng tay chàng siết chặt người nàng. Cảm nhận được cơ thể rắn chắc ấm áp của chàng qua làn áo sơ mi mỏng, nàng run rẩy thẹn thùng vùi đầu vào ngực chàng, môi thì thào:

- Em hứa… em hứa Thái Thiên ạ.


Được sửa bởi Admin ngày Sun Nov 12, 2017 8:21 pm; sửa lần 2.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 4663
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Truyện dài: Đường về kỷ niệm

Bài gửi by Admin on Sun Aug 13, 2017 2:21 am

13.

Sau lễ đính hôn, Thái Thiên về Sài Gòn thu xếp việc công ty, hẹn trở lên trước ngày cưới hai hôm. Thế nhưng sáng mai đón dâu vậy mà chiều nay vẫn chẳng thấy chàng đâu, ngoài cú điện thoại nhắn vội:

- Còn một việc quan trọng chưa giải quyết xong, đừng giận và lo lắng nếu anh hơi muộn nhé.

Triều Phiên chưa kịp hỏi, Thái Thiên đã cúp máy. Nàng giận dỗi đặt mạnh ống nghe xuống. Chàng giở trò quái gì đây? Nhìn cây kim đồng hồ nhích từng số một, nàng không còn chịu đựng được. Thời gian trôi qua khá nhanh. Đêm đến, chỉ còn sáu tiếng nữa thôi, hai họ... nói hai họ theo thói quen chứ thật ra đàng gái có mỗi mình nàng, hai họ sẽ ra mắt quan khách, chú rể vẫn biền biệt. Nàng như dẫm phải lửa bỏng, hết đi ra đi vào rồi lại ngã lăn trên giường vùi đầu trong mớ quần áo cưới ngổn ngang mà khóc. Vì tự ái nàng bấm bụng không thèm rên rỉ với ai, kể cả ông Trình Văn là người duy nhất có thể trả lời cho nàng biết chàng đang làm gì và ở đâu. Nàng chua chát nghĩ thầm:

- Thôi thì mặc, cùng lắm mình sẽ rời khỏi nơi này là xong.

Tiếng gõ cửa dồn dập khiến Triều Phiên giật mình quệt nhanh giòng nước mắt, ngồi bật dậy nhìn vào chiếc đồng hồ treo tường:

- Ôi chao! Đã năm giờ sáng rồi ư?

Hai gối Triều Phiên sẽ khuỵu xuống mất nếu không có giọng trầm ấm của Thái Thiên gấp gáp vang lên từ phía sau:

- Anh đã về rồi đây này.

Bất kể quần áo Thái Thiên nhàu nát lấm lem bụi đường, Triều Phiên nhào tới, hai tay nắm chặt đấm lia lịa vào ngực chàng:

- Anh đi đi, đi mau đi, tôi không cần anh đâu.

- Triều Phiên, em sao vậy? Hãy bình tĩnh nghe anh nói trước đã.

Bịt hai tai lại, Triều Phiên nhắm mắt lắc đầu nguầy nguậy:

- Tôi không nghe. Anh đừng hòng dùng lời lẽ ngọt ngào khuyến dụ tôi nữa.

Thái Thiên gật đầu:

- Được, được. Em không nghe cũng được. Nhưng ít nhất hãy mở mắt ra giùm anh, nhìn xem người đang đứng trước cửa phòng là ai rồi hẵng trách anh.

Nghe có người khác ngoài Thái Thiên, Triều Phiên khựng lại. Một bóng đàn ông tóc lốm đốm trắng đứng quay lưng về phía nàng. Nàng sửng sốt há hốc mồm, mắt to càng to hơn:

- Ba!

Ông Trịnh Triều Quân bước tới, đôi vai buồn bã rũ xuống:

- Triều Phiên, tha lỗi cho ba nhé.

Lùi lại, Triều Phiên mấp máy đôi môi:

- Ba xin lỗi con làm gì? Ba hãy đến mộ mẹ kìa. Ba đã giết mẹ rồi đó, ba có biết không?

Ông Triều Quân cụp mi:

- Ba biết, ba biết mình không còn tư cách gặp lại con, nhưng Thái Thiên tha thiết yêu cầu ba, cho ba hay hôm nay là ngày cưới của hai con.

- Phải đó Triều Phiên. Ba cương quyết chẳng chịu lên Đà Lạt, suốt mấy ngày nay anh theo nài nỉ hết lời. Anh chậm trễ cũng vì lý do ấy.

Triều Phiên lạnh lùng:

- Còn người đàn bà đó?

Ánh mắt ông Triều Quân tối sầm, vẻ đau đớn không giấu được:

- Ba và bà ta đã dứt khoát, ba tỉnh ngộ rồi, quyết không sai lầm nữa. Từ nay ba sẽ bù đắp cho con.

Triều Phiên chợt cười khanh khách:

- Bù đắp ư? Ba mang mẹ về đây cho con ngay đi, có được không?

Ông Triều Quân lặng người chết trân. Thái Thiên xen vào:

- Triều Phiên à. Dù sao ba đã khổ nhiều, đừng để ba khổ thêm.

Triều Phiên cắn chặt môi:

- Gieo gió thì gặt bão, đó là qui luật tất yếu. Chỉ tội cho mẹ không lỗi lầm gì hết. Ba hãy đi đi, con không muốn gặp ba nữa.

Triều Phiên bỏ chạy ra vườn. Gió sớm mai thổi mơn man trên mặt làm nàng tỉnh táo. Oán giận đến thế nhưng cuối cùng với sự khuyên nhủ của Thái Thiên, của ông Trình Văn, của tất cả mọi người xung quanh, thêm những giọt nước mắt ăn năn trên má ông Triều Quân, nàng đã mềm lòng. Gục đầu vào vai ba mình, nàng bật khóc tức tưởi:

- Ba, con xin lỗi ba, nhưng con thương và tội nghiệp cho mẹ quá.

Ông Triều Quân nói trong màn lệ:

- Ba hiểu, ba hiểu.

Thế là đám cưới diễn ra tưng bừng vui vẻ hơn. Triều Phiên và Thái Thiên tay trong tay đi giữa tiếng nhạc rộn ràng và những tràng vỗ tay chúc mừng. Nép sát vào người chàng, nàng mỉm cười nói khẽ:

- Em cảm ơn anh rất nhiều Thái Thiên ạ.

Thái Thiên cúi xuống:

- Anh không thích em cảm ơn suông đâu.

Ngã đầu tựa nhẹ vào vai chồng, Triều Phiên nũng nịu:

- Thế anh thích gì cơ?

Vòng tay siết chặt người Triều Phiên, lời Thái Thiên nhẹ hơn gió thoảng:

- Một chú nhóc đó, sao em chóng quên thế.

Đang đi Triều Phiên bỗng sựng lại. Thái Thiên hốt hoảng bóp nhẹ tay nàng:

- Ê đừng hét lên nhé. Chúng ta đang tiến hành lễ cưới đấy.

Triều Phiên buông tay ấm ức. Thái Thiên cười tít mắt, lém lỉnh:

- Ít ra trong lúc này em cũng là vợ hiền của anh, đúng không?

Triều Phiên chỉ còn biết lắc đầu chào thua người đàn ông duy nhất trên đời mang lại hạnh phúc cho nàng.

Admin
Admin

Tổng số bài gửi : 4663
Join date : 12/08/2017

Xem lý lịch thành viên http://tinhhoa.forumvi.com

Về Đầu Trang Go down

Re: Truyện dài: Đường về kỷ niệm

Bài gửi by Sponsored content


Sponsored content


Về Đầu Trang Go down

Về Đầu Trang

- Similar topics

 
Permissions in this forum:
Bạn không có quyền trả lời bài viết